Escaras por presión – tratamiento y cuidados

Tratamiento y medicamentos para las escaras por presión

Los estadios 1 y 2 de la úlcera suelen curarse a las pocas semanas o meses mediante:

  • Tratamiento de la herida
  • Eliminación de los factores de riesgo

El tratamiento para el último estadio de las úlceras es muy complicado.

El tratamiento de las úlceras de decúbito en personas que sufren una enfermedad terminal o enfermedades crónicas puede concentrarse principalmente en el alivio del dolor antes que en la curación de la herida.

Tratamiento efectuado por diferentes profesionales
Para considerar todos los aspectos del tratamiento de una úlcera se requiere un enfoque multidisciplinario.
Entre el personal del equipo sanitario se encuentra:

  • Médico de cabecera, encargado de supervisar el plan de tratamiento
  • Médico especializado en el tratamiento de las úlceras
  • Asistente social que ayuda al paciente y a la familia a resolver los problemas relacionados con tratamientos a largo plazo
  • Fisioterapeuta, que ayuda a mejorar la movilidad
  • Dietólogo que evalúa las necesidades nutricionales y recomienda una dieta apropiada
  • Neurocirujano, cirujano ortopédico o cirujano plástico, dependiendo del tipo de intervención quirúrgica necesaria para el paciente

Aliviar la presión sobre la escara
El primer paso en el tratamiento de una úlcera de decúbito en cualquiera de sus etapas es aliviar la presión que la origina.
Las estrategias para reducir la presión son las siguientes:

  1. Posición. Una persona con úlceras de decúbito debe cambiar de posición regularmente y mantener siempre una posición correcta.
    Las personas en una silla de ruedas deben cambiar de posición lo más seguido posible y solicitar asistencia para cambiar de posición cada dos horas.
    Es posible utilizar aparatos de elevación para evitar la fricción durante el cambio de posición.
  2. Superficies de apoyo. El uso de camas, cojines, colchones antidecúbito y almohadas especiales puede ayudar a una persona a mantener una posición adecuada, aliviar la presión sobre una llaga ya existente y proteger la piel del daño.
    Utilizar varias almohadas llenas de aire o de agua es útil para los pacientes que corren el riesgo de desarrollar lesiones causadas por la presión.
    Existen colchones antidecúbito que se inflan de manera alternada (inflables con aire), divididos en varios compartimentos (uno en la parte de los pies, uno debajo de la espalda y uno debajo de los hombros).
    Un compresor de aire infla una parte del colchón mientras que desinfla parcialmente otra parte. Luego realiza el procedimiento al contrario.
    De esta manera, el peso del cuerpo recae primero en una zona determinada y luego en otra.
    Los colchones de agua permiten que el peso del cuerpo se distribuya sobre el colchón de manera homogénea, gracias a la ley de Pascal.

 Úlceras de decúbito

 

Eliminar el tejido necrótico de las escaras por presión

Para curarse adecuadamente, las heridas no deben presentar:

  • Tejido infectado
  • Tejido necrótico

La eliminación de la escara (tejido necrótico) se lleva a cabo de diferentes maneras, en función de la gravedad de la herida, del estado general y de los objetivos del tratamiento.

Entre las opciones se encuentran:

1.Desbridamiento quirúrgico, que consiste en la eliminación del tejido muerto.

Versajet

Versajet

2.Desbridamiento mecánico, que utiliza métodos para ablandar y eliminar los residuos de la herida, como:

  • Ultrasonidos
  • Versajet, un dispositivo que lanza un chorro de suero fisiológico en la úlcera para limpiarla y para aspirar los fragmentos. Con una potencia fuerte se convierte en un instrumento quirúrgico. Se obtienen resultados excelentes, incluso en una sola sesión para una escara de cuarto grado.
  • Hidromasaje
  • Apósitos especiales

3.Desbridamiento autolítico, que es el proceso natural del cuerpo para reclutar enzimas que descompongan el tejido muerto y que puede mejorar mediante un apósito específico que mantiene la herida húmeda y limpia.

4. Desbridamiento enzimático, que conlleva el uso de enzimas químicas y tejidos adecuados para descomponer los tejidos muertos.

 

Tratamiento para la limpieza y cuidado de las escaras por presión

El tratamiento que favorece la curación de la herida consiste en:

  • Limpieza. Es esencial para mantener las heridas limpias y prevenir la infección.
    Una llaga en el primer estadio se puede lavar cuidadosamente con agua y jabón neutro, pero las úlceras abiertas se deben lavar con una solución de agua salada (solución fisiológica) cada vez que se cambie el apósito.
  • Desinfección. Los productos desinfectantes, como el betadine (a base de yodo), ácido acético y agua oxigenada, entre otros, pueden tener un efecto tóxico que irrita la escara.
    Se recomienda utilizar suero fisiológico o Ringer Lactato que favorecen la proliferación de las células y, por lo tanto, la curación de la escara.
    En caso de infección (como en el pie diabético), pueden utilizarse antisépticos o antibióticos de uso tópico.
  • Apósitos. Un vendaje favorece la curación de la herida y la mantiene húmeda, creando una barrera contra las infecciones y dejando la piel circundante seca.
    Existen varios tipos de apósitos, entre ellos:

    • Film transparentes, si la lesión no produce exudado (líquido que se deriva de la inflamación) pero puede desgastarse debido a la fricción o por el uso de tiritas
    • Gasas medicadas  para las úlceras con exudado
    • Geles hidrogel, proporciona un efecto hidratante y es beneficioso si la úlcera está seca y si causa dolor
    • Espumas de poliuretano (crea un entorno húmedo evitando la dispersión del calor). Se utilizan en caso de úlceras con exudado y dolorosas

Los apósitos se ajustan a la herida y no se levantan.
Hay que revisar las úlceras varias veces al día debido a que existe un alto riesgo de infección.
Otros tratamientos para las úlceras de decúbito
Los otros tratamientos que se pueden realizar son:

  • Gestión del dolor. Los tratamientos que reducen el dolor consisten en tomar medicamentos antiinflamatorios, como por ejemplo ibuprofeno (Ibufen, etc.) y naproxeno (Aleve, etc). En concreto, se pueden tomar antes y después de:
    • Desplazar al paciente
    • Desbridamiento
    • Cambiar el apósito
  • edicamentos tópicos para el dolor, (por ejemplo una combinación de lidocaína y prilocaína) se pueden utilizar durante el desbridamiento y antes de cambiar el apósito.
  • Medicamentos tópicos, como por ejemplo Fitocrem crema, que tienen un efecto desinfectante y cicatrizante.
  • Antibióticos. Las escaras por presión infectadas que no responden a otros tratamientos pueden tratarse con antibióticos tópicos u orales.
    Los antibióticos orales se prescriben en caso de: sepsis, celulitis infecciosa u osteomielitis.
  • ieta sana. La hidratación y una alimentación adecuada favorecen la curación de las heridas. El médico puede recomendar:
    • Aumento de calorías y líquidos
    • Dieta hiperprotéica
    • Aumento del consumo de alimentos ricos en vitaminas y minerales
  • El médico también puede recetar suplementos alimenticios, como:
    • Vitamina C
    • Zinc.
  • Alivio de los espasmos musculares. Los relajantes musculares pueden inhibir los espasmos musculares y permiten la cicatrización de las heridas que, de lo contrario, empeorarían debido a la fricción provocada por el espasmo. Entre los más recetados se encuentran:

Terapia VAC (Vacuum Assisted Closure)
El último descubrimiento para el tratamiento de las úlceras por presión es la terapia VAC, que ya se emplea en fisioterapia para el tratamiento de ciertas adherencias (por ejemplo la enfermedad de Dupuytren).
Se basa en la creación de una presión negativa controlada sobre la úlcera.
En la práctica, se aplica una esponja de poliuretano bien adherida a la piel sana circundante.
La herramienta que aspira los fluidos de la herida está conectada a la llaga a través de un tubo.
La presión negativa favorece la dilatación de los vasos sanguíneos y mejora la oxigenación de los tejidos.

Operación quirúrgica
Las escaras por presión que no se curan pueden requerir una intervención quirúrgica.

Remedios naturales
Antiguamente, para eliminar el tejido necrótico se ponían larvas y gusanos sobre las llagas, ya que éstos se nutren del tejido muerto y favorecen la reproducción de las células sanas.
Otros remedios caseros empleados antiguamente incluyen el uso de miel y azúcar para curar las úlceras.

 

Prevención de las escaras por presión

Entre las estrategias para prevenir las úlceras de decúbito se encuentran:

  1. Revisar cuidadosamente la piel todos los días con el fin de detectar alteraciones del color cutáneo
  2. Mantener la piel adecuadamente hidratada. Los daños son más probables si la piel se encuentra muy seca o muy húmeda
  3. Utilizar productos hidratantes para mantener la piel elástica y prevenir la sequedad
  4. No masajear nunca las zonas óseas, ya que la piel es muy delicada

Dieta y estilo de vida para evitar las escaras por presión:

  1. Mantener una dieta sana y nutritiva. La glucemia alta frena la cicatrización, por lo tanto, se recomienda evitar los cereales (pan, pasta, pizza, arroz, etc.) así como los dulces, las patatas y la fruta azucarada.
    Según el higienismo (un tipo de medicina natural), una dieta ligera o ayunar por un tiempo breve (si no hay contraindicaciones) favorecen la cicatrización de los tejidos.
  2. Tener buenos hábitos de higiene.
  3. Mantener un nivel adecuado de actividad física, si es posible.
  4. Evitar que la persona afectada fume.