Fibrilación auricular

Se conoce como fibrilación auricular (FA) un ritmo cardíaco acelerado e irregular que causa la reducción del flujo de sangre al corazón.
El trastorno del ritmo cardíaco causa arritmia cardíaca en la zona del nudo seno-auricular.
Durante la fibrilación auricular las cámaras cardíacas superiores (aurículas) pierden su ritmo fisiológico.
Las aurículas bombean con ritmos anormales causando una irregularidad incluso en los ventrículos.
El ritmo cardíaco anormal se llama arritmia.
El tratamiento para esta patología depende del estado de salud del paciente y de la presencia de otras causas subyacentes.


El corazón empieza a bombear una pequeña cantidad de sangre más rápido. Esto causa hipertensión arterial.
La FA puede verificarse incluso junto con una isquemia cardíaca como la angina de pecho o el infarto de miocardio.

Se define fibrilación atrial aislada cuando no hay una enfermedad del corazón que causa este trastorno.

Los estudios científicos muestran que las personas que practican deportes que piden esfuerzos intensos o de larga duración tienen un riesgo mayor de FA con respecto a los individuos sedentarios.

Hay trastornos cardíacos semejantes, por ejemplo:

  1. El flutter auricular es un trastorno parecido a la fibrilación, de hecho, causa latido irregular y taquicardia, pero es menos grave
  2. La extrasístole es una contracción cardíaca que altera el ritmo del corazón

Clasificación de la fibrilación auricular

Hay tres tipos de fibrilación auricular:
►Fibrilación aurículas crónica o permanente: está siempre presente.
►Fibrilación auricular persistente: la frecuencia del ritmo normal dura un breve período de tiempo.
►Fibrilación auricular paroxística pura: el ritmo del corazón es normal, sin embargo, se verifican ocasionales episodios de fibrilación.

La fibrilación valvular está causada por una enfermedad valvular reumática (por ejemplo, la estenosis mitral) o por una prótesis de la válvula.
En los demás casos la fibrilación auricular se define como no valvular.

La fibrilación auricular neurogénica puede ser:

  1. De origen vagal si aparece por la noche, en reposo, después de las comidas, etc. Este tipo de FA está anticipada por bradicardia (ritmo cardíaco lento)
  2. De origen adrenérgica cuando se verifica de día después de un fuerte estrés

 

Síntomas de fibrilación auricular

A menudo la fibrilación es asintomática o silente, si se manifiestan síntomas, se puede tener:

  1. Cansancio
  2. Palpitaciones
  3. Falta de aliento
  4. Dolor en el pecho
  5. Vértigos
  6. Sincope

Los síntomas más importantes son las palpitaciones. La frecuencia cardíaca normal es de 60-70 latidos por minuto. Cuando la persona padece episodios persistentes de fibrilación atrial, las pulsaciones pueden llegar a 175 latidos por minuto. En algunos casos la persona percibe latido cardíaco energético, muy fuerte. Esta sensación de fuerzo o energía en el latido se llama palpitación.

 

Causas de fibrilación auricular

Las anormalidades o los daños e la estructura del corazón son las causas más comunes de la fibrilación auricular.
Algunas de las siguientes son probables causas:

  • Alta tensión sanguínea
  • Ataque de corazón
  • Válvulas cardíacas anormales
  • Defectos congénitos del corazón
  • Hipertiroidismo u otro desequilibrio metabólico
  • Síndrome del seno-auricular: mal funcionamiento del marcapasos natural
  • Miocardiopatía dilatada
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Enfisema u otras enfermedades del pulmón
  • Embolia pulmonar
  • Intervención quirúrgica

 

Factores de riesgo de la Fibrilación auricular

  • Infecciones virales,
  • Ansia y estrés,
  • Infección por Helicobacter pylori,
  • Hernia de hiato,
  • Algunos medicamentos, cafeína, tabaquismo o alcohol, ésta es la causa más común de fibrilación auricular juvenil,
  • Obesidad,
  • Apnea del sueño.

Algunas personas con fibrilación auricular no presentan defectos o daños al corazón, esta patología se conoce como fibrilación auricular primitiva o aislada. En la fibrilación atrial aislada la causa no es muy evidente y las complicaciones graves son raras.

Los factores de riesgo para la fibrilación auricular incluyen:

  1. Edad: mayor la edad, mayor el riesgo de desarrollar fibrilación auricular;
  2. Enfermedad de corazón: problemas a las válvulas, infarto o cardiocirugía son ejemplos de patologías que aumentan el riesgo de fibrilación;
  3. Hipertensión: la tensión arterial alta aumenta las probabilidades,
  4. Otras enfermedades crónicas: problemas de tiroides, apnea del sueño y otros problemas de salud presentan un índice de aumento de las posibilidades de desarrollar la FA
  5. Consumo de alcohol: el alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular. Beber demasiado (cinco cocteles en dos horas para los varones, o cuatro cocteles para las mujeres) puede causar fibrilación.
  6. Familiaridad: la fibrilación auricular tiene una fuerte componente hereditaria.

 

Fibrilación auricular- exámenes y pruebas

Un electrocardiograma (ECG) es la manera mejor de diagnosticar la fibrilación auricular. Se suele asociar con una anamnesis y un examen físico.
Si el médico sospecha fibrilación auricular intermitente, para registrar el ritmo cardíaco durante un largo período puede ser necesario un monitor cardíaco. Este examen tiene varios nombres entre los cuales: ECG ambulatoria, Holter, monitor ECG 24 horas al día y monitor de los eventos cardíacos.
A la revisión, el médico podría utilizar este aparato para verificar la eficacia de un medicamento.

Otras pruebas
Otras pruebas que el médico puede aconsejar incluyen:

  • Estudios electrofisiológicos (EEF): esta prueba ayuda al médico a diagnosticar un problema de ritmo cardíaco y a encontrar un tratamiento.
  • Electrocardiograma bajo esfuerzo: este examen indica al médico si está presente una enfermedad coronaria.
  • Ecocardiograma (ECG): esta prueba muestra si las válvulas cardíacas están dañadas y si el paciente padece insuficiencia cardíaca o si ha sufrido un ataque de corazón.
  • Exámenes de sangre para detectar el hipertiroidismo. Si se toma un medicamento anticoagulante como el wafarin (por ejemplo, el Coumadin), hay que hacer regularmente análisis de sangre para controlar el tiempo de coagulación. Los anticoagulantes orales están contraindicados en el primer trimestre de embarazo porque son teratógenos, o sea que pueden causar defectos en el niño.

 
Fibrilación auricularTratamiento para la fibrilación auricular

Directrices

A veces los pacientes no presentan síntomas o complicaciones relacionadas con la FA. Esto se verifica en personas muy ancianas que no son muy activas y en este caso la fibrilación se define benigna.
El tratamiento de la fibrilación auricular es necesario porque se pueden formar coágulos. Estos coágulos de sangre ocasionan complicaciones como: ictus, miocardiopatía, embolia pulmonar e insuficiencia cardíaca.

Tratamiento farmacológico
El médico prescribe los fluidificantes de la sangre para prevenir la formación de coágulos. Junto con estos medicamentos el médico puede administrar un fármaco para la fibrilación auricular. Estos medicamentos previenen la fibrilación auricular y ayudan a controlar la frecuencia cardíaca durante el ataque. Los antiarrítmicos como la propafenona, el sotalol, la amiodarona y la Flecainida son útiles para prevenir la FA.

Los medicamentos beta-bloqueantes como el propanolol, el atenolol, el metoprolol y el verapamilo mantienen bajo control el ritmo cardíaco durante el ataque.
Hay que tener en cuenta que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y que los principios activos mencionados ayudan a mantener bajo control los síntomas, pero no curan la enfermedad. Cuando el paciente acaba de tomar los medicamentos, la fibrilación auricular puede manifestarse otra vez.

Tratamiento anticoagulante
El riesgo de ictus es superior en los pacientes mayores de 75 años y en personas que tienen otros trastornos, como:

  1. Diabetes
  2. Hipertensión
  3. Enfermedades valvulares
  4. Episodio precedente de infarto o ictus
  5. Funcionalidad ventricular reducida
  6. Otras enfermedades vasculares

En estos casos el médico prescribe el tratamiento anticoagulante.

Hay estudios científicos sobre el empleo de magnesio en caso de fibrilación auricular que no muestran mejoras.

Cardioversión eléctrica
El procedimiento consiste en el enviar una descarga eléctrica a la pared torácica. Este choque ayuda a restablecer el ritmo normal del corazón.
Este procedimiento es útil si el paciente padece la enfermedad ya desde unos meses.
La persona tiene que estar bajo tratamiento anticoagulante para efectuar la cardioversión eléctrica. Si hay coágulos de sangre, éstos se pueden despegar y viajar en el torrente sanguíneo. Los coágulos pueden dirigirse al cerebro, en este caso la consecuencia es el ictus.
Antes de hacer este procedimiento, el médico puede esperar hasta 4 semanas después de la prescripción de wafarin (Coumadin).

Ablación del nodo atrioventricular (AV)
La solución es la ablación del nodo atrioventricular cuando los pacientes padecen los siguientes síntomas:

  1. Falta de aliento
  2. Vértigos
  3. Intolerancia al ejercicio

Este procedimiento es necesario en los pacientes que no han tenido mejoras con los medicamentos.
Se inserta un catéter en una vena en la zona inguinal y se llega al nodo AV en el corazón.
Una onda de radiofrecuencia pasa por este catéter y ayuda a destruir el nodo AV.
Así se eliminan del todo los latidos cardíacos irregulares.
Este procedimiento provoca pulsaciones cardíacas que bajan hasta los 30 latidos por minuto. Luego el paciente necesita el implante de un estimulador cardíaco (marcapasos) para mantener el ritmo cardíaco normal.

El estimulador cardíaco (marcapasos)
El marcapasos es un aparato electrónico que se implanta debajo de la piel de la parte superior del tórax. Este aparato está conectado con una pareja de hilos que se insertan en una vena. El aparato se posiciono justo arriba del corazón e envía impulsos eléctricos al corazón. El marcapasos funciona con una batería que tiene una duración de casi 6 años. La porcentual se éxito de un estimulador cardíaco es del 99%. Este procedimiento es muy útil para reducir los síntomas de la fibrilación auricular crónica de baja frecuencia ventricular, o sea con bradicardia.

La cirugía a corazón abierto
Una operación a corazón abierto puede ser necesaria para curar la fibrilación auricular.

El cirujano corta el tórax e llena al corazón a través de la extremidad inferior del esternón. Después de haber creado el campo operatorio con varias incisiones, congelamiento de los tejidos y cauterizaciones, el médico “arregla” la fibrilación auricular. Este procedimiento lleva a la sanación en el 90% de los pacientes.

 

Alimentación y régimen para la fibrilación auricular

Se aconseja evitar comidas saladas porque la sal está contraindicada en el caso de hipertensión (tensión alta) o insuficiencia cardíaca congestiva.
Los medicamentos anticoagulantes que el paciente suele tomar pueden interferir con algunos alimentos o bebidas:

  1. Lechuga,
  2. Brócoli,
  3. Espárragos,
  4. Jamón cocido,
  5. Aceite de semillas,
  6. Té.

 

Pronóstico y esperanza de vida

El estudio sobre el corazón de Framingham ha demostrado que las personas con FA tienen un riesgo mayor de muerte de 1,5 a 1,9 veces mayor con respecto a personas sin FA. El riesgo de ictus isquémico (a causa de un coagulo) es 5 veces mayor en las personas con FA, y representa el 15% de todos los ictus en los Estados Unidos. Más de 2,3 millones de personas en los EEUU padecen fibrilación auricular, mitad de ellos tienen más de 80 años. Sólo e 0,1% de los individuos bajo los 50 años tiene fibrilación auricular.
El riesgo de muerte repentina por enfermedades cardíacas es más del triplo en las personas que padecen fibrilación auricular.