Arritmia cardíaca

 

¿Qué es la arritmia cardíaca?

La arritmia cardíaca es una enfermedad caracterizada por un ritmo cardíaco acelerado o notablemente reducido.

La alteración de la frecuencia cardíaca se debe al aumento o reducción de la actividad eléctrica en el músculo cardíaco. Un ritmo cardíaco anómalo o las palpitaciones pueden provocar ansiedad y molestia.
Los valores del latido cardíaco normal en un adulto en reposo se encuentran entre 60 y 100 latidos por minuto.

doctora, hermosaLas personas cuya frecuencia cardíaca no está en este intervalo deberían hablar con el médico. La arritmia suele ser una contraindicación para el deporte.

Arritmia asintomática: este tipo se manifiesta durante los ejercicios de respiración o al mantener la respiración. La arritmia asintomática no siempre es inofensiva y puede provocar la coagulación sanguínea en el interior del corazón o una reducción en la cantidad de sangre bombeada.

Fibrilación auricular (FA): la fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia. En este trastorno, el corazón late con un ritmo irregular y demasiado rápido. La FA puede ser crónica, persistente o paroxística. La fibrilación auricular paroxística es ocasional y temporal, pues tiene una duración corta: de pocos segundos a unos días.

¿Cuándo hay que preocuparse?

Las arritmias benignas se manifiestan en las aurículas (por ejemplo, la fibrilación auricular) o en el seno auriculoventricular. No ocasionan la muerte del paciente. Las arritmias malignas que pueden provocar la muerte son la taquicardia y la fibrilación ventricular.

Causas de la arritmia cardíaca

La contracción y expansión del corazón están controladas por señales eléctricas o impulsos del cerebro. Una interrupción en la transmisión de estos impulsos eléctricos puede provocar la pérdida de un latido.

A continuación se presentan las principales causas del ritmo cardíaco irregular o arritmia:

  1. La enfermedad coronaria es una causa frecuente de arritmia. Se trata de un trastorno en el que la circulación de la sangre en las arterias coronarias queda obstruida. La consecuencia es un mal funcionamiento de los músculos del corazón.
  2. Sustancias estimulantes como el tabaco, el abuso de alcohol, las drogas y la cafeína.
  3. Nivel anormal de sodio y potasio en la sangre.
  4. Algunos trastornos del estómago, como por ejemplo hernia de hiato o reflujo gastroesofágico.
  5. Estimulantes contenidos en medicamentos contra la tos y el resfriado.
  6. También puede manifestarse durante la recuperación de una intervención quirúrgica en el corazón.
  7. Hipertensión o presión alta.
  8. El mal funcionamiento de la glándula tiroides o hipertiroidismo es una causa menos frecuente de arritmia.
  9. Daños en el miocardio o fibrosis en el corazón como consecuencia de un ataque cardíaco.
  10. Diabetes e insulina.

 

Síntomas de la arritmia cardíaca

Los síntomas del ritmo cardíaco irregular son muy imprecisos y muchas veces los pacientes no notan nada.
Así, los pacientes con una arritmia grave pueden experimentar pocos síntomas mientras que aquellos con síntomas evidentes pueden tener un cuadro clínico menos grave.
Entre los síntomas se encuentran:

  1. Dolor de pecho intermitente o angina. Éste es el síntoma más común de ritmo cardíaco irregular
  2. Frecuencia rápida e irregular, ritmo cardíaco elevado
  3. Desmayo o sincope
  4. Respiración jadeante, sobre todo al hacer esfuerzos
  5. Presión sanguínena baja
  6. Sudoración excesiva
  7. Ansiedad o inquietud
  8. Confusión mental
  9. Dolor de cabeza
  10. Dificultad de concentración
  11. Sensación de aturdimiento

 

Arritmia cardíaca por la noche

El ritmo cardíaco irregular nocturno puede tener distintas causas. Entre las más comunes se encuentran:

  • Diabetes
  • Hipertiroidismo
  • Presión alta o hipertensión
  • Otros trastornos cardíacos
  • Algunos medicamentos
  • Tabaquismo
  • Situaciones de estrés
  • Algunas hierbas medicinales

 

Arritmia después de haber comido

Al comer, una gran cantidad de sangre se dirige hacia el tubo digestivo.
El cuerpo reacciona inmediatamente a esta situación e intenta mantener la presión sanguínea estable aumentando la frecuencia cardíaca y con la vasoconstricción de algunas arterias.

Si este mecanismo no funciona se puede producir hipotensión postprandial (presión sanguínea baja después de haber comido).
Los ancianos pueden tener arritmias después de las comidas.
Asimismo, las personas con presión arterial alta o con enfermedad de Parkinson también pueden experimentar arritmia después de las comidas.

Las causas y síntomas de este trastorno pueden variar de una persona a otra. Éstas son algunas de las posibilidades:

  1. Algunas personas solo padecen taquicardia en algunas situaciones, por ejemplo al tumbarse en la cama por la noche, después de haber comido alimentos azucarados o con una tasa de sodio elevada, etc.
  2. Aporte de agua insuficiente, lo que provoca que la sangre sea más densa y que el corazón tenga que trabajar más para bombear la sangre.
  3. Disfunción de una glándula endocrina.
  4. Problemas en el sistema digestivo.
  5. Exceso de cafeína y otros estimulantes.
  6. Trastornos del nervio vago.
  7. Hernia de hiato.
  8. Reflujo gastroesofágico.
  9. Trastornos hepáticos o renales.
  10. Las personas con ritmo cardíaco acelerado en reposo pueden experimentar arritmia después de las comidas.

Síntomas de la arritmia cardíaca repentina después de las comidas

  1. Insomnio
  2. Dificultades en la respiración
  3. Sensación de opresión en el pecho
  4. Dolor de pecho, sobre todo en el lado izquierdo
  5. Malestar general
  6. Vértigos o mareos
  7. Desvanecimiento
  8. Indigestión
  9. Sudoración excesiva
  10. Cansancio
  11. Confusión
  12. Pérdida de la concentración
  13. Baja presión sanguínea

 

Arritmia, cardíaca, corazónArritmia ventricular

Se trata de una enfermedad del corazón en la que el ritmo cardíaco irregular y los latidos cardíacos provienen de los ventrículos del corazón.
Se puede dividir en taquicardia ventricular, bradicardia ventricular y fibrilación ventricular. La taquicardia implica que la frecuencia cardíaca es superior a 100 latidos por minuto, mientras que la bradicardia se caracteriza por una frecuencia inferior a 60 latidos por minuto.
La fibrilación ventricular es una enfermedad en la que el corazón late rápido y de manera irregular, cuya consecuencia es una reducción de la sangre bombeada.

Causas

  1. Efectos secundarios de los fármacos
  2. Cafeína
  3. Nicotina
  4. Niveles alterados de sodio o potasio en la sangre
  5. Necrosis y fibrosis en el músculo cardíaco
  6. Cardiomiopatía
  7. Miocarditis
  8. Enfermedades de las válvulas del corazón
  9. Trastornos cardíacos congénitos

 

Arritmia sinusal respiratoria

La arritmia sinusal respiratoria consiste en la variación de la frecuencia cardíaca que se manifiesta durante un ciclo de respiración natural.

El nervio vago es un nervio craneal que se extiende desde el tronco cerebral hasta el abdomen y tiene un papel importante en la regulación del ritmo cardíaco. Reduce la fuerza de las contracciones y la frecuencia cardíaca.
Al inspirar y expirar, las células de la médula alargada envían una señal desde el sistema nervioso parasimpático al corazón por medio de este nervio craneal.
Esto conlleva una variación cíclica de la frecuencia cardíaca. La arritmia sinusal respiratoria es una variación fisiológica y no se considera algo anormal. En realidad, es la pérdida de este reflejo normal lo que señala un problema cardíaco.

La respiración sinusal respiratoria es común en niños y jóvenes y generalmente se cura sola al crecer. Sin embargo, se recomienda contactar con el médico en caso de:

  1. Ritmo cardíaco muy rápido e irregular
  2. Ritmo cardíaco muy lento
  3. Ritmos de escape
  4. Otros síntomas de arritmia

Arritmia cardíaca en los niñosarritmia cardiaca

¿Cuáles son las causas específicas del ritmo cardíaco irregular en edad pediátrica?

  1. Problemas congénitos del corazón (de nacimiento)
  2. Niveles hormonales anormales
  3. Efectos secundarios de algunos fármacos
  4. Diabetes
  5. Ataque de corazón precedente
  6. Estrés o ansiedad
  7. Enfermedad de las coronarias

Palpitaciones cardíacas durante el embarazo

¿Cuáles son las causas?

  1. Estrés mental
  2. Cambios en el cuerpo
  3. Consumo excesivo de cafeína
  4. Estrés físico
  5. Anemia
  6. Falta de magnesio
  7. Efectos secundarios de un medicamento

Diagnóstico y pruebas para la arritmia cardíaca

La arritmia cardíaca se diagnostica mediante la auscultación con el estetoscopio colocado en la muñeca o por medio de un electrocardiograma (ECG).

Para la arritmia fetal se realiza una ecocardiografía. En general, a las 20 semanas se lleva a cabo una ecografía morfológica. Si el ginecólogo detecta alguna anomalía congénita puede solicitar una ecocardiografía, que es una prueba más específica.

Tratamiento para la arritmia cardíaca

Para algunas arritmias no se necesitan tratamientos. En cambio, otros tipos requieren tratamientos urgentes para evitar la insuficiencia cardíaca.

Entre éstos se encuentran:

Ejercicios físicos
Existen varios ejercicios físicos (fisiocinesiterapia) que aumentan los estímulos del sistema nervioso parasimpático (la parte del sistema nervioso que estimula la tranquilidad, la digestión, la recuperación de la energía y el descanso). El consiguiente bloqueo de conducción eléctrica ralentiza la arritmia. Las técnicas centradas en el nervio vago (maniobras vagales) influyen en el sistema nervioso parasimpático y favorecen una mejor salud del corazón.

En cuanto a la alimentación, no se recomienda el uso de sustancias excitantes, como por ejemplo café y chocolate, porque pueden influir en la frecuencia cardíaca.

Tratamiento para el ritmo cardíaco acelerado

Cardioversión: si la taquicardia tiene su origen en las extremidades (por ejemplo en caso de fibrilación atrial), el médico puede aplicar la cardioversión, una descarga eléctrica que sirve para regularizar el ritmo del corazón. En general, este procedimiento se realiza en ambiente controlado y no provoca dolor.
La cardioversión de urgencia (desfibrilación) también se utiliza en caso de fibrilación y taquicardia ventricular.

Ablación: en este procedimiento, se inserta un catéter a través de los vasos sanguíneos del corazón y se coloca en las partes del corazón que provocan la arritmia. Los electrodos en la punta del catéter se calientan con la energía de la radiofrecuencia.
Otro método prevé el enfriamiento mediante el catéter para congelar el tejido que no funciona correctamente. Ambos métodos destruyen (ablación) un pequeño trozo de tejido cardíaco, creando un bloqueo eléctrico a lo largo del recorrido que produce la arritmia.

Productos implantables

Estimulador cardíaco: el marcapasos es un producto implantable que ayuda a regular el ritmo cardíaco lento (bradicardia).
Se coloca un pequeño aparato debajo de la piel, cerca de la clavícula. El aparato se conecta al corazón por medio de un hilo eléctrico aislado que se fija de forma permanente.
Si el marcapasos percibe una frecuencia cardíaca demasiado lenta o ausencia de latido, emite impulsos eléctricos que estimulan al corazón para que acelere el latido o vuelva a latir. La mayoría de marcapasos disponen de un aparato de detección que se apaga cuando el latido cardíaco es superior a un nivel determinado y vuelve a encenderse cuando la frecuencia disminuye.

Desfibrilador cardioversor implantable (DCI)
El médico puede recomendar este aparato si el paciente presenta un alto riesgo de arritmia maligna y potencialmente mortal: taquicardia ventricular o fibrilación ventricular.
Un DCI es un aparato a pilas que se coloca debajo de la piel, cerca de la clavícula izquierda. Está conectado al corazón a través de las venas por medio de uno o más cables con electrodos. El DCI controla continuamente el ritmo cardíaco.
Si detecta que el ritmo es demasiado lento, impone otro ritmo al corazón igual que un marcapasos.
En el caso de fibrilación o de taquicardia ventricular envía impulsos de baja energía para establecer un ritmo cardíaco normal.

Tratamiento quirúrgico

En algunos casos, se recomienda la cirugía como tratamiento para las arritmias del corazón:

Técnica de laberinto
El cirujano realiza una serie de incisiones quirúrgicas en las aurículas. Estas lesiones se curan formando cicatrices de tejido fibroso que son aislantes.

De esta manera, obligan a que los impulsos eléctricos viajen correctamente para conseguir un latido del corazón eficiente.

Para realizar las cicatrices, el cirujano puede utilizar un instrumento para congelar el tejido, una sonda de radiofrecuencia o un bisturí.

Intervención de bypass coronario
En caso de grave enfermedad de la arteria coronaria y de taquicardia ventricular frecuente, el médico puede recomendar un bypass coronario. Esta intervención puede mejorar el flujo sanguíneo que llega al corazón y reducir la frecuencia de la taquicardia ventricular.

Tratamiento farmacológico

Existen muchos medicamentos para hacer frente a los síntomas de la arritmia cardíaca, entre los que se encuentran los siguientes.

Medicamentos antiarrítmicos
Estos medicamentos son útiles para reducir los síntomas de la taquicardia. Entre los medicamentos prescritos para este trastorno se encuentran:

  1. Amiodarona (Trangorex)
  2. Dronedarona (Multaq)
  3. Flecainida (Apocard) 

Bloqueadores de canales de calcio
Estos medicamentos impiden la absorción de calcio en las células del corazón y los vasos sanguíneos. La consecuencia es que los vasos sanguíneos se relajan y la presión arterial se reduce. Los calcioantagonistas prescritos para la arritmia cardíaca incluyen:

  1. Amlodipino (Norvas)
  2. Diltiazem (Angiodrox)
  3. Nifedipino (Adalat)

Betabloqueantes
Estos medicamentos bloquean los efectos de la adrenalina para reducir la hipertensión y el gasto cardíaco. Los betabloqueantes que se prescriben más a menudo son:

  1. Metoprolol (Beloken)
  2. Nebivolol (Lobivon) 

Anticoagulantes
Estos fármacos son conocidos por diluir la sangre e impedir la formación de coágulos.
El uso de estos medicamentos es importante para prevenir las complicaciones y los riesgos de la arritmia cardíaca.

  1. Warfarina
  2. Aspirina

Remedios naturales para la arritmia
Entre los tratamientos fitoterápicos eficaces en caso de arritmia se encuentran el espino y la tila que ayudan a reducir la taquicardia y las palpitaciones.

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.