Calambre muscular en las piernas

Los calambres musculares en las piernas son contracciones repentinas, fuertes, dolorosas e involuntarias de un músculo, por lo general los calambres son nocturnos y afectan a las piernas.

Quien se ha despertado durante la noche o se ha detenido mientras caminaba por un calambre repentino sabe que este problema puede causar un dolor muscular insoportable en las piernas. Los calambres musculares son generalmente inocuos, pero pueden impedir el uso del músculo afectado temporalmente.

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Visita por calambre en el muslo

Largos períodos de ejercicio o trabajo físico, especialmente cuando hace calor, pueden causar calambres musculares. Entre las causas se encuentra la toma de ciertos medicamentos y ciertas enfermedades. Generalmente es posible tratar los calambres musculares con remedios caseros.

 

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Los músculos afectados con más frecuencia se encuentran en la extremidad inferior y en concreto la pantorrilla, la planta del pie y el dedo gordo del pie, pero pueden también estar afectados los muslos, los brazos y las manos.

 

 

 

Los calambres musculares pueden durar desde unos pocos segundos hasta un cuarto de hora o incluso más tiempo. Es frecuente que un calambre se repita varias veces antes de que se resuelva.

Este problema puede afectar parcialmente o completamente a un músculo, pero a veces afecta a diferentes músculos que actúan juntos, como los que flexionan dos dedos adyacentes.

 

Los calambres musculares son muy comunes, casi todos (una estimación es de alrededor del 95%) han tenido un calambre en algún momento de su vida.

Este problema es común en los adultos, especialmente mayores de 50 años, sin embargo, incluso los niños pueden tener calambres.

 

 

 

 

 

 

 

Causas de los calambres musculares

La causa de los calambres musculares no siempre se conoce. Los calambres musculares pueden ser causados por muchas enfermedades o actividades, por ejemplo:

  • Ejercicios y sobrecarga muscular, especialmente si los músculos ya tienen una acumulación de ácido láctico.
  • Realizar deportes de resistencia (fútbol, ciclismo, etc.) sin un adecuado entrenamiento atlético.
  • Los calambres pueden ocurrir a causa de la cantidad reducida de minerales como calcio y magnesio, especialmente en los últimos meses del embarazo.
  • Exposición al frío, especialmente el agua fría.
  • Otras enfermedades, como problemas de flujo sanguíneo (arteriopatía periférica), esclerosis múltiple, enfermedades renales y de la tiroides.
  • Permanecer de pie sobre una superficie dura durante mucho tiempo, estar sentado mucho tiempo, o poner las piernas en posiciones incómodas durante el sueño.
  • La falta de potasio, calcio y otros minerales en la sangre puede causar calambres generalizados y continuos.
  • La deshidratación significa que el cuerpo ha perdido demasiados líquidos.
  • Algunas enfermedades como: diabetes, cirrosis hepática, enfermedad de Parkinson, etc.

 

 

 

¿Los medicamentos causan calambres musculares?

 

 

Muchos fármacos pueden causar los calambres. Los diuréticos como la furosemida (Apotex) causan la pérdida de fluidos corporales y pueden causar los calambres, porque empobrecen el cuerpo de líquidos y sodio.

Los diuréticos a menudo provocan la pérdida de potasio, calcio y magnesio.

Medicamentos como el donepezilo (Aricept, usado para la enfermedad de Alzheimer) y raloxifeno (Evista, utilizado para prevenir la osteoporosis) pueden causar los calambres.

La tolcapona (Tasmar) utilizada para la enfermedad de Parkinson provoca este problema en aproximadamente el 10% de los pacientes.

Los calambres se han observado con la toma de nifedipina (Adalat y otros medicamentos se utilizan para la angina, la hipertensión arterial y otras enfermedades) y con algunos medicamentos para el asma.

Algunos medicamentos utilizados para reducir el colesterol como la lovastatina (Taucor ®) pueden causar calambres.

 

 

 

 

¿La deficiencia de vitaminas causa calambres musculares?

 

 

 

Un bajo nivel de vitaminas en la sangre puede conducir directamente o indirectamente a los calambres musculares.

La tiamina (B1), el ácido pantoténico (B5) y la piridoxina (B6) tienen un papel en la aparición del problema, aunque el mecanismo es desconocido.

 

 

 

 

 

Signos y síntomas de los calambres musculares

 

 

 

Generalmente un calambre es muy doloroso y los afectados deben detener las actividades que están realizando.

Cuando llegan los calambres no se logra utilizar el músculo afectado.

En algunos casos graves, pueden estar asociados a un fuerte dolor e hinchazón que puede durar hasta varios días después de la desaparición del calambre.

En el momento en que ocurre el calambre, el músculo es duro, doloroso, y se puede sentir una protuberancia.

 

 

No hay pruebas especiales para los calambres. Sin embargo, el diagnóstico es relativamente fácil. La mayoría de la gente sabe lo que son los calambres y cuando tienen uno.

Si el médico está presente durante un calambre, se puede sentir la hinchazón y la dureza del músculo.

 

 

 

 

 

¿Cuál es el tratamiento de los espasmos del músculo esquelético?

 

 

La mayoría de las personas piensa que la mejor manera de detener un calambre es estirar los músculos.

En realidad estirar un músculo durante un calambre es un error y es lo peor que se puede hacer, en cambio hay que hacer exactamente lo contrario.

Si se estira un músculo, el cuerpo envía la señal de contraerlo porque de esta manera se evita un estiramiento excesivo que puede causar una lesión muscular.

Si en cambio se acercan los extremos del músculo, se acorta o se afloja, el cuerpo reacciona relajándolo, en consecuencia, el calambre se detiene.

Por lo general, no es posible acortar o alargar el músculo activamente, hay que hacerlo con un brazo, o debe hacerlo otra persona.

Después de los primeros 10-20 segundos de dolor insoportable, el músculo se relaja parcialmente y siento menor molestia.

En ese momento se debería realizar un masaje en la zona afectada para obtener una mayor relajación.

 

 

Para un calambre muscular en la pantorrilla, la persona debería doblar la rodilla y realizar al mismo tiempo la flexión plantar del pie, en la práctica es como arrodillarse y sentarse sobre los talones.

Para el calambre del escritor hay que cerrar el puño con el pulgar por debajo de los otros dedos.

De esta manera se elimina la tensión sobre los flexores de los dedos.

Un calambre en el cuádriceps se resuelve doblando la espalda hacia adelante como si se quisiera tocar los dedos de los pies.

Otra forma es la practicada por los jugadores de fútbol durante el partido, en que el atleta lesionado se acuesta en el suelo boca arriba y un compañero levanta la pierna con la rodilla extendida.

 

Cuando hago un entrenamiento en bicicleta al cual no estoy acostumbrado, a veces se produce un calambre en la pantorrilla y tengo que bajar de inmediato de la bicicleta para eliminar la tensión en el músculo y masajearlo.

El dolor es insoportable, como una puñalada y si no realizo un masaje no logro volver a montar en bicicleta, normalmente pasa un cuarto de hora para poder subir de nuevo a la silla.

 

 

Los medicamentos generalmente no son necesarios para el tratamiento de un calambre porque por lo general desaparece espontáneamente antes de absorber el medicamento.

 

 

El tratamiento de los calambres que están asociados a enfermedades médicas específicas generalmente se centra en el tratamiento de la enfermedad subyacente.

A veces, se prescriben medicamentos adicionales específicos para este problema.

 

 

En los últimos años, las inyecciones de dosis terapéuticas de toxina botulínica (Botox) se han llevado a cabo con éxito en algunos problemas localizados de distonía muscular.

Una buena respuesta puede durar varios meses y la infiltración se puede repetir.

 

 

 

 

 

Remedios naturales para los calambres musculares

 

El masaje ayuda a relajar el músculo, como la aplicación de calor.

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Tape para calambres en la pantorrilla

 

Tape para contracturas y calambres en la pantorrilla.

Acción: descontracturante. Forma: Una tira en ” Y ”. Longitud: de debajo del talón a la fosa poplítea. Aplicar el tape sin tensión, partiendo de justo debajo del talón y extendiendo la pantorrilla. Con el tape envolver la parte exterior de los vientres musculares de los gemelos.

 

 

Si el calambre está relacionado con la pérdida de líquidos, como ocurre a menudo durante una actividad física vigorosa, es necesario reponer los líquidos y las sales minerales, especialmente sodio y potasio.

 

Por supuesto, si los calambres son frecuentes, graves y persistentes, si no responden bien a los tratamientos de rutina o no están asociados a una causa obvia, el paciente y el médico deben considerar un tratamiento más agresivo o que los calambres son el síntoma de otra enfermedad.

 

 

 

Las posibilidades son muchas, el paciente puede tener problemas de:

  • circulación,
  • nervios,
  • metabolismo,
  • hormonas,
  • medicamentos,
  • nutrición.

 

 

 

 

Embarazo: los suplementos de magnesio y calcio se han demostrado útiles para ayudar a prevenir los calambres asociados al embarazo.

Una ingesta adecuada de estos dos minerales durante el embarazo es importante, pero la supervisión de un profesional sanitario es esencial.

 

 

El calambre profesional es un problema del movimiento en que ocurren contracciones involuntarias prolongadas de los músculos causadas por movimientos repetitivos no vigorosos o posturas incorrectas.

Estos calambres (por ejemplo el calambre del escritor) son inducidos por el tipo de actividad y se pueden evitar o reducir al mínimo mediante la atención a los factores ergonómicos como los soportes para la muñeca, evitando los tacones altos, ajustando la posición de la silla, interrumpiendo la actividad y utilizando posiciones cómodas durante el trabajo.

Aprender a evitar la tensión excesiva cuando se realizan actividades puede ayudar. Sin embargo, los calambres pueden permanecer muy molestos en las actividades que son difíciles de cambiar, por ejemplo tocar un instrumento musical.

 

 

Descanso: los calambres nocturnos y en descanso a menudo se pueden prevenir con un programa de ejercicios de estiramiento, especialmente si se realizan antes de ir a la cama.

Incluso el simple estiramiento de la pantorrilla de pie, si se mantiene durante 10-15 segundos y se repite dos o tres veces antes de ir a la cama puede ser de gran ayuda en la prevención de los calambres nocturnos.

La maniobra se puede repetir cada vez que uno se levanta por la noche para ir al baño e incluso una o dos veces durante el día.

Si los calambres nocturnos son graves y recurrentes, se puede usar una férula para impedir que los pies estén en una posición incómoda durante el sueño.

Es importante llevar calzado cómodo con plantillas a medida durante el día.

 

Otro aspecto importante de la prevención de los calambres nocturnos es la toma de magnesio y calcio adicional.

Los niveles en la sangre podrían no ser adecuados para las necesidades del cuerpo.

 

 

 

 

 

Prevención de los calambres en las piernas

 

 

Hasta que no se conozca la causa exacta de los calambres musculares, es difícil entender cómo se pueden prevenir.

 

 

 

Kinesio tape para el cuádriceps

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Kinesio Tape-combinado para los músculos anteriores del muslo

 

 

Aplicación combinada de vasto medial y vasto lateral. Útil en caso de fatiga en el cuádriceps, doble contractura del cuádriceps exterior e interior o para rigidez muscular.

 

 

 

Tanto los expertos como los atletas sugieren algunos consejos:

 

  • Mejorar la condición física y evitar la fatiga muscular.
  • Seguir un programa de entrenamiento gradual para evitar esfuerzos excesivos si no se está listo.
  • Realizar el estiramiento con regularidad después del ejercicio.
  • Hacer un buen calentamiento antes de los entrenamientos y de las competiciones, especialmente para las piernas.
  • Estirar el músculo de la pantorrilla: mantener la posición que se utiliza para estirar los músculos, por lo tanto de pie con una pierna hacia delante doblada y la otra hacia atrás con la rodilla extendida.
  • Estirar el músculo bíceps femoral: la mejor posición para no cansar la espalda es estar sentados en el suelo con las piernas estiradas, hay que tratar de tocar las puntas de los pies con las manos.
  • Estirar el músculo cuádriceps: de pie, agarrar el empeine del pie con la mano opuesta y tirar suavemente el talón hacia las nalgas (Repetir con la pierna opuesta).

 

 

 

La mayoría de los calambres musculares no son graves.

Si son muy dolorosos, frecuentes o causan preocupación hay que consultar al médico.

 

 

 

No hay que comer antes de realizar la actividad física o hay que limitarse a alimentos que se digieren rápidamente, como la fruta.

Se puede modificar la alimentación, especialmente en el verano para mantener un nivel adecuado de vitaminas, antioxidantes y sales minerales (potasio, magnesio y calcio).

Los plátanos son ricos en potasio, la leche y los productos lácteos contienen una gran cantidad de calcio, mientras que para el magnesio se recomienda comer cereales integrales y frutos secos: nueces, almendras secas, salvado de trigo, frijoles crudos, cacahuetes tostados, mijo descascarillado y maíz.

 

Si no se realizan tratamientos, un músculo que sufre un calambre va a ser doloroso durante varios días porque permanece una contractura.

La fisioterapia es muy útil porque afloja la contractura muscular y previene problemas adicionales en el futuro.

El fisioterapeuta puede realizar la terapia de masaje o tecarterapia para relajar los músculos.

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