Ciclo menstrual

 

 

Ciclo menstrual es la definición que se emplea para describir la secuencia de eventos de ocurren cada mes dentro del cuerpo una mujer en la que este se prepara para el embarazo.

 

El primer día de menstruación se considera el inicio del ciclo menstrual.

En promedio, el ciclo menstrual dura 28 días, como el ciclo lunar, pero su duración puede variar de 21 a 35 días, aproximadamente.

 

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Las fases del ciclo menstrual se activan debido al aumento y a la disminución de algunas sustancias químicas del cuerpo llamdas hormonas.

La glándula pituitaria en el cerebro y los ovarios del aparato reproductor femenino producen y liberan ciertas hormonas durante algunas fases del ciclo menstrual.

Los órganos del aparato reproductor reaccionan de manera específica a las hormonas.

 

¿Cuánto dura el ciclo menstrual? ¿Cuándo empieza?

 

Durante la primera parte del ciclo menstrual, los niveles de estrógenos (hormonas femeninas) empiezan a aumentar. Los estrógenos son fundamentales para mantener la buena salud de la mujer ya que, por ejemplo, evitan la pérdida de densidad ósea (osteoporosis).

Además, gracias a los estrógenos, la mucosa del interior del útero (endometriosis) crece y se vuelve más espesa ya que se forman otras dos capas: la esponjosa intermedia y la externa.

El endometrio es el encargado de darle nutrimiento al embrión, en caso de embarazo.

Mientras la pared interna del útero crece, en uno de los ovarios empieza a madurar un óvulo.

Cerca del día 14 del ciclo menstrual promedio de 28 días, el ovario libera el óvulo.

Este fenómeno se conoce como ovulación.

Después de que el ovario ha liberado el óvulo, este se desplaza a través de la trompa de Falopio hasta llegar al útero. Los niveles hormonales aumentan y esto prepara la mucosa uterina para el embarazo. Una mujer tiene más probabilidades de quedar embarazada si tiene relaciones sexuales durante los 3 días antes de que comience la ovulación, o el día mismo de ovulación.

Hay que tener en cuenta que las mujeres que tienen un ciclo menstrual más largo respecto al promedio pueden empezar a ovular antes o después del día 14.

Una mujer queda embarazada si el espermatozoide del hombre fecunda el óvulo y este se adhiere a la pared uterina.

Existen varios métodos para calcular los días de ovulación dado que durante esta fase aparecen síntomas como el aumento de la temperatura basal y de la producción del moco cervical.

Es difícil calcular los días con precisión ya que algunas mujeres tienen un ciclo menstrual adelanatado o corto (dura menos de 28 días) o el ciclo puede ser retrasado (dura más de 28 días).

Si no hay fecundación, el óvulo se deshace y desaparece.

Por lo tanto, los niveles hormonales disminuyen y durante la menstruación el cuerpo expulsa la mucosa del útero, que se había espesado.

Las fases que constituyen el ciclo menstrual pueden describirse de la siguiente manera:

 

La fase menstrual

 

Generalmente, esta fase dura desde el día e1 hasta el día 5 del ciclo menstrual. En esta fase el tejido superficial del útero (endometrio) se deshace y el cuerpo lo expulsa a través de la vagina, si no hay embarazo.

La mayoría de las mujeres sangran durante 3 o 5 días, pero si el sangrado dura de 2 a 7 días se considera normal.

En los primeros dos días, el sangrado es más abundante, mientras que los últimos dos días, las pérdidas de sangre son leves.

 

Estadísticamente se puede notar que las mujeres que comen poco y que son muy delgadas tienen una fase menstrual más breve, que dura 3 días aproximadamente, y la menstruación puede aparecer cada dos meses.

Generalmente, las mujeres que comen bastante y que son robustas tienen una fase menstrual que dura más tiempo, de 6 a 8 días.

Al parecer, el tipo de alimentación influye en la duración y en la cantidad de la menstruación, de tal manera que si aumenta el consumo de carne también aumenta el sangrado.

 

La fase folicular del ciclo menstrual

 

Generalmente, esta fase va desde el día 6 hasta el día 14.

Durante este periodo, aumentan los niveles hormonales de estrógenos y esto hace que el revestimiento del útero (llamado endometrio) crezca y se vuelva más espeso.

Además, otra hormona, llamada folículo estimulante, provoca el crecimiento y el desarrollo de folículos dentro de los ovarios.

Del día 10 al día 14, de todos los folículos que se están desarrollando, madura solamente uno y forma el óvulo (óvulo maduro).

Generalmente, esta es la fase menos sintomática, la mujer no siente ni dolor, ni hinchazón y no hay cambios de humor repentinos.

 

La ovulación

 

Esta fase empieza aproximadamente el día 14 de un ciclo menstrual de 28 días, aunque puede empezar antes. Los niveles de otra hormona, hormona luteinizante, aumentan repentinamente y esto hace que el ovario libere el óvulo. Este momento se conoce como ovulación

 

¿Se puede sentir la ovulación?

Generalmente, la ovulación ocurre el día 14 del ciclo menstrual. Sin embargo, el momento preciso puede variar de mujer a mujer.

Algunas mujeres perciben que están ovulando debido a que sienten un leve dolor en la parte inferior del abdomen.

Otras mujeres, notan un leve sangrado a mediados del ciclo menstrual.

El flujo vaginal cambia durante la ovulación.

Cambian la cantidad del flujo y también su consistencia que se vuelve más líquida debido a las alteraciones hormonales. Esta es una de las características que las mujeres revisan para saber si están ovulando.

Monitoreando el moco cervical, las mujeres pueden planear el momento ideal para tener relaciones sexuales.

Las mujeres en las que no se presentan estos cambios, pueden saber si están ovulando a través de la temperatura basal del cuerpo.

Esta aumenta 0,5 °C durante la ovulación.

Para tomar la temperatura basal de manera correcta, hay que tomarla cada mañana a la misma hora antes de levantarse de la cama.

Si la temperatura se toma en diferentes partes del cuerpo como la boca, la axila, la oreja o el recto puede haber algunas variaciones en el resultado.

Por esta razón, es fundamental tomar siempre la temperatura de un solo lugar.

El aumento de la temperatura puede estar causado por varios motivos, por lo que no debe considerase como el único método para detectar la ovulación y por lo tanto para calcular los días fértiles.

 

También puede haber un ciclo menstrual sin ovulación, este fenómeno se conoce como ciclo anovular y puede ser normal.

 

Fase lútea del ciclo menstrual

 

Esta fase va desde el día 15 hasta el día 28.

 

Cuando el ovario libera el óvulo, este empieza a

 

Ciclo menstrual

 

desplazarse a través de las trompas de Falopio hasta llegar al útero.

Los niveles de progesterona aumentan para ayudar a la mucosa a prepararse para el embarazo.

Si el óvulo fecundado por el espermatozoide se adhiere a la pared uterina, la mujer queda embarazada.

Si, por el contrario, no hay embarazo, los niveles de estrógenos y progesterona disminuyen y el cuerpo expulsa durante la menstruación el revestimiento del útero que se había espesado.

A menudo, la última parte de esta fase va a compañada de síntomas fastidiosos, para algunas mujeres este periodo es muy difícil ya que tienen el síndrome premenstrual.

 

En los Estados Unidos, el promedio de edad en que las mujeres tienen su primera menstruación (menarquia) es a los 12 años.

Las mujeres llegan a la menarquia cada vez más jóvenes, no se conoce la causa de esta pubertad precoz. Algunas teorías incluyen factores ambientales, una dieta con alto contenido de grasas y el estrés.

Hoy en día, la mayoría de las mujeres del mundo occidental tiene su primera menstruación a los 10 años de edad.

 

¿Qué pasa si a los 16 años no he tenido la primera menstruación?

Si a los 16 años de edad aún no ha aparecido la primera menstruación, se recomienda acudir a un médico para asegurarse de que no sea un problema grave.

 

¿Qué es el síndrome premenstrual (SPM)?

 

El síndrome premenstrual es un conjunto de síntomas asociados con el ciclo menstrual. Los síntomas del SPM comienzan a aparecer 1 o 2 semanas antes de la menstruación.

Generalmente, los síntomas desaparecen después de que la menstruación comienza. El síndrome premenstrual puede afectar la menstruación de mujeres de todas las edades y esto puede ocurrir de diferentes maneras. Para algunas mujeres el SPM es simplemente una molestia que aparece cada mes. Para otras, puede ser tan grave que puede causar muchos problemas durante las actividades cotidianas. El síndrome premenstrual desaparece cuando se termina la menstruación, cuando la mujer queda embarazada o cuando llega a la menopausia.

 

Algunas mujeres jóvenes se sienten tristes o se irritan fácilmente durante los días o las semanas antes de que empiece la menstruación. Otras mujeres se enojan o lloran con mayor facilidad que antes. Algunas mujeres sienten ganas de comer ciertos alimentos.

Este tipo de cambios emocionales pueden ser la consecuencia del síndrome premenstrual.

 

Generalmente, el síndrome premenstrual desaparece cuando empieza la menstruación, pero puede regresar cada mes. Una alimentación saludable, dormir lo suficiente y hacer ejercicio físico con constancia puede aliviar algunos de los síntomas del SPM.

 

¿Cuánta sangre se pierde durante la menstruación?

 

¿Cuáles son los síntomas del SPM?

Generalmente, el síndrome premenstrual incluye síntomas físicos y emocionales, como por ejemplo:

 

  • Acné;
  • Granos y espinillas en el rostro;
  • Hinchazón y dolor de senos, especialmente 2 o 3 días antes de que empiece la menstruación;
  • Sensación de cansancio;
  • Trastonos del sueño
  • Irritación estomacal, hinchazón del abdomen, estreñimiento o diarrea,
  • Dolor de cabeza o dolor de espalda;
  • Quienes sufren de migraña pueden notar que las náuseas y el mareo aumentan;
  • Alteraciones en el apetito o deseo de comer ciertos alimentos,
  • Dolores musculares o articulares, llamados dolores menstruales,
  • Cólicos abdominales;
  • Problemas de concentración o de memoria;
  • Tensión, irritabilidad, cambios de humor repentinos o crisis de llanto.

 

Los síntomas cambian de mujer a mujer.

 

Los síntomas que se refieren al comportamiento incluyen:

 

  • Alejamiento de familiares y amigos.

 

Síntomas emocionales y cognitivos que incluyen:

 

  • Depresión, tristeza, desesperación,
  • Rabia, nerviosismo,
  • Angustia,
  • Cambios de humor repentinos,
  • Disminución de la atención, dificultad de concentración.

 

Si la mujer está embarazada, pueden aparecer algunos síntomas similares y otros muy diferentes, la única manera para saber si se trata o no de SPM es realizar una prueba de embarazo.

 

Durante la menstruación se pierde en promedio menos de una taza de sangre. Aunque las mujeres se quejen por el sangrado abundante, la verdad es que la cantidad de sangre que pierde la mayoría de las mujeres va desde algunas cucharillas hasta una taza, cada mes. Es importante que este punto quede claro ya que muchas veces no es necesario utilizar el tampón tamaño “super – plus”.

 

¿Cada cuánto hay que cambiar el tampón y/o la toalla higiénica?

La toalla debe cambiarse antes de que quede completamente impregnada de sangre. Cada mujer decide por sí misma cuándo cambiar la toalla, según su propia comodidad. De todas formas, la toalla debe cambiarse por lo menos cada 4 – 8 horas. Es importante asegurarse de utilizar un tampón que absorba la mínima cantidad de sangre necesaria, dependiendo del flujo de cada mujer.

Por ejemplo, se recomienda utilizar tampones tamaño junior durante los días en que el flujo es menos abundante.

Utilizar un tampón super absorbente durante los días en que el flujo es más leve puede aumentar el riesgo de síndrome de shock tóxico (TSLS).

El TSLS no es común pero puede ser mortal.

El síndrome de shock tóxico está causado por algunas bacterias que producen toxinas.

Si el cuerpo no logra combatir las toxinas, el sistema inmunológico reacciona provocando los síntomas del TSLS.

Las mujeres jóvenes tienen una probabilidad más alta de TSLS.

Utilizar tampones en lugar de toallas sanitarias aumenta el riesgo de desarrollar TSLS.

 

La Food and Drug Administration (FDA) ha establecido las siguientes recomendaciones para evitar problemas con los tampones:

 

  • Seguir las instrucciones que se encuentran en el paquete para introducir el tamón.
  • Utilizar el tampón que absorbe la menor cantidad de sangre posible, dependiendo del flujo de cada mujer.
  • Cambiar el tempón cada 4 – 8 horas.
  • Considerar la opción de utilizar toallas sanitarias en lugar de tampones.
  • Conocer las señales de alerta del TSLS.
  • No utilizar tampones durante el periodo intermenstrual.

 

Mitos falsos acerca de la menstruación

 

  • El ciclo menstrual de todas las mujeres dura y debe durar 28 días.
  • Todas las mujeres deben sangrar cada mes.
  • Todas las mujeres ovulan durante cada uno de los ciclos menstruales.
  • Si hay pérdidas de sangre significa que la mujer no está embarazada.
  • Una mujer no puede ovular o quedar embarazada mientras está menstruando.

 

Estos cuatro puntos mencionados anteriormente son mitos falsos. Todas las mujeres son diferentes.

 

Es cierto que el ciclo de la mayoría de las mujeres dura 28 días, pero una mujer saludable puede tener un retraso y esto es normal. Algunas mujeres tienen solamente 3 o 4 ciclos menstruales al año, especialmente las que se acercan a la menopausia.

Un ciclo menstrual irregular también es muy común durante la adolescencia, los ciclos pueden ser muy seguidos o a veces pueden ser largos.

El ciclo menstrual de muchas mujeres requiere de 2 o 3 años para estabilizarse.

 

Las alteraciones del ciclo menstrual pueden aparecer en mujeres sanas y pueden ser normales, pero también podrían ser un signo de una enfermedad grave. Por ejemplo, un estudio científico reciente ha demostrado que el ciclo menstrual irregular puede predecir la diabetes de tipo 2.

 

La píldora anticonceptiva puede interrumpir el ciclo, pero cuando la mujer deja de utilizarla, la ovulación vuele a comenzar. Generalmente la ovulación vuelve comenzar después de un mes, pero a veces toma más tiempo.

 

Otra situación anormal ocurre tras el parto. En este caso el ciclo menstrual vuelve a comenzar después de 40 días o después de algunos meses tras el nacimiento del bebé.

Estos son tiempos de recuperación normales.

 

La ovulación empieza entre 14 y 16 días antes de que comience la menstruación (no 14 días después del inicio de la menstruación)

La duración de la segunda parte del ciclo, que va desde la ovulación hasta la menstruación, es bastante constante, mientras que la primera parte del ciclo cambia de persona a persona. Ocasionalmente, una mujer puede ovular dos veces al mes, una vez por el ovario derecho y la otra por el izquierdo.

 

La concepción o fecundación del óvulo puede ocurrir solamente durante a ovulación. El óvulo permanecer vivo aproximadamente durante 24 horas después de que ha sido liberado por el ovario.

 

El esperma puede permanecer vivo dentro del cuerpo de la mujer durante 3 o 4 días, aunque en algunos casos puede permanecer vivo hasta por 6 días.

Si una pareja tiene relaciones sexuales antes o durante la ovulación, la mujer puede quedar embarazada ya que los espermatozoides siguen vivos en el cuerpo de la mujer cuando ocurre la ovulación.

Es decir, que una mujer puede quedar embarazada si ha tenido relaciones sexuales en el periodo de 7 a 10 días durante la fase central del ciclo menstrual.

 

Conocer los días más fértiles es un método anticonceptivo en el que la mujer monitorea diariamente los parámetros del ciclo menstrual (temperatura basal del cuerpo, pérdidas, humor, etc.) para saber en qué momento empieza la ovulación.

 

De esta manera, la mujer logra predecir el momento de la ovulación para impedir o favorecer un posible embarazo. Es necesario tener una preparación adecuada y llevar un registro con mucha precisión de los datos que se recolectan.

Algunas mujeres embarazadas, pueden seguir teniendo la menstruación.

Además, se han registrado casos en que las mujeres han quedado embarazadas precisamente durante la menstruación.