Dolor en el tobillo

El dolor en el tobillo puede tener muchas causas, incluyendo: fractura del maléolo peroneal o tibial, esguince, hinchazón, tendinitis del tendón de Aquiles, bursitis calcánea o lesiones, además puede ser el resultado de la artritis o de una sobrecarga.

 

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El tobillo es una red compleja de huesos, ligamentos, tendones y músculos. Es lo suficientemente fuerte para soportar el peso del cuerpo, pero es propenso a lesiones y dolor.

El tobillo está formado por la parte distal de la tibia y del peroné que se articulan con una gran hueso del pie llamado astrágalo. La parte inferior de la tibia constituye la parte interior del tobillo, mientras que la parte inferior del peroné forma la parte exterior del tobillo.

Es posible sentir dolor en el interior o en el exterior del tobillo, pero también en el empeine o a lo largo del tendón de Aquiles que conecta la pantorrilla con el talón. Por lo general, el dolor en el tobillo responde bien a los tratamientos caseros, pero puede necesitar mucho tiempo para desaparecer. Un dolor grave en el tobillo debe ser evaluado por el médico, especialmente si es el resultado de un accidente.

 

Causas

Generalmente, el dolor en el tobillo no se debe a una enfermedad.

 

Conocer la causa del dolor en el tobillo hace posible la elección el tratamiento adecuado. Sin un diagnóstico y un tratamiento adecuado, la lesión original no podría sanar adecuadamente haciendo el tobillo más propenso a lesiones en el futuro.

 

Dolor anterior en el tobillo

Si el dolor se encuentra en la parte anterior del tobillo o en el empeine se podría tener una lesión de la superficie articular o un pinzamiento (conflicto) anterior del tobillo. Las lesiones de la superficie articular pueden implicar sólo el cartílago o también el hueso (osteocondrales). En algunos casos, se da una patada al suelo por error en lugar de patear una pelota.

Este trauma puede provocar un estiramiento de los tendones del tobillo a nivel del empeine, una subluxación del astrágalo o una contusión con hinchazón en el tobillo y en el pie.

 

El conflicto anterior del tobillo es un problema causado por el crecimiento del hueso del astrágalo hacia arriba que bloquea el movimiento de dorsiflexión del pie.

También puede ser debido a la luxación parcial de la tibia hacia delante que interfiere con el movimiento. La causa de los espolones anteriores es desconocida y muy probablemente son el resultado de un traumatismos repetitivos.

El pinzamiento anterior de espolones es bastante común en los atletas, especialmente aquellos que practican fútbol,rugby y baloncesto.

Estos pacientes generalmente no se encuentran bien al caminar, correr y saltar. A menudo, el dolor empeora subiendo y bajando las escaleras, así como al caminar sobre terrenos desiguales.

El dolor puede aumentar cuando se empieza a caminar y correr, pero si se continúa a practicar esa actividad y el tobillo se calienta entonces el dolor puede disminuir o incluso desaparecer.

El dolor aumenta corriendo cuesta arriba, subiendo las escaleras o arrodillándose sobre las puntas de los pies, porque estas actividades implican la flexión dorsal del pie. A veces el paciente puede ser capaz de localizar este dolor en el lado interior o exterior del tobillo. Hay una limitación de la amplitud de movimiento del tobillo.

Otros síntomas con un problema de la parte anterior del tobillo son: hinchazón, rigidez y debilidad. Si el conflicto está en el lado interior del tobillo el dolor se encuentra en este lado, mientras que si el pinzamiento está en el lado exterior del tobillo el dolor se debería sentir en el lado peroneal.

 

Dolor anterior a nivel de la espinilla

El dolor en la parte inferior de la tibia, delante de la pierna puede ser causado por diferentes causas. Los síntomas de las varias enfermedades incluyen dolor e inflamación en el tercio inferior de la tibia. La periostitis es la inflamación del periostio (revestimiento exterior) del hueso, la más frecuente es absoluto es la en la tibia. Los síntomas son dolor cuando se apoya el pie y se camina, en los casos más graves el malestar es constante y también nocturno, pero el pie no se hincha.

 

Lesiones menos frecuentes

La lesión de la articulación tibioperonea consiste en el desgarro del tejido conectivo que mantiene juntos la tibia y el peroné y se encuentra justo por encima del tobillo, por lo general se produce junto con lesiones más graves en el tobillo. Los síntomas son dolor severo en la parte anterior del tobillo, función reducida y entumecimiento al tacto, además el tobillo y el pie se hinchan por acumulación de líquido inflamatorio o de sangre (hematoma).

La inflamación de los tejidos causa también limitación del movimientos y cojera.

 

Dolor en la parte exterior del tobillo

El dolor en el lado exterior del tobillo puede ser causado por la sinovitis (inflamación de la articulación), por un esguince reciente, por la ruptura del tendón peroneal, por la luxación del tendón peroneal o por fracturas ocultas.

 

Esguince de tobillo

Un esguince de tobillo es probablemente la lesión deportiva más común que causa dolor en la articulación. Después del primer esguince de tobillo es probable tener recidivas. El esguince de tobillo es una luxación parcial del astrágalo (hueso superior del pie) con respecto a tibia y peroné y es causado por un movimiento brusco en rotación. Los síntomas varían dependiendo de la gravedad, si el trauma es leve podría haber sólo dolor interno alrededor del maléolo externo y limitación articular en ciertos movimientos. Si el esguince es grave causa mucha hinchazón en el tobillo, hematomas, incapacidad para apoyar el pie, dolor y limitación funcional en todos los movimientos del tobillo. Caminar de puntillas o sobre el borde externo del pie se vuelve muy difícil. El tratamiento en fase aguda implica hielo y sobre todo la elevación para desinflar el pie. Después de los primeros días, el tratamiento mejor son las manipulaciones de la articulación para realinear los huesos y quitar los bloques articulares. Para evitar las recidivas es importante la reeducación propioceptiva que consiste en ejercicios para el equilibrio.

 

Fractura del maléolo lateral

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La fractura del maléolo peroneal (la protuberancia ósea externa del tobillo) normalmente es casada por fuerzas traumáticas (por ejemplo, la caída desde arriba) o por un fuerte esguince de tobillo.

Los síntomas son: dolor significativo en el exterior del tobillo (especialmente al apoyar el peso en aquel pie), hinchazón y entumecimiento al tocar la región del hueso afectada. Los movimientos están limitados hasta que se forme el callo óseo, para recuperar es necesaria la fisioterapia y rehabilitación.

Dolor en los nervios del tobillo

Si no ha ocurrido ningún trauma, la molestia constante en el lado externo del tobillo puede ser causada por el síndrome del ciático poplíteo externo o por una hernia de disco lumbar. Dependiendo de la gravedad de la inflamación del nervio, el dolor puede ser insoportable y puede limitar las normales actividades diarias.

 

La sinovitis del tobillo puede causar dolor anterolateral del tobillo, se encuentra justo antes del maléolo del peroné. Por lo general, el dolor es peor durante las actividades como subir las escaleras, caminar y correr, en cambio se alivia con el reposo. El tobillo se hincha y el movimiento de la articulación es limitado.

 

La ruptura del tendón del peroneo largo puede causar inestabilidad de la articulación. La lesión del tendón del peroneo corto es más frecuente con respecto al peroneo largo. Por lo general, la rotura se encuentra a nivel de la punta del peroné. A menudo, la persona con una rotura del tendón peroneo se presenta con hinchazón a lo largo del tendón y luego con dolor persistente en el exterior del tobillo. El dolor lateral se encuentra detrás del maléolo lateral. El dolor empeora con la actividad sobre todo caminando sobre terrenos desiguales o apoyando el borde externo del pie.

 

El esquí es una causa frecuente de luxación del tendón peroneo. También puede ocurrir durante un esguince de tobillo. La luxación (desplazamiento) es causada por la fuerte contracción de los peroneos cuando el esquiador realiza una rotación. El paciente a menudo siente una sensación de chasquido durante el accidente. El tendón peroneal puede permanecer dislocado o se puede reducir (volver en su posición), pero es fácil que ocurra otra luxación con la actividad. Hay dolor e hinchazón del tobillo en la parte posterior y lateral, detrás del maléolo lateral. Si hay episodios de luxación repetidos, se sentirá una sensación de chasquido. Los síntomas son peores mientras se camina sobre terrenos irregulares o caminando sobre el borde exterior del pie.

 

 

La tendinitis de los peroneos es la inflamación y degeneración de los tendones en el lado exterior del tobillo. A menudo se produce después de un esguince o es debido a a la postura del pie en supinación. Los síntomas son el dolor al presionar y estirar el tendón, además se siente molestia si se intenta caminar sobre el borde exterior del pie. Rara vez se ve hinchazón en el tobillo o limitación de los movimientos. El tratamiento más adecuado es la corrección de la postura y la fisioterapia manual post esguince.

 

La lesión del ligamento lateral del tobillo (peroneo- astragalino anterior) ocurre como resultado de un esguince de tobillo. Se siente dolor en la parte externa del tobillo presionando sobre el ligamento y en la rotación del pie hacia el interior. Los signos y los síntomas incluyen hinchazón y moretones. El tobillo es inestable, especialmente si también los otros ligamentos exteriores del tobillo están rotos.

 

La fractura de la tubérculo lateral del astrágalo también se conoce como la fractura del snowboarder. El paciente se presenta con dolor localizado, hinchazón y moretones delante del maléolo lateral. Se advierte entumecimiento alrededor del maléolo del peroné. Esta fractura clínicamente aparece como un esguince de tobillo. Las radiografías no muestran la fractura, a menudo se diagnostica con retraso a los pacientes que han tenido un esguince de tobillo. Los síntomas no se alivian con la fisioterapia en la fase aguda y el paciente desarrolla un dolor crónico en la parte exterior del tobillo.

 

 

Dolor en la parte posterior del tobillo

 

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El dolor detrás del tobillo es bastante común y puede ser causado por una tendinitis, una bursitis, una fractura o un problema de circulación.

 

La tendinitis de Aquiles es una problema de sobrecarga que provoca dolor e inflamación detrás tobillo. Los síntomas son: enrojecimiento y engrosamiento del tendón de Aquiles, limitación del movimiento flexión dorsal, dolor a la palpación y al estiramiento del tendón, malestar al contraer la pantorrilla. En los casos más graves, el dolor se siente incluso montando una bicicleta. La tendinopatía de Aquiles incluye también la degeneración del tendón (tendinosis) y la inflamación de la vaina que rodea el tendón (tendovaginitis).
Con el tiempo la tendinitis de Aquiles puede provocar la formación de calcificaciones dolorosas en el talón. La degeneración del tendón puede causar una lesión del tendón de Aquiles parcial o completa incluso sin estiramientos abruptos.

El programa de tratamiento de la tendinitis de Aquiles prevé la rehabilitación, incluyendo la terapia con láser, el kinesiotape, los masajes deportivos, el estiramiento y los ejercicios de fortalecimiento.

 

Dolor en la pantorrilla

Una lesión de la pantorrilla es un desgarro de uno de los músculos de la parte posterior de las pierna, por lo general el músculo gastrocnemio. La rotura de la pantorrilla se clasifica en 1°, 2° o 3° grado dependiendo de la gravedad.
Se controlan los síntomas para decidir el tratamiento y los ejercicios que sirven para ayudar la rehabilitación después de un estiramiento en la pantorrilla. La prueba diagnóstica más adecuada es la ecografía.

Otra causa de dolor en la pantorrilla en la parte posterior de la pierna es el síndrome compartimental. El síndrome compartimental es un problema debido al aumento del tamaño del músculo que se vuelve demasiado grande a causa de la acumulación de líquido y sangre en la vaina que lo rodea. La consecuencia es el aumento de la presión dentro del músculo que causa el dolor.

Una trombosis venosa profunda o TVP es un problema de la circulación que consiste en un coágulo de sangre en una vena. La TVP es una causa poco frecuente de dolor en la pantorrilla, pero es un grave peligro para la vida, así que hay que tener mucho cuidado cuando se siente dolor en la pantorrilla, sobre todo si está presente incluso al estar parados. Es más común en las piernas, especialmente después de un período de inactividad como durante un vuelo intercontinental sentados, pero también puede ser causado por ciertos medicamentos como la píldora anticonceptiva. Los síntomas son dolor constante en los músculos de la pantorrilla con entumecimiento e hinchazón en un punto profundo del músculo.

 

Bursitis

Una bolsa es un pequeño saco de líquido que se encuentra en las articulaciones entre un tendón y el hueso. Su propósito es lubricar el tendón y permitir un movimiento libre. La bursitis es la inflamación de la bolsa que se llena de líquido provocando dolor.

 

La bursitis del tendón de Aquiles causa una hinchazón del tobillo detrás del talón, en la parte posterior exterior. Este problema también se conoce como bursitis calcánea. El dolor se siente caminando debido a que el talón se frota contra el zapato, pero sobre todo al correr porque la irritación es mayor.

Síndrome de Haglund y bursitis calcánea

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El síndrome de Haglund es una deformidad del talón, que consiste en la formación de una protuberancia ósea visible detrás del calcáneo. El roce constante con el zapato puede causar la bursitis calcánea.

 

Las fracturas del talón o calcáneo son lesiones muy discapacitantes, ya que impiden colocar el pie en el suelo. A menudo se producen durante colisiones de alta energía, como una caída de una gran altura o un accidente de automóvil. Por esta razón, las fracturas del calcáneo suelen ser graves y pueden causar problemas a largo plazo.

Los signos y síntomas son:

  • Dolor
  • Hematoma
  • Hinchazón
  • Deformidades en el talón
  • Incapacidad de poner el peso sobre el talón o los pies

 

En algunas pequeñas fracturas del calcáneo, el dolor no es tan fuerte que impida caminar, pero por lo general se cojea.

Esto ocurre porque al caminar, el tendón de Aquiles ejerce una fuerza sobre el calcáneo para soportar el peso del cuerpo. Si el calcáneo se deforma después de una lesión, el músculo y el tendón no pueden producir suficiente energía para sostener el peso del cuerpo. El pie y el tobillo se sienten inestables.

 

Tratamiento no quirúrgico

Si los fragmentos de hueso roto no se han movido durante el trauma, podría no ser necesaria una cirugía. La férula u otro tipo de inmovilización se deben aplicar en pie y en el tobillo. De esta manera se mantienen los extremos de los fragmentos en la posición correcta mientras sanan.

 

Tratamiento quirúrgico

Si los huesos se han movido de su lugar (fractura con desplazamiento), podría ser necesaria una cirugía.

 

Dolor en la parte interna del tobillo

Las causas más comunes son la fractura del maléolo tibial, la tendinitis del tibial posterior y el esguince con el tobillo que va hacia el interior.

 

Fractura en el maléolo medial

La fractura del maléolo medial es la rotura de la protuberancia ósea en la parte interna del tobillo. Generalmente es causada por fuerzas traumáticas, por ejemplo la caída desde una gran altura o si se apoya de manera incorrecta el pie y el tobillo se tuerce. Se siente un fuerte dolor en el interior del tobillo (especialmente al caminar sobre la pierna rota), molestia presionando en la región afectada del hueso, hinchazón en el tobillo y en el pie.

 

 

 

 

La tendinitis del tibial posterior provoca un fuerte dolor en el tobillo en el lado interior de la articulación. La causa puede ser un trauma o una mala alineación del pie: pie plano o tobillo valgo. Los síntomas se sienten presionando sobre el tendón, poniendo en estiramiento o contrayendo el músculo tibial posterior. Si no se trata, la tendinitis puede ser un problema al caminar especialmente si se apoya el borde interior del pie.

 

 

Dolor difuso

 

Artritis

La artritis no causa a menudo dolor en el tobillo, esta articulación es mucho menos afectada que las otras. Sin embargo, el cartílago del tobillo se puede consumir y, a menudo es muy doloroso. La inflamación de la articulación del tobillo es más frecuente en los pacientes con gota, artritis reumatoide o artritis psoriásica y más raramente con artrosis. El dolor de la articulación del tobillo es poco frecuente, de hecho, en Italia cada año se realizan miles de operaciones de implantes en las rodillas o en las caderas, pero menos de cien en el tobillo.

 

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que causa la inflamación crónica y el dolor en muchas articulaciones.

 

La gota es una forma de artritis que se caracteriza por altos niveles de ácido úrico que se acumulan en la articulación. El tratamiento puede consistir en fármacos anti-inflamatorios o terapia de calor. Los tipos de artritis que pueden causar dolor en el tobillo son:

  • Artritis reumatoide
  • Artrosis
  • Artritis psoriásica
  • Artritis gotosa crónica
  • Artritis séptica

Una lesión del cartílago articular del tobillo puede ocurrir como resultado de un esguince de tobillo, una fractura u otros traumas mayores. Las lesiones del cartílago pueden limitarse a un área pequeña o pueden causar una artritis difusa.

 

Fractura de Pott


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La fractura de una o más protuberancias óseas situadas en los lados del tobillo (por ejemplo, el maléolo medial y lateral) es generalmente causada por traumas como el aterrizaje desde arriba o el esguince. Los síntomas son el dolor (especialmente con el apoyo del peso), la hinchazón, a veces una deformidad y entumecimiento al presionar sobre la zona lesionada. Para hacer el diagnóstico de una fractura se realiza la radiografía y rara vez la TAC o una resonancia magnética.

 

Dolor en los nervios del tobillo

Si el tobillo duele desde la mañana hasta la noche, e incluso en la cama podría haber una inflamación de los nervios de la pierna. Las neuralgias del tobillo más frecuentes son el síndrome del túnel tarsiano en la parte interior y el síndrome del ciático poplíteo externo si los síntomas se sienten en la parte lateral del pie. En este caso el tobillo no está hinchado y el movimiento no es limitado, pero se siente una molestia constante incluso al estar parados y por la noche. Generalmente, los pacientes con ciática sienten dolor en la parte posterior o externa del tobillo y de la pantorrilla. El tratamiento puede ser manual con ejercicios y manipulaciones que liberan las compresiones nerviosas. Si los tratamientos conservadores no son suficientes hay que considerar la cirugía de descompresión del nervio.

 

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