Paro cardíaco

 

El paro cardíaco se verifica cuando el corazón para de bombear la sangre.

La persona corre el peligro de colapsar, de parar de respirar, de no tener latido cardíaco y de perder la consciencia.

Para los afortunados estos síntomas pueden estar anticipados por señales de alarma como cansancio, desvanecimientos, vértigos, dolores en el pecho, falta de aliento, palpitaciones o vómito.
Sin embargo, a menudo no hay ningún signo.

Si el corazón para de latir, pero los pulmones siguen funcionando, se trata de paro cardiaco primitivo.

 

Paro cardíaco repentino

El paro cardíaco se verifica cuando el corazón para de latir de repente. En el caso de paro cardíaco, la sangre no llega al cerebro y a los demás órganos. Se no se trata en pocos minutos, el paro cardíaco repentino ocasiona la muerte.

Causas de paro cardíaco repentino

  1. Cardiopatía: se detecta en las victimas de muerte cardíaca repentina. En el 90% de los casos se observa el estrechamiento de las arterias coronarias. El corazón fibrótico o agrandado puede causar arritmia ventricular.
  2. Paro cardíaco por medicamentos para el corazón: a veces causan la arritmia ventricular letal.
  3. Hipercalemia o hipocalemia: los niveles de potasio en al cuerpo no son suficientes o son excesivos y pueden ser peligrosos. Esto se verifica sobre todo en los pacientes que padecen insuficiencia renal.
  4. Arritmia: puede verificarse un cortocircuito entre las cámaras cardíacas superiores e inferiores. La taquicardia se verifica cuando la transmisión del impulso eléctrico disminuye o cuando el corazón para de responder a las señales eléctricas. La arritmia puede causar la muerte cardíaca repentina.
  5. Alteración de los vasos sanguíneos: incluyen las anomalías congénitas de los vasos sanguíneos. La liberación de adrenalina durante la intensa actividad atlética puede ocasionar la muerte del corazón.
  6. Hipertonía vagal: el niervo vago controla la actividad del corazón y puede causar un colapso de la frecuencia y de la tensión sanguínea.
  7. Operación quirúrgica: el paro cardíaco puede verificarse durante una operación a causa de la anestesia o de problemas en la intubación endotraqueal.

 

Causas naturales del paro cardíaco

La causa más común y peligrosa es el ritmo cardíaco irregular, conocido como fibrilación ventricular (FV).
La fibrilación ventricular se verifica cuando la actividad eléctrica se hace tan desordenada que el corazón empieza a fibrilar y para de bombear la sangre. Hay varias causas de FV. Las causas del paro cardíaco incluyen algunas enfermedades cardíacas, por ejemplo:

  1. Cardiopatía isquémica
  2. Infarto de miocardio
  3. Cardiomiopatía
  4. Cardiopatías congénitas
  5. Valvulopatía (por ejemplo, la estenosis de la válvula aórtica)
  6. Miocarditis aguda (inflamación del musculo cardíaco)
  7. Arritmia, como el Síndrome del QT largo.

La fibrilación ventricular puede verificase incluso si:

  1. disminuye el oxígeno en el cuerpo, por ejemplo, cuando se ahoga
  2. se toman drogas, como cocaína o mefedrona
  3. se pierden grandes cantidades de sangre

A veces se puede corregir la FV con una descarga eléctrica a través de la pared torácica con un aparato llamado desfibrilador.

 

Causas de paro cardíaco en niños

Las razones principales que causan paro cardíaco en edad pediátrica son:

  • Traumatismo
  • Sepsis (infección difundida)
  • En los recién nacidos se verifica sobre todo a casa de ahogamiento o por la obstrucción de las vías aéreas
  • En general, en los jóvenes el paro cardíaco se verifica a causa de una arritmia, puede verificarse durante el día o también durante el sueño
  • El paro cardíaco durante el deporte puede verificarse sobre todo a causa de una fibrilación ventricular.

 

Factores de riesgo

El paro cardíaco repentino puede estar conectado con la cardiopatía coronaria y a menudo los factores de riesgo son los mismos.
Entre ellos se encuentran:

  • Familiaridad de cardiopatía coronaria
  • Tabaquismo
  • Tensión sanguínea alta
  • Niveles de colesterol en la sangre altos
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Sedentarismo
  • Bulimia (sobre todo en los jóvenes)
  • Abuso de alcohol (más de un vaso al día)

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de paro cardíaco repentino incluyen:

  • Episodio precedente o familiaridad con el paro cardíaco
  • Infarto de miocardio precedente
  • Historia personal o familiaridad con otras enfermedades cardíacas como la arritmia, una cardiopatía congénita, la insuficiencia cardíaca y la cardiomiopatía.
  • Edad: la incidencia del paro cardíaco repentino aumenta con la edad, sobre todo después de los 45 años para los hombres y 55 para las mujeres.
  • Sexo masculino: los hombres tienen dos o tres veces mayor predisposición al paro cardíaco repentino con respecto a las mujeres.
  • Uso de drogas ilegales como cocaína o las anfetaminas
  • Descompensaciones nutricionales como niveles bajos de potasio o de magnesio

Los síntomas del paro cardíaco repentino son inmediatos y drásticos:

  • Colapso repentino
  • Ninguna pulsación
  • Falta de aliento
  • Pérdida de consciencia

A veces otros signos y síntomas preceden el paro cardíaco repentino y pueden ser:

  • Cansancio
  • Desvanecimiento
  • Vértigos
  • Dolor en el pecho
  • Debilidad
  • Palpitaciones
  • Vómito

El paro cardíaco repentino se verifica a menudo sin preaviso.

 

Exámenes diagnósticos para detectar el paro cardíaco

El primer índice del paro cardíaco repentino es la pérdida de consciencia, pero a menudo se diagnostica demasiado tarde. Los exámenes diagnósticos incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG): es un examen sencillo que registra la actividad eléctrica de la superficie del cuerpo
  • Ecocardiograma: utiliza las ondas sonoras para crear una imagen en movimiento. El ecocardiograma proporciona informaciones sobre el tamaño, forma y la funcionalidad de las cámaras y de las válvulas cardíacas. Se suele efectuar el ecocardiograma bajo esfuerzo para verificar la diminución de la cantidad de sangre que corre.
  • Cateterismo cardíaco: se utiliza para evaluar la respuesta del corazón a algunos medicamentos y a la estimulación eléctrica. La electroestimulación ayuda a encontrar el defecto en el sistema eléctrico.

 

¿Qué hacer? Tratamiento inmediato

El paro cardíaco repentino es una urgencia médica y es necesario un tratamiento inmediato. Si la intervención es rápida, las probabilidades de sobrevivencia son mayores. Cuando el corazón se para, la sangre oxigenada no llega al cerebro y puede ocasionar daños cerebrales en pocos minutos.
Por consiguiente, la muerte se produce en 8-10 minutos.
Se pueden verificar episodios frecuentes de dolor o molestia en el tórax, palpitaciones cardíacas y latido irregular o acelerado. Hay que contactar con el médico en seguida para verificar las eventuales irregularidades que pueden influir en la salud del corazón.
paro cardiacoSi una persona colapsa, para de respirar o no tiene pulsaciones hay que llamar a urgencias. Mientras se espera que llegue el servicio médico de emergencia hay que proporcionar el soporte vital básico (SVB) o masaje cardíaco.
Para evitar que la lengua baje en la garganta hay que poner el cuello en extensión levantando el mentón con dos dedos.
Para la RCP hay que empujar fuerte y rápido en el tórax de la persona, relajando completamente el pecho tras cada compresión. Hay que mantener el ritmo de casi 2 compresiones al segundo hasta que no llegue el servicio de urgencia, se puede evitar de respirar en la boca de la persona.
En lugares como aeropuertos y centros comerciales están disponibles desfibriladores externos semiautomáticos (DESA) portátiles. La presencia de desfibrilador portátil es ideal en las situaciones de emergencia sólo para los que saben utilizarlo. El modo de empleo es aplicar una descarga, así como lo aconseja el aparato y luego empezar o volver a hacer la RCP con compresiones torácicas durante unos 2 minutos.
Luego se utiliza el desfibrilador para controlar el ritmo cardíaco de la persona afectada. Si es necesario, el desfibrilador administra una descarga eléctrica al corazón. Se tiene que repetir este ciclo hasta que llegue el servicio médico de emergencia o que la persona recupere consciencia.

 

Pronóstico de asistolia

Una vez en urgencias se intenta estabilizar las condiciones del paciente y se trata el ataque de corazón, la insuficiencia cardíaca o los desequilibrios electrolíticos. En muchos casos se administran medicamentos para estabilizar el ritmo cardíaco. El pronóstico varía de caso a caso. Algunos pacientes entran en coma; se puede salir del coma después de días, semanas o después de un periodo indefinido. Otros recuperan las funciones sólo de manera parcial. Después de haber estabilizado el paciente, puede ser necesario efectuar otros exámenes para establecer la causa de la enfermedad.
Es muy importante que las personas reconozcan los síntomas de asistolia para poder intervenir de inmediato. La muerte cerebral y la muerte permanente empiezan a verificarse 4-6 minutos después del paro cardíaco. Este trastorno puede resolverse con un tratamiento que hay que efectuar en pocos minutos.

 

Paro cardíaco e infarto de miocardio

El paro cardíaco (o infarto de miocardio) es una interrupción del flujo de sangre a causa de la oclusión de la arteria coronaria. El bloqueo puede ser completo o parcial y puede afectar a una o a más de las arterias coronarias. Este tipo de interrupción del flujo sanguíneo ocasiona la muerte de una parte del músculo cardíaco. Generalmente esta enfermedad se verifica junto con síntomas graves como la opresión en el tórax, dificultades en la respiración, ansia, etc.
En general, la interrupción del flujo de sangre está causada por un coágulo en la arteria coronaria. El tratamiento para el paro cardíaco consiste en disolver el coágulo.

Diferencia entre el paro cardíaco y el infarto
El paro cardíaco es distinto del infarto. Una de las causas de paro cardíaco es la hipoxia y la falta grave de oxígeno en el músculo cardíaco que para de funcionar. Por eso el ataque de corazón no siempre es anticipador de paro cardíaco.

¿Se puede bloquear un ataque de corazón por si mismos?
No hay una manera efectiva de bloquear un infarto si la persona afectada está sola. Es necesaria la intervención médica adecuada. La única manera es prevenir el infarto de miocardio antes de que ocurra siguiendo un estilo de vida saludable, una alimentación específica para la salud del corazón y siguiendo adecuadamente el tratamiento si se ha diagnosticado una enfermedad cardiovascular.

Auto-RCP
Se aconseja toser violentamente cuando de verifica un ataque cardíaco. Sin embargo, no se puede toser en algunos casos porque el primer síntoma que se verifica durante el paro cardíaco pude ser la pérdida de consciencia. Además, muchas personas que padecen dolor o molestia en el pecho debido al infarto no están en paro cardíaco y la RCP no es necesaria. De hecho, la tos RCP aumenta el trabajo del corazón.

 

Tratamiento para el paro cardíaco improvisoparo cardíaco

El paro cardíaco improviso puede ser tratado y sanado, pero los primeros auxilios tienen que ser inmediatos.
La tasa de sobrevivencia puede llegar al 90% si el tratamiento empieza en los primeros minutos después del paro cardíaco fulminante. La tasa disminuye del 10% casi cada minuto que pasa. Los que sobreviven tienen una buena perspectiva de largo plazo.
Los que presencian un ataque cardíaco improviso de una persona tienen que llamar inmediatamente al 112 y empezar el soporte vital básico (SVB). La reanimación cardiopulmonar (RCP) puede salvar la vida a la persona dado que este procedimiento mantiene la sangre y el oxígeno en circulación en el cuerpo hasta que llegue la ayuda. Si está disponible el desfibrilador semiautomático exterior (DSAE), la manera mejor para salvar la vida al paciente es utilizar este aparato.
Lo antes se efectúa la desfibrilación, mayores son las probabilidades de sobrevivencia. La RCP junto con el desfibrilador salvan la vida del paciente. Cuando llega el equipo de emergencias se puede utilizar la desfibrilación para reanimar los movimientos del corazón.

 

¿Cuánto tiempo se sobrevive en el caso de paro cardíaco?

La mortalidad aumenta de manera directamente proporcional al tiempo que el corazón no late. Una intervención en los primeros minutos puede salvar a la persona, pero después de 9-10 minutos se muere.

Prevención
Para prevenir el ataque cardíaco hay que dejar de fumar, reducir el peso corpóreo, bajar el nivel de colesterol y la glicemia en la sangre.