Melanoma de la piel

 

El melanoma es un cáncer que se desarrolla en los melanocitos, las células de pigmento presentes en la piel.

Puede ser más agresivo en relación a otras formas de cáncer de piel, ya que puede extenderse a otras partes del cuerpo (metástasis) causando incluso la muerte.

Tipos de melanoma

  • Melanoma de extensión superficial (65-70 % de los casos),
  • Melanoma nodular (10-15 % de los casos),
  • Melanoma lentigo maligno,
  • Melanoma  acral lentiginoso,
  • Algunos tipos muy raros de melanoma.

Melanoma de extensión superficial
Es el tipo más frecuente de melanoma. Tiende a crecer hacia afuera y no en profundidad en la piel:

  • Crecimiento horizontal o radial.

Generalmente el melanoma de extensión superficial:

  • En las etapas iniciales no se propaga a otras partes del cuerpo,
  • Con el tiempo, puede empezar a desarrollarse hacia abajo en las capas más profundas de la piel.

Si un nevo se hace cada vez más grande y presenta bordes irregulares, acuda a un médico para que lo observe.

Melanoma nodular
Este tipo de melanoma se desarrolla con bastante rapidez en la dermis, la capa más profunda de la piel.
Es el melanoma más agresivo y, generalmente, se realiza un diagnóstico tardío.
Suele localizarse en:

  • Pecho,
  • Espalda,
  • Cuello,
  • Cabeza.

Si no se elimina, empieza a crecer hacia dentro, en las capas más profundas de la piel y rápidamente se extiene hasta los linfonodos y hasta los tejidos alrededor de estos.
Este tipo de melanoma suele presentar un relieve en la superficie de la piel.
El melanoma nodular no es doloroso.

Otras características de este melanoma son:

  • En forma de cúpula,
  • Crecimiento rápido en relieve,
  • Duro al tacto,
  • Tendencia a ulcerarse y a sangrar,
  • Color marrón oscuro o negro, también puede ser de color rosa o rojo.

Melanoma lentigo maligno
Se origina a partir de áreas pigmentadas (manchas) de crecimiento lento de la piel, llamadas lentigo maligno o peca melanótica de Hutchinson.
Es más frecuente en las personas ancianas.
Aparece en las zonas de la piel más expuestas al sol, como por ejemplo la cara.
El lentigo maligno es:

  • Plano,
  • Se desarrolla hacia fuera en las capas superficiales de la piel.

Si se convierte en un melanoma lentigo maligno:

  • Crece lentamente (durante 10 o 20 años) hacia adentro en las capas profundas de la piel,
  • Puede formar nódulos.

Melanoma lentiginoso acral
El melanoma lentiginoso acral es raro y suele aparecer:

  • En las palmas de las manos,
  • La planta de los pies,
  • Alrededor de las uñas.
  • También puede desarrollarse debajo de las uñas.

Es más común en los pies que en las manos y afecta especialmente a las personas de piel oscura alrededor de los 70 años de edad.

Otros tipos de melanoma
Melanoma amelanótico

Amelanótico significa sin melanina.
Los melanomas son de color oscuro, pero los amelanóticos generalmente tienen poco color o son incoloros.
A veces pueden ser de color:

  • Rosa o rojo,
  • Marrón claro,
  • Gris en los bordes.

Se lleva a cabo el mismo tratamiento utilizado para otros tipos de melanoma en la piel.

Melanoma en otros lugares
El melanoma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo órganos internos.

El melanoma ocular o uveal
En muy pocas ocasiones el melanoma se desarrolla en el interior del ojo. En este caso aparecen melanocitos:

  • En el iris (zona coloreada alrededor de la pupila),
  • En la coroides (membrana vascular del ojo).

Si estos melanocitos (células que producen el pigmento melanina) se vuelven malignos, se trata de melanoma.
Si el melanoma se desarrolla en el iris, puede aparecer una mancha oscura.
Las personas de ojos claros (fototipo claro) corren un mayor riesgo de desarrollar este tipo de melanoma.

Melanoma de las mucosas
Los melanocitos también se encuentran en las mucosas. Por esta razón, también pueden desarrollarse melanomas en zonas como:

  • Boca,
  • Mucosa dentro de la nariz.

Otros tipos de cáncer de las mucosas más raros son:

  • Melanoma de vulva,
  • Melanoma vaginal,
  • Melanoma rectal.

Clasificación del melanoma según su crecimiento

Los médicos utilizan la clasificación de Breslow o el de Clark para describir el pronóstico. A continuación se muestra cómo interpretarlo:

Espesor de Breslow

El espesor de Breslow se define como el crecimiento vertical total del melanoma:

  • Desde la capa granulosa de la piel,
  • Hasta el punto de máxima penetración.

Se utiliza un instrumento llamado micrómetro ocular para medir el grosor del tumor extirpado.
En general, cuanto mayor es el espesor de Breslow, peor es el pronóstico: es espesor es un índice del riesgo de extensión del tumor.
El espesor está asociado a la tasa de supervivencia (las tasas de supervivencia son promedios y no se refieren a un caso específico):

  1. Nivel I: menor de 1 mm: el tumor se define como “delgado” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 90% al95%.
  2. Nivel II: 1-2 mm: el tumor se define como “intermedio” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 80% al 96%.
  3. Nivel III: 2,1-4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 60% al 75%.
  4. Nivel IV: Mayor de 4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 45% al 63%.

El espesor de Breslow es uno de los tres factores pronósticos más importantes en el melanoma, junto con:

  • El estadio del tumor,
  • La presencia de ulceración (lesiones cutáneas, sangrado, hinchazón).

Clasificación de Clark

El nivel de Clark indica la profundidad del tumor en las capas de la piel.
Este sistema fue desarrollado originalmente por W. H. Clark en 1966.
Oficialmente se reconocen los siguientes niveles de Clark:

  1. Nivel I: el tumor está confinado en la epidermis (capa superficial de la piel). Se llama melanoma in situ y en esta etapa la tasa de curación es del 100%;
  2. Nivel II: invasión de la dermis papilar (superior);
  3. Nivel III: el tumor llena la dermis papilar, pero no penetra la dermis reticular (inferior);
  4. Nivel IV: invasión de la dermis reticular;
  5. Nivel V: invasión del tejido subcutáneo profundo.

Índice miotótico

El ídice miotótico (o número miotótico) se refiere a la cantidad de células cancerosas en fase de crecimiento o división (mitosis).
Un índice miotótico alto indica que existe una mayor probabilidad de que el cáncer se extienda.

El índice miotótico es especialmente útil para la estadificación de los melanomas de dimensiones pequeñas  (<1 mm) que suelen considerarse de bajo riesgo.

 

Estadificación del melanoma

La estadificación incluye todos los parámetro diagnósticos.

  • Estadio 0: melanoma in situ,
  • Estadio I: espesor <1 mm,
    • A: melanoma invasivo de bajo riesgo, sin ulceración y sin mitosis,
    • B: melanoma invasivo de bajo riesgo, con ulceraciones o mitosis.
  • Estadio II: espesor de entre 1 mm y 4 mm
    • A: sin ulceraciones
    • B: con ulceraciones
  • Estadio III: tumor extendido con micrometástasis en los linfonodos,
  • Estadio IV: tumor extendido con metástasis difundidas en varias partes del cuerpo lejanas.

Causas del melanoma

No está claro qué es lo que daña el ADN en los melanocitos y cómo se desarrolla el melanoma.
Es probable que la causa del melanoma sea una combinación de factores genéticos y ambientales.
Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de melanoma se incluyen:

  • Piel clara. Una menor pigmentación (melanina) en la piel significa menor protección contra los rayos UV nocivos.
  • Quemaduras anteriores. Una vesícula originada por una quemadura solar puede aumentar el riesgo de melanoma en niños y adultos.
  • Exposición prolongada a los rayos ultravioleta (UVA y UVB). La exposición a los rayos UV procedentes del sol o de las lámparas bronceadoras puede aumentar el riesgo de cáncer de piel, incluyendo el melanoma.
  • Vivir cerca del ecuador o en montaña.
  • Tener muchos lunares, pecas o lunares inusuales. Tener más de 50 lunares en el cuerpo indica un mayor riesgo de desarrollar melanoma.
  • Tener antecedentes familiares con melanoma. Si uno de los padres, el hijo o el hermano ha tenido un melanoma, existe una mayor probabilidad de desarrollar el cáncer.
  • Un sistema inmunitario debilitado. Las personas con un sistema inmunitario debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar un melanoma. Por ejemplo, las personas:
    • Con SIDA,
    • Que han sido sometidos a un trasplante de órganos.

¿Qué aspecto tiene el melanoma? El diagnóstico

Un cambio en el aspecto de un lunar puede ser un problema, pero no todas las alteraciones son un problema. Un nevo puede aparecer, crecer o engrosarse y seguir siendo simplemente un lunar.
La sigla ABCDE se refiere a las anomalías sospechosas de los lunares que pueden indicar la presencia de un melanoma:

  • Asimetría: una mitad del lunar es diferente de la otra.
  • Bordes irregulares: la mancha presenta bordes irregulares o borrosos.
  • Color: el lunar tiene colores diferentes distribuidos de forma irregular o tiene una zona de color totalmente diferente con respecto al resto de la mancha.
  • Diámetro: las dimensiones del lunar son mayores de 6 mm.
  • Evolución: la forma, el color y la superficie del lunar cambian en poco tiempo.

Estas alteraciones deben mantenerse constantemente bajo control.

Al principio, el melanoma se presenta como un crecimiento plano o ligeramente en relieve. Puede ser de varios colores:

  • Negro,
  • Marrón,
  • Gris,
  • Rosa,
  • Blanco,
  • Azul.

A menudo, los bordes del melanoma:

  • No están bien definidos,
  • Pueden unirse a la piel sana circundante,
  • Son asimétricos.

En algunos casos el melanoma puede sangrar.

Examen del nevo

Las personas pueden examinarse un lunar en casa:

  • Con la ayuda de un espejo grande (por ejemplo para las axilas) y de uno más pequeño,
  • Con la ayuda de un espejo pequeño (por ejemplo para revisar la zona genital),
  • Tomando una fotografía con una cámara fotográfica o con el celular, si el nevo se encuentra en la espalda.

De cualquier manera, esto no reemplaza la consulta dermatológica debido a que:

  • Las personas pueden tener dudas a la hora de clasificar el lunar,
  • El dermatólogo realiza un mapeo de los lunares para examinar como evolucionan con el tiempo.

 

 

Melanoma de la pielSíntomas del melanoma

Generalmente, el melanoma se origina en la capa superior de la piel, pero puede infiltrarse rápidamente en las capas más profundas de la piel.
Luego, se propaga a través de:

  • La circulación sanguínea,
  • El sistema linfático.

Las metástasis se forman con más frecuencia:

Síntomas del melanoma con metástasis

  • Puede provocar picor en la piel, supurar, provocar sangrado, pero también puede ser asintomático.

Tratamiento y fármacos para el melanoma

El mejor tratamiento depende de:

  • El estadio del tumor,
  • La edad del paciente,
  • El estado de salud general,
  • Las preferencias personales.

Tratamiento para melanomas en fase temprana

Generalmente, el tratamiento para los melanomas en fase temprana consiste en una cirugía para eliminar el melanoma. Es posible eliminar por completo un melanoma de poco espesor durante una biopsia o una intervención quirúrgica llamada escisión, en cuyo caso no se requiere otro tratamiento.

En caso contrario, el cirujano extirpará:

  1. El tumor;
  2. Un pequeño trozo de piel de los bordes del melanoma;
  3. Una capa de tejido debajo de la piel.

Éste puede ser el único tratamiento necesario para personas con un melanoma en fase temprana.
Después de la extirpación del melanoma in situ, el paciente debe presentarse para un control médico por lo menos una vez al año.

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Tratamiento para melanomas Metastásicos

Si el melanoma se extiende más allá de la piel, el tratamiento puede requerir:

Una intervención quirúrgica para extirpar los ganglios linfáticos centinela si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.
Es posible que se necesiten tratamientos adicionales antes o después de la cirugía.

Quimioterapia. La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. Se administra:

  • Por vía intravenosa,
  • En forma de comprimidos,
  • De ambas formas.

La quimioterapia es un tratamiento sistémico: se extiende por todo el cuerpo.

La quimioterapia también se administra en zonas limitadas (quimioterapia locorregional). El medicamento se inyecta en una vena del brazo o de la pierna con melanoma o con metástasis, mediante un procedimiento denominado perfusión aislada de extremidad.
Esta técnica impide la circulación de la sangre del brazo o la pierna hacia las otras áreas del cuerpo durante un breve periodo de tiempo. De esta manera, los medicamentos de quimioterapia van directamente al melanoma y no afectan a otros órganos.

Radioterapia. Se emplean los rayos X para eliminar las células cancerosas. La radioterapia es eficaz únicamente para el tratamiento del melanoma en la etapa inicial. A veces este tratamiento alivia los síntomas del melanoma que se ha extendido a otros órganos.

Terapia biológica.
Inmunoterapia. La inmunoterapia estimula el sistema inmunitario para ayudar al organismo a eliminar las células cancerosas.
Este tratamiento se basa en algunas sustancias producidas por el organismo o en compuestos similares producidos en laboratorio. La terapia biológica utilizada para tratar el melanoma incluye:

  • El interferón,
  • La interleucina-2.

Terapia dirigida. La terapia dirigida, o por objetivos moleculares, utiliza fármacos que afectan a signos específicos presentes en las células cancerosas. De esta manera, los medicamentos limitan el crecimiento y la difusión de las células cancerosas.
Hoy en día, los medicamentos más utilizados para esta terapia son:

  • Ipilimumab (Yervoy),
  • Vemurafenib (Zelboraf).

Estos medicamentos forman parte de la terapia dirigida aprobada para el tratamiento del melanoma avanzado inoperable o melanoma matastásico.
La terapia dirigida solo funciona en melanomas provocados por una mutación genética específica.

Tratamientos experimentales contra el melanoma

Las investigaciones sobre algunos tratamientos para el melanoma incluyen:

  • Nuevas combinaciones de tratamientos. Por ejemplo, se han propuesto diferentes combinaciones de:
    • Quimioterapia,
    • Inmunoterapia,
    • Terapia dirigida,
    • Radioterapia.
      Sin embargo, la combinación de varios tratamientos puede provocar efectos secundarios graves.
  • Nuevas terapias dirigidas. Por ejemplo, han tenido éxito los fármacos dirigidos que bloquean el crecimiento del melanoma mediante la destrucción de los vasos sanguíneos.
    Estos vasos transportan las sustancias nutritivas al melanoma y ayudan a las células cancerosas a extenderse por todo el cuerpo.
    Un medicamento capaz de bloquear este proceso evita el crecimiento y la propagación del melanoma.
  • Vacuna. El tratamiento basado en la vacuna contra el melanoma consiste en inyectar células cancerosas alteradas en el cuerpo para estimular la activación del sistema inmunitario.

Esperanza de vida

El melanoma es la forma más rara de cáncer de piel.
Representa el 75% de las muertes por cáncer de piel. La tasa de supervivencia es alta si el cáncer se diagnostica en una fase temprana.
Sin embargo, esta tasa se reduce en las fases posteriores de la enfermedad, reduciendo también las opciones de tratamiento.
El pronóstico para la etapa final es el peor, con una tasa de supervivencia a 5 años inferior al 20%.

La cuarta etapa de este cáncer se caracteriza por la propagación del cáncer a:

  • Los ganglios linfáticos lejanos,
  • A otros órganos (pulmones, cerebro).

Al tratarse de la etapa final del cáncer:

  • El tratamiento es limitado,
  • La esperanza de vida es baja.

Sin embargo, no se debe perder la esperanza.
La esperanza de vida mejora si el tratamiento contribuye a limitar la propagación de la enfermedad y si la cirugía es eficaz.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.