Manchas blancas en la piel

 

Las manchas blancas en la piel pueden originarse por varios factores que van desde las enfermedades de la piel como el vitíligo hasta la exposición prolongada al sol.

La decoloración de la piel, en forma de manchas blancas, puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, por ejemplo en:

  • Espalda,
  • Brazos,
  • Cuello,
  • Hombros,
  • Piernas,
  • Manos,
  • Cara.

La pérdida de color de la piel se llama hipopigmentación. Esta enfermedad se produce cuando hay una carencia de:

  • Melanina,
  • Melanocitos (células de la piel).

El color de la piel humana se debe a la presencia de melanina, una sustancia (pigmento) producida en la capa más externa de la piel (epidermis).
La concentración de esta sustancia determina el color de la piel.
La melanina la producen los melanocitos, las células situadas en la capa basal epidérmica.
Las personas de piel oscura o bronceada tienen una mayor cantidad de melanina respecto a las de piel clara.
La producción regular de melanina es muy importante para no perder el color natural de la piel.
Las pequeñas manchas blancas en la piel indican un mal funcionamiento de los melanocitos y la consecuencia es la producción insuficiente de melanina.

Enfermedades que provocan manchas blancas en la piel

La decoloración de la piel que no se soluciona por sí sola tiene su origen en la disminución de la melanina. Sin embargo, también puede estar vinculada a una infección de la piel.
Por lo general, las infecciones virales y bacterianas provocan:

Los hongos suelen dar lugar a manchas blancas, que también pueden aparecer en la lengua.
A continuación, se muestran las causas principales.

Infecciones por hongos en la piel

Las infecciones por hongos en la piel pueden causar la formación de manchas blancas en la capa más externa de la piel.
Aunque los hongos suelen estar presentes en la piel, se vuelven molestos cuando crecen por encima de un cierto límite.
La presencia de muchos hongos en la piel provoca una enfermedad denominada tiña o pitiriasis versicolor.
Esta enfermedad es una infección por levaduras del género Malassezia (diferente a la cándida vaginal o intestinal), que es más frecuente entre los jóvenes.

Se ha observado que la zona afectada cambia de color, manifestándose a través de pequeñas manchas blancas en la piel.
Generalmente, estas manchas de color claro presentan una forma irregular y aparecen en:

  • El pecho,
  • La espalda.
  • Los hombros,
  • Los brazos.

En algunos casos, las personas con este tipo de infección fúngica desarrollan manchas de color marrón claro o rojizas.
Las personas con piel grasa tienen un mayor riesgo de desarrollar esta infección fúngica de la piel.

Nevus acrómico

Esta enfermedad se origina por una menor producción de melanina y provoca la formación de pequeñas manchas blancas que tienen un tamaño de aproximadamente 0,5-1 cm.
En las etapas posteriores, las pequeñas manchas que se encuentran muy juntas se unen y forman manchas blancas irregulares.

A diferencia del vitíligo, estas manchas blancas:

  • Permanecen confinadas en la zona en la que aparecen,
  • No se extienden a otras partes del cuerpo.

Alrededor del 20% de los casos de nevus acrómico se da en los recién nacidos.
Se trata de un problema crónico de la piel, provocado por la falta de melanina, pero que solo provoca manchas blancas localizadas.
Los estudios demuestran que en estos casos la melanina no está ausente, sino que se encuentra presente en cantidades insuficientes, ya que los melanocitos no funcionan de forma eficaz.

Pitiriasis Alba en los niños

Las pequeñas manchas blancas en la piel que se limitan a la cara, los brazos y el cuello también pueden significar pitiriasis alba, un trastorno temporal de la piel frecuente en los niños pequeños de entre 6 y 12 años.
Esta enfermedad afecta principalmente a la piel:

Es más evidente en verano debido a que el bronceado evidencia la diferencia de color.
La piel:

  • Se vuelve escamosa,
  • Pierde las células superficiales y la melanina.

Síntomas y signos de la pitiriasis alba
Las manchas se presentan en tres fases y a veces provocan picor:

  1. En la primera fase son de color rojo y un poco en relieve, aunque el enrojecimiento de la piel es leve;
  2. Luego se vuelven de color claro y provocan picor leve;
  3. Al final tienen un aspecto liso, plano y blanco.

Las lesiones cutáneas pueden ser:

  • Redondas,
  • Ovaladas.

En la mayoría de los casos las manchas blancas y escamosas tienen un tamaño de aproximadamente:

  • 1-2cm en la cara,
  • Hasta 4 cm en el cuerpo.

La hipopigmentación de la piel en niños y niñas puede durar unos pocos meses o prolongarse durante unos 10 años.
En verano, los rayos UV pueden broncear la piel, dejando que las manchas sean más claras y visibles, pero el problema también persiste en invierno.

Hipomelanosis guttata idiopática

Esta enfermedad se caracteriza por manchas blancas que aparecen en las zonas de la piel más expuestas al sol.

La hipomelanosis guttata idiopática provoca daños en las células que producen la melanina.
Estas pequeñas manchas tienen un tamaño de unos 2-5 mm y aparecen en:

  • Los antebrazos,
  • El cuello,
  • La cara.

El examen de los tejidos de la piel afectada por hipomelanosis guttata idiopática revela:

  • La falta de melanina,
  • Fuerte disminución del número de melanocitos.

Estas manchas blancas se producen principalmente en las zonas expuestas al sol, por lo que los rayos ultravioleta del sol pueden ser responsables de la hipomelanosis guttata idopática.

Liquen escleroso

Esta enfermedad es poco común.
En la fase inicial, se caracteriza por manchas pequeñas de piel blanca.
Las manchas se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo, aunque suelen aparecer en la zona alrededor del ano y en los genitales.
El liquen escleroso es más frecuente en las mujeres que se encuentran en la etapa de la postmenopausia.

Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad de la piel que afecta al ciclo de vida de las células cutáneas.
La psoriasis da lugar a la formación de escamas blanquecinas o plateadas en la piel.
En esta zona la piel se vuelve:

A veces provoca dolor.
El tratamiento para la psoriasis solo sirve para reducir los síntomas y los signos, ya que se trata de una enfermedad crónica que no se cura.

Vitíligo

En caso de vitíligo, la piel no produce melanina porque los melanocitos están destruidos.
En las primeras etapas, el vitíligo se presenta en forma de pequeñas manchas blancas en la piel.
Luego, con el paso del tiempo, estos signos se hacen más grandes y se convierten en grandes manchas blancas.
Por último, la pérdida de color de la piel se extiende a otras zonas del cuerpo.

Manchas blancas en la pielGeneralmente, las zonas más afectadas por el vitíligo son:

  • La cara (alrededor de los ojos y la boca),
  • Los brazos, desde las manos hasta los codos,
  • Las piernas, desde los pies hasta las rodillas.

Sin tratamiento, la decoloración de la piel se extiende por todo el cuerpo.
Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona, desde niños hasta ancianos, especialmente en las personas con:

Causas de las manchas blancas sin relación con una enfermedad

Cortes y escoriaciones
Cuando se curan las lesiones cutáneas, dejan un halo blanco que desaparece con el tiempo.
En caso de abrasión, la curación se produce en unos días, mientras que un corte profundo podría requerir puntos de sutura y varias semanas.

Manchas blancas tras la depilación
Después del bronceado, la depilación puede dar lugar a la formación de un halo blanco al retirarse la capa más externa de la piel.
La piel todavía está bronceada, por lo que la mancha debería desaparecer en unos días.

Bronceado
En los primeros 2/3 días tras una larga exposición al sol, la parte superior de la piel se retira y aparecen unas manchas blancas.
Para evitar estas manchas, se recomienda:

  • Aplicar un protector solar antes de la exposición al sol,
  • Aplicar una crema hidratante por la noche antes de acostarse.

Envejecimiento
Con la edad, la concentración de melanina en la piel no es homogénea, por lo que las zonas que carecen de melanina pueden presentar unas manchas claras.
Este fenómeno se produce sobre todo en los brazos y las piernas.

¿Cómo tratar las manchas blancas en la cara?

El tratamiento para las manchas blancas depende de la causa subyacente. Por lo general, el médico receta algunos tratamientos tópicos, como:

  • Cremas tópicas específicas,
  • Lociones que contienen cortisona.

Puede que sea necesario mantenerse alejado de la luz solar y de los rayos ultravioleta, ya que interfieren con el tratamiento.

Hay algunos remedios que pueden acelerar el proceso de curación y mejorar el aspecto de la cara.

Remedios naturales

  1. Protegerse del sol – Reducir al mínimo la exposición directa al sol.
    Al salir, hay que aplicar una protección solar alta, más o menos media hora antes de la exposición.
  2. Higiene de la piel – Mantener la cara limpia y libre de polvo y otros microorganismos.
  3. Vinagre de manzana – Gracias a su acidez, este remedio casero permite eliminar las bacterias y los hongos que provocan las manchas blancas. Se mezclan unas gotas de vinagre de manzana con agua y se lavan las zonas afectadas con esta mezcla.
    De esta manera, se limpia la zona afectada eliminando bacterias y hongos.
    Lavar la piel de la cara con vinagre de manzana diluido una vez al día, ya que esto limita el crecimiento de bacterias y hongos.
  4. Hidratación – Mantener la cara bien hidratada, porque la sequedad puede empeorar las manchas blancas.
  5. Crema antimicótica – En caso de infección fúngica, de debe aplicar una crema antimicótica sin receta médica.
  6. Exfoliación – También es importante eliminar las células muertas de la superficie de la piel utilizando un exfoliante suave con microgránulos. Evitar la exfoliación en caso de una infección fúngica.
  7. Champú con Ketoconazol Aplicar un champú anticaspa con ketoconazol sobre las manchas blancas (solo si el paciente no es alérgico a este medicamento).
    Mantener sobre la piel durante 15 minutos antes de enjuagar con agua.
  8. Heno griego – Dejar las semillas de heno griego en remojo durante la noche en un vaso de agua. Lavar la cara con este agua la mañana siguiente.
  9. Áloe vera – Aplicar la pulpa de áloe vera sobre las manchas blancas para acelerar la recuperación.
  10. Preparar una pasta de jengibre o ajo y aplicarla sobre las zonas afectadas de la cara para restablecer la condición normal de la piel.

Tratamiento para las manchas blancas provocadas por una enfermedad

Tras diagnosticar la enfermedad cutánea, el médico elabora un plan de tratamiento.
Existen diferentes opciones dependiendo de la enfermedad subyacente.

Tiña versicolor
Por lo general, una enfermedad de la piel como la tiña versicolor se trata con medicamentos antimicóticos tópicos.
El médico receta ciertos fármacos sin receta médica, como el:

  • Miconazon,
  • El clotrimazol.

Estos medicamentos deben aplicarse durante unos 15 días y pueden ayudar a reducir la aparición de manchas blancas en la piel.

Otros tratamientos tópicos son las lociones que contienen:

  • Ketoconazol,
  • Sulfuro de selenio,
  • Zinc piritionato.

Entre los fármacos antifúngicos orales, Fungarest o Sporanox se pueden recetar para los pacientes con pitiriasis versicolor.

 

Tratamiento para el vitíligo
Por desgracia, el vitíligo no desaparece de forma permanente, pero uno de los métodos mejores para reducir significativamente su impacto es empezar el tratamiento en la fase inicial.
Como las manchas blancas en la piel son uno de los primeros síntomas del vitíligo, la aplicación de cortisona en forma de cremas tópicas puede reducir considerablemente la despigmentación de la piel.

También es posible tratar el vitíligo con remedios de herbología.

Tratamiento para la Pitiriasis Alba
Por lo general, no se necesita ningún tratamiento para restaurar la correcta pigmentación de la zona afectada.
La piel puede volver a su color original sin realizar ningún tratamiento.
Sin embargo, algunos productos pueden ser de utilidad, entre estos se encuentran:

  • Aceites lenitivos o detergentes,
  • Cremas hiperidratantes.

La aplicación de corticosteroides tópicos es un tratamiento bastante recomendado para los pacientes con Pitiriasis Alba.
Corticoides ayudan a:

  • Restablecer el color de la piel,
  • Reducir la inflamación y el picor.

Debido a sus efectos secundarios, se desaconseja el uso a largo plazo de los medicamentos tópicos con cortisona; por lo tanto, hay que consultar a un médico para determinar la duración del tratamiento.

Las cremas y los aceites hidratantes pueden aplicarse todos los días para reducir la hipopigmentación de la piel.
Se recomienda continuar con el tratamiento durante el invierno, incluso si las manchas non son evidentes.
Hidratar la piel evita las recidivas que pueden aparecer durante el verano.

Tratamiento para la hipomelanosis guttata idopática
Generalmente, no se realiza ningún tratamiento para la hipomelanosis guttata idiopática ya que se trata de manchas benignas que no provocan síntomas.


El tratamiento para la hipomelanosis guttata idopática consiste en:

  • Aplicarse cremas con cortisona,
  • Crioterapia, es decir, la congelación de la zona utilizando nitrógeno líquido.
    Esto destruye la piel afectada y la ayuda a recuperar su color.
  • Dermoabrasión que puede aportar beneficios a los pacientes con hipomelanosis guttata idopática. Se utilizan algunos instrumentos médicos para retirar la capa superior de la piel.
  • Aplicarse protector solar puede contribuir a resolver el problema.

En ocasiones, el tratamiento puede provocar:

  • Cicatrices,
  • Manchas oscuras más grandes que las pequeñas manchas causadas por la enfermedad.

Nevus acrómico
La aplicación de un protector solar es el mejor tratamiento para un nevus acrómico.

 

Prevención de las manchas blancas en la piel

Si las pequeñas manchas blancas en la piel no progresan, no son motivo de preocupación.
La mejor forma de evitar la aparición de estos signos es:

  • Reducir al mínimo de la exposición al sol o a las lámparas UV,
  • Aplicarse protector solar adecuado.

Los rayos del sol son peligrosos porque pueden favorecer el desarrollo del cáncer de piel (melanoma), especialmente en personas con muchos lunares.
Por otro lado, si estos signos aumentan gradualmente de tamaño, se hace necesario un tratamiento médico para evitar daños adicionales a la piel.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.