Liquen escleroso, vulvar, en el glande y el prepucio

 

El liquen escleroso o liquen escleroatrófico es una enfermedad que provoca la cicatrización esclerótica de los tejidos haciendo que la mucosa se vuelva:

  • Irregular,
  • Blanca,
  • Más delgada de lo normal,
  • Menos elástica.

Esta enfermedad puede afectar a la piel de cualquier parte del cuerpo, pero suele producirse:

  • En la mucosa de la vulva,
  • En el prepucio del pene,
  • Alrededor del ano.

El liquen escleroso oral afecta a la boca y se produce en muy pocas ocasiones.

Puede desarrollarse después de un accidente en la zona afectada.
Puede seguir o coexistir con otra enfermedad de la piel como:

 

¿A quién afecta el liquen escleroso?

  • Mujeres (a menudo después de la menopausia);
  • Hombres;
  • Niños (raramente).

 

Causas y factores de riesgo del liquen escleroso

La causa del liquen escleroso (LE) no está clara.
Entre los principales factores de riesgo se incluyen:

  • Factores genéticos. El liquen escleroso parece ser más frecuente en algunas familias. Las personas con predisposición genética al LE pueden desarrollar los síntomas después de sufrir un traumatismo, una lesión o un abuso sexual.
  • Trastornos del sistema inmunitario. El liquen escleroso se produce cuando el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo. Según los medicos, la cuasa principal del liquen escleroso es una combinación de cambios hormonales y una respuesta excesiva por parte del siste inmunitario.
  • Infecciones. Los investigadores han tratado de identificar un microorganismo responsable del LE, pero ningún dato ha mostrado claramente que el liquen escleroso sea infeccioso.

El liquen escleroso no es contagioso, por lo que no se puede transmitir por contacto o por relaciones sexuales.

 

Síntomas del liquen escleroso vulvar

En las mujeres, el liquen escleroso se manifiesta mediante:

  • Adelgazamiento de la mucosa vaginal y vulvar,
  • Manchas blancas en la vulva.

Se puede experimentar:

A veces aparecen moratones y úlceras después de rascarse o de manera espontánea debido a que la piel más delgada es:

  • Más delicada,
  • Menos elástica.

Las relaciones sexuales pueden:

  • Ser muy molestas,
  • Provocar grietas en la piel (fisuras).

 

Puede localizarse en una zona pequeña o afectar a:

  • Perineo,
  • Clítoris,
  • Labios mayores y menores.

Con el pasar del tiempo, puede provocar cambios graves en la anatomía de los genitales femeninos externos:

  • A veces el clítoris desaparece “enterrado” bajo el capuchón,
  • Los labios se reducen,
  • La entrada de la vagina se aprieta.

El liquen escleroso no afecta al interior de la vagina.

El liquen escleroatrófico puede aumentar el riesgo de cáncer de vulva, que se presenta como un nódulo que crece lentamente o una herida que no cicatriza.
Puede afectar hasta el 5% de los pacientes con liquen escleroso vulvar.
En algunos casos, el liquen escleroso da lugar a un tumor intraepitelial vulvar diferenciado.

Síntomas del liquen escleroso perianal

La piel alrededor del ano puede verse afectada por el liquen escleroso, que puede provocar:

  • Molestias,
  • Sangrado durante la evacuación.

Esta enfermedad puede agravar el estreñimiento, especialmente en los niños.

Síntomas del liquen escleroso en el prepucio y el glande

  • En los hombres el liquen escleroso suele afectar al prepucio, que se vuelve duro y blanco (balanitis xerótica obliterante).
  • Meato uretral (parte final de la uretra) puede estrecharse y dificultar la salida de la orina, dando como resultado un chorro fino.
    A veces se debe ampliar el pasaje con una operación especial.
  • La vida sexual puede volverse dolorosa.
  • La retracción del prepucio puede verse dificultada (fimosis). Puede formarse un aro blanco que obstruye el deslizamiento del prepucio.
    En este caso el médico puede recomendar una circuncisión. Sin embargo, algunos médicos consideran que la intervención quirúrgica pueda estresar aún más la zona afectada. Esto podría empeorar la enfermedad.
  • La pérdida de elasticidad del tejido provoca la formación de rágades (pequeñas fisuras). La mucosa no se estira sino que se rompe.
  • Si el liquen escleroatrófico afecta al glande, se forman unas manchas blancas, ásperas y gruesas.
  • El liquen escleroso genital masculino es raro en los hombres circuncidados al nacer.
  • En algunas ocasiones, el liquen escleroso del pene puede predisponer a la neoplasia intraepitelial del pene y al cáncer.
    Por lo tanto se recomiendan exámenes y análisis a largo plazo.
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Liquen escleroso debajo de las axilas

Otras zonas cutáneas
El liquen escleroso también puede afectar a las zonas no genitales.
El 6% de los hombres y de las mujeres afectados por el liquen escleroso en otras zonas no tienen una implicación genital.
Se pueden observar una o varias manchas blancas en:

  • La parte interna de los muslos,
  • Los glúteos,
  • Debajo de los senos,
  • El cuello,
  • Los hombros,
  • Las axilas.

Estas manchas suelen ser similares al papel de fumar con una superficie:

  • Áspera,
  • Maleable,
  • Engrosada al tacto.

Raramente son:

  • Escamosas,
  • Presentan moratones,
  • Se observan ampollas,
  • Presentan úlceras.

Por lo general, en estas zonas el liquen escleroso no es pruriginoso y no parece predisponer al cáncer.

¿Es posible tener relaciones sexuales en caso de liquen escleroso?

Las mujeres con una forma grave de liquen escleroso pueden que no sean capaces de tener relaciones sexuales.
La enfermedad puede provocar cicatrices que estrechan la vagina.
Además, las relaciones sexuales pueden:

  • Causar heridas,
  • Provocar sangrado de las manchas.

Sin embargo, un tratamiento con cremas o ungüentos puede ser de utilidad.
Las mujeres con  cicatrices graves en los genitales externos podrían necesitar de una cirugía, pero únicamente después del tratamiento con los fármacos.

 

Diagnóstico del liquen escleroso

Los pacientes hombres  que se presentan en el consultorio y padecen esta enferedad, afirman que:

  • Sienten dolor durante las relaciones sexuales debido a que el prepucio se desliza con dificultad,
  • Perciben un cambio en el chorro de orina.

Por lo general, estos pacientes ya han intentado curar el liquen con antimicóticos y a través de la circuncisión.

Las mujeres que padecen esta enfermedad y acuden al médico afirman sentir dolor y sobre todo sequedad vaginal o vulvar.

El médico puede identificar inmediatamente el liquen escleroso, pero por lo general toma una pequeña muestra de piel (biopsia) para observarla con el microscopio, lo que le permite confirmar el diagnóstico.

Descartar otras enfermedades: se pueden realizar algunas pruebas para descartar otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares a los del liquen escleroso, como por ejemplo:

  1. El liquen plano es una enfermedad de la piel que también puede provocar picor y fusión de la piel de los genitales.
  2. Bajos niveles de estrógenos: en muy pocas ocasiones, la falta de hormonas estrógenos provoca la fusión de la piel de los genitales, pero generalmente es la causa del dolor durante las relaciones sexuales.
  3. El vitíligo es un trastorno que puede originar manchas blancas en la piel similares a las del liquen escleroso.
  4. El penfigoide es una enfermedad de la piel que provoca ampollas y la cicatrización de la vulva. Es muy raro.
  5. Las hemorroides pueden originar rágades anales.

 

Liquen escleroso en el glande y el prepucio¿Cuál es el especialista que trata el liquen escleroso?

  • Dermatólogo –  venereólogo (especialista de la piel)
  • Ginecólogo (especialista del sistema reproductivo femenino)
  • Andrólogo (especialista del sistema reproductor masculino)
  • Urólogo (especialista del tracto urinario o urogenital)
  • Médico de cabecera.

 

Tratamiento y fármacos para el liquen escleroso

Si la zona genital no se ve afectada, puede que el tratamiento para el liquen escleroatrófico no sea necesario, sobre todo si no se experimentan síntomas.

Los pacientes que sufren esta enfermedad en la zona genital, en el ano o en otras partes del cuerpo, deberían efectuar el tratamiento.
El tratamiento contribuye a:

  • Reducir el picor,
  • Mejorar el aspecto de la piel,
  • Reducir la cicatriz.

Fármacos a base de cortisona
Por lo general, se recetan cremas o ungüentos corticosteroides para tratar el liquen escleroso.
Al principio, se debería aplicar diariamente una pomada de cortisona o ungüentos en la piel afectada, como por ejemplo Celestoderm Gentamicina, que contiene gentamicina y betametasona.
Al cabo de algunas semanas, el médico puede recomendar el empleo de estos fármacos únicamente dos veces a la semana con objeto de prevenir la reaparición.
El médico comprueba los efectos secundarios, tales como el adelgazamiento de la piel, debidos al uso prolongado de corticoides tópicos.

Otras opciones de tratamiento

Si el tratamiento a base de corticosteroides no funciona o si se requieren varios meses para este tratamiento, el médico puede prescribir:

  1. Fármacos inmunomoduladores, tales como Tacrolimus (Protopic) y Pimecrolimus (Elidel).
  2. Tratamiento con luz ultravioleta para las zonas no genitales.
  3. Cremas tópicas a base de hormonas sexuales para tratar el liquen escleroso, por ejemplo el propionato de testosterona.
  4. Pomada con vitamina E, para disminuir la sequedad genital.

Infiltraciones para el liquen escleroatrófico grave

  • Microinfiltraciones con medicamentos antiinflamatorios,
  • Microinflamaciones con medicamentos regeneradores: como los desoxirribonucleóticos.

Estas infiltraciones se aplican directamente en la zona afectada. El dermatólogo aplica una crema antiséptica antes de realizar el tratamiento.
Los objetivos de las microinfiltraciones son:

  • Detener la inflamación,
  • Estimular la producción de piel nueva y sana.

En hombres con liquen escleroso en el prepucio, la eliminación del prepucio (circuncisión) es frecuente en los casos más graves y únicamente si son resistentes a otros tratamientos.
Por lo general, la cirugía en la zona genital o anal no se recomienda a mujeres con liquen escleroso, ya que los resultados no son satisfactorios y la enfermedad puede recidivar.

Remedios naturales

En cuanto a los remedios naturales, algunas personas experimentan beneficios al aplicar crema de óxido de zinc o gel de áloe vera sobre las zonas afectadas.
Las compresas de aceite de germen de trigo son muy beneficiosas en caso de liquen escleroso vulvar.
Este aceite es un emoliente natural: ablanda e hidrata la piel sin causar irritación.

 

Dieta y alimentación paa combatir el liquen escleroso

La alimentación también es importante, ya que puede influir en:

  • El sistema inmunitario,
  • En la salud de la piel y de las mucosas.

Como el liquen puede coexistir con la cándida, según la medicina convencional, los probióticos y el yogur pueden ayudar a mantener el equilibrio de la flora intestinal, fundamental para evitar la proliferación de algunos hongos y bacterias.

De acuerdo con la medicina natural, hay que evitar o reducir el consumo de:

  • Cereales, especialmente los que contienen gluten (pasta, pan, pizza),
  • Leche y productos lácteos,
  • Dulces,
  • Alimentos procesados, transformados y con conservantes,
  • Aderezos,
  • Comidas rápidas,
  • Alimentos fritos,
  • Productos de charcutería.

Una alimentación saludable incluye:

  • Fruta, mejor si es de temporada,
  • Verdura, especialmente la de hoja verde,
  • Fruta de cáscara (avellanas, nueces, almendras, etc.),
  • Patatas,
  • Legumbres,
  • Pescado, huevos y carne (para la dieta del grupo sanguíneo y la diete Paleo).

¿Cuánto dura? Pronóstico

La buena noticia para los pacientes con un diagnóstico de liquen escleroso (LE) es que con los tratamientos disponibles hoy en día se puede curar la enfermedad.
En un estudio en el que participaron mujeres y niñas, el 96% de los pacientes mostró una mejoría de los síntomas del LE, mientras que el 66% experimentó un alivio de todos los síntomas del liquen escleroso.
El tratamiento temprano del LE con esteroides tópicos puede prevenir la formación de cicatrices.
El seguimiento de la enfermedad es importante durante toda la vida.
El liquen escleroatrófico:

  • Es una enfermedad crónica,
  • Tiende a recidivar.
    Artículos Relacionados Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.