Pólipos nasales

Los pólipos nasales son formaciones frecuentes y benignos (no cancerosos); se trata de excrecencias de la mucosa nasal que tienen forma de lágrima y que se forman en la nariz o en los senos paranasales.
Los pólipos nasales se forman especialmente cerca de las aberturas de los senos paranasales (pasajes nasales), antes de la zona de las cavidades nasales, pero pueden desarrollarse en cualquier parte de la mucosa nasal.
Por lo general, estas formaciones son bilaterales. Cuando son unilaterales hay que comprobar si se trata de formaciones malignas.

Si los pólipos nasales son pequeños, no causar síntomas en el paciente, en estos casos no es necesario un tratamiento. Cuando son más grandes, en cambio, pueden bloquear el drenaje normal del líquido de los senos paranasales.
La acumulación excesiva de moco en los senos causa una infección y esto explica las secreciones densas y claras en la nariz y en la garganta que afectan a muchas personas con pólipos nasales.
Los pólipos de la nariz no se deben confundir con los pólipos que se forman en la vejiga, en el útero o en el colon. De hecho, a diferencia de estos tipos de pólipos, las excrecencias nasales raramente son malignas. La causa es una inflamación crónica o una predisposición familiar a desarrollar pólipos nasales.
A menudo se producen junto con otros trastornos, como la alergia o el asma, que causan también tos.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para los pólipos nasales?

Cualquier individuo que tenga una inflamación crónica de las mucosas nasales, una sinusitis crónica o una alergia tiene un riesgo significativamente mayor de desarrollar pólipos nasales.

Entre otros factores de riesgo se encuentran:

  • Hipersensibilidad a la aspirina – los pacientes con una reacción alérgica a la aspirina u otros AINE (o fármacos anti-inflamatorios no esteroideos) tienen mayores probabilidades de tener pólipos nasales.
  • El asma – los que sufren de asma son más susceptibles a desarrollar pólipos nasales.
  • Sinusitis fúngica alérgica – es una alergia a los hongos presentes en el aire.
  • Rinitis – incluye la fiebre del heno.
  • Fibrosis quística – es una enfermedad crónica que afecta a órganos como: el hígado, los pulmones, el páncreas y los intestinos. Altera el equilibrio hidrosalino del cuerpo, dejando muy poca sal y el agua al exterior que de las células. Como consecuencia, la capa fina de moco que normalmente protege los pulmones de los gérmenes, llamada surfactante, se vuelve espesa y pegajosa. Este moco es difícil de expulsar; obstruye y ocasiona las lesiones a los pulmones y a las vías respiratorias. Además, aumenta el riesgo de infecciones.
  • El síndrome de Churg-Strauss – es una enfermedad que causa una inflamación de los vasos sanguíneos o vasculitis.
  • Edad – los pólipos nasales son más comunes entre los adultos con al menos 40 años de edad.
  • Genética – la investigación demuestra que la probabilidad de tener pólipos nasales es mayor si los padres tenían este trastorno.

 

¿Cuáles son las causas de los pólipos nasales?

 Los pólipos nasales están causados por una inflamación en la nariz o en los senos paranasales. Esta inflamación causa una acumulación de líquido en las células de la mucosa nasal, que, por la fuerza de gravedad, mueve estas células hacia abajo, causando la consiguiente formación de pólipos nasales. A pesar de esto, la patogenia exacta de pólipos nasales se desconoce y no se conoce exactamente la cadena de acontecimientos que causan esta enfermedad.

Los pólipos nasales pueden estar causados por:

  • Una alergia,
  • La respuesta inflamatoria a un hongo o una infección bacteriana o viral,
  • Con menor frecuencia, una enfermedad como la fibrosis quística.
  • Un número significativo de casos está relacionado con el asma no alérgica, mientras que otras veces no se ha encontrado ningún factor desencadenante de tipo respiratorio o alérgico.

 

Síntomas de los pólipos nasales

Los pólipos nasales son excrecencias blandas y esponjosas de la mucosa nasal. Si son pequeños, el paciente no da cuenta de ellos. En cambio, cuando son grandes o múltiples, pueden obstruir las vías y los pasajes nasales, manifestando síntomas.
Los pólipos nasales a menudo se manifiestan junto con la rinosinusitis o sinusitis crónica, que es la inflamación de la mucosa que reviste la cavidad nasal y los senos paranasales que dura más de 12 semanas. Sin embargo, es posible, e incluso más probable, tener una sinusitis crónica sin pólipos nasales.

Los signos y los síntomas más comunes de la sinusitis crónica con pólipos nasales son:

  • Secreciones nasales
  • Obstrucción nasal persistente debido a la inflamación de la mucosa nasal y al pólipo
  • Olfato disminuido o ausente, o sea que cambia la percepción de olores
  • Pérdida del sentido del gusto
  • Dolor en la cara o dolor de cabeza
  • Dolor en el arco dental superior
  • El paciente por la noche ronca
  • Prurito alrededor de los ojos

 

¿Cómo se reconocen? El diagnóstico de los pólipos nasales

Si los pólipos nasales están situados cerca de las narices, se pueden detectar fácilmente apuntando una simple luz a la nariz.
Sin embargo, para encontrar los pólipos más profundos en el interior de las cavidades nasales o en uno de los senos paranasales se necesitan más pruebas.
Las pruebas de diagnóstico por imagen se efectúan con una endoscopia en el departamento del hospital de otorrinolaringología.

Con la rinoscopia frontal se identificar pólipos visibles, pero para aquellos profundos se necesita una tomografía computarizada (TAC).
En esta prueba, la poliposis nasal se muestra como un área opaca o no transparente entre las paredes de los senos paranasales y de las vías nasales.

Las pruebas cutáneas de alergias se utilizan para detectar una posible alergia que explique los síntomas del paciente: se pincha la piel con pequeñas cantidades de sustancias que se conocen por ser entre las causas más frecuentes de alergia.
La prueba es positiva si la piel del paciente reacciona a una o más de estas sustancias.
Los pólipos nasales suelen no encontrarse en los niños, excepto en los niños que sufren de fibrosis quística, en los que los pulmones y el sistema digestivo se obstruyen por la presencia de moco espeso y pegajoso. Por lo tanto, si a un niño se le diagnostican pólipos nasales, se recomienda hacer las pruebas para la fibrosis quística.

 

¿Qué hacer? ¿Cuál es el tratamiento para los pólipos nasales?

Los medicamentos son la primera opción de tratamiento.
Es difícil que la sinusitis crónica sane completamente, con o sin pólipos: el médico se centra en los factores de riesgo (como alergias) que causan la inflamación crónica.
El tratamiento de los pólipos nasales empieza con medicamentos, que pueden reducir el tamaño o incluso eliminar pólipos de gran tamaño.

El médico puede recetar:


Espráis de cortisona – Los espráis reducen la inflamación y el tamaño de los pólipos, a veces los eliminan por completo. Los corticosteroides nasales incluyen Fluticasona (Flixonase y Flixotide®), la Budesonida (Budena), la flunisolida, la Mometasona (Nasonex), Triamcinolona (Nasacort) y beclometasona (Beclo Asma y Becotide).

Corticoesteroides orales y parenterales – Si la cortisona nasal no es eficaz, el uso de un corticosteroides oral, como la Prednisona, sola o en combinación con un espray nasal. Dado que los corticosteroides orales pueden causar efectos secundarios graves, se suelen dar sólo durante un corto período, mientras que los corticosteroides que se administran por vía parenteral se utilizan si los pólipos nasales son graves.

Otros fármacos – El médico también prescribe medicamentos para tratar las enfermedades que causan la inflamación crónica de la nariz o de los senos paranasales, como, por ejemplo, los antihistamínicos contra las alergias, o los antibióticos para tratar una infección crónica o recurrente.
Las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de tomar medicamentos.
EL tratamiento continuo con el espray nasal o con los corticoesteroides orales disminuye la resistencia a la infección de la mucosa nasal.

 

¿Cuándo hay que operar?

Si el tratamiento farmacológico no reduce o elimina los pólipos nasales, es necesario intervenir con la cirugía endoscópica: el tratamiento quirúrgico para extirpar los pólipos y para corregir las patologías que predisponen al paciente a la inflamación y a los pólipos nasales.
La operación no representa una solución definitiva, ya que a menudo se observan recaídas.

Intervención quirúrgica
La cirugía endoscópica se realiza generalmente como un procedimiento ambulatorio: el cirujano inserta un pequeño tubo con una lupa o con una pequeña cámara en la nariz y lo guía hasta los senos paranasales, donde, con los instrumentos quirúrgicos, elimina los pólipos y los otros obstáculos que bloquean el flujo de los fluidos hacia el exterior.
Esta cirugía puede realizarse con anestesia local o general.
Por lo general, la cirugía endoscópica se realiza de forma ambulatoria.
Para eliminar los pólipos, el cirujano puede efectuar una polipectomía endonasal con el láser que consiste en la eliminación selectiva de los pólipos con un aparato láser adrede.
Esta intervención se realiza con anestesia local y sedación.
Alternativamente, el cirujano puede ampliar las aberturas que conducen de los senos paranasales a las cavidades nasales del paciente.

 


Remedios naturales

Entre los tratamientos naturales, la acupuntura es una terapia útil, ya que puede reducir la congestión nasal y mejorar la circulación del aire.

 

¿Cuál es el pronóstico para los pólipos nasales?

El tiempo de recuperación para el tratamiento quirúrgico son entre 1 y 3 semanas.
La mayoría de los síntomas mejora significativamente, sin embargo, puede verificarse una pérdida parcial de la sensibilidad olfativa.
Los pacientes pueden padecer congestión nasal y sangrado de la nariz durante los primeros 2-3 días después de la cirugía.
El médico puede prescribir analgésicos y antibióticos para aliviar el dolor post-operatorio y para disminuir el riesgo de infección.

El efecto de los fármacos anestésicos permanece en los durante aproximadamente un día, por eso se hay que adoptar medidas cautelares, como:

  • No conducir durante 24-48 horas después de la cirugía
  • No sonarse la nariz
  • No fumar
  • No beber alcohol

Después de la intervención quirúrgica, se tamponan las heridas que sangran en las cavidades nasales con gasas y vendajes. Es importante cambiar regularmente estos apósitos.
Después de remover los vendajes, se lavan las cavidades nasales con una solución fisiológica; esto sirve para eliminar los restos o los coágulos de sangre que se depositan en la superficie de las mucosas. De esta manera, se reduce el riesgo de infecciones y se facilita la curación de las heridas quirúrgicas.

Los tejidos internos de la nariz permanecen hinchados durante las primeras semanas, pero no hay que preocuparse, ya que es una reacción normal del cuerpo.
La hemorragia es una de las complicaciones más graves de estas operaciones quirúrgicas; cuando se verifican es necesario acudir inmediatamente al médico.
A pesar de la cirugía, los pólipos nasales pueden volver a crecer en hasta el 10% de los pacientes que tienen un problema nasal crónico.