Manchas blancas en la piel

 

Las manchas blancas en la piel pueden originarse por varios factores que van desde las enfermedades de la piel como el vitíligo hasta la exposición prolongada al sol.
La decoloración de la piel, en forma de manchas blancas, puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, por ejemplo la espalda, los brazos, el cuello, los hombros, las piernas, las manos y la cara.

La pérdida de color de la piel se llama hipopigmentación. Esta enfermedad se produce cuando hay una carencia de melanina o melanocitos (células de la piel).
El color de la piel humana se debe a la presencia de melanina, una sustancia (pigmento) producida en la capa más externa de la piel (epidermis).
La concentración de esta sustancia determina el color de la piel.
La melanina la producen los melanocitos, las células situadas en la capa basal epidérmica.
Las personas de piel oscura o bronceada tienen una mayor cantidad de melanina respecto a las de piel clara.
La producción regular de melanina es muy importante para no perder el color natural de la piel.
Las pequeñas manchas blancas en la piel indican un mal funcionamiento de los melanocitos y la consecuencia es la producción insuficiente de melanina.

Enfermedades que provocan manchas blancas en la piel

La decoloración de la piel que no se soluciona por sí sola tiene su origen en la disminución de la melanina. Sin embargo, también puede estar vinculada a una infección de la piel.
Por lo general, las infecciones virales y bacterianas provocan manchas rojas, enrojecimiento de la piel e inflamación, pero los hongos suelen dar lugar a manchas blancas, que también pueden aparecer en la lengua.
A continuación, se muestran las causas principales.

Infecciones por hongos en la piel

Las infecciones por hongos en la piel pueden causar la formación de manchas blancas en la capa más externa de la piel.
Aunque los hongos suelen estar presentes en la piel, se vuelven molestos cuando crecen por encima de un cierto límite.
La presencia de muchos hongos en la piel provoca una enfermedad denominada tiña o pitiriasis versicolor.
Esta enfermedad es una infección por levaduras (como la cándida vaginal o intestinal), que es más frecuente entre los jóvenes.
Se ha observado que la zona afectada cambia de color, manifestándose a través de pequeñas manchas blancas en la piel.
Generalmente, estas manchas de color claro presentan una forma irregular y aparecen en el pecho, la espalda y los hombros.
En algunos casos, las personas con este tipo de infección fúngica desarrollan manchas marrones o rojizas que se vuelven blancas al exponerse al sol.
Las personas con piel grasa tienen un mayor riesgo de desarrollar esta infección fúngica de la piel.

Nevus despigmentado

Esta enfermedad se origina por una menor producción de melanina y provoca la formación de pequeñas bolas o manchas blancas y elásticas que tienen un tamaño de aproximadamente 0,5-1 cm.
En las etapas posteriores, las pequeñas bolas que se encuentran muy juntas se unen y forman manchas blancas irregulares.

A diferencia del vitíligo, estas manchas blancas permanecen confinadas en la zona en la que aparecen y no se extienden a otras partes del cuerpo.
Alrededor del 20% de los casos de nevus despigmentado se da en los bebés.
Se trata de un problema crónico de la piel, provocado por la falta de melanina, pero que solo provoca manchas blancas localizadas.
Los estudios demuestran que en estos casos la melanina no está ausente, sino que se encuentra presente en cantidades insuficientes, ya que los melanocitos no funcionan de forma eficaz.

Pitiriasis Alba en los niños

Las pequeñas manchas blancas en la piel que se limitan a la cara, los brazos y el cuello también pueden significar pitiriasis alba, un trastorno de la piel frecuente en los niños pequeños de entre 6 y 12 años.
Esta enfermedad afecta principalmente a la piel seca y deshidratada, por lo que es más evidente en verano.
La piel se vuelve escamosa, pierde las células superficiales y la melanina.

Síntomas y signos de la pitiriasis alba
Las manchas se presentan en tres fases y a veces provocan picor:

  1. En la primera fase son de color rojo y en relieve, aunque el enrojecimiento de la piel es leve;
  2. Luego se vuelven de color claro y provocan picor;
  3. Al final tienen un aspecto liso, plano y blanco.

Las lesiones cutáneas pueden ser redondas u ovaladas.
En la mayoría de los casos las manchas blancas y escamosas tienen un tamaño de aproximadamente 0,5 cm.
La hipopigmentación de la piel en niños y niñas puede durar unos pocos meses o prolongarse durante unos 10 años.
En verano, los rayos UV pueden broncear la piel, dejando que las manchas sean más claras y visibles, pero el problema también persiste en invierno.

Hipomelanosis guttata idiopática

Esta enfermedad se caracteriza por manchas blancas que aparecen en las zonas de la piel más expuestas al sol.
No hay que extrañarse si estas pequeñas bolas tienen un tamaño de unos 2-5 mm y si aparecen en los antebrazos, el cuello y la cara.

El examen de los tejidos de la piel afectada por hipomelanosis guttata idiopática revela la falta de melanina y una fuerte disminución en el número de melanocitos.
Estas manchas blancas se producen principalmente en las zonas expuestas al sol, por lo que los rayos ultravioleta del sol pueden ser responsables de la hipomelanosis guttata idopática.

Dermatitis atópica

A veces, una pequeña zona de la piel se irrita o desarrolla un eczema leve.
La consecuencia es una mancha con un aspecto más claro que el de la piel circundante.
Esto es muy frecuente en niños que tienen alergias, asma o dermatitis.
El pediatra puede recomendar la aplicación de una crema hidratante para la piel afectada y que se eviten los jabones fuertes.

Liquen escleroso

Esta enfermedad es poco común. Se caracteriza por manchas pequeñas de piel blanca.
Las manchas se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo, aunque suelen aparecer en la zona alrededor del ano y en los genitales.
El liquen escleroso es más frecuente en las mujeres que se encuentran en la etapa de la postmenopausia.

Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad de la piel que afecta al ciclo de vida de las células cutáneas.
La psoriasis da lugar a la formación de escamas blanquecinas o plateadas en la piel.
En esta zona la piel se vuelve gruesa, pruriginosa, seca y roja, y a veces provoca dolor.
El tratamiento para la psoriasis solo sirve para reducir los síntomas y los signos, ya que se trata de una enfermedad crónica que no se cura.

Vitíligo

En caso de vitíligo, la piel no produce melanina porque los melanocitos están destruidos.
En las primeras etapas, el vitíligo se presenta en forma de pequeños puntos blancos en la piel.
Luego, con el paso del tiempo, estos signos se hacen más grandes y se convierten en grandes manchas blancas.
Por último, la pérdida de color de la piel se extiende a otras zonas del cuerpo.

Manchas blancas en la pielGeneralmente, las zonas más afectadas por el vitíligo son:

  • La cara (alrededor de los ojos y la boca),
  • Los brazos, desde las manos hasta los codos,
  • Las piernas, desde los pies hasta las rodillas.

Sin tratamiento, la decoloración de la piel se extiende por todo el cuerpo.
Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona, desde niños hasta ancianos, especialmente en las personas con diabetes o problemas de tiroides.

Causas de las manchas blancas sin relación con una enfermedad

Cortes y escoriaciones
Cuando se curan las lesiones cutáneas, dejan un halo blanco que desaparece con el tiempo.
En caso de abrasión, la curación se produce en unos días, mientras que un corte profundo podría requerir puntos de sutura y varias semanas.

Manchas blancas tras la depilación
Después del bronceado, la depilación puede dar lugar a la formación de un halo blanco al retirarse la capa más externa de la piel.
La piel todavía está bronceada, por lo que la mancha debería desaparecer en unos días.

Bronceado
En los primeros 2/3 días tras una larga exposición al sol, la parte superior de la piel se retira y aparecen unas manchas blancas.
Para evitar estas manchas, se recomienda aplicar un protector solar antes de la exposición al sol y una crema hidratante por la noche antes de acostarse.

Envejecimiento
Con la edad, la concentración de melanina en la piel no es homogénea, por lo que las zonas que carecen de melanina pueden presentar unas manchas claras.
Este fenómeno se produce sobre todo en los brazos y las piernas.

¿Cómo tratar las manchas blancas en la cara?

El tratamiento para las manchas blancas depende de la causa subyacente. Por lo general, el médico receta algunas cremas tópicas y lociones que contienen cortisona.
Puede que sea necesario mantenerse alejado de la luz solar y de los rayos ultravioleta, ya que interfieren con el tratamiento.
Hay algunos remedios que pueden acelerar el proceso de tratamiento y mejorar el aspecto de la cara.

Remedios naturales

  1. Reducir al mínimo la exposición directa al sol.
    Al salir, hay que aplicar una protección solar alta, más o menos media hora antes de la exposición.
  2. Mantener la cara limpia y libre de polvo y otros microorganismos.
  3. Lavar la piel de la cara con vinagre de manzana diluido una vez al día, ya que esto limita el crecimiento de bacterias y hongos.
  4. Mantener la cara bien hidratada, porque la sequedad puede empeorar las manchas blancas.
  5. En caso de infección fúngica, de debe aplicar una crema antimicótica tópica sin receta médica.
  6. También es importante eliminar las células muertas de la superficie de la piel utilizando un exfoliante suave con microgránulos. Evitar la exfoliación en caso de una infección fúngica.
  7. Aplicar un champú anticaspa con ketoconazol sobre las manchas blancas (solo si el paciente no es alérgico a este medicamento).
    Mantener sobre la piel durante 15 minutos antes de enjuagar con agua.
  8. Dejar las semillas de heno griego en remojo durante la noche en un vaso de agua. Lavar la cara con este agua la mañana siguiente.
  9. Aplicar la pulpa de áloe vera sobre las manchas blancas para acelerar la recuperación.
  10. Aplicar el té verde sobre la zona afectada antes de acostarse.
  11. Aplicar una pasta hecha de miel y canela en polvo sobre las manchas blancas.
  12. Preparar una pasta de jengibre o ajo y aplicarla sobre las zonas afectadas de la cara para restablecer la condición normal de la piel.

Tratamiento para las manchas blancas provocadas por una enfermedad

Tras diagnosticar la enfermedad cutánea, el médico elabora un plan de tratamiento.
Existen diferentes opciones dependiendo de la enfermedad subyacente.

Tiña versicolor
Por lo general, una enfermedad de la piel como la tiña versicolor se trata con medicamentos antimicóticos tópicos.
Los fármacos sin receta médica como el miconazon y el clotrimazol aplicados durante unos 15 días pueden ayudar a reducir la aparición de manchas blancas en la piel.
Las lociones que contienen ketoconazol, sulfuro de selenio o zinc piritionato son bastante eficaces para tratar estos problemas de la piel.
Entre los fármacos antifúngicos orales, Fungarest o Sporanox se pueden recetar para los pacientes con pitiriasis versicolor.

Vinagre de manzana. Gracias a su acidez, este remedio casero permite eliminar las bacterias y los hongos que provocan las manchas blancas. Se mezclan unas gotas de vinagre de manzana con agua y se lavan las zonas afectadas con esta mezcla.
De esta manera, se limpia la zona afectada eliminando bacterias y hongos.

Tratamiento para el vitíligo
Por desgracia, el vitíligo no desaparece de forma permanente, pero uno de los métodos mejores para reducir significativamente su impacto es empezar el tratamiento lo antes posible.
Como las manchas blancas en la piel son uno de los primeros síntomas del vitíligo, la aplicación de cortisona en forma de cremas tópicas puede reducir considerablemente la despigmentación de la piel.
También es posible tratar el vitíligo con remedios de herbología.
La aplicación de un aceite anti-vitíligo puede ser eficaz.

Tratamiento para la Pitiriasis Alba
Por lo general, no se necesita ningún tratamiento para restaurar la correcta pigmentación de la zona afectada.
La piel puede volver a su color original sin realizar ningún tratamiento.
Sin embargo, algunos productos pueden ser de utilidad.
La aplicación de corticosteroides tópicos es el tratamiento preferido por los pacientes con Pitiriasis Alba.
Corticoides como la hidrocortisona ayudan a restablecer el color de la piel.
Se recomienda utilizar una buena crema hidratante después de bañarse para reducir la hipopigmentación.
También se puede aplicar Elidel crema 10mg/g (Pimecrolimús) o un ungüento a base de tacrolimús sobre las lesiones cutáneas para reducir la inflamación y el picor.
Debido a sus efectos secundarios, se desaconseja el uso a largo plazo de los medicamentos tópicos con cortisona; por lo tanto, hay que consultar a un médico para determinar la duración del tratamiento.

Tratamiento para la hipomelanosis guttata idopática
El tratamiento para la hipomelanosis guttata idopática consiste en la aplicación de cremas con cortisona y otros procedimientos no quirúrgicos como la crioterapia, que es la congelación de la zona utilizando nitrógeno líquido.
Esto destruye la piel afectada y la ayuda a recuperar su color.
Otras técnicas como la dermoabrasión pueden aportar beneficios a los pacientes con hipomelanosis guttata idopática. En la dermoabrasión, los instrumentos portátiles también se utilizan para retirar la capa superior de la piel.
La aplicación de un protector solar puede contribuir a resolver el problema.

Nevus despigmentado
La aplicación de un protector solar es el mejor tratamiento para un nevus despigmentado.
Si las pequeñas manchas blancas en la piel no progresan, no son motivo de preocupación.
La reducción al mínimo de la exposición al sol o a las lámparas UV y el empleo de protectores solares adecuados es la mejor forma de evitar la aparición de estos signos.
Los rayos del sol son peligrosos porque pueden favorecer el desarrollo del cáncer de piel (melanoma), especialmente en personas con muchos lunares.
Por otro lado, si estos signos aumentan gradualmente de tamaño, se hace necesario un tratamiento médico para evitar daños adicionales a la piel.