Capsulitis adhesiva o hombro congelado

La capsulitis adhesiva u hombro congelado es una enfermedad que afecta a la cápsula de la articulación del hombro.
La cápsula articular es un manguito fibroso que rodea y contiene la articulación del hombro.
Es una estructura muy importante, ya que mantiene unido el húmero a la escápula.
La característica principal de la capsulitis adhesiva es la pérdida de la movilidad articular y de la amplitud de movimiento en todos los planos.

La capsulitis o hombro congelado causa mucho dolor cuando el paciente intenta levantar el brazo, aunque el movimiento es pasivo.
La cápsula de la articulación no está inflamada, pero se forman adherencias y aumenta la producción de colágeno.
Esto implica la formación de nuevo tejido fibroso.
La cápsula se hace más gruesa y voluminosa, pierde elasticidad y se retrae, de este modo impide los movimientos.
El contenido de líquido sinovial se reduce progresivamente.
Esta enfermedad es más común en las mujeres que en los hombres.

Si el paciente es diestro, el hombro afectado será el izquierdo.

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Anatomía del hombro alila / bigstockphoto.com

En general, la edad media de aparición de esta enfermedad se sitúa entre los 45 y los 65 años.
Es raro que se produzca una capsulitis adhesiva bilateral.
La duración de la enfermedad es de muchos meses, generalmente se sana en 1,5 o 2 años.

 

¿Cuáles son las causas de la capsulitis adhesiva?

No hay ninguna causa exacta, pero hay unos factores predisponentes.
Las personas que tienen más probabilidades de tener la capsulitis en comparación con los otros son:

  • los que sufren de diabetes, hipercolesterolemia y enfermedades del corazón;
  • los que han sufrido un traumatismo grave como una fractura o luxación;
  • los que se han sometido a una cirugía, por ejemplo, una mastectomía.

Hay muchas teorías diferentes, algunos autores creen que la capsulitis tiene origen en enfermedades metabólicas, neurológicas, endocrinas; otros piensan que la etiopatogenia es un efecto secundario de algunos medicamentos.

 

¿Cuáles son los síntomas del hombro congelado?

La capsulitis adhesiva se desarrolla en tres fases.
La primera fase (etapa dolorosa o de congelamiento) es la inflamación de la cápsula articular, y se produce una contractura de los músculos rotadores del hombro.
El dolor es muy fuerte y puede ser constante y también se puede sentir por la noche.
Esta fase puede durar de 6 semanas a 3 meses.

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La segunda fase, la fase adhesiva, en la que el hombro está congelado.
El empeoramiento es progresivo y alcanza su punto máximo después de aproximadamente dos meses.
La movilidad se reduce al realizar los movimientos de flexión, abducción, rotación interna y externa, rara vez la extensión es limitada.

La principal diferencia entre la capsulitis adhesiva y los demás trastornos que afectan al hombro es que el bloqueo es rígido cuando se alcanza el límite de movimiento.
No se puede obtener el rango de movimiento articular, incluso si se fuerza el movimiento del brazo.

El rango de movimiento pasivo y activo es el mismo.
La limitación funcional puede ser muy grave, el paciente no puede realizar el trabajo manual, también se pueden tener dificultades en las actividades normales de la vida diaria.

Puede llegar a ser imposible realizar los movimientos que requieren la rotación interna del hombro: abrochar el sujetador, lavarse la espalda, peinarse, sacar la cartera del bolsillo o agarrar el cinturón de seguridad.


Hay factores climáticos que empeoran los síntomas: el clima frío y los cambios en las condiciones climáticas.
Las actividades repetitivas pueden causar un aumento temporal del dolor.
Algunos pacientes no pueden llevar a cabo una adecuada rehabilitación en el gimnasio a causa del dolor.

La segunda etapa tiene una duración de aproximadamente un año.
La tercera y última fase (descongelación) consiste en aumentar la elasticidad de la cápsula.
El rango de movimiento de la articulación aumenta y, en el 90% de los casos, el paciente recupera toda la amplitud de movimiento de la articulación.

 

¿Cuáles son los exámenes instrumentales más útiles?

Las pruebas más útiles son la resonancia magnética y tomografía computarizada (TC).
Estas herramientas de diagnóstico muestran las condiciones de los tejidos blandos, es decir, la cápsula articular, los ligamentos y los tendones.
Si el sujeto sufre de hombro congelado, los exámenes muestran un engrosamiento de la cápsula articular y recesos capsulares que contienen líquido sinovial.
Es posible que el médico recomiende realizar análisis de sangre para controlar los niveles de azúcar en la sangre y de colesterol.

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¿Cómo se realiza el diagnóstico de hombro congelado?

El diagnóstico es clínico, el fisiatra o el ortopédico analizan el historial médico y realizan un examen físico.
La característica más importante es la reducción en la amplitud de movimiento pasivo del hombro.
El médico debe hacer pruebas de movimiento activo y pasivo, si no hay diferencias tiene que sospechar que el paciente tenga capsulitis.
Todos los movimientos deben ser dolorosos, sobre todo la flexión y la rotación.
El diagnóstico diferencial se realiza teniendo en cuenta la lesión del manguito rotador, las calcificaciones, la periartritis, la bursitis y el síndrome de pinzamiento del hombro.

 

Tratamiento para la capsulitis adhesiva del hombro

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Estiramiento de la parte posterior de la cápsula de la articulación

El tratamiento para la capsulitis adhesiva del hombro principalmente se focaliza en proporcionar alivio al dolor y en una terapia física.
La mayoría de los pacientes encuentran alivio gracias a pocos y sencillos ejercicios, aunque el tratamiento completo puede durar varios meses.

 

Ejercicios y el estiramiento para la capsulitis adhesiva

Los ejercicios de estiramiento para la capsulitis adhesiva tienen dos funciones principales:

  • Aumentar el movimiento de la articulación
  • Reducir a lo mínimo la pérdida de tono muscular en el brazo afectado (hipotrofia muscular)

No hay que subestimar la importancia de los ejercicios de estiramiento, ya que son la clave para el éxito del tratamiento de la capsulitis adhesiva. Con estos ejercicios no se obtienen resultados si se efectúan solo durante el tratamiento con el terapeuta, de hecho, se tienen que realizar varias veces al día.

Compresas calientes y húmedas

La aplicación de compresas calientes y húmedas en el hombro puede ayudar a relajar la articulación y a aliviar el dolor. Los pacientes pueden aplicar las compresas en el hombro y hacer los ejercicios de estiramiento. Esto se debería hacer por lo menos tres veces al día. Se puede aplicar calor en la articulación utilizando un paño empapado en agua caliente durante 10 minutos antes del estiramiento.

 

La terapia física y médica

El fisioterapeuta puede ayudar al paciente a desarrollar un programa de ejercicios de estiramiento que se pueden realizar junto con la terapia con ultrasonidos, las aplicaciones de hielo y de calor, y otros métodos de rehabilitación para la capsulitis adhesiva. Como se ha dicho anteriormente, es importante que los pacientes realicen los ejercicios de estiramiento más veces al día (no sólo cuando trabajan con el terapeuta).

 

Medicamentos para el tratamiento de la capsulitis adhesiva

Los fármacos anti-inflamatorios no se han demostrado significativamente eficaces para la curación de la capsulitis adhesiva, pero pueden ser útiles para aliviar los síntomas dolorosos.

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Infiltración al hombro Gresei / bigstockphoto.com

 

Infiltración de la capsulitis adhesiva

Las inyecciones de cortisona se utilizan comúnmente para reducir la inflamación en el hombro. No está claro cuánto beneficio puede dar una inyección de cortisona, pero sin duda puede ayudar a disminuir el dolor, que, a su vez, aumenta los ejercicios de estiramiento. Es sabido que la cortisona es eficaz sólo si se utiliza en combinación con una terapia física para el tratamiento de la capsulitis adhesiva.
Tratamiento quirúrgico para la capsulitis adhesiva

Si los síntomas persisten a pesar de las terapias físicas y de los medicamentos, se puede optar por la cirugía.capsulitis-adhesiva-artroscopia
Es importante hablar con su médico sobre la potencial recuperación si se continua con los ejercicios o si se realiza la cirugía.
El objetivo de la cirugía para el hombro congelado es estirar y liberar la cápsula articular que se ha vuelto rígida.
Los métodos más comunes incluyen la manipulación bajo anestesia y la artroscopia de hombro.
Durante la manipulación bajo anestesia, el médico forzará el hombro a moverse, lo que hace que la cápsula y el tejido se estiren o se rasguen. Esto libera la cápsula y aumenta el rango de movimiento.
Durante la artroscopia de hombro, el médico cortará las pequeñas porciones de la cápsula articular, usando instrumentos del tamaño de un lápiz que se introducen a través de pequeñas incisiones alrededor del hombro.
En muchos casos, se combina el uso de la manipulación y de la artroscopia para obtener el mejor resultado posible.
La mayoría de los pacientes tienen muy buenos resultados con estos dos procedimientos.

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Recuperación después de la cirugía de la capsulitis adhesiva 

Después de la cirugía, es necesario realizar terapia física para mantener el grado de movimiento que se ha logrado con la cirugía. El tiempo de recuperación varían de seis semanas a tres meses.
A pesar de que se trata de un proceso lento, el compromiso del paciente con la terapia es el factor más importante para retomar todas las actividades de la vida diaria.


Los resultados a largo plazo después de la cirugía por lo general son buenos.
La mayoría de los pacientes tienen una reducción del dolor, y el rango de movimiento mejora significativamente.
En algunos casos, sin embargo, incluso después de varios años el movimiento no se recupera totalmente y permanece un pequeño porcentaje de rigidez.
Aunque es raro, la capsulitis adhesiva puede ser recurrente, especialmente en la presencia de diabetes.

 

Remedios caseros para la capsulitis adhesiva

En los casos de capsulitis adhesiva hay que seguir utilizando la extremidad afectada en las actividades de la vida diaria, dentro de los límites de la resistencia del dolor. La aplicación de calor o de hielo en el hombro puede ayudar a aliviar el dolor.

 

Medicina alternativa para la capsulitis adhesiva del hombro

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La acupuntura, una terapia alternativa Yuri_Arcurs / bigstockphoto.com

La acupuntura es un procedimiento que se utiliza en China desde hace miles de años. Se trata de la inserción de agujas extremadamente finas en puntos específicos del cuerpo. En general, las agujas permanecen insertadas en la piel de 15 a 40 minutos. Durante este intervalo de tiempo, las agujas se pueden mover o manipular. Dado que las agujas son muy finas y flexibles y, por lo general, se insertan superficialmente, la mayoría de los tratamientos de acupuntura es relativamente indolora.
La estimulación nerviosa eléctrica percutánea (TENS) prevé que se aplique una pequeña corriente eléctrica en los puntos clave a lo largo del niervo a través de la piel. La corriente se transmite a través de electrodos colocados en la piel, no ocasiona dolor y tampoco efectos secundarios dañinos.
Aunque se desconoce el funcionamiento exacto de la electroestimulación percutánea TENS, se cree que puede estimular la liberación de moléculas inhibidoras del dolor (endorfinas) o bloquear las fibras que envían los impulsos de dolor.

 

Prevención para la capsulitis adhesiva 

Una de las causas más comunes de la capsulitis adhesiva es la inmovilización que puede ser la consecuencia de una lesión en el hombro, de la rotura de un brazo o de un derrame cerebral. Después de una lesión que dificulta el movimiento del hombro, hay que hablar con el médico y con el fisioterapeuta para aprender los ejercicios específicos que ayudan a restablecer el rango de movimientos del hombro afectado.