Dermatitis seborreica en la cara y en el cuero cabelludo

La dermatitis seborreica es un trastorno de la piel que afecta a las zonas ricas de glándulas sebáceas, principalmente al cuero cabelludo, provocando:

La erupción cutánea no está causada por la producción excesiva de sebo, sino por una alteración de la composición del sebo.
En las personas con dermatitis seborreica, este líquido aceitoso contiene grasas diferentes a las de las demás personas, por ejemplo hay:

  • Mayor cantidad de colesterol
  • Contenido reducido de escualeno (un precursor del colesterol), Vitamina E y algunos ácidos grasos poliinsaturados

Una investigación de S. Passi, A. Morrone, C. De Luca, M. Picardo, F. Ippolito, publicada en el Journal of Dermatological Science el 1 de octubre de 1991, también muestra una reducción de ácidos grasos poliisaturados y Vitamina E en la sangre de la persona.
Entre los factores que pueden alterar la composición del sebo se encuentran:

  • Hormonas (testosterona, androsterona, estrógenos, etc.)
  • Fármacos
  • Alimentación

Cuando afecta a los niños, la dermatitis seborreica del cuero cabelludo se conoce como costra láctea.
En los adultos, la dermatitis seborreica también puede aparecer en:

  • Cara (zona de la barba, cejas, bigote y detrás de las orejas)
  • Pecho
  • Espalda

La dermatitis seborreica:

  • Puede provocar vergüenza, si aparece en partes visibles del cuerpo
  • No es contagiosa
  • No es un signo de falta de higiene personal

La dermatitis seborreica puede aparecer a cualquier edad después de la pubertad.
Su gravedad es variable y puede durar muchos años.
La dermatitis seborreica puede ser un factor de predisposición a infecciones en la piel.

 

¿Cómo se manifiesta la dermatitis seborreica?

La erupción cutánea consiste en manchas rojas cubiertas por:

  • Escamas blancas y secas (en el cuero cabelludo)
  • Escamas amarillentas de aspecto oleoso (en la cara)

La erupción cutánea suele afectar únicamente a una o dos zonas de la piel, pero puede ser muy extensa.

 

¿Dónde aparece la dermatitis seborreica?

1. En el cuero cabelludo: la dermatitis seborreica varía desde una leve descamación del cuero cabelludo (caspa) hasta manchas rojas o escamas que pueden exudar.
La costra láctea en los bebés es una forma leve de dermatitis seborreica.

Dermatitis seborreica2. En la cara suele afectar a:

  • Entrecejo
  • Nariz
  • Zona entre las mejillas y las orejas

Los párpados pueden volverse:

3. En el interior y alrededor de las orejas: algunas personas tienen una inflamación dentro, fuera o detrás de las orejas.
Se forman costras, además las orejas pueden hincharse. La inflamación del conducto auditivo (otitis externa) puede causar una obstrucción del canal auditivo.

4. En el esternón y los omóplatos: aparecen manchas rojas en la piel bien definidas, redondas y a menudo escamosas.

5. En las áreas cubiertas: raramente afecta a las zonas húmedas, tales como:

  • Piel debajo de los senos
  • Zona púbica o íntima
  • Axilas
  • Pliegues de la piel en el vientre

En los bebés la zona del pañal suele verse afectada.

 

Causas de la dermatitis seborreica

Se desconoce la causa exacta de la dermatitis seborreica.
Los médicos creen que puede deberse a:

  • Combinación de los niveles hormonales
  • Sistema inmunitario débil
  • Falta de ciertos nutrientes, especialmente de las vitaminas del grupo B
  • Enfermedades del sistema nervioso
  • Predisposición genética

La irritación producida por la levadura Malassezia furfur, también puede provocar esta enfermedad.
La dermatitis seborreica es hereditaria.
Entre los factores de riesgo se encuentran:

  1. Estrés o cansancio
  2. Frío, contaminación y humedad
  3. Piel grasa o acné
  4. Champú muy agresivo
  5. Aplicación de lociones que contienen alcohol
  6. Obesidad y malnutrición
  7. Alcohol y tabaco
  8. Enfermedades neurológicas, entre ellas enfermedad de Parkinson, traumatismo craneal o ictus
  9. SIDA
  10. Uso de fármacos (cortisona)

 

Síntomas de la dermatitis seborreica

En general, los síntomas de la dermatitis seborreica son:

  1. Lesiones cutáneas
  2. Placas en áreas extendidas
  3. Zonas de piel grasosa y aceitosa
  4. Piel seca, escamosa, agrietada, blanca, amarillenta o aceitosa
  5. Picor, la zona puede volverse más pruriginosa si está infectada
  6. Ligero enrojecimiento
  7. Caída del cabello o alopecia

En la mayoría de las personas se trata de una enfermedad crónica.
Lo más probable es que haya períodos en los que los signos y síntomas mejoran (generalmente en verano por la exposición al sol) alternados con períodos en los que se agravan (normalmente en invierno).

 

Diagnóstico de la dermatitis seborreica

Para realizar el diagnóstico, el médico debe excluir las siguientes enfermedades cutáneas:

En la cara
1. Rosácea: esta enfermedad no produce escamas en la piel. La rosácea provoca la formación de pápulas y pústulas en:

  • Mejillas
  • Barbilla
  • Punta de la nariz
  • Frente

2. Lupus eritematoso sistémico: esto provoca una erupción cutánea en forma de mariposa en las mejillas.

En el cuero cabelludo
1. Psoriasis: puede superponerse a la dermatitis seborreica. En este caso se le llama sebopsoriasis.
Para excluir la psoriasis en el cuero cabelludo, el médico examina los codos y las rodillas, que son zonas que suelen estar afectadas por esta enfermedad.
2. Eczema infectado.
3. Tinea capitis.

En el torso
1. Dermatitis atópica
2. Pitiriasis rosada
3. Pitiriasis versicolor
4. Liquen simple