Balanitis y balanopostitis

La balanitis es una enfermedad de la piel que afecta al glande del pene provocando hinchazón, enrojecimiento y fastidio.

La inflamación puede propagarse al cuerpo del pene afectando al prepucio.

 

Médico, urólogo, andrólogo

 

La balanitis puede ser aguda (por lo general desaparece rápidamente) o crónica (se prolonga durante más de dos semanas).

Al describir una enfermedad, los términos “aguda” y “crónica” hacen referencia al tiempo de evolución de una enfermedad, y no a su gravedad.

A veces, la balanitis puede reaparecer después del tratamiento. En este caso se habla de balanitis recurrente.

La balanitis no provoca impotencia (problemas de erección), ya que no afecta a la circulación sanguínea.

Esta enfermedad afecta tanto a los niños como a los adultos.

En raras ocasiones, los que padecen balanitis también pueden desarrollar prostatitis.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la balanitis?

 

Entre los signos y síntomas de la balanitis se encuentran:

 

  • Enrojecimiento en la zona alrededor del glande
  • Inflamación del glande
  • Dolor en el glande
  • Irritación del glande
  • Secreción densa y grumosa bajo el prepucio
  • Picor alrededor de la zona del glande
  • Mal olor en los genitales
  • Fimosis (el prepucio no se retrae debido a su estrechez)
  • Micción dolorosa
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos inguinales
  • Dolor, irritación y secreciones bajo el prepucio a los dos o tres días de una relación sexual.

 

Algunos de los signos y síntomas de la balanitis son similares a los de ciertas infecciones de transmisión sexual o de la candidiasis oral.

 

¿Cuál es el origen de la balanitis?

 

Las causas más comunes son:

 

  • Sustancias irritantes: la mala higiene y la estrechez del prepucio (especialmente en los jóvenes) provocan una irritación por esmegma, es decir, una sustancia cremosa secretada por el prepucio.
  • Dermatitis seborreica: se trata de un eczema inflamatorio de causa desconocida que suele afectar al cráneo, la zona detrás de las orejas y los pliegues de la piel.
  • Muguet (o candidiasis bucal): muchos médicos y pacientes realizan un diagnóstico excesivo de esta infección.
  • Dermatitis de contacto: originada por el contacto con látex, aditivos utilizados en la producción de caucho (por ejemplo el condón) y componentes de los productos para el cuidado de la piel (utilizados por el paciente o su pareja).
  • Balanitis xerótica obliterante (también denominada liquen escleroso): esta enfermedad suele afectar al prepucio, provocando la pérdida del color de la piel, cicatrices, estrechamiento del prepucio y fimosis (la incapacidad para retraer el prepucio por detrás del glande).

En este caso puede que sea necesaria la circuncisión.

La abertura de la uretra (el canal urinario) puede provocar irritación y ardor. Una intervención quirúrgica puede prevenir el estrechamiento de la uretra.

Aunque las cremas esteroideas contribuyen a curar la irritación, los pacientes deben efectuar chequeos frecuentes para evitar que la infección reaparezca.

  • Balanitis circinada: se trata de una manifestación cutánea del síndrome de Reiter, en el que el paciente también sufre de artritis (especialmente en las rodillas), uretritis (inflamación de los canales urinarios del pene) y conjuntivitis (ojos rojos).
  • Enfermedades de la piel: también pueden afectar al pene. Entre ellas se encuentran: liquen plano, psoriasis, eritema multiforme, eritema fijo medicamentoso (debido a antibióticos tetraciclínicos), eritroplasia de Queyrat (una enfermedad de la piel rara y precancerosa).
  • Virus: el virus del herpes puede originar la balanitis herpética.
  • La balanitis infecciosa puede transmitirse a la pareja durante el acto sexual. Sin embargo, si no tiene origen en una infección, no existen riesgos de contagio.

 

Balanitis de células plasmáticas o vulvitis

Los trastornos de células plasmáticas se presentan como manchas rojas persistentes y bien definidas en los genitales.

Este trastorno se denomina balanitis de células plasmáticas en el caso de los hombres y vulvitis de células plasmáticas en el caso de las mujeres, debido a las numerosas células plasmáticas (glóbulos blancos) que se encuentran en la biopsia de la piel.

La balanitis de células plasmáticas (o balanitis de Zoon) afecta al glande.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la balanitis de células plasmáticas?

En el caso de los hombres, la balanitis de células plasmáticas se presenta como una mancha de color naranja-rojo vivo.

En algunos casos no provoca síntomas, mientras que en otros los pacientes pueden experimentar dolor y/o picazón leve.

 

¿Cuál es el origen de la balanitis de células plasmáticas?

Todavía se desconocen las causas de la balanitis de células plasmáticas. La identificación de células plasmáticas en una biopsia de piel no es suficiente, ya que estas células pueden ser una reacción a una infección, irritación o lesión.

El diagnóstico diferencial debe descartar la presencia de una infección, dermatitis alérgica de contacto, psoriasis, liquen plano o neoplasia intraepitelial del pene.

 

Balanitis por fimosis

En el caso de los chicos, la balanitis está vinculada a la estrechez del prepucio, que no puede retraerse por detrás del glande (fimosis). La fimosis provoca la falta de higiene y el contacto persistente de la orina y esmegma con la piel del glande. Los casos recurrentes requieren un examen para descartar la presencia de una infección del tracto urinario.

A veces, la irritación e hinchazón del glande pueden tener origen en la parafimosis, que se produce cuando un prepucio estrecho se retrae bajo el glande. La estrechez alrededor del cuerpo del pene ralentiza el drenaje venoso en la extremidad del pene. El glande se hincha, agravando la parafimosis e impidiendo la retracción del prepucio.

Por último, la restricción puede afectar al suministro de sangre al glande. En este caso se requiere un tratamiento médico urgente. Con frecuencia, el prepucio regresa a su posición normal bajo sedantes; de lo contrario, se requiere la circuncisión.

 

Diagnóstico de la balanitis

El médico se informa sobre los síntomas, enfermedades o intervenciones quirúrgicas anteriores antes de realizar un examen.

El medico puede realizar una biopsia, tomando una muestra de tejido de la punta del pene y enviándola a un laboratorio para comprobar la presencia de una infección.

También se pueden realizar pruebas para comprobar la presencia de enfermedades de transmisión sexual.

Dado que la balanitis puede ser signo de diabetes, es probable que el médico realice análisis de sangre para detectar la presencia de esta enfermedad.

Si la balanitis reaparece después del tratamiento, el médico puede recomendar una biopsia.

 

Complicaciones y riesgos

Sin tratamiento, la balanitis recurrente puede provocar la fimosis, es decir, la incapacidad total o parcial para descubrir el glande.

 

Tratamiento para la balanitis

El tratamiento para la balanitis depende del origen. En muchos casos, la balanitis mejora simplemente manteniendo una buena higiene.

El paciente puede consultar a un andrólogo, aunque es mejor consultar a un dermatólogo.

 

Remedios naturales

Es importante mantener el pene limpio y seco. Utilizar agua caliente, sin jabón o gel de ducha.

El médico puede recomendar el uso de una crema emoliente (por ejemplo una crema acuosa) para calmar e higienizar la zona afectada.

Si la balanitis se debe a un irritante tales como el condón o jabón, se recomienda dejar de utilizar este producto.

Los síntomas desaparecen cuando la piel deja de estar en contacto con la sustancia que provoca el problema.

 

En caso de infección por hongos, se recomienda tomar un baño con agua y bicarbonato de sodio.

Para aliviar la irritación se puede aplicar aceite de almendras sobre el glande.

 

Medicamentos

El médico puede recomendar la aplicación de una crema esteroidea directamente sobre la piel, ya que ésta ayuda a reducir la inflamación y alivia los síntomas.

En caso de infección, el médico suele recetar una crema o pomada antifúngica para aplicar en la piel.

Alternativamente, recomienda una combinación de crema corticoide y antifúngica.

Entre los fármacos antimicóticos (contra los hongos) se encuentra el clotrimazol (Canesten).

 

En caso de infección bacteriana, o si la crema y pomada no funcionan, el médico puede recetar comprimidos antibióticos.

 

Si el médico sospecha que existe una infección bacteriana se debe tomar una muestra de piel, analizarla en laboratorio y esperar los resultados.

Una infección bacteriana normal se puede tratar con flucloxacilina o amoxicilina (Augmentine). En caso de alergia a la penicilina se puede utilizar eritromicina.

 

Infección anaeróbica

Dosis recomendada: 400 mg de metronidazol dos veces al día durante una semana.

Tratamiento alternativo: 375 mg de Augmentine tres veces al día durante una semana; aplicar una crema de clindamicina dos veces al día hasta que la infección no desaparezca.

 

Entre los efectos secundarios de los antibióticos encontramos la pérdida del equilibrio de la flora intestinal, por lo que se recomienda tomar probióticos para mejorar la salud intestinal.

 

Si la balanitis no mejora o reaparece tras el tratamiento, el médico puede recomendar consultar a un dermatólogo.

 

Intervención quirúrgica

 

En raras ocasiones se realiza la circuncisión como tratamiento para la balanitis. La circuncisión es una intervención que elimina el prepucio del pene. El médico puede recomendar la realización de la circuncisión en caso de balanitis recurrente o complicaciones.

 

¿Cuánto dura la balanitis? El pronóstico

 

Este tipo de infección tiene una duración corta, por lo general de 7 a 10 días como máximo.

La prevención es muy importante para evitar una recaída, por lo que se recomienda evitar relaciones sexuales sin protección con desconocidos, reducir el estrés y seguir una dieta saludable.

 

Balanopostitis

 

La balanopostitis es una inflamación de la piel de la punta del pene que afecta a los hombres. La balanitis es un trastorno inflamatorio que solo afecta al glande, mientras que la postitis es la inflamación de la parte interna de la piel del genital.

Causas de la balanopostitis

Las alteraciones en los genitales masculinos suelen tener origen en:

  • Infección bacteriana (debida a estreptococo, estafilococo, tricomonas, escherichia, enterococcus)
  • Candidiasis
  • Clamidia
  • Gonorrea
  • Virus del herpes
  • Trauma
  • Falta de higiene
  • Irritación por jabón
  • Desinfectantes

La balanopostitis es más frecuente entre los hombres no circuncidados debido al clima húmedo y cálido.

 

Síntomas y signos de la balanopostitis

Existen diferentes formas de esta enfermedad:

Balanopostitis simple

Caracterizada por enrojecimiento, hinchazón, secreción y a veces lesiones en el glande o en la piel.

Se puede experimentar una sensación de picor, ardor o fastidio durante la micción.

Este tipo de balanopostitis puede deberse a una irritación (química o mecánica) o a una infección bacteriana.

Balanopostitis candidiásica

La balanopostitis candidiásica (candidiasis) se caracteriza por enrojecimiento, formación de ampollas blanquecinas, prurito y ardor debido a la propagación del hongo candida. Con frecuencia afecta a los que padecen diabetes, los con un sistema inmunológico débil y los que siguen un tratamiento con fármacos.

Balanopostitis erosiva circinada

La balanopostitis erosiva circinada tiene un curso crónico con alteraciones cutáneas irregulares blanquecinas, rojizas y de color blanco-grisáceo. Se presenta sola o acompañada del síndrome de Reiter.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza basándose sobre el cuadro clínico. Si es necesario, se realizan pruebas adicionales para identificar el origen del trastorno. También se requiere examinar a la pareja.

 

 

Tratamiento para la balanopostitis

El enfoque básico del tratamiento es eliminar los factores desencadenantes. Se debe lavar la zona afectada con agua y jabón neutro y enjuagar con manganeso.

Se puede aplicar una crema o gel lubricante contra la sequedad.

Dependiendo del origen del problema, el tratamiento incluye el antibiótico o antimicótico local o sistémico.

Se puede aplicar celestoderm gentamicina, es decir, una combinación de gentamicina y betametasona.

La balanopostitis es una enfermedad que necesita un tratamiento adecuado, ya que puede convertirse en crónica cuando la mucosa se vuelve brillante, lisa, reducida y con una menor elasticidad.

Las posibles complicaciones de la enfermedad son la fimosis (incapacidad para descubrir el glande) y parafimosis (la piel detrás del glande se comprime provocando hinchazón).

 

 

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.