Angina de pecho

La angina de pecho es un dolor torácico que se manifiesta debido a una falta de suministro de sangre rica en oxígeno a los músculos del corazón. Junto al dolor de pecho, se puede experimentar dolor de hombro, espalda, brazo, cuello e incluso mandíbula.

El término angina de pecho proviene del griego angor que significa estrangulación y pectus que significa pecho. Así, la angina es una sensación de opresión torácica y nAngina de pecho, tórax, pechoo es una patología, sino el síntoma de una enfermedad coronaria.
La enfermedad de la arteria coronaria tiene su origen en la acumulación de sustancias grasas en las paredes interiores de las arterias que se estrechan y se vuelven más rígidas.

Este fenómeno se conoce como aterosclerosis o arteriosclerosis.
El dolor de pecho también puede deberse a otras enfermedades, como por ejemplo neumonía, pleuritis (inflamación de la membrana exterior de los pulmones), neumotórax (ruptura de los alvéolos pulmonares), etc.
La angina esofágica tiene su origen en trastornos del esófago, como por ejemplo el reflujo gastroesofágico.

 

Clasificación de la angina de pecho

La angina puede ser de tres tipos: estable, inestable y variante de Prinzmetal.

Angina estable o crónica
Se trata del tipo más común, que se produce al realizar actividades físicas como correr o andar.
El dolor de pecho suele pasar después de haber descansado un rato. La angina crónica estable suele durar unos 3-5 minutos y puede expandirse a otras partes del cuerpo como brazos, espalda y hombros.

Angina inestable
A diferencia de la angina estable, la angina inestable no se produce al practicar una actividad física.
La angina inestable es más grave que la estable y puede ocurrir en distintos momentos del día, incluso en reposo. El dolor torácico dura unos 10-15 minutos y no se puede aliviar con medicamentos. El dolor no sigue un esquema fijo y previsible y, en ocasiones, puede indicar un infarto de miocardio inminente.

Angina variante de Prinzmetal
Puede manifestarse por la noche mientras el paciente descansa o duerme. El dolor tiene su origen en el espasmo (contracción muscular) de una arteria coronaria. La angina variante de Prinzmetal es un trastorno nocturno que no se manifiesta de día.

La angina también puede dividirse en:

  1. Angina de pecho espontánea si se produce en reposo, sin una causa específica.
  2. Angina de pecho por esfuerzo si se manifiesta como consecuencia de una actividad física.
  3. Angina mixta si aparece en reposo o después de un esfuerzo físico.

 

Niveles de gravedad de la angina de pecho

Primer nivel: el dolor se produce en caso de actividad física intensa y prolongada.
Segundo nivel: la angina limita el desarrollo normal de la actividad física cotidiana.
Tercer nivel: la angina conduce a una limitación notable de la actividad física y se manifiesta incluso al subir las escaleras.
Cuarto nivel: en esta situación el paciente padece dolor torácico tras realizar un ejercicio leve o incluso en reposo.

 

Diferencias entre angina de pecho y ataque cardíaco

La angina se produce cuando el flujo sanguíneo dirigido al corazón se reduce, pero no se interrumpe.
Esta patología aparece cuando los músculos del corazón no reciben el suministro de oxígeno (o sangre) necesario para la ejecución de un determinado trabajo. La cantidad de sangre que llega al corazón es suficiente para desarrollar una actividad normal, pero resulta insuficiente al realizar una actividad que requiere un aumento de oxígeno. Durante un esfuerzo físico, el corazón empieza a latir más rápido y necesita más oxígeno, lo que puede revelar los síntomas de esta enfermedad. El dolor torácico es leve y no ocasiona daños duraderos a los músculos del corazón.

Por su parte, el ataque cardíaco se desencadena cuando disminuye el flujo de sangre en una sección de los músculos cardíacos. Esta situación se produce cuando las arterias coronarias se bloquean por culpa de las acumulaciones de colesterol. El dolor provocado por un ataque cardíaco es fuerte: si el flujo de sangre hacia el corazón disminuye considerablemente, puede ocasionar daños irreparables al músculo cardíaco e incluso la muerte.

La angina de pecho funcional tiene su origen en patologías no relacionadas con la reducción del flujo sanguíneo en las coronarias.
Este trastorno incluye:

 

Consecuencias de la angina de pecho durante el embarazo

El sistema circulatorio de una mujer embarazada debe trabajar más para responder a una mayor necesidad de sangre. Al ser mayor el consumo de oxígeno, el corazón tiene que bombear más.
Las necesidades de oxígeno al miocardio de una mujer embarazada no se pueden satisfacer en caso de enfermedad coronaria que altera el flujo sanguíneo.
El dolor torácico también pueden sufrirlo las mujeres que toman medicamentos beta agonistas para el tratamiento del parto prematuro.

La angina de pecho se considera una señal de alerta para un ataque al corazón, por lo que es fundamental efectuar una revisión médica detallada.
Las enfermedades cardiovasculares no son frecuentes en las mujeres embarazadas. Sin embargo, hay otras patologías que pueden alterar el equilibrio entre necesidad y oferta de oxígeno.

La ansiedad y la actividad física de alta intensidad pueden empeorar la enfermedad, por lo que se deben evitar estas actividades. El médico puede recetar fármacos antagonistas de calcio, betabloqueantes o nitroglicerina para el tratamiento de la angina en las mujeres embarazadas.
Los médicos deben prestar atención al prescribir fármacos a mujeres embarazadas por los posibles efectos en el feto.
En los casos graves de enfermedad coronaria, en los que el bloqueo de las arterias es importante, se requiere una intervención quirúrgica para destapar los vasos sanguíneos bloqueados. Las mujeres embarazadas deben informar a los médicos sobre el dolor torácico. El tabaquismo es uno de los principales factores de riesgo de las patologías coronarias adquiridas, por lo que las futuras madres deben dejar de fumar.

El dolor de pecho asociado a la angina puede atribuirse al reflujo ácido o a problemas gastrointestinales.

 

Causas de la angina de pecho

La angina de pecho tiene su origen en el suministro insuficiente de oxígeno a los músculos del corazón. Los vasos sanguíneos que llevan la sangre al músculo cardíaco pueden presentar un diámetro reducido debido a la acumulación de colesterol.
Otra de las causas es el estrechamiento de las arterias que se produce en las personas ancianas.
Los diabéticos y las personas obesas presentan un mayor riesgo de padecer angina de pecho.
La mayoría de episodios está desencadenada por el ejercicio físico, pero también puede deberse a:

  1. Estrés emotivo
  2. Comidas pesadas
  3. Diferencias térmicas
  4. Tabaquismo

Los niños con angina de pecho suelen tener malformaciones congénitas del corazón, por ejemplo estenosis aórtica, que provoca isquemia de miocardio. En los jóvenes, puede deberse al abuso de cocaína.

 

angina de pechoSíntomas de la angina de pecho

Los principales síntomas de esta enfermedad son:

El dolor se describe como una sensación de peso agobiante y opresiva. A veces se puede experimentar falta de aliento.

 

Síntomas de la angina de pecho en mujeres

Uno de los síntomas más importantes es el dolor de pecho. Además, se percibe una sensación de presión, pesadez u opresión en el tórax. A veces, el dolor puede presentarse junto a una sensación de ardor en el pecho, confundido a menudo con un síntoma de indigestión.
A continuación, se presentan los síntomas más comunes de angina en las mujeres:

 

Diagnóstico de la angina de pechoangiografía coronaria

Una persona que padece episodios frecuentes de dolor torácico debería acudir al médico inmediatamente.

Los exámenes diagnósticos más solicitados en caso de angina de pecho son:

  1. Análisis de sangre,
  2. Electrocardiograma (ECG),
  3. Ecocardiografía (ECC),
  4. Radiografía.

 

Tratamiento para la angina de pecho y gestión del paciente

El médico receta fármacos para prevenir el dolor torácico. El tratamiento incluye aspirina, betabloqueantes, bloqueantes de los canales de potasio, nitratos, bloqueantes de los canales de calcio.

La aspirina ayuda a que la sangre fluya libremente a través de las arterias estrechadas. La administración de betabloqueantes reduce la presión arterial, mientras que los bloqueantes de los canales de calcio ayudan a ampliar las arterias. Las personas con un nivel de colesterol alto pueden tomas estatinas (ayudan a reducir el colesterol en el cuerpo). Algunos médicos recetan medicamentos para tomar en caso de dolor torácico repentino,  entre los que se encuentran: aspirina, heparina y gliceril-trinitrato (GTN).

Si la patología se vuelve grave, el paciente puede someterse a una intervención quirúrgica para corregir los vasos sanguíneos estrechados. Entre los procedimientos quirúrgicos se incluyen la angioplastia y otros tipos de cirugía coronaria.

 

Dieta y alimentación para la angina de pecho

Un tratamiento rápido puede reducir el riesgo de un ataque al corazón. Sin embargo, es necesario llevar una dieta saludable para prevenir la angina.

Un paciente en tratamiento para la angina de pecho debería evitar el consumo de productos alimenticios que aumentan los niveles de colesterol y grasas saturadas.
La dieta debería incluir fruta, cereales, arroz, pan integral, verduras y alimentos ricos en fibras.
El pescado es un alimento necesario, por ejemplo salmón, atún y caballa.
Los pacientes que no pueden vivir sin carne, deben optar por carnes con poca grasa o de pollo.
Asimismo, el consumo de alimentos preparados con cebolla y ajo es eficaz para reducir al nivel de colesterol.

Por último, se deberían modificar algunos hábitos en el estilo de vida con el fin de reducir las complicaciones de la arteriosclerosis.
Se debe dejar de fumar por completo y reducir el consumo de alcohol, chocolate, mantequilla, carne roja, azúcar y fritos.

 

¿Cuánto dura la angina de pecho? ¿Cuál es el pronóstico?

La esperanza de vida en caso de angina inestable depende de la gravedad de la zona afectada por la isquemia.
Si la causa de la angina estable es la arterosclerosis, el pronóstico a largo plazo depende de la extensión de las placas ateroscleróticas, de la situación cardíaca y de la edad del paciente.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.