Dolor cervical

El dolor cervical o cervicalgia es uno de los síntomas más molestos que interesa la mayoría de la población.
Acerca de dos personas sobre tres sufren de mal al cuello durante la vida.
En la mayor parte de los casos, no es causado por una grave enfermedad.
A menudo, no es claro cosa provoca el dolor cervical, en este caso se habla de “dolor al cuello no específico”.
Generalmente estas molestias pasan completamente con el tiempo sin dejar consecuencias.

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Friccion al cuello y a los hombros
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Los músculos del cuello pueden ser contratos para la mala postura, en particular cuando se trabaja al ordenador o sobre el escritorio.
La artrosis es una de las causas más frecuentes de sufrimiento al cuello que golpea sobre todo las personas más allá de los 50 años.

La terapia comprende la corrección de la postura y un programa de ejercicios posturales.
La mayoría de los episodios de dolor al cuello va mejor con el tiempo y puede ser afrontado sin intervenciones quirúrgicas.

 

¿Cuáles son las causas de dolor al cuello?

Tensión y cansancio muscular
El dolor al cuello de tipo muscular es el tipo más común.
A menudo la origen exacta del dolor no es nota, puede ser provocada por contracturas de los músculos, excesiva tensión o cansancio.
Los síntomas son dolor al cuello y en la parte posterior de los hombros y limitación de los movimientos, en algunos casos puede causar dolor de cabeza y mareos.

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Mala postura con la cabeza que avanza hacia adelante

La mala postura es indudablemente un factor que influye en la musculatura y también puede causar dolor y rigidez cervical también a los niños.
Por ejemplo, la molestia al cuello es más común en las personas que transcurren gran parte de la jornada laboral al escritorio en flexión hacia adelante.
Otra causa de dolor cervical de mala postura es la almohada que se utiliza en la cama y el colchón, hace falta elegirlos con atención.

El dolor muscular al cuello puede ser causado por la fibromialgia, esta es una patología que golpea los músculos del cuerpo, causa dolor y cansacio difuso también a nivel del cuello y de los hombros.

Estrés y dolor al cuello
La principal causa de dolor al cuello es la tensión muscular.
Durante los períodos de fuerte estrés, se forma una contractura en los músculos.
Las contracturas musculares de ansiedad golpean sobre todo los hombros, la espalda y el cuello.

Un problema asociado es el estado de ánimo de quien tiene la ansiedad.
Muchas personas senten tensión muscular en el cuello durante los períodos más estresantes.
Las personas ansiosas advierten enseguida la contractura y se concentran mucho en la molestia, tienen un umbral del dolor muy bajo.
Quien es estresado tiene una tendencia natural a fijarse sobre sensaciones negativas por lo tanto el dolor al cuello parece más grave con respecto de quién no padece de ansiedad, aunque objetivamente el dolor sería igual.
No siempre el estrés provoca dolor cervical, pero a menudo puede ocurrir.
La intensidad de la molestia puede ser leve o fuerte y puede causar limitación de los movimientos.

Esguince cervical
Un trauma llamado “latigazo cervical” generalmente es causado por un accidente de coche, puede provocar el estiramiento o lesión de los músculos, el esguince de las articulaciones vertebrales y el estiramiento de los ligamentos.
Los síntomas que se pueden sentir son: dolor cervical, vértigos, confusión mental, limitación de los movimientos y hormigueo a los brazos.
Si el coche es taponado por otro vehículo, la columna vertebral del chófer y los pasajeros padecen un trauma contra la sillita y súbito después un empujón hacia adelante que estira violentemente los músculos del cuello.
En los casos más graves se puede producir una fractura de las vértebras cervicales.

Tortícolis
La tortícolis aguda golpea sobre todo a los niños y tiene un exordio repentino.
Una tortícolis ocurre cuando la cabeza queda rodeada por un lado y es prácticamente imposible girar el cuello hacia el lado doloroso.
Los músculos son muy contractos y se oponen a la rotación y a la inclinación hacia un solo lado, mientras que los movimientos opuestos están libres y no dolorosos.
En caso de tortícolis, la extensión cervical, es decir el movimiento que sirve para mirar hacia arriba, es limitado y provoca molestia, mientras que hacia adelante la flexión no hace mal.
En general, la causa de la tortícolis es la postura en la cama, algunos casos pueden ser provocados por la exposición al frío, por ejemplo por la noche o bien el mantenimiento de una posición incorrecta por mucho tiempo.
Generalmente, cuando las personas se acuestan están bien, pero cuando se despiertan por la mañana advierten una tortícolis aguda.
El dolor se alivia o se va en pocos días sin tratos.

Artrosis
La artrosis cervical es la degeneración debido a la usura de las articulaciones vertebrales y los discos que se encuentran entre las vértebras. La artrosis es una causa frecuente y persistente de dolor al cuello.
Las personas ancianas son las que sufren de más a causa de la edad.
Esta molestia es llamada espondilosis cervical.
Sin embargo, la mayor parte de las personas sobre los 50 años de edad tienen un cierto grado de degeneración vertebral, pero no perciben dolor al cuello.
Los síntomas de la artrosis cervical son: dolor y rigidez que empeoran por la mañana, después de un esfuerzo y cuando cambia el tiempo, rigidez, limitación de los movimientos y crujidos mientras se rodea el cuello.
La artrosis cervical puede causar una estenosis del foramen vertebral que comprime los nervios espinales. En este caso los síntomas que se advierten se irradian del cuello hasta el brazo, raramente también en la mano.
El paciente con estenosis cervical lamenta dolor, hormigueo, pérdida de fuerza y sensibilidad.

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Hernia discal cervicale
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Inflamación de los nervios del cuello
Generalmente, la inflamación de los nervios cervicales es el síntoma de una compresión a nivel de la raíz o ao longo do percurso.

Las causas son:

  • Una hernia o una protrusión del disco que comprime la raíz de un nervio o lo perjudica cuando sale de la médula espinal a nivel cervical.
  • Contractura y acortamiento de algunos músculos, por ej. los escalenos, que ejercen una presión sobre los nervios.
  • La estenosis del canal cervical es un encogimiento del espacio en que pasan las raíces nerviosas y la médula espinal.
  • Un tumor espinal o una infección, por ejemplo la meningitis.

Además del dolor cervical palpitante, la inflamacion de los nervios del cuello puede provocar una neuralgia cervicobraquial cuyos síntomas son: pérdida de sensibilidad del miembro superior (entumecimiento), hormigueo a la mano y debilidad del brazo.

Sin embargo, hay algunos síntomas que son posibles indicios de una grave patología y los pacientes deberían consultar enseguida a un médico.
Un déficit neurológico progresivo con debilidad de los brazos, pérdida de sensibilidad, dificultad de coordinación de los miembros superiores o inferiores podría indicar daños a los nervios.

Dolor cervical en embarazo
El embarazo no causa dolor al cuello, pero el cambio de postura puede influir negativamente en los músculos de esta región.
El único examen que se pudiera hacer para llegar al diagnóstico es la Resonancia magnética que no emite radiaciones, pero no se puede hacer antes del parto.
Los fármacos siempre son contraindicados durante el embarazo, excepto raras excepciones que es necesario valorar con su médico.

Ganglios linfáticos de cuello
Los ganglios linfáticos del cuello pueden hincharse y ponerse dolorosas.
En este caso, es probable que sea causado por un virus, por ejemplo aquel de la influencia.
Los ganglios linfáticos espesados a causa de un tumor, por ejemplo el Morbo de Hodgkin no están tampoco dolorosas a la palpación, pero son duros al tacto.

Graves causas
Las causas más graves y más raras son: artritis reumatoide, fracturas óseas, infecciones, meningitis, tumores y lesiones graves que perjudican las vértebras, médula espinal o los nervios del cuello.

 

Síntomas del dolor cervical

La mayor parte de los episodios de dolor agudo al cuello son provocados por cansancio o tensión muscular.

El dolor cervical agudo puede ser localizado:

  • Detrás del cuello, se percibe a menudo también rigidez y dolor muscular;
  • Cuello y cabeza. En la parte superior del cuello, en este caso puede irradiarse a la cervical y puede ser acompañado por vértigos, cefalea y confusión mental;
    El dolor a la parte superior del cuello se puede irradiar al cogote y a la frente hasta detrás de los ojos.
    Las contracturas cervical en la parte alta o los bloques de los estrenos das vértebras, C1 y C2, pueden provocar vértigos o mareos, dificultad en la deglución y dolor de cabeza.
    El dolor empeora durante las rotaciones y la extensión (mirar hacia arriba).
    Los tratos cervicales más indicados en este caso son los masajes y los ejercicios mckenzie.
  • Cuello y brazo. En la parte inferior del cuello por la compresión de los nervios, de aquí puede bajar a lo largo del hombro y el brazo, hasta los dedos de la mano.
    El dolor cervical que se irradia al miembro superior se puede acontecer junto a pérdida de fuerza y sensibilidad al brazo, hormigueo a la mano y limitación de los movimientos del cuello.
    Se pueden sentir una sensacione parecidas a “alfileres y agujas” que llegan a la mano.
    Una hernia discal ocurre más fácilmente en los discos entre C5 y C6 o entre C6 y C7.
    El dolor puede ser acompañado por entumecimiento u hormigueo de los brazos e/o de las manos. Los síntomas pueden iniciar de repente o se pueden desarrollar con el tiempo.

El dolor que se irradia al miembro superior no es causado siempre por una hernia discal, puede ser provocado por contracturas musculares o adherencias del tejido conectivo, por ejemplo la síndroma del estrecho torácico.

 

Dolor crónico

Hay muchas patologías que pueden causar síntomas crónicos al cuello.

Dolor al cuello que empeora por la mañana y por la tarde.
Quién padece de artrosis se siente peor cuando se levanta por la mañana y al final del día.
Estos sujetos se sienten mejor cuando mueven el cuello, a menudo el dolor se alivia en días calientes y soleados, mientras que se agrava en los días fríos, lluviosos o nublados.

La degeneración del cartílago de las facetas articular puede causar dolor cervical y predominantemente golpea los ancianos, más de 60 años.
Las carillas articulares son planeados para moverse sobre superficies lisas, pero cuando el cartílago degenera, se desarrolla mucho roce y limitación de movimiento.
El dolor y la rigidez son más intensos al despertar, además padece de humedad atmosférica.

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Las terapias más útiles para mantener la amplitud de movimiento y reducir la molestia son: ejercicios para recobrar el movimiento, fisioterapia instrumental, tracciones y manipulaciones.

Además de las patologías descritas sobre, hay algunas otras molestias cervicales frecuentes.

Con base en la localización, los tumores (neoplasias) espinales y óseos pueden causar dolor, pérdida de sensibilidad y por fuerza, disfunciones sexuales y del esfínter, hormigueo y cojera.

Las neoplasias pueden ser:

  • Malignas, pueden causar metástasis potencialmente fatal, (Glioblastoma, Osteosarcoma, etcétera)
  • Benignas, son de las masas que pueden crecer y causar algunos síntomas, pero no son un peligro por la vida, lipomas, meningiomas, neurinomas, etc.

 

Dolor al cuello y al brazo

El mal al cuello que se desarrolla gradualmente, también por algunos años y se produce durante o después de determinadas actividades o posiciones del cuello puede ser causado por la estenosis foraminal cervical.

Generalmente, la compresión de una raíz nerviosa sobre un lado de la columna vertebral provoca los síntomas.
Este tipo de estenosis espinal es causado por las alteraciones de las articulaciones vertebrales (faceats articular) o de los discos a causa de la usura o del envejecimiento.
Estos cambios se pueden diagnosticar con una resonancia magnética o un mielograma con TAC.
Como por una hernia discal, el tratamiento de la estenosis incluye las curas médicas (fármacos), ejercicios de rehabilitación motora, inyecciones, etcétera. Si el dolor es grave o prolongado o si el paciente tiene una importante limitación funcional, el neurocirujano puede aconsejar la intervención quirúrgica de descompresión para ampliar el foramen vertebral y dar más espacio a la raíz nerviosa.

 

Dolor al brazo con falta de coordinación

El mal al cuello que se irradia hacia el brazo acompañado de síntomas como la falta de coordinación de los brazos y las piernas, habilidades motor comprometidas y dolores lancinantes intermitentes, es causado probablemente por estenosis espinal cervical con mielopatía.
Estos síntomas pueden ser también causados por una hernia discal cervical o por alteraciones degenerativas de las articulaciones que comprimen sobre la médula espinal. Generalmente se desarrollan lentamente.

 

Diagnóstico y pruebas instrumentales

Durante el examen físico, el médico tiene que valorar si el sujeto sente rigidez, entumecimiento y debilidad muscular.

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Prueba de movimiento por el cuello, inclinación lateral

Él o ella pregunta de ejecutar las rotaciones, las inclinaciones laterales, la flexión y la extensión de la columna cervical para valorar la amplitud de movimiento.

 

Pruebas instrumentales

En algunos casos, el médico puede ordenar exámenes de imágenes para ver que hay dentro del cuello que causa los síntomas.

Radiografía
Los rayos X pueden revelar las áreas del cuello en que los nervios espinales o la médula son comprimidos por espuelas óseas o la mengua del cartílago articular y los discos intervertebrales.

Tomografia computadorizada (TAC)
El TAC devuelve imágenes detalladas de las estructuras interiores del cuello haciendo muchas secciones transversales, parecidos a muchas rebanadas horizontales del cuello.

Resonancia magnética (MRI)
La resonancia magnética utiliza radioondas y un fuerte campo magnético para crear imágenes particularmente detalladas de los huesos y los tejidos blandos, entre cuyo la médula espinal y los nervios procedentes de la médula espinal.
Sin embargo, la radiografía o la resonancia magnética cervical de muchas personas mostran problemas estructurales en el cuello, pero ellos no advierten síntomas.
Así puede ser difícil determinar si los síntomas son causados en realidad por lo que se ve en las imágenes de los exámenes instrumentales.

Exámenes de los nervios
Si el médico sospecha que el dolor al cuello puede ser correlacionado a un nervio comprimido, él o ella puede sugerir la electromiografía (EMG).

Esta prueba preve la inserción de agujas muy sutiles en un músculo por la piel y el envío de impulsos eléctricos para determinar si los nervios funcionan correctamente.

Exámenes de laboratorio: 

Análisis de la sangre
A veces, los análisis de la sangre pueden proveer  la prueba de inflamaciones o infecciones que pueden causar el dolor al cuello.

La picadura lumbar
Durante una punção lombar, se introduce una aguja en la columna vertebral para tener a un muestra del líquido cefalorraquídeo que circunda el cerebro y la médula espinal.

Esta prueba es útil para diagnosticar una meningitis.

 

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Dr. Massimo Defilippo Fisioterapista Tel 0522/260654 Defilippo.massimo@gmail.com
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