Fibrilación auricular paroxística | causas y síntomas

La fibrilación auricular (FA) es un trastorno de la frecuencia cardíaca común en el que los impulsos en las aurículas (cavidades cardíacas superiores) degeneran y se vuelven rápidos e irregulares.

Esta anomalía provoca que los latidos cardíacos sean rápidos e irregulares debido a una transmisión impredecible de los impulsos eléctricos en los ventrículos (cavidades cardíacas inferiores) a través del nodo auriculoventricular (AV).

 

Anatomía y funciones del corazón

El corazón está formado por cuatro cavidades:

  1. Dos en la parte superior (aurículas)
  2. Dos en la parte inferior (ventrículos)

En la aurícula derecha del corazón se encuentra un grupo de células especializadas llamado nodo sinoauricular.
Este nodo desempeña el papel de marcapasos natural del corazón.

El nodo sinoauricular produce un impulso que provoca el latido cardíaco.
Este impulso se difunde a través de las aurículas y llega hasta el nodo auriculoventricular (AV).
El impulso pasa por el nodo sinusal a través de las aurículas provocando la contracción del músculo cardíaco auricular (sístole).
Esta contracción bombea la sangre de las aurículas hasta los ventrículos en la cavidad inferior del corazón.

corazón, nodo sinoauricular, conducción

Cuando el impulso eléctrico llega a los ventrículos pasando a través del nodo AV provoca la contracción de los ventrículos que bombean la sangre a todo el cuerpo.
Este es el latido cardíaco que se percibe al medir la frecuencia cardíaca.
En condiciones normales, los impulsos eléctricos que provocan la contracción del músculo cardíaco se envían con regularidad.

 

Fisiopatología de la fibrilación auricular

La fibrilación se refiere a la falta de coordinación y de regularidad en las contracciones de cada haz muscular. Este tipo de contracciones no es suficiente para crear la sístole del corazón.
La fibrilación auricular impide que la contracción auricular sea eficaz y reduce del 10-15% la capacidad de llenado del ventrículo.

Esto es casi insignificante para la contracción ventricular, pero puede causar complicaciones.

La fibrilación auricular provoca una reducción del flujo sanguíneo en el cuerpo.
Esto reduce el rendimiento físico, pero suele afectar sobre todo a las personas ancianas, por lo tanto, este síntoma no afecta demasiado a la vida diaria de estas personas ya que no practican deporte.

Por lo general, la esperanza de vida de las personas que sufren de fibrilación auricular sin manifestar síntomas es de más de 25 años.
Sin embargo, la aurícula no consigue vaciarse completamente debido a que no se produce la fase final de la contracción. Esto puede provocar la acumulación de la sangre que, a su vez, favorece la formación de trombos o émbolos.

La fibrilación auricular puede tener consecuencias que afectan a la circulación sanguínea, como por ejemplo:

  1. Reducción del gasto cardíaco de hasta un 20%
  2. Aumento de la presión sanguínea en los capilares de los pulmones, esto puede provocar insuficiencia cardíaca.
    Si la presión en la aurícula izquierda aumenta, esto provoca un aumento de la presión en el ventrículo derecho y en la arteria pulmonar (que lleva la sangre al ventrículo izquierdo)
  3. Taquicardia no fisiológica
  4. Aumento del retorno venoso
  5. Sístole ventricular irregular

Según un estudio científico publicado en PUBMED (C-reactive protein elevation in patients with atrial arrhythmias: inflammatory mechanisms and persistence of atrial fibrillation. – Chung MK et al. Circulation. 2001 Dec 11; 104(24):2886-91) el nivel de la proteína C reactiva (un indicador de inflamación sistémica) es dos veces más alto en los pacientes con fibrilación auricular, respecto a un grupo de control formado por personas que nunca habían sufrido de arritmia auricular.

El ritmo cardíaco anormal se llama arritmia.
Hay trastornos cardíacos semejantes, por ejemplo:

  1. El aleteo auricular es un trastorno parecido a la fibrilación, de hecho, causa latido irregular y taquicardia, pero es menos grave.
  2. La extrasístole es una contracción cardíaca que altera el ritmo del corazón.

 

Aleteo auricular

En la aurícula derecha se desarrolla un circuito anormal de conducción del impulso eléctrico que provoca una contracción acelerada de las aurículas: alrededor de 250-300 latidos por minuto.

  1. Los impulsos eléctricos disminuyen al llegar al nodo auriculoventricular, pero aún son demasiado rápidos (por lo general, 150 latidos por minuto, aproximadamente).
  2. Este ritmo cardiaco alto se conoce como taquicardia supra ventricular debido a que se origina en las aurículas (que se encuentran sobre los ventrículos).

Aleteo auricular

El corazón no consigue bombear la sangre de manera adecuada debido a que los latidos son demasiado rápidos.
La cantidad de sangre que llega hasta el cerebro y el músculo cardíaco no es suficiente.
Por consiguiente, se produce:

  1. Insuficiencia cardíaca congestiva
  2. Infarto
  3. Ictus

 

Clasificación de la fibrilación auricular

Hay tres tipos de fibrilación auricular:

Fibrilación auricular Características
Paroxística Repentina e intermitente.
Dura menos de días.
Persistente Dura más de 7 días.
Este tipo de arritmia puede desaparecer sin necesidad de tratamiento
La mayoría de las personas requieren un tratamiento para restablecer el ritmo cardíaco normal.
Crónica/
Permanente
Está siempre presente.
No es posible restablecer el ritmo cardíaco normal con un tratamiento.

La fibrilación valvular está causada por una enfermedad valvular (por ejemplo, la estenosis mitral) o por una prótesis de la válvula.
En los demás casos la fibrilación auricular se define como no valvular.

La fibrilación auricular neurogénica puede ser:

  1. De origen vagal si aparece por la noche, en reposo, después de las comidas, etc. Este tipo de FA está anticipada por bradicardia (ritmo cardíaco lento)
  2. De origen adrenérgica cuando ocurre de día tras de un fuerte estrés

Algunas personas con fibrilación auricular no presentan defectos o daños al corazón, esta patología se conoce como fibrilación auricular primitiva o aislada.
En la fibrilación atrial aislada la causa no es muy evidente y las complicaciones graves son raras.

Se define fibrilación atrial aislada cuando no hay una enfermedad del corazón que causa este trastorno.

Fibrilación auricular

 

Síntomas de fibrilación auricular

A menudo, la fibrilación es asintomática o silente, pero en caso de que se manifiestan síntomas, se puede tener:

  1. Debilidad
  2. Palpitaciones
  3. Falta de aliento
  4. Dolor en el pecho (angina de pecho)
  5. Vértigo
  6. Sincope

El síntoma más importante son las palpitaciones.  En algunos casos la persona percibe latido cardíaco energético, muy fuerte. Esta sensación del latido fuerte o enérgico se llama palpitación.

La frecuencia cardíaca normal es de 60-70 latidos por minuto. Cuando la persona padece episodios persistentes de fibrilación auricular, las pulsaciones pueden llegar a 175 latidos por minuto.

 

Causas de fibrilación auricular

Las anormalidades o los daños en la estructura del corazón son las causas más comunes de la fibrilación auricular.
Algunas causas posibles son las que se mencionan a continuación:

  • Presión sanguínea alta
  • Ataque de corazón anteriormente
  • Enfermedad coronaria (formación de placas en las arterias coronarias)
  • Válvulas cardíacas anormales
  • Defectos congénitos del corazón
  • Hipertiroidismo u otro desequilibrio metabólico
  • Síndrome del seno-auricular: mal funcionamiento del marcapasos natural
  • Miocardiopatía dilatada
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Pericarditis
  • Neumonía
  • Enfisema u otras enfermedades del pulmón
  • Embolia pulmonar
  • Intervención quirúrgica anteriormente

Según un estudio científico publicado en PUBMED (Endurance Sport Activity and Risk of Atrial Fibrillation – Epidemiology, Proposed Mechanisms and Management), las personas de mediana edad que practican deportes que piden esfuerzos intensos o de larga duración tienen un riesgo mayor de FA con respecto a los individuos sedentarios.

 

Factores de riesgo de la fibrilación auricular

Los factores de riesgo para la fibrilación auricular incluyen:

  1. Edad: mayor la edad, mayor el riesgo de desarrollar fibrilación auricular
  2. Enfermedad de corazón: problemas a las válvulas, infarto o cardiocirugía son ejemplos de patologías que aumentan el riesgo de fibrilación
  3. Hipertensión: la tensión arterial alta aumenta las probabilidades
  4. Otras enfermedades crónicas: problemas de tiroides, apnea del sueño y otros problemas de salud presentan un índice de aumento de las posibilidades de desarrollar la FA
  5. Consumo de alcohol: el alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular. Beber demasiado (cinco cocteles en dos horas para los varones, o cuatro cocteles para las mujeres) puede causar fibrilación
  6. Antecedentes familiares: la fibrilación auricular tiene una fuerte componente hereditaria