Glositis en la lengua

La glositis es una inflamación que provoca una hinchazón de la lengua, un aumento de su tamaño, un color rojo oscuro y una superficie lisa. La lengua es un órgano pequeño y musculoso que ayuda a masticar, deglutir los alimentos y hablar.
Esta enfermedad puede provocar la pérdida de las papilas, es decir las pequeñas protuberancias que se encuentran en la superficie de la lengua.


La papilas son importantes para comer, ya que contienen miles de sensores minúsculos denominados papilas gustativas.
Una inflamación grave provoca hinchazón, enrojecimiento, dolor y puede alterar la forma de comer y hablar.

 

Tipos de glositis

Existen diferentes tipos de glositis.

Glositis aguda
La inflamación de la lengua que se produce de forma repentina con síntomas graves se denomina glositis aguda.
Este tipo de glositis se produce durante una reacción alérgica.

Glositis crónica
La glositis crónica es una enfermedad inflamatoria de la lengua muy frecuente.
Este trastorno puede originarse como síntoma de otra enfermedad, como por ejemplo la glositis intersticial, que se caracteriza por la formación de infiltrados intersticiales y es consecuencia de la sífilis terciaria.

Glositis idiopática
Se desconocen las causas de la glositis idiopática. Este trastorno afecta a los músculos de la lengua y puede provocar la pérdida de hasta el 50% de la papilas gustativas.

Glositis atrófica
La glositis atrófica se produce tras la pérdida de numerosas papilas y provoca la alteración del color y estructura de la lengua.
En este tipo de glositis, la lengua se vuelve de color rojo oscuro.

Glositis migratoria benigna
La glositis migratoria benigna, también conocida como eritema migratorio, glositis areata migratoria y estomatitis geográfica, es un trastorno caracterizado por la descamación de las papilas filiformes en algunas zonas de la parte dorsal de la lengua.
Se forman manchas de color rojo o rosa en el centro de la lengua con unas líneas finas de color amarillento.
El tipo de manchas y el lugar cambian al cabo de unos días.
La glositis migratoria benigna afecta especialmente a las mujeres, pero también puede aparecer en hombres y niños.

Glositis de Hunter
La glositis de Hunter (también denominada glositis atrófica) se caracteriza por dolor y una sensación de ardor en la lengua.
Los síntomas también pueden extenderse a otras partes de la mucosa oral.
La lengua se vuelve atrófica o lisa y brillante, de color rojo oscuro.
A veces aparecen pequeñas úlceras en la superficie.

Glositis romboidal media
La glositis romboidal media es un trastorno congénito caracterizado por la formación de una mancha rojiza, lisa y brillante en el centro de la lengua.
Esta mancha tiene una forma similar a un rombo, de ahí su nombre.

Glositis geométrica herpética
La glositis geométrica herpética es una herida dolorosa, longitudinal, transversal o ramificada en el dorso de la lengua.

Glositis intersticial
La glositis intersticial es una formación nodular y dura en la lengua, que tiene su origen en la sífilis.

 

Causas de la glositis

  • Sustancias irritantes tales como alcohol, alimentos calientes, tabaco o especias.
  • Infección bacteriana, viral o fúngica (por ejemplo, por cándida).
  • Irritación mecánica producida por dientes afilados, quemaduras o dentaduras postizas.
  • Reacción alérgica a la pasta de dientes, a los colorantes presentes en caramelos para el aliento, al enjuague bucal, a las prótesis de plástico o a algunos medicamentos para la presión arterial.
  • Trastornos como la anemia perniciosa.
  • Enfermedades tales como liquen plano oral, úlcera aftosa, celiaquía, sífilis y eritema multiforme.
  • El consumo de alcohol durante el embarazo puede ocasionar muchos problemas al feto, como por ejemplo el síndrome de alcoholismo fetal.
  • Síndrome de Plummer-Vinson, que provoca anomalías en las uñas, disfagia y anemia por deficiencia de hierro.
  • Psoriasis, una enfermedad crónica de la piel que provoca inflamación y manchas gruesas de color rojo o blanquecino.
  • Pénfigo vulgar, una enfermedad autoinmune poco frecuente que provoca la formación de ampollas en las mucosas, por ejemplo en la boca.
  • Deficiencia de hierro: un nivel bajo de hierro en la sangre es una de las causas principales de glositis.
  • Carencia de vitaminas: la glositis puede tener su origen en la deficiencia de algunas vitaminas en la sangre, por ejemplo la B o la B12.
  • Factores hereditarios: si la glositis afecta a varios individuos de una misma familia, es posible que la glositis sea hereditaria y que no tenga origen en otros trastornos.

 

Síntomas de la glositis

Esta enfermedad puede ser indolora (asintomática) o provocar molestias en la lengua y la boca. En algunos casos, la glositis puede provocar una hinchazón grave de la lengua, que bloquea las vías respiratorias.

Entre los síntomas y signos de la glositis se encuentran:

  1. Dolor o ardor en la boca
  2. Úlcera en la boca
  3. Dolor en la lengua o sensación de hormigueo
  4. Enrojecimiento de la lengua
  5. Hinchazón de la lengua
  6. Crecimiento de pelo en la lengua, originado por el engrosamiento de las papilas gustativas
  7. Llagas y manchas blancas en la lengua
  8. Alteración del gusto
  9. Sensación de sequedad en la boca
  10. Dolor de garganta
  11. Aumento de la sed
  12. Pérdida del gusto

Los síntomas de la glositis son variables, por lo que cada persona puede experimentar síntomas diferentes.
El dolor puede manifestarse todos los días o una vez a la semana.


En algunos casos, el dolor puede despertar al individuo mientras duerme.
Independientemente de los síntomas, esta enfermedad persiste durante muchos años antes de llegar a un diagnóstico adecuado.

Posibles complicaciones

  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Dificultad para masticar, tragar o deglutir

 

¿Cómo se diagnostica la glositis?

Se aconseja consultar al dentista o a otro médico especialista para valorar la enfermedad.
El médico lleva a cabo un examen de la boca, buscando protuberancias anómalas y ampollas en la lengua, así como encías o tejidos blandos en la boca.
Asimismo, puede tomar muestras de saliva y sangre para analizarlas en laboratorio.

 

¿Cuál es el tratamiento para la glositis?

 

Glositis en la lenguaEl tratamiento para la glositis depende de la causa subyacente.
El objetivo del tratamiento es controlar la inflamación de la lengua independientemente de la causa de la glositis.
Además de evitar los líquidos muy calientes, los tratamientos que más se recomiendan son:

  1. Enjuagues bucales anestésicos, como la lidocaína viscosa.
  2. Enjuagues bucales  antihistamínicos, como la difenhidramina (Benadryl).
  3. Fármacos antimicrobianos y enjuagues bucales para el tratamiento de infecciones que provocan glositis.
  4. Enjuagues bucales con corticoides, como la dexametasona (Decadron).
  5. Cambios en la dieta y consumo de suplementos nutricionales para el tratamiento de la anemia y otras deficiencias nutricionales.
  6. Enjuague bucal combinado a partir de diferentes ingredientes, tales como antiácidos, anestésicos, antihistamínicos, antimicrobianos y corticosteroides. La receta específica debe recomendarla el médico.
  7. Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), como el ibuprofeno (Neobrufen), la indometacina (Inacid) y el naproxeno (Naprosyn).

 

Remedios naturales para la glositis

Los tratamientos naturales para la glositis consisten en:

Mantener una correcta higiene oral
Si la enfermedad es resultado de una mala higiene oral, es necesario cepillarse los dientes regularmente al menos dos veces al día y utilizar el hilo dental todos los días.

Cambios en la dieta
Si la causa de la enfermedad es la anemia o la falta de vitaminas esenciales y minerales como el hierro, pueden ser eficaces algunos cambios en la dieta.
Se recomienda evitar las sustancias irritantes, tales como comidas calientes, picantes y alcohol, para curar la glositis y reducir el dolor.

Evitar fumar
Para algunas personas, la glositis es una consecuencia del tabaquismo.
Los pacientes que padecen glositis deben dejar de fumar para que la enfermedad desaparezca más rápidamente.

Bicarbonato
El enjuague bucal con agua y bicarbonato de sodio es uno de los remedios naturales más eficaces.

 

Tiempo de recuperación (pronóstico)

La glositis suele responder bien al tratamiento si se elimina o se trata la causa de la inflamación.

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