Liquen escleroso en el glande y el prepucio

 

El liquen escleroso o liquen escleroatrófico es una enfermedad rara que hace que la piel se vuelva irregular, blanca y más fina de lo normal.

Esta enfermedad puede afectar a la piel de cualquier parte del cuerpo, pero suele producirse en la mucosa de la vulva, en el prepucio del pene o alrededor del ano.

El liquen escleroso oral afecta a la boca y se produce en muy pocas ocasiones.

Puede desarrollarse después de un accidente en la zona afectada y seguir o coexistir con otra enfermedad de la piel como el liquen simple, la infección por cándida vaginal o el liquen plano erosivo.

 

¿Quién puede verse afectado por el liquen escleroso?

  • Mujeres (a menudo después de la menopausia);
  • Hombres (raramente);
  • Niños (raramente).

 

Causas y factores de riesgo del liquen escleroso

La causa del liquen escleroso (LE) no está clara.
Entre los principales factores de riesgo se incluyen:

  • Factores genéticos. El liquen escleroso parece ser más frecuente en algunas familias. Las personas con predisposición genética al LE pueden desarrollar los síntomas después de sufrir un traumatismo, una lesión o un abuso sexual.
  • Trastornos del sistema inmunitario. Las personas con liquen escleroso son más propensas a desarrollar ciertas enfermedades autoinmunes, que se producen cuando el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo. Entre éstas, se encuentran ciertas enfermedades de la tiroides, la anemia, la diabetes mellitus, la alopecia areata y el vitíligo.
  • Infecciones. Los investigadores han tratado de identificar un microorganismo responsable del LE, pero ningún dato ha mostrado claramente que el liquen escleroso sea infeccioso.

El liquen escleroso no es contagioso, por lo que no se puede transmitir por contacto o por relaciones sexuales.

 

¿A qué se parece?

El liquen escleroso se presenta con manchas blancas y gruesas.
En la fase inicial es asintomático o casi.

 

Síntomas del liquen escleroso vulvar

En las mujeres, el liquen escleroso se presenta como un engrosamiento cutáneo blanco en la vulva.
Puede localizarse en una zona pequeña o afectar al perineo, al clítoris, a los labios mayores y menores.
A veces el clítoris desaparece, los labios se reducen y la entrada de la vagina se aprieta.
El liquen escleroso no afecta nunca al interior de la vagina.
Se puede experimentar picor y ardor en la piel (síntoma conocido como prurito vulvar) y/o dolor (vulvodinia).
A veces aparecen moratones, ampollas con sangre y úlceras después de rascarse o de manera espontánea.
Las relaciones sexuales pueden ser muy molestas y provocar grietas en la piel (fisuras).
La piel alrededor del ano puede verse afectada por el liquen escleroso, que puede provocar molestias o sangrado durante los movimientos intestinales y agravar el estreñimiento, especialmente en los niños.
El liquen escleroatrófico puede aumentar el riesgo de cáncer de vulva, que se presenta como un nódulo que crece lentamente o una herida que no cicatriza.
Puede afectar hasta el 5% de los pacientes con liquen escleroso vulvar.
En algunos casos, el liquen escleroso da lugar a un tumor intraepitelial vulvar diferenciado.

Síntomas del liquen escleroso en el prepucio y el glande
En los hombres, el liquen escleroso suele afectar a la punta del pene, que se vuelve dura y blanca (balanitis xerótica obliterante).
La uretra puede estrecharse y dificultar la salida de la orina, dando como resultado un chorro fino.
A veces se debe ampliar el pasaje con una operación especial.
La vida sexual puede verse afectada. La retracción del prepucio puede verse dificultada (fimosis), en cuyo caso se realiza una circuncisión.
El liquen escleroso genital masculino es raro en los hombres circuncidados al nacer.
Su origen puede deberse a un problema crónico e intermitente de la orina.
En algunas ocasiones, el liquen escleroso genital masculino puede predisponer a la neoplasia intraepitelial del pene y al cáncer.
Por lo tanto se recomiendan exámenes y análisis a largo plazo.

Otras zonas cutáneas
El liquen escleroso también puede afectar a las zonas no genitales en el 10% de los pacientes con una enfermedad vulvar.
El 6% de los hombres y de las mujeres afectados por el liquen escleroso en otras zonas no tienen una implicación genital.
Se pueden observar una o varias manchas blancas en la parte interna de los muslos, los glúteos, debajo de los senos, el cuello, los hombros y las axilas. Estas manchas suelen ser similares al papel de fumar con una superficie áspera, maleable y engrosada al tacto.
En pocas ocasiones son escamosas y presentan moratones, ampollas o úlceras.
Por lo general, en estas zonas el liquen escleroso no es pruriginoso y no parece predisponer al cáncer.

¿Es posible tener relaciones sexuales en caso de liquen escleroso?

Las mujeres con una forma grave de liquen escleroso pueden que no sean capaces de tener relaciones sexuales.
La enfermedad puede provocar cicatrices que estrechan la vagina.
Además, las relaciones sexuales pueden causar heridas y el sangrado de las manchas.
Sin embargo, un tratamiento con cremas o ungüentos puede ser de utilidad.
Las mujeres con graves cicatrices en la vagina podrían necesitar de una cirugía, pero únicamente después del tratamiento con los fármacos.

¿Cómo se diagnostica?

El médico puede identificar inmediatamente el liquen escleroso, pero por lo general toma una pequeña muestra de piel (biopsia) para observarla con el microscopio, lo que le permite confirmar el diagnóstico.

Descartar otras enfermedades: se pueden realizar algunas pruebas para descartar otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares a los del liquen escleroso, como por ejemplo:

  1. El liquen plano es una enfermedad de la piel que también puede provocar picor y fusión de la piel de los genitales.
  2. Bajos niveles de estrógenos: en muy pocas ocasiones, la falta de hormonas estrógenos provoca la fusión de la piel de los genitales, pero generalmente es la causa del dolor durante las relaciones sexuales.
  3. El vitíligo es un trastorno que puede originar manchas blancas en la piel similares a las del liquen escleroso.
  4. El penfigoide es una enfermedad de la piel que provoca ampollas y la cicatrización de la vulva. Es muy raro.
  5. Las hemorroides pueden originar grietas cutáneas en el ano.

 

Liquen escleroso en el glande y el prepucio¿Cuál es el especialista que trata el liquen escleroso?

  • Dermatólogo (especialista de la piel)
  • Ginecólogo (especialista del sistema reproductivo femenino)
  • Urólogo (especialista del tracto urinario o urogenital)
  • Proveedor de atención médica primaria.

 

Tratamiento y fármacos para el liquen escleroso

Si la zona genital no se ve afectada, puede que el tratamiento para el liquen escleroatrófico no sea necesario, sobre todo si no se experimentan síntomas.
El liquen escleroso suele desaparecer por sí solo.
Los pacientes que sufren esta enfermedad en la zona genital, en el ano o en otras partes del cuerpo, deberían efectuar el tratamiento.
El tratamiento contribuye a reducir el picor, mejorar el aspecto de la piel y reducir la cicatriz.

Fármacos a base de cortisona
Por lo general, se recetan cremas o ungüentos corticosteroides para tratar el liquen escleroso.
Al principio, se debería aplicar diariamente una pomada de cortisona o ungüentos en la piel afectada, como por ejemplo Celestoderm Gentamicina, que contiene gentamicina y betametasona.
Al cabo de algunas semanas, el médico puede recomendar el empleo de estos fármacos únicamente dos veces a la semana con objeto de prevenir la reaparición.
El médico comprueba los efectos secundarios, tales como el adelgazamiento de la piel, debidos al uso prolongado de corticoides tópicos.

Otras opciones de tratamiento

Si el tratamiento a base de corticosteroides no funciona o si se requieren varios meses para este tratamiento, el médico puede prescribir:

  1. Fármacos inmunomoduladores, tales como Tacrolimus (Protopic) y Pimecrolimus (Elidel).
  2. Tratamiento con luz ultravioleta para las zonas no genitales.

A veces se recetan hormonas sexuales tópicas para tratar el liquen escleroso, pero las investigaciones recientes muestran que estos fármacos no son tan eficaces como los tratamientos mencionados anteriormente.
En hombres con liquen escleroso en el prepucio, la eliminación del prepucio (circuncisión) es frecuente en los casos resistentes a otros tratamientos.
Por lo general, la cirugía en la zona genital o anal no se recomienda a mujeres con liquen escleroso, ya que la enfermedad puede reaparecer.

Remedios naturales

En cuanto a los remedios naturales, algunas personas experimentan beneficios al aplicar crema de óxido de zinc o gel de áloe vera sobre las zonas afectadas.
Por desgracia, no existen estudios científicos que demuestren la eficacia de estas sustancias para el tratamiento del liquen escleroso.
La alimentación también es importante, ya que puede influir en el sistema inmunitario, en la salud de la piel y de las mucosas.
Como puede coexistir con la cándida, los probióticos y el yogur pueden ayudar a mantener el equilibrio de la flora intestinal, fundamental para evitar la proliferación de algunos hongos y bacterias.

¿Cuánto dura? Pronóstico

La buena noticia para los pacientes con un diagnóstico de liquen escleroso (LE) es que los tratamientos con productos a base de cortisona son muy eficaces.
En un estudio en el que participaron mujeres y niñas, el 96% de los pacientes mostró una mejoría de los síntomas del LE, mientras que el 66% experimentó un alivio de todos los síntomas del liquen escleroso.
El tratamiento temprano del LE con esteroides tópicos puede prevenir la formación de cicatrices.
El seguimiento de la enfermedad es importante durante toda la vida.