Exantema en niños

 

Exantema es un término médico que alude a una erupción cutánea generalizada que se caracteriza por:

  • Enrojecimiento de la piel,
  • Ampollas,
  • Pústulas,
  • Vesículas

Suele ir acompañada de síntomas sistémicos, tales como:

Por lo general, aparece a raíz de una enfermedad contagiosa viral.
El exantema también puede tener su origen en un fármaco (especialmente antibióticos y antiinflamatorios), como por ejemplo el exantema liquenoide.

Esta erupción cutánea suele afectar a los niños, pero también puede darse en los adultos.

Causas del exantema

El exantema en la infancia es muy frecuente y generalmente tiene su origen en las siguientes infecciones virales:

  1. Gripe estacional, incluyendo enfermedades respiratorias o gastroenteritis;
  2. Varicela (da lugar a pústulas y ampollas en el tronco, la cara, los brazos y las piernas);
  3. Sarampión;
  4. Rubeola;
  5. Hepatitis viral;
  6. Quinta enfermedad (eritema infeccioso);
  7. Sexta enfermedad o Roseola (exantema súbito);
  8. Otras infecciones por adenovirus, Coxsackievirus, etc.

El exantema también puede ser provocado por bacterias u otras enfermedades infecciosas, tales como:

  1. Neumonía por micoplasma;
  2. Enfermedad de Kawasaki;
  3. Rickettsia;
  4. Viruela (se cree erradicada gracias a la vacunación);
  5. Mononucleosis infecciosa;
  6. Escarlatina (segunda enfermedad, se origina en la zona de la ingle y de las axilas y luego se extiende a la cara, al tronco y a las extremidades);
  7. Enfermedad meningocócica;
  8. Enfermedad de Lyme (causada por picadura de garrapata);
  9. Infecciones por estafilococo;
  10. Síndrome del choque tóxico (TSS) por estafilococo;
  11. Síndrome de piel escaldada por estafilococo (SSSS);
  12. Síndrome del choque tóxico por estafilococo (STSS);
  13. Los recién nacidos pueden desarrollar el eritema tóxico neonatal, es decir manchas rojas no cancerosas.

 

Signos y síntomas del exantema

exantema-por-medicamentos
Exantema por medicamentos

La mayoría de las erupciones cutáneas no específicas aparecen como manchas o parches y pueden provocar picor o no.
Por lo general, la erupción suele esparcirse y puede extenderse más en:

  • El tronco;
  • Las extremidades.

En la mayoría de los casos, antes de que aparezca la erupción cutánea, los pacientes suelen experimentar algunos síntomas generales, tales como:

  1. Fiebre
  2. Malestar
  3. Dolor de cabeza
  4. Pérdida de apetito
  5. Dolor de barriga
  6. Irritabilidad
  7. Dolores musculares

Estos signos y síntomas pueden variar dependiendo de la causa de la erupción.
A menudo, los exantemas virales provocan epidemias a pequeña escala y los niños se contagian entre sí.

 

Exantema urticarial

El exantema urticarial es una erupción cutánea que consiste en manchas abultadas y con picor que aparecen en cualquier zona y pueden estar causadas por una reacción alérgica.
Este tipo de reacción de la piel se llama urticaria.

 

Exantema macular y maculopapuloso

Sarampión

  • El sarampión lo provoca un virus de ARN que pertenece al género Morbillivirus de la familia de Paramyxoviridae.
  • El período de incubación es de alrededor de 10-12 días,
  • La enfermedad comienza con síntomas de:
    • Fiebre,
    • Conjuntivitis y fotofobia (es una característica del sarampión, las demás enfermedades exantemáticas no provocan esta enfermedad),
    • Rinorrea,
    • Dolor de garganta,
    • Tos seca.
  • Las manchas de Koplik son pápulas blancas o grises que aparecen en la mucosa oral y pueden observarse al final de la fase prodrómica (período de incubación, antes de que aparezca el exantema).
  • Aproximadamente 3-4 días después de los síntomas prodrómicos, el eritema típico del exantema se manifiesta con:
  • Al principio aparecen:
    • Detrás de las orejas,
    • En la zona de la línea del cabello.
  • Después se extienden al resto de la piel durante varios días.
  • Por lo general, la erupción se cura sola y la piel tiende a agrietarse (descamación furfurácea).
  • Actualmente no existe ningún tratamiento antiviral específico para el sarampión, solo un tratamiento de los síntomas.
  • No obstante, al existir desde hace tiempo una vacuna contra el sarampión, es más fácil predecir la enfermedad.

Rubeola

  • La rubeola (o sarampión alemán) tiene su origen en un virus de ARN de la familia Togaviridae.
  • Alrededor del 40-50% de las personas infectadas se convierten en sintomáticas, el otro 50-60% no presenta síntomas.
  • Tras un período de incubación de 2-3 semanas, los pacientes sintomáticos, presentan síntomas prodrómicos tales como:
    • Febrícula,
    • Dolor de cabeza,
    • Dolor de garganta,
    • Dolores musculares y articulares.
  • El exantema aparece después de unos 2-5 días y se extiende desde la cabeza hacia los pies.
  • El exantema es macular o maculopapuloso con manchas de 2-3 mm no confluentes (no superpuestas).
  • La linfadenopatía (ganglios linfáticos hinchados) simétrica es la característica patognomónica (es decir, que se presenta únicamente en la rubeola y no aparece en otras enfermedades exantemáticas) y suele aparecer :
    • Detrás de la orejas ,
    • En la zona occipital.
  • La rubeola es contagiosa a partir de una semana antes de que aparezca la erupción cutánea y hasta 4 días después de que la erupción haya desaparecido.
  • El contagio de la rubeola durante el embarazo puede provocar daños al bebé, como:
    • Malformaciones congénitas,
    • Parto pretérmino,
    • Aborto.
  • Los médicos recomiendan que todas las mujeres se vacunen contra esta enfermedad.

Eritema infeccioso (o quinta enfermedad)

  • El eritema infeccioso (o quinta enfermedad) es una enfermedad exantemática infantil frecuente, provocada por el parvovirus B19 que pertenece a la familia Parvoviridae.
  • El nombre B19 proviene del código de identificación con el que fue etiquetada la muestra de suero positivo en el que se descubrió el virus.
  • Se trata del único parvovirus directamente relacionado con la enfermedad en seres humanos.
  • Aunque el parvovirus puede manifestarse de diferentes maneras, el más común es el eritema infeccioso.

La quinta enfermedad se manifiesta en tres fases superpuestas.

  • En la primera fase, tras un período de incubación de 1-2 semanas, los pacientes presentan:
    • Fiebre,
    • Síntomas gripales (malestar, dolor de cabeza),
    • Eritema facial de color rojo fuego en forma de mariposa en la cara.
      Por esta razón, el eritema infeccioso también se llama enfermedad de las mejillas abofeteadas.
  • En la segunda fase, 1-4 días después de la erupción en las mejillas, los pacientes desarrollan:
    • En exantema macular reticular o urticarial,
    • Dolores articulares.
  • En la tercera fase (empeoramiento de los síntomas), el exantema aparece de forma intermitente en respuesta a los estímulos, por ejemplo:
    • Una irritación local,
    • Temperatura corporal alta,
    • Estrés emocional.

Roséola (sexta enfermedad o exantema súbito)

  • La roséola (o sexta enfermedad) tiene su origen en un tipo de herpes virus humano (HHV-6 y en casos raros por el virus HHV-7) muy común entre la población sana, que está latente en macrófagos y linfocitos T.
  • Éstos están presentes en la saliva de las personas sanas y el potencial patógeno del virus reactivado varía desde una infección  asintomática hasta graves enfermedades en los receptores de un trasplante.
  • Antes del final del segundo año de vida, aproximadamente el 90% de los niños son seropositivos (tienen los anticuerpos) al HHV-6.
  • Es una enfermedad típica de los niños  entre 6 meses y 2 años de edad.
  • La infección por HHV-7 suele manifestarse más adelante, en el 65% de los niños infectados, a partir de los 3 años.

¿Cuánto dura?
Tras un período de incubación de 5-15 días, los niños infectados con roséola experimentan fiebre alta durante 3-5 días.
Ésta suele ir seguida de una erupción cutánea aguda de color rojo-rosado que no provoca picor, generalmente en el cuello y el tronco.
Debido a la fiebre alta, los pacientes sufren a menudo una infección bacteriana oculta.

Virus de Epstein-Barr y Aminopenicilina

  • El virus de Epstein-Barr (VEB) es un miembro de la familia de los herpesvirus, culpable también de la mononucleosis.
  • Únicamente alrededor del 5-10% de los niños infectados con este virus desarrolla un exantema.
  • Los médicos pueden prescribir antibióticos para tratar la infección por estreptococo que suele desarrollarse junto con la mononucleosis. Sin embargo, si se suministra amoxicilina o ampicilina, casi siempre se produce la erupción de color rojo brillante típica del sarampión.
  • Esta erupción comienza 5-9 días después de la exposición al fármaco, se origina en el tronco y luego se generaliza. Se manifiesta a través de pápulas y máculas.
  • La erupción deriva probablemente de los complejos inmunitarios en que los anticuerpos interaccionan con la ampicilina como consecuencia de la activación policlonal de las células B.

 

Exantema vesicular y con pústulas

Varicela y Herpes Zóster

  • La varicela y el herpes zóster (culebrilla) los provoca el virus varicela-zóster (VZV o HHV-3).
    El VZV es uno de los ocho virus del herpes conocidos por infectar a seres humanos. Provoca:

    • En la fase prodómica (las primeras 24-48 horas) de la varicela: fiebre alta, náuseas y malestar,
    • En la fase exantemática (de 3 a 7 días después) provoca vejigas que se convierten en costrars después de 1 o 2 semanas,
    • Prurito,
    • La infección del tejido nervioso,
    • Una infección latente en los ganglios de la raíz del nervio dorsal (núcleos de los nervios cercanos a la columna vertebral o al cerebro).
  • La infección primaria da lugar a la varicela. Luego el virus se vuelve latente (inactivo).
  • En los adultos y en los ancianos, el virus se activa de nuevo y causa síntomas del herpes zóster.
  • El herpes zóster puede afectar a:
    • Las extremidades,
    • Al tronco,
    • La cabeza del paciente.
  • Esta enfermedad también puede causar:
    • Dolor y picor,
    • Ardor,
    • Prurito,
    • Fiebre leve (raramente).
  • Por lo general, se encuentra localizado a lo largo de la ruta de un nervio (ciático, intercostal, etc).

Exantema en niños

Eczema herpético

  • El eczema herpético (también conocido como erupción variceliforme de Kaposi) es una forma rara pero grave de infección cutánea causada por el herpesvirus.
  • Se presenta principalmente en las personas con:
    • Dermatitis atópica,
    • Enfermedades de la piel, como el pénfigo,
    • Duemaduras traumáticas.
    • Las personas con dermatitis atópica parece estar predispuestas a desarrollar un eczema herpético.

Enfermedad de manos, pies y boca

  • La enfermedad de manos, pies y boca (EMPB) es un exantema causado por el virus de la familia Picornaaviridae del género Enterovirus y virus Coxsackie.
  • Aunque los enterovirus pueden provocar distintos tipos de exantema, la EMPB es una manifestación clínica común y reconocible.
  • El agente patógeno más frecuente es el virus de Coxsackie A16, si bien también pueden estar implicados otros virus Coxsackie y enterovirus.
  • El período de incubación típico de la infección es de 3-7 días.
  • Los síntomas principales son:
    • Fiebre,
    • Linfadenopatía (ganglios linfàaticos inflamados),
    • Aparición de vesículas ovaladas, grises y dolorosas de 2-8 mm,
    • Después de 1-2 días las vesículas aparecen en:
      • La piel de las palmas de las manos, e
      • Las plantas de los pies,
      • La mucosa oral
      • La lengua.
  • A menudo, alrededor de las vesículas puede aparecer una mancha roja.
  • Las lesiones papulares y vesiculares también pueden aparecer en otras partes del cuerpo y en las nalgas.
  • El exantema oral (también llamado enantema) contribuye a distinguir la EMPB de otras causas de exantema en la infancia, aunque se han descrito casos sin lesiones orales.
  • Las zonas más afectadas son:
    • El paladar duro,
    • La lengua,
    • La mucosa bucal en la cavidad oral.
  • El diagnóstico diferencial debe excluir:

 

Exantema con pápulas

Acrodermatitis papular infantil
La acrodermatitis papular infantil (también conocida como síndrome de Gianotti-Crosti) es un trastorno cutáneo único caracterizado por un exantema papular eritematoso.

El exantema del síndrome de Gianotti-Crosti se manifiesta en:

  • Las extremidades,
  • De manera repentina.

Molusco contagioso
El molusco contagioso es una infección viral altamente contagiosa de las membranas mucosas y de la piel que suele afectar a los niños.

Su origen se encuentra en un poxvirus del género Molluscipoxvirus.
Por lo general, se presenta con pápulas perladas del color de la piel y en forma de cúpula con un tamaño de 2 a 8 milímetros.
Aproximadamente el 30% de los pacientes experimenta una reacción eccematosa que rodea a las lesiones.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.