Exantema (súbito, vírico, sarampión, mononucleosis y varicela)

Exantema es un término médico que se refiere a una erupción cutánea generalizada que se caracteriza por:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Ampollas
  • Pústulas
  • Vesículas

Suele ir acompañada de síntomas sistémicos, tales como:

Por lo general, aparece a raíz de una enfermedad vírica contagiosa.
El exantema también puede tener su origen en un fármaco (especialmente antibióticos y antiinflamatorios), como por ejemplo el exantema liquenoide.

Esta erupción cutánea suele afectar a los niños, pero también puede darse en los adultos.

 

Causas del exantema

El exantema en la infancia es muy frecuente y generalmente tiene su origen en las siguientes infecciones virales:

  1. Gripe estacional, incluyendo enfermedades respiratorias o gastroenteritis
  2. Varicela (da lugar a pústulas y ampollas en el tronco, la cara, los brazos y las piernas)
  3. Sarampión
  4. Rubeola
  5. Hepatitis viral
  6. Quinta enfermedad (eritema infeccioso)
  7. Sexta enfermedad o Roseola (exantema súbito)
  8. Otras infecciones por adenovirus, Coxsackievirus, etc.

El exantema también puede ser provocado por bacterias u otras enfermedades infecciosas, tales como:

  1. Neumonía por micoplasma
  2. Enfermedad de Kawasaki
  3. Rickettsia
  4. Viruela (se cree erradicada gracias a la vacunación)
  5. Mononucleosis infecciosa
  6. Escarlatina (segunda enfermedad, se origina en la zona de la ingle y de las axilas y luego se extiende a la cara, al tronco y a las extremidades)
  7. Enfermedad meningocócica
  8. Enfermedad de Lyme (causada por picadura de garrapata)
  9. Infecciones por estafilococo
  10. Síndrome del choque tóxico (TSS) por estafilococo
  11. Síndrome del choque tóxico por estreptococo (STSS)
  12. Los recién nacidos pueden desarrollar el eritema tóxico neonatal, es decir manchas rojas no cancerosas

 

Signos y síntomas del exantema

exantema-por-medicamentos

Exantema por medicamentos

La mayoría de las erupciones cutáneas no específicas aparecen como manchas o parches y pueden provocar picor o no.
Por lo general, la erupción suele esparcirse y puede extenderse más en:

  • Tronco
  • Extremidades

En la mayoría de los casos, antes de que aparezca la erupción cutánea, los pacientes suelen experimentar algunos síntomas generales, tales como:

  1. Fiebre
  2. Malestar
  3. Dolor de cabeza
  4. Pérdida de apetito
  5. Dolor de barriga
  6. Irritabilidad
  7. Dolores musculares

Estos signos y síntomas pueden variar dependiendo de la causa de la erupción.
A menudo, los exantemas virales provocan epidemias en pequeña escala y los niños se contagian entre sí.

 

Exantema urticarial

El exantema urticarial es una erupción cutánea que consiste en manchas abultadas y con picor que aparecen en cualquier parte del cuerpo y pueden estar causadas por una reacción alérgica.
Este tipo de reacción de la piel se llama urticaria.

 

Exantema macular y maculopapuloso

Sarampión

  • El sarampión lo provoca un virus de ARN que pertenece al género Morbillivirus de la familia de Paramyxoviridae
  • El período de incubación es de alrededor de 10-12 días
  • La enfermedad comienza con síntomas de:
  • Las manchas de Koplik son pápulas blancas o grises que aparecen en la mucosa oral y pueden observarse al final de la fase prodrómica (período de incubación, antes de que aparezca el exantema)
  • Aproximadamente 3-4 días después de los síntomas prodrómicos, el eritema típico del exantema se manifiesta con:
  • Al principio aparecen:
    • Detrás de las orejas
    • En la zona de la línea del cabello
  • Después se extienden al resto de la piel durante varios días
  • Por lo general, la erupción se cura sola y la piel tiende a agrietarse (descamación furfurácea)
  • Actualmente no existe ningún tratamiento antiviral específico para el sarampión, solo un tratamiento de los síntomas.
  • No obstante, al existir desde hace tiempo una vacuna contra el sarampión, es más fácil predecir la enfermedad

Rubeola

  • La rubeola (o sarampión alemán) tiene su origen en un virus de ARN de la familia Togaviridae
  • Alrededor del 40-50% de las personas infectadas se vuelven sintomáticas, el otro 50-60% no presenta síntomas
  • Tras un período de incubación de 2-3 semanas, los pacientes sintomáticos, presentan síntomas prodrómicos tales como:
  • El exantema aparece después de unos 2-5 días y se extiende desde la cabeza hacia los pies
  • El exantema es macular o maculopapuloso con manchas de 2-3 mm no confluentes (no superpuestas)
  • La linfadenopatía (ganglios linfáticos hinchados) simétrica es la característica patognomónica (es decir, que se presenta únicamente en la rubeola y no aparece en otras enfermedades exantemáticas) y suele aparecer:
    • Detrás de la orejas
    • En la zona occipital
  • La rubeola es contagiosa a partir de una semana antes de que aparezca la erupción cutánea y hasta 4 días después de que la erupción haya desaparecido
  • El contagio de la rubeola durante el embarazo puede provocar daños al bebé, como:
    • Malformaciones congénitas
    • Parto pretérmino
    • Aborto
  • Los médicos recomiendan que todas las mujeres se vacunen contra esta enfermedad

Eritema infeccioso (o quinta enfermedad)

El eritema infeccioso (o quinta enfermedad) es una enfermedad exantemática infantil frecuente, provocada por el parvovirus B19 que pertenece a la familia Parvoviridae.
El nombre B19 proviene del código de identificación con el que fue etiquetada la muestra de suero positivo en el que se descubrió el virus.
Se trata del único parvovirus directamente relacionado con la enfermedad en seres humanos.
Aunque el parvovirus puede manifestarse de diferentes maneras, el más común es el eritema infeccioso.

La quinta enfermedad se manifiesta en tres fases superpuestas.

En la primera fase, tras un período de incubación de 1-2 semanas, los pacientes presentan:

  • Fiebre
  • Síntomas gripales (malestar, dolor de cabeza)
  • Eritema facial de color rojo fuego en forma de mariposa en la cara.
    Por esta razón, el eritema infeccioso también se llama enfermedad de las mejillas abofeteadas.

En la segunda fase, 1-4 días después de la erupción en las mejillas, los pacientes desarrollan:

  • En exantema macular reticular o urticarial
  • Dolores articulares
  • En la tercera fase (empeoramiento de los síntomas), el exantema aparece de forma intermitente en respuesta a los estímulos, por ejemplo:
    • Irritación local
    • Temperatura corporal alta
    • Estrés emocional

Roséola (sexta enfermedad o exantema súbito)

  • La roséola (o sexta enfermedad) tiene su origen en un tipo de herpes virus humano (HHV-6 y en casos raros por el virus HHV-7) muy común entre la población sana, que está latente en macrófagos y linfocitos T.
  • Éstos están presentes en la saliva de las personas sanas y el potencial patógeno del virus reactivado varía desde una infección  asintomática hasta graves enfermedades en los receptores de un trasplante.
    Antes que se termine el segundo año de vida, aproximadamente el 90% de los niños son seropositivos (tienen los anticuerpos) al HHV-6.
  • Es una enfermedad típica de los niños entre 6 meses y 2 años de edad.
  • La infección por HHV-7 suele manifestarse más adelante, en el 65% de los niños infectados, a partir de los 3 años.

¿Cuánto dura?
Tras un período de incubación de 5-15 días, los niños infectados con roséola experimentan fiebre alta durante 3-5 días.
Ésta suele ir seguida de una erupción cutánea aguda de color rojo-rosado que no provoca picor, generalmente en el cuello y el tronco.
Debido a la fiebre alta, a menudo los pacientes sufren una infección bacteriana oculta.

Virus de Epstein-Barr

  • El virus de Epstein-Barr (VEB) es un miembro de la familia de los herpesvirus, culpable también de la mononucleosis.
  • Únicamente alrededor del 5-10% de los niños infectados con este virus desarrolla un exantema.
  • Los médicos pueden prescribir antibióticos para tratar la infección por estreptococo que suele desarrollarse junto con la mononucleosis. Sin embargo, si se suministra amoxicilina o ampicilina, casi siempre se produce la erupción de color rojo brillante típica del sarampión.
  • Esta erupción comienza 5-9 días después de la exposición al fármaco, se origina en el tronco y luego se generaliza. Se manifiesta a través de pápulas y máculas.
  • La erupción deriva probablemente de los complejos inmunitarios en que los anticuerpos interaccionan con la ampicilina como consecuencia de la activación policlonal de las células B.

 

Exantema vesicular y con pústulas

Varicela y Herpes Zóster

La varicela y el herpes zóster (culebrilla) los provoca el virus varicela-zóster (VZV o HHV-3).
El VZV es uno de los ocho virus del herpes que infectan a los seres humanos. Provoca:

  • En la fase prodómica (las primeras 24-48 horas) de la varicela: fiebre alta, náuseas y malestar
  • En la fase exantemática (de 3 a 7 días después) provoca vejigas que se convierten en costras después de 1 o 2 semanas
  • Prurito
  • Infección del tejido nervioso
  • Infección latente en los ganglios de la raíz del nervio dorsal (núcleos de los nervios cercanos a la columna vertebral o al cerebro)

La infección primaria da lugar a la varicela. Luego el virus se vuelve latente (inactivo).
En los adultos y en los ancianos, el virus se activa de nuevo y causa síntomas del herpes zóster.
El herpes zóster puede afectar a:

  • Extremidades
  • Tronco
  • Cabeza del paciente

Esta enfermedad también puede causar:

  • Dolor y picor
  • Ardor
  • Prurito
  • Fiebre leve (raramente)

Por lo general, se encuentra localizado a lo largo de la ruta de un nervio (ciático, intercostal, etc).

Exantema en niños

Eczema herpético

  • El eczema herpético (también conocido como erupción variceliforme de Kaposi) es una forma rara pero grave de infección cutánea causada por el herpesvirus.
  • Se desarrolla principalmente en las personas con:

Enfermedad de manos, pies y boca

  • La enfermedad de manos, pies y boca (EMPB) es un exantema causado por el virus de la familia Picornaaviridae del género Enterovirus y virus Coxsackie.
  • Aunque los enterovirus pueden provocar varios tipos de exantema, la EMPB es una manifestación clínica común y reconocible.
  • El agente patógeno más frecuente es el virus de Coxsackie A16, si bien también pueden estar implicados otros virus Coxsackie y enterovirus.
  • El período de incubación típico de la infección dura entre 3 y 7 días.
  • Los síntomas principales son:
    • Fiebre
    • Linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados)
    • Aparición de vesículas ovaladas, grises y dolorosas de 2-8 mm
  • Después de 1-2 días, las vesículas aparecen en:
    • Palmas de las manos
    • Plantas de los pies
    • Mucosa ora
    • Lengua
  • A menudo, alrededor de las vesículas puede aparecer una mancha roja.
  • Las lesiones papulares y vesiculares también pueden aparecer en otras partes del cuerpo y en las nalgas.
    El exantema oral (también llamado enantema) contribuye a distinguir la EMPB de otras causas de exantema en la infancia, aunque se han descrito casos sin lesiones orales.
  • Las zonas más afectadas son:
    • Paladar duro
    • Lengua
    • Mucosa bucal en la cavidad oral
  • El diagnóstico diferencial debe excluir:

 

Exantema con pápulas

Acrodermatitis papular infantil
La acrodermatitis papular infantil (también conocida como síndrome de Gianotti-Crosti) es un trastorno cutáneo caracterizado por un exantema papular eritematoso.

El exantema del síndrome de Gianotti-Crosti se manifiesta:

  • En las extremidades
  • De manera repentina

Molusco contagioso
El molusco contagioso es una infección viral altamente contagiosa de las membranas mucosas y de la piel que suele afectar a los niños.

Su origen se encuentra en un poxvirus del género Molluscipoxvirus.
Por lo general, se presenta con pápulas perladas del color de la piel y en forma de cúpula con un tamaño de 2 a 8 milímetros.
Aproximadamente el 30% de los pacientes experimenta una reacción eccematosa que rodea a las lesiones.