Angina de pecho | síntomas y causas

La angina de pecho es un dolor torácico que se manifiesta debido a una falta de suministro de sangre rica en oxígeno a los músculos del corazón.
Junto al dolor de pecho, se puede experimentar dolor de:

El término angina de pecho proviene del griego angor que significa estrangulación y pectus que significa pecho. Así, la angina es una sensación de opresión torácica y nAngina de pecho, tórax, pechoo es una patología, sino el síntoma de una enfermedad coronaria.
La enfermedad de la arteria coronaria está causada por la formación de placas dentro de las paredes de las arterias.
Esto ocurre con mayor frecuencia en las personas ancianas, debido a que las placas grandes tardan décadas en formarse.

Por consiguiente, las arterias se estrechan y se vuelven más rígidas.
Este fenómeno se conoce como aterosclerosis.

 

Clasificación de la angina de pecho

La angina puede ser de tres tipos: estable, inestable y variante de Prinzmetal.

Angina estable o crónica
Se trata del tipo de angina más común.
Se produce por una estenosis (estrechamiento) de las arterias coronarias más grandes en las que la placa ateromatosa es estable.
Esta placa incluye:

  1. Cápsula fibrosa que la bloquea
  2. Acumulación de calcio (calcificaciones)

La angina estable se produce al realizar actividades físicas como correr o andar.
El dolor de pecho suele desaparecer:

  1. Después de haber descansado un rato
  2. Gracias al empleo de fármacos vasodilatadores

La angina crónica estable suele durar unos 10-15 minutos y puede expandirse a otras partes del cuerpo como brazos, dorso y hombros.

Angina inestable
A diferencia de la angina estable, la angina inestable no se produce al practicar una actividad física.
La angina inestable es más grave que la estable y puede ocurrir en distintos momentos del día, incluso en reposo.
El dolor torácico:

  1. Dura unos 10-15 minutos
  2. No se puede aliviar con medicamentos

El dolor no sigue un esquema fijo y previsible y, en ocasiones, puede indicar un infarto de miocardio inminente.

Angina variante de Prinzmetal
Puede manifestarse por la noche mientras el paciente descansa o duerme. El dolor tiene su origen en el espasmo (contracción muscular) de una arteria coronaria.

La angina también puede dividirse en:

  1. Angina de pecho espontánea si se produce en reposo, sin una causa específica
  2. Angina de pecho por esfuerzo si se manifiesta como consecuencia de una actividad física
  3. Angina mixta si aparece en reposo o después de un esfuerzo físico

La angina de pecho funcional tiene su origen en patologías no relacionadas con la reducción del flujo sanguíneo en las coronarias.
Este trastorno incluye:

La angina esofágica tiene su origen en trastornos del esófago, como por ejemplo el reflujo gastroesofágico.

 

Grados de la angina de pecho

Grado Descripción
I Las actividades cotidianas no provocan angina, por ejemplo:

  1. Caminar
  2. Subir las escaleras

El dolor se produce en caso de actividad física intensa y prolongada.

II La angina limita el desarrollo normal de la actividad física cotidiana:

  1. Caminar o subir escaleras rápidamente
  2. Caminar en subida
  3. Caminar  subir escaleras:
    • Después de las comidas
    • Cuando hace frío y hay viento
    • Si la persona está bajo estrés emocional
    • Unas pocas horas después de despertarse
III  La angina limita considerablemente la capacidad de realizar actividad física y se manifiesta incluso al subir las escaleras.
IV En esta situación el paciente padece dolor torácico cuando:

  1. Realiza ejercicio leve
  2. Está en reposo

Fuente: Canadian Cardiovascular Society grading of angina pectoris

 

Diferencias entre angina de pecho y ataque cardíaco

La angina se produce cuando el flujo sanguíneo dirigido al corazón se reduce, pero no se interrumpe.
Esta patología aparece cuando los músculos del corazón no reciben el suministro de oxígeno (o sangre) necesario para contraerse.
La cantidad de sangre que llega al corazón es suficiente para desarrollar una actividad normal, pero resulta insuficiente al realizar una actividad que requiere un aumento de oxígeno.
Durante un esfuerzo físico, el corazón empieza a latir más rápido y necesita más oxígeno, lo que puede revelar los síntomas, es decir, un dolor que dura de 10 a 15 minutos.
El dolor torácico es leve y no ocasiona daños permanentes al tejido muscular del corazón.

Por su parte, el ataque cardíaco se desencadena cuando disminuye el flujo de sangre en una sección de los músculos cardíacos provocando la muerte del tejido muscular.
Esta situación se produce cuando las arterias coronarias se bloquean debido a la acumulación de colesterol.
El dolor provocado por un ataque cardíaco es fuerte y dura por lo menos 20 o 30 minutos: si el flujo de sangre hacia el corazón disminuye considerablemente, puede ocasionar:

  1. Daños irreparables al músculo cardíaco
  2. Muerte del paciente

 

Angina de pecho durante el embarazo

El sistema circulatorio de una mujer embarazada debe trabajar más para responder a una mayor necesidad de sangre. Al ser mayor el consumo de oxígeno, el corazón tiene que bombear más.
Las necesidades de oxígeno al miocardio de una mujer embarazada no se pueden satisfacer en caso de enfermedad coronaria que altera el flujo sanguíneo.

La angina de pecho se considera una señal de alerta para un ataque al corazón, por lo que es fundamental someterse a una revisión médica detallada.
Las enfermedades cardiovasculares no son frecuentes en las mujeres embarazadas. Sin embargo, hay otras patologías que pueden alterar el equilibrio entre necesidad y el suministro de oxígeno.

La ansiedad y el exceso de actividad física pueden empeorar la enfermedad.
El médico puede recetar fármacos antagonistas de calcio, betabloqueantes o nitroglicerina para el tratamiento de la angina en las mujeres embarazadas.

  • Según un estudio científico, los betabloqueantes y los medicamentos antagonistas del calcio pueden emplearse de manera segura durante el embarazo (Childress C.H., Katz V.L. Nifedipine and its indications in obstetrics and gynaecology. Obstet Gynecol. 1994;83:616–624).
  • La nitroglicerina no tiene efectos teratogénicos conocidos. Sin embargo, no se debe administrar en dosis demasiado altas debido a que puede provocar hipotensión en la mujer y esto, a su vez, provoca sufrimiento fetal.

Los médicos deben prestar atención al prescribir fármacos a mujeres embarazadas por los posibles efectos en el feto.

El tabaquismo es uno de los principales factores de riesgo de las patologías coronarias adquiridas, por lo que las futuras madres deben dejar de fumar.

El dolor de pecho asociado a la angina puede deberse a:

  • Reflujo ácido
  • Problemas gastrointestinales

 

Causas de la angina de pecho

La angina de pecho  está causada por la falta de oxígeno a los músculos del corazón. El diámetro de los vasos sanguíneos que llevan la sangre al músculo cardíaco puede ser reducido debido a la formación de placas ateromatosas.
Los diabéticos y las personas obesas presentan un mayor riesgo de padecer angina de pecho.
La mayoría de episodios está desencadenada al realizar ejercicio físico, pero también puede deberse a:

  1. Estrés emotivo
  2. Comidas pesadas
  3. Frío
  4. Tabaquismo

Los niños con angina de pecho suelen tener malformaciones congénitas del corazón, por ejemplo estenosis aórtica, que provoca isquemia de miocardio. En los jóvenes, puede deberse al consumo de cocaína.

 

angina de pechoSíntomas de la angina de pecho

Los principales síntomas de esta enfermedad son:

El dolor se describe como una sensación opresión. A veces se puede experimentar falta de aliento.

Síntomas de la angina de pecho en mujeres

Uno de los síntomas más importantes es el dolor de pecho. Además, se percibe una sensación de presión, pesadez u opresión en el tórax. A veces, el dolor puede presentarse junto a una sensación de ardor en el pecho que suele ser confundido con un síntoma de indigestión.
A continuación, se presentan los síntomas más comunes de angina en las mujeres:

 

Diagnóstico de la angina de pecho

Una persona que padece episodios frecuentes de dolor torácico debería acudir al médico inmediatamente.

Los exámenes diagnósticos más solicitados en caso de angina de pecho son:

extrasístole, cateterización cardíaca

  1. Análisis de sangre – para detectar la presencia de creatina quinasa y biomarcadores cardíacos (troponina) liberados por el músculo del corazón en caso de alteraciones
  2. Electrocardiograma (ECG) – para monitorear la actividad eléctrica y los latidos del corazón que pueden indicar una reducción del flujo sanguíneo
  3. Prueba de esfuerzo – para aumentar el esfuerzo del corazón de manera tal que sea más fácil detectar la angina
  4. Gamagrafía miocárdica
  5. Ecocardiograma – que muestra imágenes del corazón para detectar los problemas del flujo sanguíneo en las arteria coronarias
  6. Coronografía y cateterismo cardíaco – para examinar el estado y el calibre de las arterias
  7. TAC del corazón

Para el diagnóstico del infarto es necesario medir los niveles de troponina.
Una o dos horas después del infarto, los niveles de troponina se pueden tener las variaciones típicas representadas en el gráfico que se muestra a continuación.

variación nivel de troponina después del infarto

Después se miden los niveles de

  • CK (creatina quinasa)
  • Mioglobina

Los niveles de estos marcadores de la sangre son directamente proporcionales a la gravedad del infarto.
Pueden detectarse rastros de troponinas que provocan un pseudo infarto (incluso e los niños).

El dolor de pecho también puede deberse a otras enfermedades, como por ejemplo:

Sn embargo, en estos casos, el dolor tiene caracteríscticas distintas, por ejemplo:

  1. No se manifiesta al realizar actividades físicas
  2. No dura entre 10 y 15 minutos

 

Tratamiento para la angina de pecho y gestión del paciente

Tratamiento de urgencias

  1. Si una persona llega a urgencias con una angina, el primer examen que se debe realizar es el ECG
  2. Si no se trata de una urgencia, hay que medir los marcadores sanguíneos
  3. Si el ECG muestra el segmento ST elevado, el médico solicita una angioplastia de urgencias
  4. Si los valores de troponina son normales, el paciente puede ser dado de alta
  5. En caso de angina inestable con el segmentos ST en descenso, el médico le administra fármacos (aspirina) al paciente y luego de da de alta

En los hospitales que no están debidamente equipados para realizar la angioplastia, en  caso de un infarto con el segmento en descenso, el tratamiento consiste en la administración de fármacos trombolíticos (a más tardar entre 60 y 90 minutos después).
Si se realiza a tiempo, la trombolisis proporciona los mismos resultados de la angioplastia, pero es importante realizarla lo antes posible para preservar el músculos cardíaco.

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Tratamiento general
El médico receta fármacos para prevenir el dolor torácico.
El tratamiento farmacológico incluye:

    1. Aspirina
    2. Betabloqueantes
    3. Nitratos
    4. Bloqueantes de los canales de calcio

     

    Tipo di angina Tratamiento
    Por esfuerzo
    • Nitratos
    • Betabloqueantes
    • Bloqueantes de los canales de calcio
    Inestable
    • Nitratos
    • Betabloqueantes
    • Bloqueantes de los canales de calcio
      (eventualmente)
    • Antitrombóticos
    • Trombolíticos

    Variante/
    Vasoespástica

    • Nitratos
    • Bloqueantes de los canales de calcio
    • Betabloqueantes
      (eventualmente)

 

Efectos de los fármacos

  • La aspirina ayuda a que la sangre fluya libremente a través de las arterias estrechadas ya que previene la formación de coágulos.
  • La administración de betabloqueantes reduce la presión arterial ya que detiene los efectos de la hormona epinefrina (o adrenalina)
    Por consiguiente, la frecuencia cardíaca se ralentiza y disminuye a presión arterial.
  • Los bloqueantes de los canales de calcio ayudan a dilatar las arterias (vasodilatación). El aumento del flujo sanguíneo en el corazón reduce o previene la angina.
  • Las personas con un nivel de colesterol alto pueden tomas estatinas (ayudan a reducir el colesterol en el cuerpo).

Si la enfermedad se vuelve grave, el paciente puede someterse a una intervención quirúrgica para corregir los vasos sanguíneos estrechados.
Entre los procedimientos quirúrgicos se incluyen:

 

Dieta y alimentación para la angina de pecho

Un tratamiento rápido puede reducir el riesgo de un ataque al corazón. Sin embargo, es necesario llevar una dieta saludable para prevenir la angina.

Un paciente en tratamiento para la angina de pecho debería evitar el consumo de productos alimenticios que aumentan los niveles de colesterol.
La dieta debería incluir:

  1. Fruta
  2. Verduras
  3. Fruta de cáscara (nueces, almendras, pistachos, etc.)
  4. Alimentos ricos en fibras

El pescado azul es un alimento que puede ser muy beneficioso.
Las personas deben comer:

  1. Salmón
  2. Atún
  3. Caballa

Por lo que se refiere a la carne es más indicada la carne de pavo.
Asimismo, el consumo de alimentos preparados con cebolla y ajo es eficaz para reducir al nivel de colesterol.

Por último, se deberían modificar algunos hábitos en el estilo de vida para reducir las complicaciones de la arteriosclerosis.
Se debe dejar de fumar por completo.
Hay que reducir el consumo de:

  1. Alcohol
  2. Chocolate
  3. Mantequilla
  4. Carne roja
  5. Azúcar
  6. Alimentos ricos en carbohidratos (cereales, arroz, pan integral, etc.)
  7. Alimentos fritos

 

¿Cuánto dura la angina de pecho? ¿Cuál es el pronóstico?

La esperanza de vida en caso de angina inestable depende de la gravedad de la zona afectada por la isquemia.
Si la causa de la angina estable es la arterosclerosis, el pronóstico a largo plazo depende de:

  1. Extensión de las placas ateroscleróticas
  2. Estado de salud del corazón
  3. Edad del paciente