Angioedema hereditario o adquirido

¿Qué es el angioedema?

El angioedema (también conocido como edema de Quincke o edema angioneurótico) es un hinchazón que se produce rápidamente en las capas profundas de la piel:

  • Dermis
  • Tejido subcutáneo
  • Membranas mucosas
  • Tejidos submucosos

Es similar a la urticaria, pero esta ocurre sólo en la parte superior de la dermis.
Casi la mitad de los pacientes tienen ambas enfermedades, es decir urticaria y angioedema.
Debido al riesgo de asfixia, la rápida progresión del angioedema es considerada una emergencia médica.
Cuando el angioedema es la consecuencia de una reacción alérgica, se le aplica una inyección de epinefrina (adrenalina) al paciente.
El médico receta:

La acumulación de líquidos (edema) puede ser grave y puede afectar a cualquier parte del cuerpo, especialmente a:

  • Manos
  • Pies
  • Genitales
  • Brazos
  • Piernas
  • Cara

El angioedema facial afecta a la cara, en concreto a los párpados y los labios.

 

Tipos de angioedema hereditario o adquirido- clasificación

Hay cuatro tipos principales de angioedema:

Angioedema hereditario – el paciente ha heredado un gen anormal.
Es muy raro que ocurra urticaria junto a este tipo de angioedema.
Este es el tipo más raro.
Los niveles sanguíneos del inhibidor de C1 esterasa (proteína C1-INH) son bajos.
La proteína C1-INH desempeña un papel fundamental en la regulación de nuestro sistema inmunológico.
En este tipo de angioedema los síntomas se desarrollan gradualmente y se manifiestan a más tardar en 20 años.

En las mujeres puede empeorar debido a:

  • Embarazo
  • Píldora anticonceptiva

Angioedema adquirido

Angioedema alérgico agudo – es el tipo más frecuente y afecta a las personas con una alergia alimentaria.
También puede estar causado por:

En caso de angioedema faríngeo puede producirse una inflamación de la garganta y de la glotis, causando dificultad para respirar.
Si el angioedema afecta a las membranas mucosas, es posible que se dé una inflamación intestinal grave, que puede causar una obstrucción intestinal.
También puede producirse una caída repentina de la presión sanguínea.
Una reacción alérgica grave como esta es conocida como anafilaxia.

Este tipo de angioedema no es crónico (a largo plazo) porque el individuo suele detectar pronto el alimento o la sustancia que causa la reacción alérgica y por lo tanto la evita.
Por lo general afecta más a niños y jóvenes.

Angioedema no alérgico inducido por fármacos – algunos fármacos pueden causar hinchazón en las capas profundas de la piel a nivel periférico, por ejemplo los inhibidores de la Enzima Convertidora de Angiotensina (IECA), que se utilizan en el tratamiento de la hipertensión (por ejemplo Carasel – Ramipril).
Los síntomas pueden durar un par de meses después de la interrupción del tratamiento.
Con menor frecuencia, este tipo de angioedema puede estar causado por:

  • Bupropion
  • Antidepresivos serotoninérgicos (ISRS)
  • Fármacos antiinflamatorios inhibidores selectivos de COX-2
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos
  • Estatinas
  • Inhibidores de la bomba de protones

Angioedema idiopático – Idiopático significa que no se conoce la causa específica.
El angioedema idiopático es:

  • Crónico
  • Recurrente

 

Causas del angioedema hereditario o adquirido

El angioedema puede estar causado por una reacción alérgica. Durante la reacción, la histamina y otras sustancia químicas son liberadas en el flujo sanguíneo.
El cuerpo libera histamina cuando el sistema inmunológico detecta una sustancia extraña denominada alérgeno.
En la mayoría de los casos la causa del angioedema no se encuentra.

Las causas pueden ser:

  1. Pelo de animal
  2. Exposición al agua, sol, frío o calor
  3. Alimentos (como marisco, pescado, nueces, huevos y leche)
  4. Picaduras de insectos
  5. Medicamentos como los antibióticos (penicilina y sulfonamidas), fármacos antiinflamatorios (AINEs) y fármacos para la presión arterial (IECA)
  6. Polen
  7. Infección
  8. Ansiedad o estrés
  9. Cafeína
  10. Ropa demasiado ajustada
  11. Alcohol

También puede estar causado por:

La urticaria y el angioedema también pueden aparecer después de una infección u otras enfermedades, entre ellos una enfermedad autoinmune como:

 

Síntomas del angioedema hereditario o adquirido

El síntoma principal es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie de la piel.
La hinchazón normalmente se produce alrededor de los ojos y de los labios.
También se puede encontrar en la garganta, las orejas, las manos y los pies.
La hinchazón de la piel (o pompas) puede estar diseminada o formar una línea.

También se pueden desarrollar erupciones cutáneas sobre la superficie cutánea.
La erupción cutánea es dolorosa y puede causar picazón.

Esto se conoce como urticaria.
Si la hinchazón es profunda puede ser dolorosa.
Otros síntomas pueden ser:

 

Diagnóstico del angioedema hereditario o adquirido

Test y pruebas médicas
El médico examina la piel y le pregunta al paciente si ha estado expuesto a sustancias irritantes.
Si la garganta está afectada, una exploración física puede revelar sonidos anómalos (estridor) al respirar.
El médico puede realizar análisis de sangre o pruebas de alergia.

El médico puede ayudar a identificar los alimentos que desencadenan una reacción alérgica:

  1. Evaluando la información detallada relativa a la alimentación del paciente
  2. Efectuando las pruebas cutáneas de alergia
  3. Observando la variación de los síntomas cuando se eliminan los alimentos de la dieta de uno en uno.
    A medida que se van incluyendo de nuevo uno a uno los alimentos, el médico revisa la reacción del cuerpo a cada uno de ellos.

Por ejemplo, la enfermedad de Graves-Basedow puede provocar un edema de los párpados, por lo que es necesario llevar a cabo un diagnóstico diferencial con esta enfermedad.

 

Tratamiento para el angioedema hereditario o adquirido

Para los síntomas leves podría no ser necesario un tratamiento.
Los síntomas moderados o graves deben ser tratados.
La dificultad respiratoria es una urgencia médica.
Las personas con angioedema deberían:

  1. Evitar los alérgenos o los factores desencadenantes que causan los síntomas
  2. Evitar fármacos, hierbas o suplementos no recetados por el médico
  3. Aplicar compresas frías que alivien el dolor

Fármacos
Los fármacos utilizados para tratar el angioedema son:

  1. Antihistamínicos (por ejemplo Zyrtec o Alerlisin)
  2. Fármacos a base de cortisona, por ejemplo betametasona (Betnovate crema)
  3. Inyecciones de epinefrina o adrenalina (las personas que tuvieron síntomas graves pueden llevar siempre una jeringa)
  4. Fármacos para inhalar que ayudan a abrir las vías respiratorias
  5. Ranitidina (Zantac)

Si la persona tiene dificultad respiratoria, es necesario acudir a un médico inmediatamente.
Si la garganta se hincha, puede ocurrir una grave obstrucción de las vías respiratorias.

 


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Dieta y alimentación para el angioedema hereditario o adquirido

Algunos alimentos pueden desencadenar el angioedema en las personas alérgicas.
Es aconsejable eliminar los alimentos o aditivos alimentarios que puedan provocar los síntomas.
Aquí está un listado de los alimentos que agravan los síntomas con mayor frecuencia:

  1. Mariscos
  2. Cubo de caldos (Popularmente conocida como pastilla de Avecrem), debido al glutamato de sodio
  3. Fruta de cáscara (nueces, almendras, cacahuetes)
  4. Huevos
  5. Chocolate
  6. Leche
  7. Frutos rojos
  8. Cítricos

Algunas personas pueden sufrir reacción a:

  1. Sulfitos – se utilizan como antioxidantes o conservantes en muchos alimentos y bebidas
  2. Tartrazina (un colorante hecho de gránulos y cristales amarillos que contienen azufre) – los que son alérgicos a la aspirina u otros AINEs son más propensos a tener una alergia a la tartrazina

En caso de síntomas intestinales como dolor de barriga, vómito, diarrea o pérdida del apetito, es aconsejable probar una dieta que no contenga los factores desencadenantes más frecuentes, aunque no se sufra de una alergia alimentaria específica.

Dietas naturales
Cambiar los hábitos alimenticios no es fácil, pero los alimentos pueden ser los responsables de casi todas las enfermedades, especialmente de la que son crónicas.
Una gran cantidad de personas está cambiando su alimentación debido a que se han percatado de que de los fármacos no curan las enfermedades que padecen.
Una alimentación natural y un estilo de vida saludable proporcionan excelentes resultados en los pacientes con agioedema.
Según la experiencia de mis pacientes y de otros conocidos, las dietas que se mencionan a continuación son las más eficaces:

  • Dieta del grupo sanguíneo
  • Dieta vegana con por lo menos el 50% de los alimentos crudos
  • Dieta Paleo

Estas dietas son terapias naturales no admiten el empleo de:

  • Fármacos
  • Suplementos

La alimentación debe consistir exclusivamente en productos naturales, evitando los alimentos:

  • Procesados
  • Transformados
  • Con conservantes

Es importante combinar adecuadamente los alimentos que se ingieren ya que la digestión se ralentiza bastante al ingerir alimentos diferentes en una misma comida.
Por consiguiente, esto provoca la fermentación de los alimentos y la putrefacción intestinal, por lo que se acumulan toxinas en:

  • Intestino
  • Sangre

Las personas no deben llevar un estilo de vida sedentario ya que la actividad física y el sudor permite desintoxicar el cuerpo.

 

Suplementos para el angioedema hereditario o adquirido

Los suplementos pueden ayudar a tratar los síntomas:

La vitamina C puede ayudar a reducir los niveles de histamina, aunque no existen pruebas suficientes en relación a esto.
Reducir la dosis en caso de diarrea.

Los suplementos de vitamina C pueden interactuar con otros fármacos, incluyendo:

  • Fármacos para la quimioterapia
  • Estrógenos
  • Aldocumar

 

Remedios naturales para el angioedema hereditario o adquirido

Tomar hierbas es un método “clásico” para fortalecer nuestro organismo y para tratar la enfermedad.
Sin embargo, las hierbas pueden causar efectos secundarios y pueden interactuar con otras hierbas, suplementos o fármacos.
Por esto es importante tomar las hierbas con cuidado, bajo la supervisión de un médico.

El sello de oro o Hidraste (Hydrastis canadensis) ha sido utilizado para los síntomas gastrointestinales como:

Algunos profesionales de la salud pueden recomendar el sello de oro para las personas con alergias alimentarias para prevenir o reducir las reacciones alérgicas.
El sello de oro interactúa con varios fármacos, entre ellos:

  • Ciclosporina
  • Anticoagulantes

También puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda preguntar a su propio médico antes de tomar el sello de oro si se toma cualquier otro fármaco o en caso de diabetes.

La raíz de regaliz (Glycyrrhiza glabra) siempre se ha utilizado para reducir la inflamación en caso de reacción alérgica.
Esta puede mejorar la salud del sistema inmunológico.
No coma regaliz si padece:

  • Hipertensión arterial
  • Disfunción eréctil
  • Edema
  • Insuficiencia cardíaca
  • Cánceres sensibles a hormonas, como el de mama, próstata, ovario, o de útero
  • Diabetes
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas

El regaliz interactúa con varios fármacos, por lo que es necesario preguntar a su médico antes de tomar el regaliz junto con otros medicamentos.

La manzanilla (Matricaria Recutita) se ha utilizado tradicionalmente para tratar la urticaria, aunque no existe una prueba científica de que funcione.
La manzanilla puede reforzar los efectos de otros sedantes.
También interactúa con otros fármacos. Las personas alérgicas a la ambrosía no deben tomar manzanilla.

 

Pronóstico y posibles complicaciones del angioedema hereditario o adquirido

Si el angioedema afecta a la garganta, las vías respiratorias de la persona pueden bloquearse, y esto puede llegar a ser peligroso.
Raramente, puede desarrollarse angioedema y anafilaxia.
Estos síntomas deben ser tratados de inmediato para mantener la respiración, la presión sanguínea y la función cardíaca.