Dolor de cabeza – causas

El dolor de cabeza es un dolor o una molestia en la cara, en la nuca o en el cuero cabelludo. Un dolor de cabeza grave es muy raro.

La mayoría de las personas con este problema se siente mucho mejor si cambia el estilo de vida, aprende cómo relajarse y toma medicamentos.

 

dolor de cabeza

Causas posibles del dolor de cabeza

Cefalea de tensión muscular
El tipo más común de dolor de cabeza es causado por contracturas musculares en los hombros, en el cuello, en la frente y en la mandíbula. Este tipo de dolor se denomina cefalea de tensión muscular.
Las causas pueden ser: estrés, depresión, ansiedad, trauma craneoencefálico o la mala postura.
Muchas personas están sujetas al dolor de cabeza a causa del estrés de estudio, cansancio, trabajo delante del ordenador en la oficina.
Mantener la concentración durante horas sin un descanso y la mala postura pueden causar una cefalea de estrés.
El dolor de cabeza tensional es de intensidad media y se siente en ambos lados de la cabeza como un casco. A menudo empieza de la nuca y se extiende hacia delante.
La molestia puede durar desde pocas horas hasta algunos días consecutivos y no se ve agravada por la normal actividad física diaria (caminar, subir las escaleras, etc.).
El dolor puede ser sordo o compresivo, como si la mandíbula estuviera tensa o dolorida. Los hombros, el cuello o la mandíbula pueden tener contracturas musculares.

Cefalea tensional de origen cervical
Muchos pacientes tienen dolor que se irradia desde el cuello hasta la nuca, en algunos casos puede llegar a la frente y detrás del ojo.
El dolor de cabeza de origen cervical suele ir acompañado por vértigos o mareos .
La causa puede ser la mala postura, el estrés, la ansiedad o un trauma.
El mejor tratamiento es una combinación de terapia de masaje con el método McKenzie.

Migraña
La migraña es un fuerte dolor de cabeza que se produce por lo general junto con otros síntomas, como la visión borrosa o la náusea.
El dolor puede ser insoportable, palpitante o pulsante. Por lo general, empieza en un lado de la cabeza, aunque se puede extender a ambos lados.
Es posible tener un “aura” (un grupo de síntomas de advertencia que empiezan antes del dolor de cabeza). El dolor generalmente empeora con el movimiento.
Estos dolores de cabeza pueden ser desencadenados por alimentos como el chocolate o algunos quesos, también la cafeína, la falta de sueño y el alcohol pueden causar una migraña.
El dolor puede afectar a todos, adolescentes, adultos y ancianos, puede durar desde unas pocas horas hasta 2/3 días consecutivos.

Migraña nocturna
Muchos pacientes con migraña pueden experimentar ataques durante la noche o en las primeras horas de la mañana.
Este dolor de cabeza a menudo causa el despertar del paciente.
Los estudios científicos muestran que estos ataques están relacionados con las variaciones de neurotransmisores en el cerebro durante el sueño.

Embarazo y migraña
Alrededor del 80% de las mujeres que sufren de migraña dejan de tener ataques desde el final del tercer mes de embarazo hasta el parto.
Se cree que la causa es la estabilidad hormonal.

Cefalea por esfuerzo físico
Si el dolor de cabeza comienza rápidamente y de repente con un esfuerzo físico violento, hay que consultar a un médico inmediatamente. Podría ser una cefalea benigna, pero podría ser también una hemorragia subaracnoidea que puede causar visión doble, debilidad y pérdida de sensibilidad.

Cuando se contraen los músculos del cuello durante el ejercicio físico, la tensión se acumula en la cabeza, causando una cefalea.
El dolor es pulsante y afecta ambos lados de la cabeza.
Si dura más de unos pocos minutos (puede durar también un par de horas), un fármaco anti-inflamatorio tendría que aliviar el dolor.
Hay que saber que la deshidratación puede causar el dolor de cabeza que aparece durante el ejercicio (por ejemplo la carrera).

Si el dolor de cabeza se produce normalmente durante la actividad sexual o el entrenamiento, se puede tomar un antiinflamatorio como el Neobrufen aproximadamente una hora antes de la actividad.

Neuralgia del trigémino
La Neuralgia del trigémino es una enfermedad crónica que causa dolor insoportable en la cara, a lo largo del curso del nervio trigémino
Este nervio lleva la sensación de la cara al cerebro.
La neuralgia del trigémino puede causar una sacudida de dolor insoportable incluso con una ligera estimulación de la cara, por ejemplo, lavarse los dientes o maquillarse.
Por lo general, el problema es el contacto entre un vaso sanguíneo normal y el nervio trigeminal en la base del cerebro. Este contacto presiona sobre el nervio y causa el mal funcionamiento.

Los síntomas son:

  • Punzadas de dolor leve
  • Episodios de dolor fuerte como una descarga eléctrica en las zonas inervadas por el nervio trigémino, incluyendo mejilla, mandíbula, dientes, encías, labios, o más raramente el ojo y la frente.
  • Generalmente, sólo un lado de la cara se ve afectada por la neuralgia.

Los médicos pueden gestionar eficazmente la neuralgia del trigémino con medicamentos, inyecciones o cirugías.

Dolor de cabeza crónico
Los individuos que tienen una cefalea crónica diaria se consideran entre los pacientes más difíciles por los neurólogos.
El plan de tratamiento más efectivo puede prever un cambio del estilo de vida.
A causa de varios factores muchas personas con dolor de cabeza crónico buscan nuevos medicamentos y tratamientos alternativos, pero algunos entran en una espiral descendente alimentada por el uso excesivo e inadecuado de los medicamentos.
La cefalea crónica no es un diagnóstico, el dolor de cabeza tiene una duración de al menos 15 días al mes durante un periodo superior a 3 meses.

Cefalea de tipo tensional en los niños
Este es el tipo más común de cefalea primaria en los niños, los factores emocionales son la causa más probable. El dolor se describe como generalizado y a veces como una banda apretada alrededor de la cabeza.
Por lo general no está asociado a náusea o vómito.
Estos dolores de cabeza son casi siempre relacionados con situaciones de estrés en la escuela, en el deporte, en la familia o son debidos a las demandas excesivas de los padres. Hablar con el niño y con los padres es necesario para determinar si el problema es la ansiedad o la depresión.

Bruxismo
Muchas personas rechinan o aprietan los dientes durante el día o la noche sin ser conscientes de lo que están haciendo.
El bruxismo puede ser causado por una mala oclusión dental, estrés o preocupaciones.
La actividad muscular excesiva a veces causa el dolor de cabeza y espasmos musculares.
Los síntomas y los signos son: dolor de cabeza y dolor facial, dientes consumidos o lesiones dentales, fatiga muscular, dolor en la mandíbula y, posiblemente, mordeduras en la lengua y en el interior de las mejillas.
El dentista puede aliviar esos síntomas con un pequeño aparato dental para los dientes superiores que se debe utilizar durante el sueño.
En los últimos años, la conciencia de que en el dolor facial puede ser causado por los dientes, ha permitido a muchas personas beneficiarse de un tratamiento adecuado.

Cefalea por lentes de contacto
Las lentes de contacto pueden causar dolor de cabeza en los siguientes casos:

  • Si se queda demasiadas horas delante del ordenador para trabajar o para estudiar se desarrolla tensión en los músculos de los ojos y dolor de cabeza, las lentes de contacto pueden agravar esta molestia porque los ojos tienden a secarse.
  • La sequedad ocular puede dar hipersensibilidad a la luz y hace entrecerrar los ojos, este comportamiento puede añadir tensión muscular.
  • Un lente de contacto se puede prescribir mal a causa de un examen incorrecto de la vista o porque con el tiempo la vista ha cambiado. En este caso puede causar un esfuerzo excesivo para ver mejor y puede causar la cefalea tensional.

 

alergia estacional

Alergia estacional
La alergia estacional o rinitis alérgica provoca dolor de cabeza en la zona arriba de la nariz y se irradia hacia arriba.
Los síntomas de este problema son por lo general congestión nasal, estornudos y ojos llorosos.
La cefalea se produce cuando los senos nasales están irritados por ciertos alimentos o alérgenos volátiles en el aire, como el moho, el polen y gramíneas.
Tomar un antihistamínico como la Loratadina Aristo debería calmar el dolor de cabeza deteniendo la reacción al alérgeno.
Si la reacción alérgica es más grave hay que consultar a un médico que puede prescribir un spray nasal de cortisona para ayudar a enfrentar el alérgeno.
No tomar una dosis doble de medicamentos ya que puede causar una cefalea de rebote.

Sinusitis
Los dolores de cabeza por sinusitis se caracterizan por dolor en la parte anterior de la cabeza.
Cuando un seno paranasal o una cavidad nasal se inflama por lo general debido a una infección, puede causar dolor.
Esta cefalea se debe a la hinchazón en los conductos nasales detrás de las mejillas, la nariz y los ojos. El dolor tiende a empeorar al inclinarse hacia adelante y al despertarse por la mañana.
El dolor de cabeza causado por la infección de los senos paranasales puede ser tratado con antibióticos o con los antihistamínicos o los descongestionantes.

Tos
El dolor de cabeza al toser es un tipo inusual de cefalea provocada por estornudos y por otros esfuerzos, por ejemplo sonarse la nariz, reír, llorar, cantar o un movimiento intestinal.

Los médicos dividen el dolor de cabeza al toser en dos categorías.

  • Cefalea tusígena primaria es por lo general inocua, se producen episodios limitados y mejora por sí misma.
    La causa primaria es desconocida.
    Es posible que el aumento de presión en la cabeza (presión intracraneal) causado por la tos y por otros tipos de esfuerzos puede tener un papel en estos dolores de cabeza.
    Empieza de repente juntos o después de la tos o otros tipos de esfuerzos.
    La duración varía desde pocos segundos hasta pocos minutos en algunos casos puede durar hasta 30 minutos.
    El dolor puede ser agudo, punzante o sordo.
    Por lo general, afecta ambos lados de la cabeza, en particular la parte posterior de la cabeza.
    Puede ir seguido de un dolor sordo y intenso durante varias horas
  • Cefalea tusígena secundaria es más severa, puede ser causada por problemas dentro del cerebro.
    El tratamiento de la cefalea tusígena secundaria puede incluir una cirugía.

Medicamentos y dolor de cabeza
Algunos medicamentos tienen efectos secundarios incluso la agravación del dolor de cabeza, por ejemplo:

  • Píldora anticonceptiva. Hay una evidencia científica de que la cefalea puede ser influenciada por los estrógenos, esto explica por qué las mujeres sufren de migraña más que los hombres.
    Si una marca de píldora anticonceptiva provoca la migraña por la primera vez o si aumenta la frecuencia y la intensidad, es mejor cambiar de marca después de consultar al médico.
  • Analgésicos – algunos medicamentos sin receta pueden contribuir a la cefalea recurrente si se utilizan incorrectamente o demasiado.
  • Medicamentos para la diabetes – algunos de estos medicamentos pueden empeorar el dolor de cabeza.
  • Para algunas mujeres, la terapia de reemplazo hormonal empeora el dolor de cabeza, los investigadores creen que la culpa es de pequeñas fluctuaciones de los estrógenos sintéticos.
  • Incluso el alcohol puede causar el dolor de cabeza, se llama dolor de cabeza post resaca, ya que se produce al día siguiente de una resaca.
    El dolor se localiza en la frente y en la parte superior de la cabeza, pero dura sólo unas horas o un día.

Medicamentos y cefalea de rebote
La cefalea por uso excesivo de medicamentos es una de las causas de dolores de cabeza frecuentes o diarios.
Es causada por la toma de demasiados analgésicos o fármacos triptanos para el dolor de cabeza o la migraña, por ejemplo, codeína, aspirina, Neobrufen, sumatriptán (sumatriptán), zolmitriptán (Zomig), etc.
La cefalea por uso excesivo es la tercera causa de cefalea después de la migraña y el dolor de cabeza   de tensión muscular. Aproximadamente 1 de cada 50 personas desarrolla este problema durante la vida. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en las personas entre los 30 y los 50 años.
Los medicamentos para la cefalea se deberían tomar de vez en cuando, si en cambio se toman diariamente durante al menos una semana pueden causar dolor.
Los síntomas son:

  • Dolor por la mañana justo después de despertarse, mejora después de tomar los medicamentos, pero vuelve después de un tiempo , la molestia permanece durante todo el día y empeora con los esfuerzos físicos o mentales.
  • Dolor en el cuello,
  • Ansiedad,
  • Irritabilidad,
  • Dificultad para concentrarse,
  • Depresión,
  • Un sueño no reparador y restaurador.

El tratamiento consiste en detener el abuso de analgésicos o triptanos.
Después de la suspensión de la toma de analgésicos o triptanos, la cefalea se hace más intenta y frecuente durante al menos una semana. Sin embargo, la frecuencia de los dolores de cabeza o de las migrañas debería volver gradualmente al nivel anterior a la agravación.

Cafeína

cafeina

La cafeína es una sustancia natural estimulante que se encuentra en ciertos alimentos y bebidas: café, té, coca-cola, algunas bebidas y algunos medicamentos para aliviar el dolor y la migraña.
La cafeína es un vasoconstrictor leve que ha demostrado ser útil en los medicamentos para la migraña.
A causa de un fenómeno paradójico conocido como cefalea de rebote, los pacientes con dolor de cabeza deberían abstenerse del uso diario excesivo.
La mayoría de las personas con cefalea puede consumir hasta 200 mg. al día en total.
Sin embargo, algunos pacientes con migrañas frecuentes deberían evitar por completo el uso diario.
Una taza de café contiene de los 60 a los 100 mg. de cafeína.
Los síntomas más comunes son cefalea, somnolencia y cansancio, los investigadores han descubierto que estos síntomas pueden ser muy graves y quien los sufre puede perder incluso el puesto de trabajo.
Algunos medicamentos utilizados para tratar el dolor de cabeza contienen cafeína que debe ser considerada en la determinación de la ingesta diaria.

Dolor de cabeza del fin de semana
Quien sufre de migraña durante el fin de semana (sábado y en particular el domingo), porque duerme demasiadas horas, debería tratar de despertarse a la misma hora de los otros días.
Además, es esencial descansar bastante, porque el cansancio puede causar un dolor de cabeza.
Un factor que contribuye a tener una migraña o una cefalea de tensión muscular durante el fin de semana es la interrupción del consumo de cafeína.
Si una persona durante la semana consume grandes cantidades de sustancias que contienen cafeína, el dolor de cabeza puede ocurrir durante el fin de semana o durante las vacaciones si se consumen cantidades menores de esta sustancia.

Síndrome pre-menstrual
La cefalea puede ser un síntoma del síndrome pre-menstrual, en este caso el tratamiento es uno de los más difíciles.
Durante el ciclo menstrual, el nivel de estrógenos puede disminuir muy rápidamente. Los investigadores creen que la fluctuación hormonal provoca la dilatación de los vasos sanguíneos, provocando una migraña menstrual.
De hecho, hasta el 60 por ciento de las migrañas en las mujeres están relacionadas con el ciclo menstrual.
Quien sufre regularmente de este problema puede tomar un fármaco anti-inflamatorio no esteroideo como el ibuprofeno uno o dos días antes del inicio de los síntomas menstruales. Este medicamento ayuda la vasoconstricción de los capilares y reduce el dolor asociado al dolor de cabeza menstrual.

Síntomas
Los síntomas de la migraña menstrual son similares a los de la migraña sin aura, pero el dolor constante se siente cada 4 semanas.
Empieza como una cefalea unilateral, palpitante, acompañada por náusea, vómito o sensibilidad a los sonidos y a la luz.
Muchas mujeres experimentan el dolor dos o tres días antes del período premenstrual.
Por lo general, el dolor de cabeza es persistente y a menudo es acompañado por otros síntomas premenstruales, como dolor de barriga, calambres y hinchazón.

Tratamiento
Si se siente un dolor de cabeza antes, durante o inmediatamente después de la menstruación, es útil tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.
Algunos pacientes benefician de los antidepresivos como la fluoxetina.

Traumatismo craneoencefálico
El dolor de cabeza empieza después de un traumatismo craneoencefálico.
Aunque el choque ha sido moderado sin pérdida de conciencia, se tendría que ir a urgencias porque el dolor de cabeza puede ser el resultado de una conmoción cerebral.
Aunque la mayoría de estas lesiones no son graves, las conmociones cerebrales y hemorragias cerebrales pueden conducir a la pérdida de la visión, confusión e incluso la muerte.

Infecciones
La encefalitis y la meningitis son virus que afectan el cerebro, ambos pueden causar fuertes dolores de cabeza.
Si la membrana que rodea el cerebro se inflama hay que contactar con el médico rápidamente.
Cualquier inflamación que se produce en el cerebro a causa de una infección puede causar una fuerte presión sobre los nervios y puede incluso ser fatal.
La fiebre puede causar el dolor de cabeza, por ejemplo en caso de gripe.

meninges

Las infecciones bacterianas como las por estreptococo pueden causar el dolor de cabeza. Las mujeres que tienen infecciones frecuentes del tracto urinario y toman antibióticos como el Ciprofloxacino pueden empeorar la migraña. El malestar general, el estrés y la tensión muscular en todo el cuerpo puede aumentar la presión en las sienes y el dolor de cabeza. El médico probablemente recetará antibióticos para tratar la infección bacteriana.
Las personas que tienen el cáncer o el VIH/SIDA y desarrollan una nueva cefalea podrían tener una infección del cerebro como la meningitis, la cual debe ser evaluada de inmediato por un médico.
El herpes zóster alrededor del ojo o de la frente puede causar un dolor severo en la cara, así como daños permanentes al ojo y la pérdida de la visión.

Inflamación de la córnea, lesiones oculares y glaucoma agudo
Un dolor de cabeza repentino y grave, aparte por el enrojecimiento de un ojo puede ser causado por una serie de enfermedades no peligrosas para la vida, como lesiones de la córnea e inflamación de los ojos. Sin embargo, una forma de glaucoma agudo que provoca un aumento rápido de la presión en el nervio óptico puede ocurrir de repente con estos mismos síntomas. Si el glaucoma agudo no se trata, puede conducir a la pérdida irreversible de la visión. Por lo tanto, en este caso, hay que ir a urgencias.

El dolor de cabeza que causa el despertar.
Hay que preocuparse si el dolor de cabeza sigue empeorando durante semanas o si está presente cada mañana al despertar. Este es el modelo clásico para una masa que se está expandiendo lentamente. En este caso se debería hacer una revisión médica y programar inmediatamente una resonancia magnética.

 

Otros tipos de dolor de cabeza:

  • La cefalea en racimos es un dolor de cabeza intenso, muy doloroso que se produce varias veces al día durante meses, luego puede desaparecer durante un período de tiempo similar.
  • Se puede sufrir de dolor de cabeza si se tiene un resfriado, la gripe o la fiebre.
  • La arteritis temporal es una condición que causa hinchazón e inflamación de una arteria que suministra la sangre a las sienes y al cuello.

En raras ocasiones, el dolor de cabeza puede ser la consecuencia de una enfermedad más grave, como por ejemplo:

  • Un tumor cerebral
  • Hidrocefalia
  • La malformación de Chiari
  • Problemas de los vasos sanguíneos y hemorragias en el cerebro, como por ejemplo una malformación arteriovenosa, el aneurisma cerebral o un derrame cerebral
  • Hemorragia subdural
  • Presión arterial muy alta.

Cefalea secundaria
La cefalea secundaria es un dolor de cabeza causado por un problema estructural de la cabeza o del cuello, existen numerosas causas de dolor de cabeza secundario: hemorragia cerebral, tumor, meningitis, encefalitis, etc.

 

¿Qué provoca las cefaleas secundarias?

El dolor de cabeza secundario es causado por una enfermedad o un trauma que debe ser diagnosticado y tratado.

Un traumatismo en la cabeza y en el cuello
Las lesiones en la cabeza pueden causar una hemorragia entre las capas de tejido que rodean el cerebro o dentro del cerebro mismo.
Las conmociones cerebrales, en que se producen las lesiones en la cabeza sin sangrado pueden ser el síntoma de un latigazo cervical.

Problemas de los vasos sanguíneos de la cabeza y de la cervical

  • Accidente cerebrovascular o accidente isquémico transitorio (AIT),
  • Malformaciones arteriovenosas (MAV) pueden causar dolor de cabeza,
  • Inflamación de la arteria carótida,
  • Arteritis de la temporal (inflamación de la arteria temporal).

Problemas de los vasos sanguíneos del cerebro:

  • Tumor cerebral: primaria, originado en el cerebro o metástasis de un cáncer que se ha originado en otro órgano
  • Crisis epilépticas
  • Hipertensión intracraneal idiopática, la presión del líquido cefalorraquídeo dentro del canal espinal es demasiado alta.

Medicamentos y drogas (incluida la abstinencia de los medicamentos).

Infecciones

Alteraciones en el organismo

 

¿Cuáles son las pruebas para el diagnóstico de las cefaleas secundarias?

Las pruebas que pueden ser útiles para el diagnóstico de la enfermedad que causa el dolor de cabeza son:

Análisis de sangre
Los análisis de sangre son útiles porque muestran los valores que están alterados en caso de ciertas enfermedades.
Por ejemplo, en caso de infección o inflamación se observa un aumento de los glóbulos blancos, de la velocidad de sedimentación globular (VSG) o de la la proteína C – reactiva (PCR).

Tomografía computarizada de la cabeza
La tomografía computarizada (TAC) es capaz de detectar: hemorragias, hinchazón y tumores.

Resonancia magnética (RMN) de la cabeza
La RMN muestra la anatomía del cerebro y de las meninges (las capas que cubren el cerebro y la médula espinal).

Punción lumbar
El líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal, se puede extraer con una aguja que se inserta en la columna vertebral lumbar.

El examen del líquido puede revelar una infección (como la meningitis por bacterias, virus o la tuberculosis) o una hemorragia.

 

¿Cuándo tengo que ir al médico por el dolor de cabeza?

Un paciente debería ir al médico si el dolor de cabeza es:

  • El “dolor de cabeza más fuerte de la vida.” Puede ser causado por una hemorragia subaracnoidea causada por la ruptura de un aneurisma cerebral.
  • Diferente del dolor de cabeza habitual.
  • Si empieza repentinamente o se ve agravado por esfuerzos, tos, inclinarse o actividad sexual.
  • Como resultado de un traumatismo craneoencefálico o caída.
  • Causado por los cambios en la vista, en los discursos o en el comportamiento.
  • Perturba el trabajo y la calidad de la vida.

aneurisma de la arteria cerebral media

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