Aterosclerosis y arteriosclerosis

 

La ateroesclerosis (AS) es una enfermedad cardiovascular caracterizada por el estrechamiento de los vasos sanguíneos a causa del constante depósito de grasas y de colesterol.

La arteriosclerosis es una enfermedad que consiste en el endurecimiento de las paredes arteriales que se vuelven menos elásticas.
La ateroesclerosis afecta a las arterias y se asocia a una respuesta inflamatoria crónica.
Las arterias transportan la sangre a las distintas partes del cuerpo y están recubiertas por una capa celular fina llamada endotelio.

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El endotelio se daña a causa del tabaquismo, de la deposición de grasas y de la tensión sanguínea alta.
Esta deposición constante causa el engrosamiento de las paredes del vaso sanguíneo. La consecuencia es la reducción del espacio al interior del vaso (donde corre la sangre). La acumulación de los macrófagos (un tipo de glóbulos blancos) determina aún más el endurecimiento o la obstrucción de las arterias.
La acumulación de las células y del colesterol causa la formación de la placa arteriosclerótica.
Esto disminuye la elasticidad de las paredes arteriosas que reduce el flujo sanguíneo a los órganos.
Por eso está conocida como enfermedad arterial crónica obstructiva. El proceso empieza en edad juvenil, pero en general es leve, de hecho, los síntomas no se manifiestan antes de los 40.
Las arterias mayormente afectadas son las carótidas, las coronarias y las arterias periféricas. A nivel de los riñones, puede haber una acumulación de sustancia hialina en las arteriolas renales.
En las venas no se verifica el ateroesclerosis por razones desconocidas, pero se opina que la presión sanguínea venosa baja proteja las venas.

 

Causas de aterosclerosis

  • Obesidad,
  • Diabetes,
  • Vida sedentaria y falta de ejercicio físico,
  • Alta tensión sanguina,
  • Tabaquismo excesivo,
  • Edad, es una enfermedad común en los ancianos,
  • Descompensación hormonal
  • Niveles altos de colesterol LDL colesterol “malo”
  • Genética, familiaridad, etc.
  • Dieta no correcta: consumo excesivo de las grasas saturas en la alimentación cotidiana y el consumo insuficiente de fruta, verduras o de comidas sanas que contienen pocas grasas.

Los varones tienen mayor probabilidad de padecer aterosclerosis con respecto a las mujeres. En general, las mujeres desarrollan esta enfermedad después de la menopausia.
El ateroesclerosis es una patología del adulto y del anciano, pero es un proceso gradual que comienza de niño. De hecho, los niños tienen unas estrías lipídicas en las paredes interiores de las arterias.

 

Factores de riesgo de la ateroesclerosis

La obstrucción arteriosa se verifica como consecuencia del depósito y de la acumulación de grasas y de colesterol al interior de las arterias.
Los factores de riesgo para esta enfermedad pueden ser:

  • Niveles altos de colesterol LDL (colesterol “malo”)
  • Malos hábitos alimenticios
  • Vida sedentaria
  • Hipertensión arteriosa
  • Tabaquismo
  • Abuso de alcohol
  • Obesidad
  • Helicobacter pylori
  • Diabetes

 

Síntomas de ateroesclerosis

Los síntomas aparecen cuando la enfermedad causa una isquemia significativa (disminución del flujo sanguino).
Algunos síntomas de la obstrucción arteriosa que se verifican comúnmente incluyen:

  1. Vértigos;
  2. Náuseas;
  3. Dolor de cabeza;
  4. Cansancio;
  5. Sudoración excesiva;
  6. Déficits cognitivos;
  7. Pérdida de memoria
  8. Falta de aliento.

Entre las complicaciones del ateroesclerosis se encuentran:

  1. Coronariopatía
  2. Enfermedad de la arteria carótida
  3. Arteriopatía de las arterias periféricas
  4. Aneurisma de la aorta (hinchamiento de la arteria aorta que puede explotar y causar una hemorragia grave)
  5. Demencia senil

 

Arteriosclerosis coronaria

La AS es uno de los factores de riesgos más importantes y frecuentes de las enfermedades del corazón.
Uno de los síntomas primarios de AS coronaria es el dolor y la sensación de opresión en el pecho, conocido también como angina de pecho. A menudo esta enfermedad parece un ataque de corazón. Si no se trata, la reducción del flujo de la sangre al tejido muscular cardíaco puede causar el infarto de miocardio acudo en las fases avanzadas.
Si la ateroesclerosis de las coronarias es de tipo crónico, el corazón recibe una menor cantidad de sangre durante un largo período. Para compensar el flujo menor de sangre, el corazón puede funcionar mal.
La consecuencia es la cardiomiopatía isquémica (pérdida o debilitamiento del tejido muscular cardíaco). A veces, la persona puede desarrollar incluso arritmia.
Cuando la sangre oxigenada no llega al corazón, la persona puede padecen:

 

Ateroesclerosis carotidea

La arteria carótida transporta la sangre al cerebro. Cuando la ateroesclerosis se verifica en la arteria carótida, las consecuencias pueden ser graves y mortales.
Los síntomas de ateroesclerosis cerebral son los mismos que los del ictus e incluyen: ofuscamiento de la mente, dolor de cabeza, vértigos y perdida del equilibrio, incapacidad de mover las extremidades, etc.
En el caso de AS intracraneal, es posible que los síntomas se noten sólo en un lado del cuerpo.
Puede manifestarse debilidad improvisa, entorpecimiento en las extremidades de un sólo lado del cuerpo y la persona puede tener problemas de visión por un ojo, etc.
Cuando las dos arterias carótidas se obstruyen, se pueden verificar ataques isquémicos que pueden causar:

  1. Entorpecimiento en un lado del cuerpo
  2. Pérdida de la visión en un ojo
  3. Acúfenos en el oído
  4. Dificultad para hablar

 

Ateroesclerosis periférica

Cuando la AS afecta a las arterias que llevan la sangre a la periferia, se verifica arteriopatía periférica. Esta enfermedad se caracteriza por algunos síntomas del ataque isquémico transitorio como claudicación (dolor y debilidad en las piernas al andar), úlceras y lesiones cutáneas en las piernas y en los brazos que no sanan rápidamente, cambios en el color de la extremidad, pérdida del pelo y crecimiento de las uñas en las extremidades afectadas, etc.
Este puede ser de tipo transitorio, pero con el pasar del tiempo puede volverse tan grave que el brazo se hace azulado y gangrenoso.
Si la formación de la placa ateroesclerótica se verifica junto con una trombosis (formación de un trombo o de un coágulo de sangre), el trastorno empeora mucho.
La obstrucción arteriosa de las piernas puede causar:

  • Entorpecimiento
  • Dolor en las extremidades, sobre todo en las piernas (por debajo la rodilla)
  • Calambres

Aunque se trata de una enfermedad progresiva y generalizada, se puede prevenir siguiendo una alimentación sana con un bajo contenido en grasa y colesterol y haciendo actividad física regular.
Sin embargo, en algunos casos se pueden usar unas técnicas invasivas de angioplastia de las arterias coronarias y de bypass para remover los bloqueos.

 

Diagnóstico de ateroesclerosis

Se efectúan exámenes para diagnosticar o excluir esta enfermedad, por ejemplo:

  • Análisis de la sangre para verificar el nivel del colesterol
  • Prueba del esfuerzo cardíaco
  • Electrocardiograma
  • Eco Doppler TSA para la ateroesclerosis de las carótidas
  • Resonancia magnética (RMN)
  • Ecografía coronaria para individuar las arterias obstruidas y determinar la magnitud del bloque.

 

Tratamiento de ateroesclerosis

Los medicamentos, la intervención quirúrgica y el cambio del estilo de vida pueden ayudar a mejorar el gasto cardíaco del paciente. Aquí abajo se mencionan unos tratamientos para la arterioesclerosis.

Medicamentos contra el colesterol: el tratamiento del colesterol ayuda a ralentizar, parar o incluso invertir la acumulación de los depósitos de grasa en las arterias del paciente. Unos médicos prescriben anticoagulantes que actúan de fluidificantes de la sangre e impiden la formación de coágulos.

Medicamentos anti plaquetarios: este tipo de medicamentos reduce la posibilidad de agregación plaquetaria en las arterias estrechadas. Además de los medicamentos anti plaquetarios, otra opción para el tratamiento de la arteriosclerosis es la angioplastia con el globo; esta técnica se utiliza para abrir las arterias coronarias, pero se efectúa en los vasos sanguíneos del arto afectado.

Intervención quirúrgica: es útil para el tratamiento y a menudo es preferible a los fármacos. Existen varios tipos de intervención quirúrgica para el tratamiento de esta enfermedad entre los cuales el bypass que utiliza una vena o un injerto artificial. Además, otros métodos quirúrgicos utilizados para la arteriosclerosis son la endoarterectomía (remoción del revestimiento de la arteria) y el injerto (reparación o sustitución del vaso). En general, este tipo de intervención se efectúa en las grandes arterias, por ejemplo, las carótidas y la aorta (en el caso de ateroesclerosis aórtica).

Tratamiento no farmacológico: se debería alternar períodos de descanso del entrenamiento para mejorar la circulación sanguínea. Hay que dejar de fumar para relajar las arterias y aumentar la capacidad de la sangre de transportar el oxígeno. Además, es importante prestar atención a cortes o lesiones dado que pueden aumentar el riesgo de infección. El paciente debería evitar las grasas hidrogenadas y el exceso de grasas saturas como mantequilla y crema. Algunos médicos recomiendas a los pacientes que se abstengan de comer alimentos refinados y procesados, encurtidos, té, café, azúcar blanco y productos semejantes.

 

Remedios naturales para la ateroesclerosis

Los estudios sobre la prevención demuestran que las obstrucciones arteriosas pueden desaparecer cambiando el estilo de vida, sin efectos secundarios dañinos. Un estilo de vida más regular y saludable mejora la calidad de la vida.
El colesterol forma placas al interior de las arterias, las obstruye y causa varias enfermedades cardiovasculares. Cuidar la alimentación, hacer ejercicio físico y reducir el estrés es importante para invertir el proceso de arterioesclerosis.
El colesterol “malo” está formado por lipoproteínas LDL que adhieren a la pared interior de las arterias y causan ateroesclerosis mientras el colesterol “bueno” está compuesto por lipoproteína HDL que remueven la grasa de la sangre y estabilizan las placas existentes. Lo remedios caseros aquí abajo ayudan a aumentar el nivel de HDL en la sangre.
HDL es una sigla que significa lipoproteína de alta densidad, mientras LDL indica las lipoproteínas de baja densidad.

 

Régimen y alimentación

Hábitos alimenticios incorrectos: se debería evitar la comida basura, los alimentos refinados o congelados durante demasiados días. De la misma manera se aconseja no comer tarde por la noche y no saltarse el desayuno o el almuerzo.

Alimentación rica en fibras: se debería comer más fruta, verduras frescas, cereales integrales, alubias, harina de avena, etc., para aumentar la cantidad de fibra dietética. Una alimentación rica en fibras puede ayudar a bajar los niveles de colesterol.

Ácidos grasos omega 3: los alimentos que contienen los ácidos grasos esenciales omega 3 como el salmón, atún, semillas de lino pueden prevenir la coagulación de la sangre y la oxidación del colesterol. Incluso el licopeno que se encuentra en los tomates y el jengibre impiden la oxidación del colesterol LDL.

Vitamina B3 o niacina: ayuda a prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Vitamina E: los alimentos ricos en vitamina E como las semillas de girasol o las acelgas pueden reducir la inflamación de las paredes arteriosas.

Alimentación con bajo contenido de colesterol: las personas con ateroesclerosis deberían tener una alimentación hipocolesterolemiante. Hay que evitar comidas con grasas saturas. Se deberían elegir comidas ricas en grasas instauras como pescado, almendras, nueces, avellanas, cacahuetes, aceite de oliva y aceite de canola que ayudan a eliminar las placas de las arterias.

Agua: se debería comer mucha agua y mantenerse siempre hidratados.

Integradores alimentares: unos integradores naturales pueden ayudar a disolver las placas, por ejemplo: los comprimidos de ajo, los integradores de vitamina E o K y los integradores de aceite de pescado.

Esteroles y estanoles vegetales: comer alimentos con esteroles y estanoles vegetales ayuda a luchar contra la ateroesclerosis. Las comidas que contienen estos elementos son: arroz integral, trigo integral, nueces, semillas de calabaza y verduras como brócoli, coliflor, tomate, coles de Bruselas, etc.
Muchos alimentos están enriquecidos son esteroles o estanoles vegetales.

Otros elementos: incluso el té verde, las manzanas, los pomelos, el aceite de oliva extra virgen y el vinagre de manzana ayuda a bajar el colesterol. El consumo cotidiano de ajo y de aceite de pescado aumenta la circulación sanguínea a través de las arterias. La piña contiene la bromelina que es una sustancia con propiedades antitrombóticas y previene el desarrollo de las placas ateroescleróticas.

Ejercicio físico regular
Los ejercicios cardiovasculares moderados como paseos, la natación, ciclismo, jogging, aeróbica, danza, etc., hechos regularmente pueden ser eficaces para disolver la placa arteriosa. Cualquier tipo de ejercicio físico regular ayuda a reducir el nivel de colesterol malo, aumenta el nivel del colesterol bueno y ayuda a destruir la placa al interior de las arterias. Parla los principiantes es necesario el auxilio de los médicos y de los fisioterapistas.