Dermatitis de contacto irritativa o alérgica

La dermatitis de contacto es un tipo de eczema que puede provocar:

La dermatitis de contacto aparece unas horas después del contacto con el material irritante o con el alérgeno.
La reacción de la piel permanece durante varios días si la piel no está en contacto con el alérgeno.

En los casos más graves, la dermatitis de contacto alérgica puede provocar erupciones cutáneas generalizadas (en todo el cuerpo).
Por lo general, la ingestión de un alérgeno es inofensiva, pero puede originar:

  • Síndrome del babuino (o síndrome de Baboon) que provoca la piel enrojecida en las nalgas, zona inguinal, caderas y parte superior de los muslos.
  • Dermatitis de contacto sistémica generalizada.

La dermatitis de contacto se distingue de la urticaria de contacto, en la que aparece la erupción unos minutos después de la exposición y desaparece a los pocos minutos u horas.
La reacción alérgica al látex es el ejemplo más conocido de urticaria alérgica de contacto.
La erupción cutánea provocada por la dermatitis puede infectarse si la persona se rasca a menudo causando lesiones en la piel.

dermatite de contato,mano

 

Tipos de dermatitis

Hay dos formas de dermatitis de contacto que se distinguen por los mecanismos que causan la reacción inflamatoria, pero los síntomas pueden ser idénticos.

1. La dermatitis de contacto irritante (DIC) se produce en la zona donde se ha aplicado la sustancia química irritante o tóxica para la piel.

2. La dermatitis de contacto alérgica (DAC) es una erupción cutánea pruriginosa que solo se produce en las personas que han desarrollado una sensibilidad alérgica a una sustancia concreta.
Estas sustancias no son necesariamente irritantes o tóxicas y pueden inducir una respuesta inmune de la piel en la zona donde se produce el contacto directo.
La dermatitis solo se produce si ya se ha tenido un contacto con esta sustancia previamente (sensibilización). De esta manera, el sistema inmunitario reacciona a esta sustancia ante una nueva exposición.

 

¿Cómo se manifiesta la dermatitis de contacto alérgica?

eczema, dermatitis, inflamación

Generalmente la dermatitis se limita a la zona de contacto con el alérgeno, aunque en los casos más graves puede extenderse más allá de estos límites o puede llegar a ser generalizada.
A veces, el alérgeno llega a otras partes del cuerpo, por ejemplo:

  • Párpados
  • Genitales

Entre los ejemplos típicos de dermatitis de contacto alérgica se encuentran:

    1. Eczema en la muñeca bajo la correa del reloj, provocado por la alergia de contacto al níquel.
    2. Eczema en las piernas al retirar el vendaje del tobillo, debido a la alergia de contacto a la resina adhesiva.
    3. Dermatitis en la mano provocada por sustancias químicas utilizadas en la producción de guantes de látex.
    4. Dermatitis en la parte externa de la oreja, debida a los pendientes (reacción alérgica al níquel).
  1. Manchas rojas en la cara y picor, a causa de la alergia de contacto a la Metilisotiazolinona, un conservante presente en los productos para el pelo y en las toallitas húmedas.

¿Cómo se manifiesta al dermatitis irritativa de contacto?

La reacción de dermatitis irritativa puede ser :

  • Aguda, se presenta como una quemadura espontánea con enrojecimiento y ampollas bien delimitadas. Es la reacción típica causada por el contacto con una sustancia muy tóxica como el ácido.
  • Crónica, se presenta como un eritrema pruriginoso y descamación de la piel extendida en la zona del contacto. La reacción es causada por el contacto repetido con sustancias poco irritantes como el jabón o el champú.

Causas de la dermatitis de contacto irritante y alérgica

Dermatitis de contactoLa dermatitis irritativa de contacto es el tipo más frecuente (80% de los casos).
Tiene su origen en el contacto con:

  • Ácidos
  • Sustancias alcalinas como jabones y detergentes, suavizantes
  • Solventes u otros productos químicos

Otras sustancias irritantes pueden ser:

  1. Cemento
  2. Tintes para el cabello
  3. El contacto con los pañales mojados puede irritar los glúteos de niños y bebés
  4. Pesticidas o herbicidas
  5. Guantes de látex
  6. Algunos detergentes como el cloro o los productos para la limpieza de la piel también pueden provocar una irritación en los genitales
  7. El champú e incluso el agua pueden provocar dermatitis en el cuero cabelludo

Las sustancias que causan la dermatitis irritante de contacto pueden transformarse en alérgenos y provocar hipersensibilidad.

La dermatitis de contacto alérgica tiene su origen en la exposición a una sustancia o material ante el cual la persona experimenta una reacción de alergia o hipersensibilidad.
La dermatitis de contacto no es contagiosa.

Los alérgenos más comunes son:

  1. Adhesivos, incluyendo los utilizados para las pestañas postizas o pelucas
  2. Antibióticos como la neomicina
  3. Balsamo del Perú (utilizado en muchos productos personales y cosméticos, así como en muchos alimentos y bebidas)
  4. Productos para la elaboración de tejidos y ropa de vestir, por ejemplo el dicromato de potasio que se encuentra en la piel o en el cuero
  5. Fragancias en los perfumes, cosméticos, jabones y cremas hidratantes
  6. Sudor, por ejemplo la zona íntima puede desarrollar una erupción cutánea, especialmente con calzoncillos o braguitas de tejido sintético
  7. Esmalte de uñas, los tintes para el cabello y los productos para la permanente que contienen formaldehído
  8. Níquel u otros metales contenidos en:
    • Joyas
    • Correas
    • Cremalleras metálicas
    • Ganchos del sujetador
    • Monedas
    • Cuchillos de bolsillo
    • Recipientes para barra de labios y polvos
  9. Hiedra venenosa y otras plantas como:
    • Boj
    • Ligustro
    • Peonia
    • Árnica
    • Ailanto
  10. Látex de higo
  11. Guantes de goma o látex
  12. Algunos zapatos, sobre todo las deportivas por la zona y resina utilizadas

No es posible experimentar una reacción alérgica a una sustancia la primera vez que se entra en contacto con ella, sino que es necesaria una exposición regular por un periodo de 5-21 días.

Dermatitis fotoalérgica
Algunos productos provocan una reacción cutánea fotoalérgica, es decir, solo con la exposición al sol.
Entre éstos se encuentran:

  • Lociones para después del afeitado
  • Cremas solares
  • Fármacos como
    • Pomadas con sulfamidas
    • Antibióticos (Tetracicline, Ciproxin)
  • Algunos perfumes y desodorantes que contienen alcohol
  • Aceite de la cáscara de limón, de bergamota y de lavanda
  • Productos con alquitrán y carbón

Algunos alérgenos dispersos en el aire como la ambrosia o el insecticida en spray también pueden provocar dermatitis de contacto.

 

Diagnóstico y pruebas para la dermatitis de contacto

El diagnóstico se basa principalmente en:

  • Aspecto de la pie
  • Historia de exposición a una sustancia irritante o a un alérgeno

La prueba del Parche 
Las pruebas epicutáneas (o prueba del parche) pueden determinar qué alérgeno provoca la reacción.
Las pruebas epicutáneas se utilizan para algunos pacientes con recurrencia de dermatitis de contacto crónica.
Se requieren tres visitas al consultorio médico realizadas por un profesional sanitario con experiencia y habilidad, para interpretar correctamente los resultados. La “lectura Parche” se realiza después de 48 a 96 horas después de la aplicación.

  1. En la primera visita, algunas pequeñas cantidades de material compuesto de posibles alérgenos sobre la piel de la espalda con tiritas.
  2. Durante la segunda visita se retiran las tiritas 48 horas después para ver la reacción.
  3. Una tercera visita se realiza aproximadamente 2 días después ( 96 horas después de la aplicación) para ver si hay una reacción retardada.

La prueba del parche puede ayudar a distinguir la dermatitis irritativa de contacto de la alérgica:

  • La dermatitis irritativa desaparece al cabo de 1-2 días
  • La dermatitis alérgica permanece durante muchos días

Existen otras pruebas que permiten descartar otras causas posibles, entre ellas la biopsia cutánea.
Para un diagnóstico diferencial se deben considerar:

  • Dermatitis atópica
  • Dermatitis fotoalérgica
  • Dermatitis seborreica