Arritmia cardíaca

 

¿Qué es la arritmia cardíaca?

La arritmia cardíaca es una enfermedad caracterizada por latido acelerado o notablemente reducido.

La alteración de la frecuencia cardíaca se debe al aumento o a la reducción de la actividad eléctrica en el musculo cardíaco. Los ritmos cardíacos anómalos o las palpitaciones pueden causar ansia y molestia.
Los valores del latido cardíaco normal en el adulto a descanso se encuentran entre 60 y 100 latidos por minuto.

doctora, hermosaLos que tienen una frecuencia que no se sitúa en este intervalo debería hablar con el médico. La arritmia es a menudo una contraindicación del deporte.

Arritmia asintomática: este tipo se verifica durante los ejercicios de respiración y cuando se mantiene la respiración. La arritmia asintomática no siempre es inofensiva y puede causar la coagulación sanguínea al interior del corazón o una reducción de la cantidad de sangre bombeado.

Fibrilación auricular (FA): la fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia, en este trastorno el corazón late con un ritmo irregular y demasiado rápido. La FA puede ser crónica, persistente o paroxística. La fibrilación auricular paroxística es ocasional y temporánea, tiene una duración corta: de pocos segundos a unos minutos.

 

¿Cuándo hay que preocuparse?

Las arritmias benignas se manifiestan a nivel de las aurículas (por ejemplo, la fibrilación auricular) o a nivel del seno auricular-ventricular.
No ocasionan la muerte del paciente. Las arritmias malignas que pueden ocasionar la muerte son: taquicardia y la fibrilación ventricular.

 

Causas de la arritmia cardíaca

La contracción y la expansión del corazón están controladas por signales eléctricos o impulsos del cerebro. Una interrupción en la transmisión de estos impulsos eléctricos puede causar la pérdida de un latido.
Aquí abajo se encuentran las causas principales de latido cardíaco irregular o arritmia:

  1. Enfermedad coronaria, es la causa más común de arritmia. Se trata de un trastorno en el que la circulación de la sangre en las arterias coronarias está obstruida. La consecuencia es el mal funcionamiento de los músculos del corazón.
  2. Sustancias estimulantes como el tabaco, el abuso de alcohol, las drogas y la cafeína.
  3. Un nivel anormal de sodio y potasio en la sangre.
  4. Algunos trastornos del estómago, por ejemplo, hernia de hiato o reflujo gastroesofágico.
  5. Estimulantes contenidos en medicamentos contra la tos y el resfriado.
  6. Puede verificarse durante la recuperación de una intervención quirúrgica al corazón.
  7. Hipertensión o presión alta.
  8. Mal funcionamiento de la glándula tiroides o hipertiroidismo es una causa menos frecuente de arritmia.
  9. Daños en el miocardio o fibrosis en el corazón causados por un ataque cardíaco.
  10. Diabetes e insulina.

 

Síntomas de la arritmia cardíaca

Los síntomas del latido cardíaco irregular son muy vagos. A veces los pacientes no se dan cuenta de nada.
Los pacientes con grave arritmia pueden tener pocos síntomas mientras los que tienen síntomas evidentes pueden tener un cuadro clínico menos grave.
Entre los síntomas se encuentran:

  1. Dolor intermitente en el pecho o angina, este es el síntoma más común de latido irregular
  2. Frecuencia rápida e irregular, latido cardíaco elevado
  3. Desmayo o sincope
  4. Respiración jadeante, sobre todo bajo esfuerzo
  5. Tensión sanguina baja
  6. Sudoración excesiva
  7. Ansia o inquietud
  8. Confusión mental
  9. Dolor de cabeza
  10. Dificultad de concentración
  11. Sensación de aturdimiento

 

Arritmia cardíaca por la noche

El latido cardíaco irregular nocturno puede tener distintas causas. Entre las más comunes se encuentran:

  • Diabetes
  • Hipertiroidismo
  • Tensión alta o hipertensión
  • Otros trastornos cardíacos
  • Algunos medicamentos
  • Tabaquismo
  • Situaciones de estrés
  • Algunas hierbas medicamentosas

 

Arritmia después de haber comido

Cuando se come, una gran cantidad de sangre se dirige hacia el tubo digestivo.
El cuerpo reacciona inmediatamente a esta situación e intenta mantener normal la tensión sanguínea aumentando la frecuencia cardíaca y con la vasoconstricción de algunas arterias.
Si este mecanismo no funciona se puede verificar hipotensión postprandial (tensión sanguínea baja después de haber comido).
Los ancianos pueden tener arritmias después de las comidas.
Las personas que padecen tensión arteriosa alta o que tienen enfermedad de Parkinson están entre las personas que pueden tener arritmia después de las comidas.
Las causas y los síntomas de este trastorno pueden variar de persona a persona, las posibilidades son que:

  1. Algunas personas padecen taquicardia sólo en algunas situaciones, por ejemplo, tumbados en la cama por la noche, después de haber comido comidas azucaradas o con una tasa de sodio alta, etc.
  2. El corazón no recibe suficiente agua y por consiguiente la sangre es más densa y el corazón tiene que trabajar más para bombear la sangre.
  3. Disfunción de una glándula endocrina
  4. Problemas al sistema digestivo
  5. Excesiva ingestión de cafeína y otros estimulantes
  6. Trastornos del niervo vago
  7. Hernia de hiato
  8. Reflujo gastroesofágico
  9. Trastornos hepáticos o renales
  10. Las personas con latido cardíaco acelerado a descanso pueden padecer arritmia después de las comidas.

Síntomas de la arritmia cardíaca repentina después de las comidas

  1. Insomnio
  2. Dificultades en la respiración
  3. Sensación de opresión en el pecho
  4. Dolor en el pecho, sobre todo en la izquierda
  5. Malestar generalizado
  6. Vértigos o mareos
  7. Desvanecimiento
  8. Indigestión
  9. Sudoración excesiva
  10. Cansancio
  11. Confusión
  12. Pérdida de concentración
  13. Baja tensión sanguínea

 

Arritmia, cardíaca, corazónArritmia ventricular

Es una enfermedad del corazón en que el ritmo cardíaco irregular y los latidos cardíacos provienen de los ventrículos del corazón.
Se puede dividir en: taquicardia ventricular, bradicardia ventricular y fibrilación ventricular. La taquicardia implica que la frecuencia cardíaca es superior a 100 latidos por minuto, mientras la bradicardia se caracteriza por latidos inferiores a 60 por minuto.
La fibrilación ventricular es una enfermedad en que el corazón late rápido y de manera irregular y la consecuencia es la reducción de la sangre bombeado.

Causas

  1. Efectos secundarios de los fármacos
  2. Cafeína
  3. Nicotina
  4. Niveles alterados de sodio o potasio en la sangre
  5. Necrosis y fibrosis en el músculo cardíaco
  6. Cardiomiopatía
  7. Miocarditis
  8. Enfermedades valvulares del corazón
  9. Trastornos cardiacos congénitos

 

Arritmia sinusal respiratoria

Arritmia sinusal respiratoria consiste en la variación de la frecuencia cardíaca que se verifica durante un ciclo de la respiración natural.
El nervio vago es un nervio craneal que se extiende del tronco cerebral al abdomen y tiene un papel importante en la regulación del latido cardíaco: ralentiza la fuerza de las contracciones y la frecuencia cardíaca.
Al inspirar y al expirar, las células de la médula alargada envían una señal desde el sistema nervioso parasimpático al corazón por medio de este nervio craneal.
Eso ocasiona una variación cíclica de la frecuencia cardíaca. La arritmia sinusal respiratoria es una variación fisiológica y no se considera anormal. En realidad, la pérdida de este reflejo normal signala un problema cardíaco.
La respiración sinusal respiratoria es común en los niños y en los jóvenes, generalmente sana sola al crecer. Sin embargo, hay que contactar con el médico en el caso de:

  1. Latido cardíaco muy rápido e irregular
  2. Latido cardíaco muy lento
  3. Ritmo de escape
  4. Otros síntomas de arritmia

 

Arritmia cardíaca en los niñosarritmia cardiaca

¿Cuáles son las causas específicas de latido cardíaco irregular en edad pediátrica?

  1. Defectos en el corazón congénito (al nacimiento)
  2. Niveles hormonales anormales
  3. Efectos secundarios de algunos fármacos
  4. Diabetes
  5. Ataque de corazón precedente
  6. Estrés o ansia
  7. Enfermedades de las coronarias.

 

Palpitaciones cardíacas durante el embarazo

¿Cuáles son las causas?

  1. Estrés mental
  2. Cambios en el cuerpo
  3. Ingestión excesiva de cafeína
  4. Estrés físico
  5. Anemia
  6. Falta de magnesio
  7. Efectos secundarios de un medicamento

 

Diagnóstico y exámenes

La arritmia cardíaca se diagnostica por medio de la auscultación con el estetoscopio puesto en la muñeca o por medio del electrocardiograma (ECG).

Para la arritmia fetal se efectuá una ecocardiografía; en general, a las 20 semanas se efectúa la ecografía morfológica. Si el ginecólogo detecta alguna anomalía congénita puede pedir una ecocardiografía que es un examen más detallado.

 

Terapia para la arritmia cardíaca

Algunas arritmias no necesitan tratamientos, en cambio otras necesitan tratamientos urgentes para evitar la insuficiencia cardíaca.
Entre los tratamientos de encuentran:

Ejercicios físicos
Hay varios ejercicios físicos (fisio-cinesiterapia) que aumentan los estímulos del sistema nervioso parasimpático (la parte del sistema nervioso que estimula la tranquilidad, la digestión, la recuperación de la energía y el descanso). El bloqueo que se ocasiona en la conducción eléctrica ralentiza la arritmia. Las técnicas que se focalizan en el niervo vago (ejercicios vagales) influyen en el sistema nervioso parasimpático y favorecen una mejor salud del corazón.
A nivel de la alimentación, se desaconsejan las sustancias excitantes, por ejemplo, el café y el chocolate porque pueden influir en la frecuencia cardíaca.

 

Tratamiento para el latido cardíaco acelerado

Cardioversión: si la taquicardia tiene su origen en las extremidades (por ejemplo, en el caso de fibrilación atrial), el médico puede emplear la cardioversión. Se trata de una descarga eléctrica que sirve para regularizar el ritmo del corazón. En general este procedimiento se efectúa en un ambiente controlado y no causa dolor.
La cardioversión de urgencia (desfibrilación) se utiliza también en el caso de fibrilación y de taquicardia ventricular.

Tratamiento de ablación: en este procedimiento, se inserta un catéter a través de los vasos sanguíneos del corazón, se pone en las partes del corazón que causan la arritmia. Los electrodos en la punta del catéter se calientan con la energía de la radiofrecuencia.
Otro método prevé el enfriamiento con el catéter para congelar el tejido que no funciona correctamente. Los dos métodos destruyen (ablación) un pequeño trozo de tejido cardíaco y crean un bloqueo eléctrico a lo largo del recorrido que está causando la arritmia.

 

Productos implantables

Estimulador cardíaco: el marcapasos es un producto implantable que ayuda a regular el latido cardíaco lento (bradicardia).
Se coloca un pequeño aparato debajo de la piel cerca de la clavícula. El aparato se conecta al corazón por medio de un hilo eléctrico aislado, este hilo se fija de forma duradera.
Si un marcapasos percibe una frecuencia cardíaca demasiado lenta o la ausencia de latido, emite impulsos eléctricos que estimulan el corazón a acelerar el latido o volver a latir. La mayoría de los marcapasos tienen un aparato de detección que se apaga cuando el latido cardíaco es superior a un dado nivel y vuelve a encenderse cuando la frecuencia disminuye.

Desfibrilador cardioversor implantable (DCI)
El médico puede prescribir este aparato si el paciente tiene un alto riesgo de arritmia maligna y potencialmente mortal: taquicardia ventricular o fibrilación ventricular.
Un DCI es un aparato a batería que se coloca bajo la piel cerca de la clavícula izquierda. Está conectado con el corazón a través de las venas por medio de uno o más cables con electrodos. El DCI monitorea el ritmo del latido cardíaco.
Si detecta que el ritmo es demasiado lento, impone otro ritmo al corazón como si fuese un marcapasos.
En el caso de fibrilación o de taquicardia ventricular envía impulsos de baja energía para establecer un ritmo normal al corazón.

 

Tratamiento quirúrgico

En algunos casos, se recomienda la cirugía como tratamiento para las arritmias del corazón:

Técnica de laberinto
El cirujano crea una serie de incisiones quirúrgicas en las extremidades. Estas lesiones sanan formando cicatrices de tejido fibroso que son aislantes; de esta manera se obligan los impulsos a viajar correctamente y así el latido del corazón en eficaz. El cirujano puede utilizar un instrumento que congela el tejido, una sonda de radiofrecuencia o un bisturí para practicar las cicatrices.

Intervención de bypass coronario
En el caso de grave enfermedad de la arteria coronaria y de taquicardia ventricular frecuente, el médico puede recomendar un bypass coronario. Este puede mejorar el flujo de sangre que llega al corazón y puede reducir la frecuencia de la taquicardia ventricular.

 

Tratamiento farmacológico

Hay muchos medicamentos para hacer frente a los síntomas de la arritmia cardíaca. Algunos medicamentos prescritos se encuentran aquí abajo.

Medicamentos antiarrítmicos
Estos medicamentos son útiles para reducir los síntomas de la taquicardia. Entre los medicamentos prescritos para este trastorno se encuentran:

  1. Amiodarona (Trangorex)
  2. Dronedarona (Multaq)
  3. Flecainida (Apocard) 

Bloqueadores de canales de calcio
Estos medicamentos impiden la absorción de calcio de las células del corazón y de los vasos sanguíneos. La consecuencia es que los vasos sanguíneos se relajan y la tensión arteriosa se baja. Los calcioantagonistas prescritos para la arritmia cardiaca incluyen:

  1. Amlodipino (Norvas)
  2. Diltiazem (Angiodrox)
  3. Nifedipino (Adalat)

Beta bloqueadores
Estos medicamentos bloquean los efectos de la adrenalina y así reducen la hipertensión y el gasto cardíaco. Los beta bloqueadores que se prescriben más a menudo son:

  1. Metoprolol (Beloken)
  2. Nebivol (Lobivol) 

Anticoagulantes
Están conocidos por diluir la sangre y por impedir la formación de coágulos.
El uso de estos medicamentos es importante para prevenir las complicaciones y los riesgos de la arritmia cardíaca.

  1. Wafarina
  2. Aspirina

Remedios naturales contra la arritmia
Entre los tratamientos fitoterápicos eficaces en el caso de arritmia se encuentran el espino y el tilo que ayudan a reducir la taquicardia y las palpitaciones.