Manchas en las uñas

 

Las manchas blancas en las uñas (leuconiquia) de los pies o de las manos son muy frecuentes.

Leuconiquia es el término médico utilizado para indicar las manchas blancas.

 

¿Cómo se forman las manchas en las uñas?Fisiopatología

Las manchas en las uñas son alteraciones del color que pueden aparecer en:

  • Lámina ungueal, la capa más dura y superficial de la uña, formada por queratina
  • lecho ungueal, la piel sobre la cual reposan las uñas

Las uñas sanas de los dedos de las manos y de los pies son de color semi transparente.
El color rosa se debe al lecho ungueal.
Las manchas en las uñas se producen debido a:

  • Acumulación de pigmentos en la lámina ungueal, por ejemplo por la nicotina o los esmaltes para las uñas
  • Lesiones en la lámina ungueal, por ejemplo cuando se forma un moretón o un hematoma

Las manchas en las uñas pueden ser de varios colores.
Generalmente, no son un problema para la salud, pero algunas manchas pueden indicar:

  • Enfermedades de la piel y de las uñas, como la micosis (infección por hongos)
  • Enfermedades respiratorias que provocan falta de oxígeno en la sangre
  • Enfermedades sistémicas, como las enfermedades hepáticas

 

Tipos de manchas blancas en las uñas

manchas en las uñas

En función de la gravedad de la decoloración, la leuconiquia se puede clasificar en:

  • Leuconiquia punteada: es el tipo más frecuente y da lugar a pequeñas manchas blancas en las uñas. Morderse o rascarse las uñas son las causas principales para niños y personas acostumbradas a morderse las uñas.
  • Leuconiquia estriada: se trata de un blanqueamiento o decoloración en forma de bandas o estrías paralelas en la base de la uña.
  • Leuconiquia parcial: la uña tiende al blanqueamiento o a perder parcialmente el color.
  • Leuconiquia total: toda la uña adquiere un aspecto blanquecino.

Causas las manchas en las uñas

Manchas claras en las uñas

Carencia de vitaminas y minerales
La carencia de vitaminas y minerales puede dar lugar a manchas blancas en las uñas de los pies y de las manos.
Una dieta pobre en zinc puede originar un aumento de las manchas.
Las uñas también suelen estar:

  • Débiles y tienden a romperse fácilmente
  • Delgadas

Entre otros síntomas de la deficiencia de vitaminas se encuentran:

  • Caída de cabello
  • Sistema inmunitario débil

Infección por hongos: onicomicosis
Una infección que se desarrolla en la uña suele provocar manchas blancas.
Cuando el hongo penetra en el interior y empieza a crecer puede aparecer una mancha blanquecina o amarillenta.

Hay tres tipos de infecciones por hongos que pueden afectar a las uñas de las manos y de los pies:

Por lo general, la infección se nota más en la punta de la uña.
La onicomicosis es más común en las uñas de los pies, sobre todo en la del dedo gordo.
El dedo gordo suele sufrir más traumatismos (por ejemplo al usar zapatos apretados).

Las personas que tienen una sudoración excesiva en los pies son más propensas a padecer esta enfermedad.
Si la infección no es tratada, la uña puede deformarse o romperse e incluso caerse.

Lesiones
las manchas blancas suelen estar causadas por traumatismos en las uñas.
En algunos casos, una lesión puede tener su origen en el corte de las uñas.

Si aparecen manchas blancas en las uñas, se recomienda comprobar si se deben a una lesión. Las manchas blancas no aparecen inmediatamente después de la lesión y pueden pasar varios días o semanas antes de que sean visibles.
Esto se debe a que el traumatismo afecta a la matríz de la uña, es decir, la parte interna en donde se origina la lámina ungueal.

Alergia y dermatitis de contacto
La alergia a ciertos productos puede provocar manchas blancas.
La dermatitis puede afectar a:

  • La base de la uña, en algunos casos puede llegar hasta la matríz de la uña por lo que la lámina ungueal crece deformada y gruesa
  • La punta de la uña, debajo de la uña puede formarse una capa dura de piel blanca (hiperqueratosis)

La reacción alérgica puede tener su origen en productos como:

  • Detergentes para uso doméstico
  • Esmalte de uñas
  • Quitaesmalte

 

Manchas oscuras que se extienden a lo largo de la uña

Las personas de piel oscura pueden presentar estrías negras en las uñas.
Esto ocurre en al menos 3/4 de la población negra mayor de 20 años y en la mayoría de los casos es perfectamente normal.
Sin embargo, las estrías negras pueden originarse por un cáncer de piel que afecta al lecho ungueal, llamado melanoma subungueal.

Por lo general, el melanoma subungueal:

  • Solo afecta a una uña
  • Con el tiempo, el aspecto de la estría puede cambiar (por ejemplo, puede volverse más oscura o más grande) y la pigmentación también puede afectar a la piel circundante (el pliegue ungueal)

 

Pequeñas estrías rojas o marrones bajo las uñas

Si aparecen pequeñas estrías rojas o marrones bajo las uñas probablemente se trate de hemorragias originadas por la lesión de vasos sanguíneos muy pequeños.
Unas pocas manchas debajo de las uñas no tienen porqué preocupar, ya que probablemente se deban a lesiones en las uñas.

Si estas manchas se producen en varias uñas puede ser un signo de problemas como:

 

Manchas amarillas en las uñas

Las causas más frecuentes de las uñas amarillas son:

  • Infecciones por hongos
  • Psoriasis

El dedo gordo es el dedo más afectado por una infección fúngica.

Según un estudio científico publicado en la página de internet de la American Family  Physician (Scher RK. Acquired immunodeficiency syndrome and yellow nails. J Am Acad Dermatol. 1988;18(4 pt 1):758–9), las uñas amarillas pueden tener su origen en uno de los siguientes factores:

  1. La aplicación frecuente de esmaltes de colores para las uñas, los pigmentos de los esmaltes pueden manchar la lámina ungueal. Para evitar que se vuelva de color amarillento debe aplicarse una capa de esmalte transparente antes de pintarse las uñas.
  2. El linfedema, una enfermedad del sistema linfático que provoca la acumulación de la linfa (sustancia del cuerpo) en las extremidades y la inflamación de la piel.
  3. Ciertos trastornos de las vías respiratorias como bronquiectasias (dilatación crónica de los bronquios), sinusitis (inflamación de la pared interna de los senos paranasales),  tuberculosis (infección bacteriana que afecta a los pulmones).
  4. La inflamación del tiroides (tiroiditis).
  5. La ictericia (coloración amarillenta de la piel), provocada por una enfermedad del hígado, como la cirrosis hepática.
  6. Ciertos medicamentos, como por ejemplo los que contienen tiol.
  7. Imunodeficiencia.
  8. Artritis reumatoide.

 

Una mancha roja o amarilla bajo la uña

Si aparece una mancha de color salmón (anaranjado) debajo de la uña, en el lecho de la uña, puede tratarse de una enfermedad de la piel llamada psoriasis.

En caso de psoriasis suelen producirse alteraciones en la uña, como:

  • Hendiduras punteadas o pitting: se forman en los foros de la superficie de las uñas de las manos
  • Uña desprendida u onicomicosis: el borde externo de la uña tiende a separarse del lecho ungueal. La uña desprendida se ve de color blanco y el trozo que aún está pegado al dedo puede verse de color rosa

 

Uñas mitad blancas, mitad marrones

Si las uñas se muestran mitad blancas y mitad marrones-rojizas (marrón cerca de la punta) se conocen como uñas de Lindsay o uñas “mitad y mitad”.

Son un signo de insuficiencia renal, un trastorno en el que los riñones dejan de funcionar.
Aunque la relación no es del todo evidente, la teoría dice que la insuficiencia renal puede provocar alteraciones químicas en la sangre que estimulan la liberación de melanina (un pigmento de la piel) en el lecho de la uña.

Es posible que la insuficiencia renal provoque un aumento en el número de pequeños vasos sanguíneos en el lecho ungueal.
Se estima que hasta un 45% de las personas con insuficiencia renal presentan uñas de Lindsay.

Las uñas “mitad y mitad” se observan en:

  • Personas con SIDA
  • Niños que han recibido quimioterapia

 

Manchas de otros colores en las uñas

  • Las uñas de color verde-negro pueden tener su origen en un crecimiento excesivo de las bacterias denominadas pseudomonas, sobre todo bajo las uñas que se separan del lecho.
    Éstas se pueden tratar mediante la aplicación de un antibiótico en la piel y debajo de la uña.
  • Las uñas de color azul-gris pueden tener su origen en medicamentos tales como los antipalúdicos o antibióticos como la minociclina. Generalmente, las uñas recuperan su color natural unos meses después de suspender la terapia farmacológica.
  • Las uñas negras-marrones pueden originarse por :
    • Enfermedades de la tiroides
    • Embarazo
    • Malnutrición (deficiencia de vitamina B12)
  • Las uñas de color azul o violáceo indican problemas circulatorios y pulmonares que provocan falta de oxígeno en la sangre,  tales como asma o enfisema

 

Enfermedades que provocan problemas en las uñas

Líneas de Beau
Las hendiduras blancas horizontales en las uñas se conocen como líneas de Beau.
Según un artículo publicado en el Indian Dermatol Online J, además de los golpes pueden estar causadas por:

Si las líneas de Beau aparecen en todas las uñas (manos y pies) pueden estar causadas por:

Onicólisis, uñas frágiles y dañadas
La onicólisis (la separación de la lámina del lecho ungueal) y la distrofia ungueal (alteración de la forma, del color y del grosor) pueden estar causadas por:

Estrías verticales
Las líneas verticales y paralelas en las uñas pueden estar causadas por:

 

¿Qué hacer? Tratamiento para las manchas en las uñas
manos, uñas, esmalte, crema.

No es necesario someterse a un tratamiento si las manchas son:

  • Pequeñas
  • Aisladas
  • En el centro de la uña

Estas manchas pequeñas aparecen en la lámina ungueal que es la parte más dura de la uña y se desplazan a medida que crece la uña, por lo tanto, desaparecen por sí solas.
Este tipo de manchas no indican un problema de salud y suelen estar causadas por golpes suaves en las uñas.

Si las manchas blancas son muy grandes o si aparecen estrías en toda la uña, se recomienda acudir al médico ya que puede tratarse de un signo de una enfermedad.

Existen varios tratamientos disponibles sin receta médica y remedios naturales o caseros para tratar este trastorno.

Fármacos antimicóticos y antibióticos
A menudo, se emplean algunos fármacos tópicos u orales para las manchas en las uñas causadas por infección por hongos.
En caso de infección, el médico receta:

Cuidado de las uñas

Hidratar los dedos: se deben hidratar con regularidad los dedos de las manos y de los pies además de las uñas.
Se puede utilizar aceite con vitamina E para nutrir e hidratar las uñas y la piel circundante. De esta manera se previene la piel seca, que puede provocar infecciones.

Manicura: Se recomienda evitar la manicura demasiado agresivas debido a que puede provocar:

  • Traumatismos en la matríz de la uña
  • Manchas blancas

Dieta y alimentación: se recomienda una dieta rica en frutas y verduras crudas.
Estos alimentos contienen sustancias nutritivas fundamentales para las uñas:

  • Calcio
  • Hierro
  • Fibra
  • Vitaminas
  • Minerales

Evitar las sustancias irritantes: además, se debe evitar la exposición de las uñas a los productos químicos.