Melanoma maligno y metastásico

El melanoma es un cáncer que se desarrolla en los melanocitos, las células de pigmento presentes en la piel.

Puede ser más agresivo en relación a otras formas de cáncer de piel, ya que puede extenderse a otras partes del cuerpo (metástasis) causando incluso la muerte.

Tipos de melanoma

  • Melanoma de extensión superficial (65-70 % de los casos)
  • Melanoma nodular (10-15 % de los casos)
  • Melanoma lentigo maligno
  • Melanoma  acral lentiginoso
  • Algunos tipos muy raros de melanoma

Melanoma de extensión superficial
Es el tipo más frecuente de melanoma. Tiende a crecer hacia afuera y no en profundidad en la piel:

  • Propagación plana
  • Crecimiento horizontal o radial

Generalmente el melanoma de extensión superficial:

  • En las etapas iniciales no se propaga a otras partes del cuerpo
  • Con el tiempo, puede empezar a propagarse en las capas más profundas de la piel

Si un nevo se hace cada vez más grande y presenta bordes irregulares, hay que acudir a un médico para que lo examine.

Melanoma nodular
Este tipo de melanoma se desarrolla con bastante rapidez en la dermis, la capa más profunda de la piel.
Es el melanoma más agresivo y, generalmente, se realiza un diagnóstico tardío.
Suele localizarse en:

  • Pecho
  • Espalda
  • Cuello
  • Cabeza

Si no se elimina, empieza a crecer hacia dentro, en las capas más profundas de la piel y rápidamente se extiende hasta los ganglios linfáticos y hasta los tejidos alrededor de estos.
Este tipo de melanoma suele mostrarse en relieve en la superficie de la piel.
El melanoma nodular no es doloroso.

Otras características de este melanoma son:

  • Forma de cúpula
  • Crecimiento rápido en relieve
  • Duro al tacto
  • Tendencia a ulcerarse y a sangrar
  • Color marrón oscuro o negro, también puede ser de color rosa o rojo

Melanoma lentigo maligno
Se origina a partir de áreas pigmentadas (manchas) de crecimiento lento de la piel, llamadas lentigo maligno o peca melanótica de Hutchinson.
Es más frecuente en las personas ancianas.
Aparece en las zonas de la piel más expuestas al sol, como por ejemplo la cara.
El lentigo maligno es:

  • Plano
  • Se desarrolla hacia fuera en las capas superficiales de la piel

Si se convierte en un melanoma lentigo maligno:

  • Crece lentamente (durante 10 o 20 años) hacia las capas profundas de la piel
  • Puede formar nódulos

Melanoma lentiginoso acral
El melanoma lentiginoso acral es raro y suele aparecer en:

  • Palmas de las manos
  • Planta de los pies
  • Alrededor de las uñas
  • También puede desarrollarse debajo de las uñas

Es más común en los pies que en las manos y afecta especialmente a las personas de piel oscura entre 50 y 70 años de edad.

Otros tipos de melanoma

Melanoma amelanótico
Amelanótico significa sin melanina.
Los melanomas son de color oscuro, pero los amelanóticos generalmente tienen poco color o son incoloros.
A veces pueden ser de color:

  • Rosa o rojo
  • Marrón claro
  • Gris en los bordes

Se lleva a cabo el mismo tratamiento utilizado para otros tipos de melanoma en la piel.

Melanoma en otros lugares
El melanoma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo órganos internos.
El melanoma de la piel se conoce como melanoma cutáneo maligno.

Melanoma ocular o uveal
En muy pocas ocasiones el melanoma se desarrolla en el interior del ojo. En este caso aparecen melanocitos en:

  • Iris (zona coloreada alrededor de la pupila)
  • Coroides (membrana vascular del ojo)

Si estos melanocitos (células que producen el pigmento melanina) se vuelven malignos, se trata de melanoma.
Si el melanoma se desarrolla en el iris, puede aparecer una mancha oscura.
Las personas de ojos claros (fototipo claro) corren un mayor riesgo de desarrollar este tipo de melanoma.

Melanoma de las mucosas
Los melanocitos también se encuentran en las mucosas. Por esta razón, también pueden desarrollarse melanomas en zonas como:

  • Boca
  • Mucosa dentro de la nariz

Otros tipos de cáncer de las mucosas más raros son:

  • Melanoma de vulva
  • Melanoma vaginal
  • Melanoma rectal

 

Clasificación del melanoma según su crecimiento

Los médicos utilizan la clasificación de Breslow o el de Clark para describir el pronóstico. A continuación se muestra cómo interpretarlo:

Espesor de Breslow
El espesor de Breslow se define como el crecimiento vertical total del melanoma:

  • Desde la capa granulosa de la piel
  • Hasta el punto de máxima penetración

Se utiliza un instrumento llamado micrómetro ocular para medir el grosor del tumor extirpado.
En general, cuanto mayor es el espesor de Breslow, peor es el pronóstico: es espesor es un índice del riesgo de extensión del tumor.
El espesor está asociado a la tasa de supervivencia (las tasas de supervivencia son promedios y no se refieren a un caso específico):

  1. Nivel I: menor de 1 mm: el tumor se define como “delgado” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 90% al95%
  2. Nivel II: 1-2 mm: el tumor se define como “intermedio” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 80% al 96%
  3. Nivel III: 2,1-4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 60% al 75%
  4. Nivel IV: Mayor de 4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 45% al 63%

El espesor de Breslow es uno de los tres factores pronósticos más importantes en el melanoma, junto con:

Clasificación de Clark
El nivel de Clark indica la profundidad del tumor en las capas de la piel.
Este sistema fue desarrollado originalmente por W. H. Clark en 1966.
Oficialmente se reconocen los siguientes niveles de Clark:

  1. Nivel I: el tumor está confinado en la epidermis (capa superficial de la piel). Se llama melanoma in situ y en esta etapa la tasa de curación es del 100%
  2. Nivel II: invasión de la dermis papilar (superior)
  3. Nivel III: el tumor llena la dermis papilar, pero no penetra la dermis reticular (inferior)
  4. Nivel IV: invasión de la dermis reticular
  5. Nivel V: invasión del tejido subcutáneo profundo

Índice miotótico
El índice miotótico (o número miotótico) se refiere a la cantidad de células cancerosas en fase de crecimiento o división (mitosis).
Un índice miotótico alto indica que existe una mayor probabilidad de que el cáncer se extienda.

El índice miotótico es especialmente útil para la estadificación de los melanomas de dimensiones pequeñas (<1 mm) que suelen considerarse de bajo riesgo.

 

Estadificación del melanoma

La estadificación incluye todos los parámetros diagnósticos.

  • Estadio 0: melanoma in situ
  • Estadio I: espesor <1 mm
    • A: melanoma invasivo de bajo riesgo, sin ulceración y sin mitosis
    • B: melanoma invasivo de bajo riesgo, con ulceraciones o mitosis
  • Estadio II: espesor de entre 1 mm y 4 mm
    • A: sin ulceraciones
    • B: con ulceraciones
  • Estadio III: tumor extendido con micrometástasis en los ganglios linfáticos
  • Estadio IV: tumor extendido con metástasis difundidas en varias partes del cuerpo lejanas

 

Causas del melanoma

No está claro qué es lo que daña el ADN en los melanocitos y cómo se desarrolla el melanoma.
Es probable que la causa del melanoma sea una combinación de factores genéticos y ambientales.
Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de melanoma se incluyen:

  • Piel clara. Una menor pigmentación (melanina) en la piel significa menor protección contra los rayos UV nocivos.
  • Quemaduras anteriores. Una vesícula originada por una quemadura solar o por una quemadura de otro tipo puede aumentar el riesgo de melanoma en niños y adultos.
  • Exposición prolongada a los rayos ultravioleta (UVA y UVB). La exposición a los rayos UV procedentes del sol o de las lámparas bronceadoras puede aumentar el riesgo de cáncer de piel, incluyendo el melanoma.
  • Vivir cerca del ecuador o en montaña.
  • Tener muchos lunares, pecas o lunares inusuales. Tener más de 50 lunares en el cuerpo indica un mayor riesgo de desarrollar melanoma.
  • Tener antecedentes familiares con melanoma. Si uno de los padres, el hijo o el hermano ha tenido un melanoma, existe una mayor probabilidad de desarrollar el cáncer.
  • Un sistema inmunitario debilitado. Las personas con un sistema inmunitario debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar un melanoma. Por ejemplo, las personas:
    • Con SIDA
    • Que han sido sometidos a un trasplante de órganos