Tratamiento del dolor cervical

La cura por el dolor cervical es importante porque el dolor al cuello (o cervicalgia) es una molestia muy frecuente que golpea la mayoría de las personas en su vida.

Generalmente, el mal al cuello de tipo muscular o postural pasa con el tiempo, un par de días o pocas semanas.
El trato no quirúrgico para aliviar el dolor preve el hielo, crioterapia o el calor (termoterapia), los fármacos, la fisioterapia instrumental, la quiropráctica o las manipulaciones osteopáticas.

Cualquiera sea la causa del mal al cuello o del tortícolis, generalmente el consejo es el mismo: ir adelante con el usual estilo de vida, mantenerse activo y modificar la postura para aliviar los síntomas.

Ejercicios, yoga, cervical, cuello, hombros, dolor, terapia, trato, cura
Yoga
bigstockphoto.com

Fisioterapia para el dolor cervical
Muchos tratos pueden ser aconsejados por un fisioterapeuta.

Algunos ejemplos son: tracciones, calor, frío, manipulaciones, etcétera.
La eficacia de cada uno de estos tratos no es demostrada.

El calor debería ser aplicado cuando el dolor persiste por más de 48 horas.
A menudo los pacientes me preguntan si es mejor aplicar el calor o el frío, no hace falta apoyar el hielo o algo de frío al cuello, mientras que el calor puede aliviar los síntomas.
Los resultados de las búsquedas que son orientados a entender cuáles tratos funcionan mejor da resultados contrastantes.

El médico de cabecera (médico de atención primaria) aconseja frecuentemente ejercicios delicados por el cuello y analgésico.
Si los síntomas no mejoran después de acerca una semana, el especialista puede dirigir el paciente de un fisioterapeuta que ejecuta masajes y terapias para aliviar el dolor además de enseñar los ejercicios más aptos según la molestia del cuello.

Tracciones 
Las tracciones utilizan pesos y garruchas para alargar delicadamente el cuello y mantener el alargamiento.
Esta terapia, bajo la supervisión de un médico y un fisioterapeuta, puede dar alivio de la molestia, sobre todo si causada por la inflamación de un nervio del cuello o a cervicobrachialgia.

 

El collar para el dolor cervical

Un remedio natural es poner un collar caliente al cuello para reducir el dolor y las contracturas musculares.
Hace falta controlar la postura porque hay algunas posiciones que obligan los músculos a estar siempre contratos y se puede agravar el dolor.

Evitar de llevar un collar rigido, no hay alguna prueba que éste ayuda a curar el cuello, más sólo puede causar ulterior rigidez, es mejor tener la columna cervical en movimiento.
Si se tiene que llevar un collar para tener vuestro cuello más cómodo, no lo tengas por más que 48 horas.
Evitar de conducir hasta cuando se advierte dolor y rigidez si no se logra girar la cabeza para ver el tráfico.

Si el cuello está rígido hace falta probar a ejecutar algunos simples ejercicios sin probar dolor, de otro modo es peor.
Usted puede girar el cuello de un lado al otro, inclinar lateralmente, flexionar hacia adelante y atrás.
Estos ejercicios sirven a reforzar los músculos del cuello y mejoran la amplitud de movimiento.
Generalmente, el tortícolis agudo responde bien a la terapia mckenzie donde el fisioterapeuta realiza la movilización pasiva del cuello y se continúa sucesivamente a casa.

 

Ejercicios y stretching para el dolor cervical

Mantener el movimiento de la columna cervical es una parte importante de la terapia.
Mientras la actividad deportiva regular debería ser interrumpida hasta cuando el dolor al cuello es mejorado, se aconseja ejecutar ejercicios específicos por el cuello.
Gradualmente mover la columna cervical en todas las direcciones es útil para estirar los músculos que pueden ser acortados.
Puede ser particularmente útil tomar una ducha muy caliente y quedar quince minutos bajo de un flujo de agua casi hirviente.
Algunas personas se sienten mejor con la aplicación de hielo local sobre la zona dolorida por 5/10 minutos dentro de las primeras 48 horas de la aparición del dolor.
Ésto puede ayudar a aliviar el dolor como el calor que relaja los músculos.

El médico puede aconsejar la rehabilitación motora (terapia del movimiento) para fortalecer y estirar los músculos del cuello, puede aconsejar además el método mckenzie para empujar el disco intervertebral hacia su posición anatómica, así disminuye la presión sobre los nervios.
El fisioterapista enseña estos ejercicios en el estudio, pero el paciente debe repetir los ejercicios cotidianamente a casa o se aconseja frecuentar un gimnasio para no olvidarse.
Los ejercicios pueden mejorar el dolor mejorando la función del cuello, optimizando la postura para prevenir la sobrecarga muscular y aumentando la fuerza y la resistencia de los músculos.

El Yoga y el Pilates mejoran la postura del cuello, pero hay muchas dudas sobre la eficacia de estas técnicas en el trato del dolor cervical.
La natación puede agravar los síntomas porque es un deporte que preve muchas rotaciones cervicales, por lo tanto se aconseja de evitar hasta que se percibe dolor.

Fármacos para el dolor cervical

Los analgésico sin necesidad de receta como el Paracetamol, Efferalgan y los anti-inflamatorios no esteroideos (AINE), entre cuyo el ibuprofeno (Neobrufen) o el Ketoprofeno (Fastum), son a menudo suficientes para controlar el dolor al cuello.
Los relajantes musculares pueden ayudar a los pacientes con movimiento limitado debido a una contractura muscular.

El médico puede prescribir medicamentos por el dolor más fuertes de aquellos sin prescripción médica.
Se pueden tomar dosis regulares de paracetamol (por ejemplo el Efferalgan ), ibuprofeno (por ejemplo el Neobrufen) o ambos para controlar el dolor.

Las cremas a base de ibuprofeno pueden ser aplicadas sobre el cuello como alternativa a los comprimidos. Siempre seguir las instrucciones de la dosificación indicadas sobre el paquete.

Para aliviar el dolor al cuello, los especialistas aconsejan los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (Fastum) Voltaren, los relajantes musculares (Yurelax, etcétera) o los fármacos antidepresivos comoe la fluoxetina (Prozac®) para relajar la musculatura.
Se pueden untar directamente de las cremas o gel sobre el cuello, el Voltaren es el más utilizado.

Hace falta hablar con el médico si se quiere probar un tratos alternativos por el dolor cervical. El médico puede explicar los beneficios y los riesgos.

 

Intervención quirúrgica

Son muy raros los pacientes con dolor al cuello que necesitan de una intervención quirúrgica al raquis cervical, generalmente son aquellos con dolor que se irradia al brazo y a la mano.
En caso de hernia discal o protrusión del disco, el cirujano puede insertar un disco artificial. Este aparato de metal y plástico es ella el trato más apto para los individuos que tienen un problema atado al disco pero ninguna otra lesión o deformidad del raquis cervical.

 

Los remedios naturales

Acupuntura.
La acupuntura preve la inserción de agujas sutiles en varios puntos sobre el cuerpo. Los estudios científicos han demostrado que la acupuntura puede ser útil para muchos tipos de dolor. Para conseguir los mejores resultados, podría ser necesario someterse a varias sesiones de acupuntura.

La acupuntura generalmente es considerada segura si es ejecutada por un profesional certificado utilizando agujas estériles.

Quiropráctica
Esta técnica manual se aplica sobre todo a la columna vertebral.
Una manipulación quiropráctica consiste en una rotación pasiva, controlada y repentina de una articulación.
El movimiento cerca del límite de la amplitud de movimiento tiene un efecto sobre los nervios y sobre los músculos. Los tratos quiroprácticos al cuello pueden aumentar el riesgo de ictus.

Masaje
Los individuos particularmente estresados pueden tener un dolor cervical de tipo muscular.
La masoterapia se ha demostrado útil para las personas con dolor crónico al cuello porque disolve las contracturas y las adherencias entre los tejidos blandos.
Un profesional adiestrado manipula los músculos del cuello con sus manos.
Existen algunas pruebas científicas que respaldan la eficacia del masaje en las personas con dolor al cuello, sobre todo si efectuado junto a otros tratos aconsejados médico.

 

Kinesio, taping, cuello, cervical, vendas, tiritas
Kinesio-taping por el cuello

Kinesio-taping. Es útil aplicar el taping neuromuscular, es decir de las tiritas elásticas muy usadas en el ámbito deportivo que se extienden a lo largo de todo el músculo y sirven para reducir la molestia y relajar la musculatura.
Según en la tensión aplicada a la venda, se puede reducir la contracción de los músculos en un lado del cuello y los hombros activando la musculatura del otro lado.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS).

Se posicionan los electrodos en la piel sobre las zonas dolorosas y se hacen pasar unos pequeños impulsos eléctricos que pueden aliviar temporalmente el dolor.

Vivir con el dolor de cuello
El modo mejor de convivir con el dolor de cuello es la prevención.
Si se trabaja al ordenador por horas, hace falta levantarse de vez en cuando para estirar el cuello y la espalda.
Se aconseja liberar los músculos cervicales del estrés del día haciendo los ejercicios de fisioterapia.
Si se fuma, haría falta parar.
El humo es un factor de riesgo por el dolor al cuello. Quien es sobrepeso tendría beneficio si vuelve en horma.
Los consejos son: hacer caso al cuerpo y al ejercicio, comer bien y mantener un estilo de vida sano.
¿Cuánto dura el dolor cervical?

No hay una respuesta válida por todo, en ciertos casos después de haber ejecutado las terapias el dolor pasa completamente, pero si se sigue a tener una pésima postura durante el día puede ocurrir una recaída.

 

Prevención

En la mayor parte de los casos, el dolor al cuello es debido a la mala postura o a la usura de las articulaciones por la edad.
Para ayudar a prevenir el dolor al cuello, hace falta mantener la cabeza recta, así el peso se descarga correctamente sobre las vertebras sin causar la contracción muscular.
Algunos simples cambios en la vida cotidiana pueden ayudar.

Se aconseja de:
Hacer frecuentes pausas si se recorren largas distancias en el coche o si se queda muchas horas al ordenador.
Tenér atrás la cabeza, sobre la columna vertebral, para reducir el cansancio del cuello. Debería evitar rechinar o apretar los dientes al dormir, en este caso puede ser útil una placa de mordida.

postura correcta, la computadora, el dolor cervical, el cuello, escritorio, distancia
Postura correcta al computer Maluson/bigstockphoto.com

Regular el escritorio, la silla o el ordenador de modo que el monitor sea a nivel de los ojos.
Las rodillas deberían estar un poquito más arriba de las caderas.
Apoyar los codos en los brazos del sillón.
Evitar apretar la corneta del teléfono entre la oreja y el hombro cuando se habla. Si se usa mucho el teléfono, es mejor utilizar un auricular.

A menudo estirarse si se trabaja al escritorio. Se aconseja levantar los hombros sobre y abajo, echarse atrás los omóplatos y luego relajar los hombros.
Inclinar la cabeza hacia ambos los lados para estirar los músculos del cuello.

Evitar dormir boca abajo. Esta posición tiene en tensión la musculatura del cuello.
Se aconseja elegir una almohada que sustenta la curva natural del cuello.

 

La mala postura

En general por buena postura se entiende: mantener atrás los hombros, la cabeza recta, el pecho ligeramente hacia fuera y la pelvis en línea con la columna vertebral, de este modo los músculos de la espalda distribuyen correctamente el peso alrededor del cuerpo.
Inclinando adelante la cabeza, también de poco, el peso relativo de la cabeza que se descarga sobre el cuello aumenta al menos de medio quilo. Esta presión suplementaria es sustentada con la contracción de los músculos y puede causar contracturas musculares y dolor crónico al cuello.

Trabajos manuales

Si se desarrolla un trabajo pesado en que hace falta levantar cargas pesadas o se ejecutan movimientos repetitivos, especialmente en un entorno de trabajo frío, hace falta cerciorarse de tener una adecuada protección, un vestuario apto y un soporte suficiente.
Hace falta exponer eventuales preocupaciones a el empresario que podría no ser conscientes de los problemas.
Se aconseja tomar pausas frecuentes para permitir a los músculos de relajarse.
Es importante que quien practica estos trabajos tenga fuertes músculos abdominales y lumbares para prevenir molestias a causa de un esfuerzo repentino.
Cuando es posible los pesos deben ser divididos en dos partes iguales y transportados con ambas los brazos, de lo contrario se sobrecarga sólo un lado del cuello y de la espalda.

 

Dolor al cuello cuando se duerme

postura, cama, almohada, sueño, noche, dolor cervical, el cuello
Postura correcta en la cama con almohada

Desgraciadamente, la mala postura mientras se duerme puede ser responsable del dolor al cuello. Si se ha conscientes de dormirnos en una posición incómoda y al despertar se tiene molestia y rigidez del cuello, hace falta usar una almohada de buena calidad.
La peor postura por el cuello es boca abajo (o decúbito prono) porque mantiene el cuello en rotación y por lo tanto algunos músculos son siempre estirados.
Idealmente, la cabeza no debería ser en flexion hacia arriba o hacia abajo.
La almohada tiene que “llenar” el espacio vacío que se forma naturalmente entre la cama y la cabeza cuando se encuentra en esta posición.
Las mejores almohadas tienen una parte más alta donde se apoya el cuello y una más baja donde se apoya la cabeza.
Es importante dormir sobre una almohada baja la noche.
Evitar el empleo de dos almohadas porque en este caso se tiene el cuello inclinado de manera no natural.

 

Dolor cervical en la posición de sentado

La mala postura cuando se está delante de la televisión puede provocar dolor de cuello, sobre todo si se queda muy concentrados sobre un programa. Al fin de la transmisión se puede descubrir que el brazo es dormido y duele el cuello cuando se trata de estar sentados.
Si ésta toca familiar se puede considerar el empleo de una almohada de viaje para parar la columna cervical en la justa postura o tomar una silla que ofrece un mejor soporte por toda la espalda.
Los sofás blandos y cómodos pueden parecer atrayentes pero generalmente dan poco suporto y soy una causa frecuente de malestar en el cuello y a la espalda.

Otras malas posturas con el cuello inclinado hacia abajo o saliente hacia adelante se asumen durante la guía, mientras se lee, utilizándo el smartphone, al ordenador y escribiendo los mensajes con el móvil.

 

Ordenador y postura

Lo que puede hacer la diferencia es la dimensión del monitor, la altura y el número de pantallas que se utilizan al mismo tiempo, además los soportes para las muñecas permite a los hombros de quedar relajados.
Se utiliza sólo generalmente un monitor, pero los ordenadores portátiles tienen pantallas de 13 a 15 pulgares que son insuficientes para un empleo confortable. En este caso hay personas que conectan el notebook con un monitor externo.

El ratón (mouse)

estera, ratón, tartagura, ayuda de muñeca, mano y ergonómico
Alfombrilla del ratón con el cerro por la muñeca

El ratón debería correr sobre una alfombrilla ergonómica, a nivel de la muñeca debería tener el relleno de gel que lo sustenta.
Estos mouse pad son más caros, pero se encuentran en muchas tiendas de informática.
Es importante poder apoyar los antebrazos en la mesa mientras se usa el teclado o el ratón.

El teclado de un ordenador fijo debería tener una faja blanda, generalmente de gel dónde apoyar los palmos de las manos mientras se escribe.
El teclado de un notebook es más cómodo porque el apoyo de las muñecas es a nivel del teclado y por lo tanto de los dedos.

El monitor tiene que ser a la altura de los ojos, fácilmente orientable y es mejor utilizar carácteres (font) grandes y fácilmente leíbles.
El movimiento que se ejecuta con el cuello para acercarse al monitor se llama protrusión cervical, es típico de una persona míope. Hace falta evitar absolutamente esta postura porque es la peor para el cuello.
Para no cansar los ojos, es aconsejable utilizar un fondo oscuro, gris o negro, juntado a un color del texto que puede ser blanco o gris claro, de este modo se crea el contraste suficiente para leer.
Es importante que no hay luces que se reflejan sobre la pantalla, hace falta controlar con el ordenador apagado si hay reflejos.

 

También lees: El dolor cervical, causas, síntomas y diagnóstico

 

Dr. Massimo Defilippo Fisioterapista Tel 0522/260654 Defilippo.massimo@gmail.com
P. IVA 02360680355

http://www.facebook.com/fisioterapiarubierese?ref=hl

http://www.fisioterapiareggio.com

© Scott Maxwell – fotolia.com