Causas de la amenorrea y píldora

La amenorrea es la ausencia de la menstruación, que puede ser primaria o secundaria.

  1. La amenorrea primaria es la ausencia de la menstruación y de los caracteres sexuales secundarios (como por ejemplo, el desarrollo del seno y del vello púbico en jóvenes de 14 años), o bien la ausencia de ciclo menstrual y el desarrollo normal de los caracteres sexuales secundarios en jóvenes de 16 años.
  1. La amenorrea secundaria se refiere a la ausencia de la menstruación en una mujer que antes menstruaba y que se interrumpe durante tres meses como mínimo, sin deberse a un embarazo, lactancia (lactancia materna a través del seno), consumo de la píldora anticonceptiva o menopausia.

La amenorrea no debe confundirse con la dismenorrea, que son dolores menstruales muy intensos.

 

Causas de la amenorrea

Existen varias causas para la amenorrea. Algunas forman parte del trascurso normal de la vida de la mujer, mientras que otras pueden ser efectos secundarios de ciertos medicamentos o síntomas de alguna enfermedad.

 

Amenorrea natural

Durante el trascurso normal de la vida, una mujer puede presentar amenorrea por causas naturales, como por ejemplo:

  1. Embarazo
  2. Lactancia materna
  3. Menopausia

 

Medicamentos que causan la amenorrea

Algunos medicamentos y tratamientos pueden provocar la ausencia del sangrado menstrual, como por ejemplo algunos tipos de:

  1. Antipsicóticos
  2. Quimioterapia para el cáncer
  3. Antidepresivos
  4. Medicamentos para la presión sanguínea
  5. Radioterapia

 

Estilo de vida y alimentación que causan la amenorrea 

  1. Anorexia / bulimia
  2. Exceso de pérdida de peso
  3. Enfermedades del metabolismo como la obesidad
  4. Malnutrición
  5. Abuso de drogas
  6. Consumo de drogas psicotrópicas (medicamentos prescritos para estabilizar o mejorar el humor, el estado de ánimo o el comportamiento de una persona)
  7. Estrés
  8. Exceso de ejercicio físico

 

Enfermedades que causan la amenorrea

  1. Enfermedades crónicas (por ejemplo la tuberculosis)
  2. Depresión y otros trastornos psiquiátricos

 

Desequilibrio hormonal que causa la amenorrea

Algunas enfermedades pueden provocar un desequilibrio hormonal, entre las cuales se encuentran:

Síndrome del ovario poliquístico
El síndrome del ovario poliquístico es la causa de los niveles hormonales relativamente altos y de las alteraciones de los niveles que se producen durante un ciclo menstrual normal.

Alteraciones en la actividad de la tiroides
La hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o una disminución de la misma (hipotiroidismo) pueden provocar alteraciones menstruales, como la amenorrea.

Hipotiroidismo
Generalmente, los síntomas clínicos de las enfermedades de la tiroides aparecen antes de los de la amenorrea.
El hipotiroidismo leve suele estar más asociado a la hipermenorrea o a la oligomenorrea (es decir, un ciclo menstrual irregular que dura más de 32 días) que a la amenorrea.
El tratamiento para el hipotiroidismo hace que las menstruaciones vuelvan a ser normales, pero en ocasiones se debe esperar varios meses para poder observar los resultados.

Hiperprolactinemia
Si la paciente tiene niveles altos de prolactina, galactorrea, dolor de cabeza o alteraciones de la vista debe someterse a las pruebas instrumentales (RM o TAC) necesarias para descartar un tumor hipofisario.
Los adenomas son la causa más común de la disfunción de la hipófisis anterior.

Hipogonadismo hipergonadotrópico o primario
Este trastorno se caracteriza por una producción reducida o ausente de hormonas sexuales (andrógenos, estrógenos y progesterona).
Las personas con hipogonadismo hipergonadotrópico tienen una actividad hipotálamo-hipofisaria normal, pero las gonadotropinas son elevadas debido a la falta de respuesta de las hormonas sexuales.
Puede deberse a:

  • Enfermedades genéticas o autoinmunes (como el síndrome de Turner y de Klinefelter)
  • Infecciones
  • Trastornos hepáticos o renales
  • Exposición a la radiación
  • Intervenciones quirúrgicas

Hipogonadismo hipogonadotrópico
El hipogonadismo es un trastorno caracterizado por una producción reducida o ausente de las hormonas sexuales.
En este caso, las hormonas GnRH, FSH y LH que estimulan los ovarios son deficientes.
La amenorrea hipotalámica tiene su origen en una anomalía en la producción de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) y en el deterioro del eje hipotálamo – hipófisis – ovario.

Este trastorno suele deberse a un exceso de pérdida de peso, al ejercicio físico o al estrés.
Se desconoce con exactitud la manera en la que el estrés y el exceso de pérdida de peso influyen en la producción de gonadotropina.
Las mujeres que pierden peso de manera excesiva deben someterse al tratamiento para los trastornos alimenticios como la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa.

Tumor hipofisario
Tumor no canceroso (benigno) en la glándula pituitaria que puede influir en la producción hormonal normal del ciclo menstrual.

Amenorrea tras la píldora anticonceptiva
Generalmente, las mujeres que dejan de tomar la píldora anticonceptiva vuelven a menstruar tres meses después de haber interrumpido su consumo.
Si la mujer no menstrúa al cabo de tres meses de haber dejado de tomar la píldora puede que padezca amenorrea secundaria.

Menopausia precoz
Por lo general, la menopausia tiene lugar entre los 45 y 55 años de edad.
En caso de menopausia precoz o prematura, la ovulación y la menstruación se interrumpen antes de los 40 años.

 

Estilo de vida que causa la amenorrea

Estrés
El estrés mental puede afectar a las actividades del hipotálamo de manera temporal.
El hipotálamo es una zona del cerebro que regula la producción de las hormonas asociadas con el ciclo menstrual, por lo que la ovulación y la menstruación podrían interrumpirse.
Generalmente, se retoma el ciclo menstrual normal cuando el estrés disminuye.

Peso corporal bajo
Tener un peso corporal demasiado bajo interrumpe muchas de las funciones hormonales del cuerpo y también puede interrumpir la ovulación.
A menudo, las mujeres que padecen trastornos alimenticios, como la anorexia o la bulimia, dejan de menstruar debido a las alteraciones hormonales.

causas de la amenorrea y pildora

Exceso de ejercicio físico
Las mujeres que entrenan mucho al practicar actividades como ballet, atletismo o gimnasia pueden tener una interrupción del ciclo menstrual.
Existen varios factores que contribuyen a la interrupción de la menstruación en las atletas, entre las cuales se encuentran el estrés, disminución de grasa corporal y el exceso de gasto energético.
Las atletas jóvenes pueden desarrollar una combinación de enfermedades conocida como tríada de la mujer atleta que incluye:

  • Trastorno alimenticio
  • Amenorrea
  • Osteoporosis

El sangrado menstrual puede volver a aparecer si la atleta empieza a comer más o reduce la intensidad de la actividad física.

 

Problemas estructurales que causan la amenorrea

Las enfermedades de los órganos sexuales pueden provocar amenorrea, como por ejemplo:

Cicatrices uterinas. Síndrome de Asherman, una enfermedad en la que el tejido cicatricial fibroso se acumula en el revestimiento del útero.
En algunas ocasiones, esto ocurre tras un parto por cesárea, un legrado o el tratamiento para fibromas uterinos.
Las cicatrices uterinas impiden la acumulación y las pérdidas de sangre menstrual.

Enfermedades del aparato reproductor
Algunos problemas ocurren durante la fase de desarrollo del feto, por lo que el bebé puede nacer sin una parte del sistema reproductor, como por ejemplo el útero, el cuello uterino o la vagina.
Si el sistema reproductor no se desarrolla de manera normal, la mujer no tendrá ciclo menstrual.

Anomalías estructurales de la vagina
Una obstrucción en la vagina puede evitar un sangrado menstrual evidente.
Una membrana o una pared anormal en la vagina pueden obstruir el flujo de sangre procedente del útero y del cuello uterino.

 

Síntomas de la amenorrea

Además de la ausencia de sangrado menstrual, se pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Cambios en el tamaño de los senos,
  • Aumento o pérdida de peso,
  • Secreción láctea de los senos (galactorrea),
  • Crecimiento del vello con características masculinas (hirsutismo) y acné,
  • Sequedad vaginal,
  • Cambios en la voz.

Si la amenorrea se debe a un tumor hipofisario pueden aparecer otros síntomas asociados con el tumor, como por ejemplo pérdida de visión y dolor de cabeza.

 

Diagnóstico de la amenorrea

Exámenes y pruebas
El ginecólogo debe efectuar un examen físico y pélvico para determinar si la paciente está embarazada.
Debe realizarse una prueba de embarazo.
Los análisis de sangre sirven para controlar los niveles de algunas hormonas, entre las que se encuentran:

  • Estradiol
  • Hormona estimulante del folículo (FSH)
  • Hormona luteinizante (HL)
  • Prolactina
  • Niveles séricos de testosterona
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Otras pruebas que pueden realizarse son:

  • TAC o RM del cerebro para detectar posibles tumores
  • Biopsia de la mucosa uterina
  • Pruebas genéticas
  • Ecografía pélvica o histerosonografía

 

¿Cuál es el tratamiento para la amenorrea?

El tratamiento para la amenorrea primaria y secundaria depende de la causa precisa que provoca la enfermedad.
Los objetivos del tratamiento pueden ser:

  • Aliviar los síntomas ocasionados por el desequilibrio hormonal
  • Hacer que la mujer vuelva a menstruar
  • Prevenir las complicaciones de la amenorrea
  • Conseguir la fertilidad

Si las anomalías anatómicas o genéticas son las causa de la amenorrea (por lo general, amenorrea primaria), se recomienda una intervención quirúrgica.

La amenorrea hipotalámica está asociada a:

  • Pérdida de peso
  • Exceso de ejercicio físico
  • Enfermedad
  • Estrés emocional

Generalmente, se cura cuando se resuelve la causa subyacente.
Por ejemplo, el aumento de peso y la disminución de la intensidad de los entrenamientos pueden hacer que las jóvenes atletas vuelvan a menstruar si no existen otras causas que provoquen la amenorrea.
En algunas ocasiones, se recomienda acudir a un dietólogo o a un nutricionista.

En caso de insuficiencia ovárica precoz, se recomienda una terapia hormonal para evitar los síntomas desagradables debidos a la disminución de estrógenos y prevenir complicaciones como la osteoporosis.
El tratamiento para la insuficiencia ovárica precoz puede incluir píldoras anticonceptivas para las mujeres que no deseen quedarse embarazadas o medicamentos con estrógenos y progesterona.
Si la mujer está en postmenopausia, la terapia hormonal conlleva algunos riesgos para la salud de las mujeres mayores.
En las mujeres jóvenes con insuficiencia ovárica precoz esta terapia es beneficiosa para prevenir la pérdida de la densidad ósea.

Las mujeres que padecen el síndrome del ovario poliquístico pueden experimentar algunas mejorías gracias a un tratamiento que disminuye el nivel de hormonas masculinas o andrógenos.

Los medicamentos agonistas de la dopamina como la bromocriptina (Parlodel) reducen los niveles elevados de prolactina, que son los responsables de provocar la amenorrea.
El médico encargado de prescribir el tratamiento debe modificar la dosis de este medicamento.

Las mujeres que sufren algún tipo de amenorrea, pero desean quedarse embarazadas, pueden optar por la fecundación artificial o asistida y por los medicamentos con gonadotropina, que estimulan la maduración del folículo en el interior de los ovarios.
En cualquier caso, siempre se debe consultar a un médico para evaluar las posibles contraindicaciones o los efectos secundarios de los medicamentos.

Muchas personas y compañías farmacéuticas apuestan por los tratamientos a base de hierbas para tratar la amenorrea, pero no existen pruebas científicas sobre la eficacia de estos productos.

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