Angioedema hereditario o adquirido

¿Qué es el angioedema?

El angioedema (también conocido como edema de Quincke o edema angioneurótico) es un hinchazón que se produce rápidamente en las capas profundas de la piel:

  • Dermis,
  • Tejido subcutáneo,
  • Membranas mucosas,
  • Tejidos submucosos.


Es similar a la urticaria, pero esta ocurre sólo en la parte superior de la dermis.
Casi la mitad de los pacientes tienen ambas enfermedades, es decir urticaria y angioedema.
Debido al riesgo de asfixia, la rápida progresión del angioedema es considerada una emergencia médica.
Cuando el angioedema es la consecuencia de una reacción alérgica, se le aplica una inyección de epinefrina ( adrenalina) al paciente.
La adrenalina no es eficaz si la causa es hereditaria.
Algunos pacientes deben tomar fármacos antihistamínicos y cortisona en pastillas.
La acumulación de líquidos (edema) puede ser grave y puede afectar a cualquier parte del cuerpo, especialmente a las manos, los pies, los genitales, los brazos, las piernas y la cara.
El angioedema facial afecta a la cara, en concreto a los párpados y los labios.
Hay cuatro tipos principales de angioedema:

Angioedema hereditario – el paciente ha heredado un gen anormal.
Es muy raro que ocurra urticaria junto a este tipo de angioedema.
Este es el tipo más raro.
Los niveles sanguíneos del inhibidor de C1 esterasa (proteína C1-INH) son bajos.
La proteína C1-INH desempeña un papel fundamental en la regulación de nuestro sistema inmunológico.
En este tipo de angioedema los síntomas se desarrollan gradualmente.
Puede ser causado por el embarazo, la píldora anticonceptiva, los traumas o las infecciones (por ejemplo hepatitis, VIH, citomegalovirus o el virus de Epstein-Barr). Normalmente los fármacos son un tratamiento eficaz.

Angioedema adquirido
Angioedema alérgico agudo – es el tipo más frecuente y afecta a las personas con una alergia alimentaria.
También puede ser causado por picaduras de insectos, el contacto con el látex y algunos fármacos, como la penincilina o la aspirina.
En caso de angioedema faríngeo puede producirse una inflamación de la garganta y de la glotis, causando dificultad para respirar.
Si el angioedema afecta a las membranas mucosas, es posible que se dé una inflamación intestinal grave, que puede causar una obstrucción intestinal.
También puede producirse una caída repentina de la presión sanguínea.
Una grave reacción alérgica como esta es conocida como anafilaxia.
Este tipo de angioedema no es crónico (a largo plazo) porque el individuo identifica pronto el alimento que causó la reacción alérgica y por lo tanto la evita.
Por lo general afecta más a niños y jóvenes.

Angioedema inducido por fármacos – algunos fármacos pueden causar hinchazón el las capas profundas de la piel a nivel periférico, por ejemplo los inhibidores de la Enzima Convertidora de Angiotensina (IECA), que se utilizan en el tratamiento de la hipertensión (por ejemplo Carasel – Ramipril).
Los síntomas pueden durar un par de meses después de la interrupción del tratamiento.
Con menor frecuencia, este tipo de angioedema puede ser causado por el bupropion, los antidepresivos serotoninérgicos (ISRS), los fármacos antiinflamatorios inhibidores selectivos de COX-2, los fármacos antiinflamatorios no esteroideos, las estatinas y los inhibidores de la bomba de protones.
El angioedema inducido por fármacos es poco común.

Angioedema idiopático – Idiopático significa que no se conoce la causa. Los expertos dicen que puede ser causado por una infección, el miedo, la ansiedad, el estrés, la cafeína, el calor, el uso de ropa muy ajustada y el alcohol.

La causa puede ser también un problema de tiroides (hipertiroidismo, hipotiroidismo, tiroiditis), trastornos hepáticos, deficiencia de hierro y de vitamina B12.
Por ejemplo, la enfermedad de Graves-Basedow puede provocar un edema de los párpados, por lo que es necesario llevar a cabo un diagnóstico diferencial con esta enfermedad.

 

Causas del angioedema

El angioedema puede ser causado por una reacción alérgica. Durante la reacción, la histamina y otras sustancia químicas son liberadas en el flujo sanguíneo.
El cuerpo libera histamina cuando el sistema inmunológico detecta una sustancia extraña denominada alérgeno.
En la mayoría de los casos la causa del angioedema no se encuentra.
Las causas pueden ser:

  1. Pelo de animal
  2. Exposición al agua, sol, frío o calor
  3. Alimentos (como marisco, pescado, nueces, huevos y leche)
  4. Picaduras de insectos
  5. Medicamentos como los antibióticos (penicilina y sulfonamidas), fármacos antiinflamatorios (AINEs) y fármacos para la presión arterial (IECA).
  6. Polen.

La urticaria y el angioedema también pueden aparecer después de una infección u otras enfermedades (entre ellos una enfermedad autoinmune como el lupus, la leucemia y el linfoma).

 

Síntomas del angioedema

El síntoma principal es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie de la piel. También se pueden desarrollar erupciones cutáneas o hinchazón sobre la superficie cutánea.
La hinchazón normalmente se produce alrededor de los ojos y de los labios.
También se puede encontrar en la garganta, las orejas, las manos y los pies.
La hinchazón de la piel (o pompas) puede estar diseminada o formar una línea.
La erupción cutánea es dolorosa y puede causar picazón.

Esto se conoce como urticaria.
Si la hinchazón es profunda puede ser dolorosa.
Otros síntomas pueden ser:

  • Cólicos abdominales
  • Dificultad para respirar
  • Boca y ojos hinchados
  • Conjuntiva de los ojos hinchada (quemosis)

 

Diagnóstico del angioedema

Test y pruebas médicas
El médico examina la piel y pregunta al paciente si ha estado expuesto a sustancias irritantes.
Si la garganta está afectada, una exploración física puede revelar sonidos anómalos (estridor) al respirar.
El médico puede realizar análisis de sangre o pruebas de alergia.

 

Tratamiento para el angioedema

Para los síntomas leves podría no ser necesario un tratamiento.
Los síntomas moderados o graves deben ser tratados.
La dificultad respiratoria es una urgencia médica.
Las personas con angioedema deberían:

  1. Evitar los alérgenos o los factores desencadenantes que causan los síntomas;
  2. Evitar fármacos, hierbas o suplementos no recetados por el médico;
  3. Aplicar compresas frías que alivien el dolor.

Los fármacos utilizados para tratar el angioedema son:

  1. Antihistamínicos (por ejemplo Zyrtec o Alerlisin);
  2. Fármacos a base de cortisona, por ejemplo Betametasona (Betnovate crema)
  3. Inyecciones de epinefrina (las personas que tuvieron síntomas graves pueden llevar siempre una jeringa);
  4. Fármacos para inhalar que ayudan a abrir las vías respiratorias;
  5. Ranitidina (Zantac);

Si la persona tiene dificultad respiratoria, es necesario buscar un médico inmediatamente.
Si la garganta se hincha, puede ocurrir una grave obstrucción de las vías respiratorias.

 


Angioedema-hereditario-o-adquiridoNutrición y suplementos

Algunos alimentos pueden desencadenar el angioedema en las personas alérgicas.
Es aconsejable eliminar los eventuales alimentos o aditivos alimentarios que provocan los síntomas.
Aquí se listan los alimentos que agravan los síntomas con mayor frecuencia:

  1. Mariscos
  2. Cubo de caldos (Popularmente conocida como pastilla de Avecrem)
  3. Legumbres
  4. Huevos
  5. Chocolate
  6. Leche
  7. Frutos rojos.

Algunas personas pueden sufrir reacción a:

  1. Los cítricos;
  2. Los sulfitos – se utilizan como antioxidantes o conservantes en muchos alimentos y bebidas;
  3. La tartrazina (un colorante hecho de gránulos y cristales amarillos que contienen azufre) – los que son alérgicos a la aspirina u otros AINEs son más propensos a tener una alergia a la tartrazina.

El médico puede ayudar a identificar los alimentos desencadenantes:

  1. Evaluando la información detallada relativa a la alimentación del paciente;
  2. Efectuando las pruebas cutáneas de alergia;
  3. Observando la variación de los síntomas cuando se eliminan los alimentos de la dieta de uno en uno.

En caso de síntomas intestinales como dolor de barriga, vómito, diarrea o pérdida del apetito, es aconsejable probar una dieta que no contenga los factores desencadenantes más frecuentes, aunque no se sufra de una alergia alimentaria específica.
Los suplementos pueden ayudar a tratar los síntomas:

  • La vitamina C puede contribuir a reducir los niveles de histamina, aunque no está suficientemente probado.
  • Reducir la dosis en caso de diarrea.
  • Los suplementos de vitamina C pueden interaccionar con otros fármacos, incluso los fármacos para la quimioterapia, estrógenos, Aldocumar y otros.
  • La vitamina B12 (por inyección) ayuda a reducir la frecuencia de las crisis en curso, aunque no hay ninguna evidencia científica.

Los médicos no saben si tomar la vitamina B12 de forma oral funcionaría de la misma manera.

 

Remedios naturales a base de hierbas

Tomar hierbas es un método “clásico” para fortalecer nuestro organismo y para tratar la enfermedad.
Sin embargo, las hierbas pueden causar efectos secundarios y pueden interaccionar con otras hierbas, suplementos o fármacos.
Por esto es importante tomar las hierbas con cuidado, bajo la supervisión de un médico.
El sello de oro o Hidraste (Hydrastis canadensis) ha sido utilizado para los síntomas gastrointestinales como dolor de estómago, diarrea, pérdida del apetito y reacciones alérgicas graves.
Algunos profesionales de la salud pueden recomendar el sello de oro para las personas con alergias alimentarias para prevenir o reducir las reacciones alérgicas.
El sello de oro interacciona con varios fármacos, entre ellos la ciclosporina y los anticoagulantes.

También puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda preguntar a su propio médico antes de tomar el sello de oro si se toma cualquier otro fármaco o en caso de diabetes.
La raíz de regaliz (Glycyrrhiza glabra) siempre se ha utilizado para reducir la inflamación en caso de reacción alérgica.
Esta puede mejorar la salud del sistema inmunológico.
No coma regaliz si padece:

  • Hipertensión arterial, disfunción eréctil, edema o insuficiencia cardíaca;
  • Cánceres sensibles a hormonas, como el de mama, próstata, ovario, o de útero;
  • Diabetes;
  • Enfermedades renales;
  • Enfermedades hepáticas.

El regaliz interacciona con varios fármacos, por lo que es necesario preguntar a su médico antes de tomar el regaliz junto con otros medicamentos.
La manzanilla (Matricaria Recutita) se ha utilizado tradicionalmente para tratar la urticaria, aunque no existe una prueba científica de que funcione.
La manzanilla puede reforzar los efectos de otros sedantes.
También interacciona con otros fármacos. Las personas alérgicas a la ambrosía no deben tomar manzanilla.

 

Pronóstico y posibles complicaciones

Si el angioedema afecta a la garganta, las vías respiratorias de la persona pueden bloquearse, y esto podría resultar peligroso.
En raros casos se puede desarrollar angioedema y anafilaxia.
Estos síntomas deben ser tratados de inmediato para mantener la respiración, la presión sanguínea y la función cardíaca.