Molusco contagioso

El molusco contagioso (MC) es una infección viral que provocala formación de pápulas (protuberancias sólidas) en la piel y raramente en las mucosas.

Causas del molusco contagioso

El molusco contagioso tiene su origen en un virus miembro de la familia de los Poxvirus.

Existen 4 tipos de virus MCV, que van de MCV-1 a MCV-4.
El MCV-1 que afecta sobre todo a los niños y es el más común en Europa.
El MCV-2 es el que afecta a los adultos y el más raro.

El contagio puede producirse de diferentes maneras.
Se trata de una infección frecuente en los niños, especialmente en los que sufren de dermatitis atópica.
En muy pocas ocasiones afecta a las mucosas como:

  • La boca,
  • La lengua,
  • La zona genital o púbica.

 

Contagio del molusco contagioso

El contagio se produce por:

  • Contacto directo entre la piel/mucosas de dos personas,
  • Contacto con objetos infectados.

Esta enfermedad puede propagarse mediante el contacto con objetos infectados, como por ejemplo:

  • Juguetes,
  • Ropa.

Se han registrado casos en los que el virus se ha transmitido:

  • Por compartir toallas o esponjas de baño,
  • Luchando.

En los adultos, el virus también se propaga a través de las relaciones sexuales.
Las lesiones en los genitales se pueden confundir con el herpes o las verrugas.
A diferencia de las heridas por herpes, estas lesiones son indoloras.
Las personas con un sistema inmunitario debilitado (debido a enfermedades como el SIDA) pueden tener una rápida propagación del virus.

Ir a gimnasios y nadar en piscinas públicas constituye un factor de riesgo para la transmisión del molusco.

Autocontagio

La propagación de las lesiones puede ocurrir por autoinoculación:

  • A través de una lesión, el virus se transmite a otras zonas de piel sana,
  • A través del afeitado o de la depilación.
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Molusco contagioso

Signos y síntomas del molusco contagioso

El único signo del molusco contagioso es la aparición en la piel de pápulas de color carne, blancas o rosas. Raramente se forma un halo alrededor del borde externo.

El diámetro de estas lesiones cutáneas suele ser de 3 a 5 mm, pero puede llegar a medir hasta 3 cm.

Estas protuberancias tienen un aspecto brillante o perlado.

En el centro de cada molusco se forma un pequeño hoyuelo (llamado umbilicación).

El MC puede manifestarse como:

  • Una pequeña pápula aislada,
  • En grupo (es común, generalmente se forman alrededor de 20 lesiones cercanas entre sí),
  • En fila.

La mayoría de las personas sufren entre 1 y 20 moluscos.

Puede desarrollarse prácticamente en cualquier parte de la piel.

En los niños aparece principalmente en:

  • El pecho,
  • La barriga,
  • Los brazos (incluyendo las axilas),
  • Las piernas,
  • La cara.

En los adultos suele aparecer en:

  • La ingle,
  • La zona genital,
  • El ano (zona anal)
  • Raramente aparecen alrededor de los ojos o de la boca.

Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, salvo en las palmas de las manos y la planta del pie.

En las mujeres embarazadas, la zona más afectada es la de los genitales.
Las protuberancias pueden ser tan numerosas como para cubrir:

  • Los muslos,
  • El área genital y abdominal.

Éstos suelen ser indoloros, pero a veces pueden provocar síntomas, como:

Al rascar las pápulas, se puede provocar una lesión que puede causar dolor y empeorar la infección.

¿El molusco contagioso es grave y peligroso?

Esta enfermedad no es grave ni peligrosa, pero puede ser molesta.

¿Cómo reconocer el molusco contagioso?

El médico puede reconocer las manchas fácilmente, por lo que no es necesario llevar a cabo ningún examen. Los abultamientos no se deben confundir con las verrugas, ya que estas:

  • Presentan una superficie áspera,
  • No disponen de núcleo central.

Para realizar el diagnóstico: se puede extirpar el material del núcleo central y se analiza bajo un microscopio.
En ocasiones, una lesión solitaria puede presentar un aspecto atípico, en cuyo caso puede requerirse una biopsia para el examen histológico.
Se extirpa la totalidad de la pústula y se examina todo el material bajo un microscopio.

El diagnóstico diferencial debe excluir:
1. Condilomas
2. Verrugas (originadas por el virus del papiloma humano)
3. Liquen plano
4. Xantoma
5. Angioqueratoma
6. Foliculitis
7. Urticaria papular
8. Vesículas por Herpes Zóster

 

¿Cómo tratar el molusco contagioso?

Los dermatólogos suelen recomendar un tratamiento para el molusco contagioso que ayuda a prevenir las siguientes complicaciones:

1. Propagación a otras partes del cuerpo.
2. Contagio de otras personas.
3. Crecimiento excesivo en personas con sistema inmunitario debilitado.

Puede que el tratamiento no sea aconsejable para los niños, debido a posibles efectos secundarios no deseados. Los abultamientos suelen desaparecer sin tratamiento.
Sin embargo, la mayoría de los adultos sí deberían recibir tratamiento médico. Las personas con un sistema inmunitario debilitado también deberían seguir el tratamiento, de lo contrario los abultamientos no desaparecerán.
Existen muchas opciones de tratamiento. El dermatólogo prescribe el más efectivo en función de varios factores:

• La edad,
• El estado de salud,
• La ubicación de las manchas,
• Otras consideraciones.

Los tratamientos ambulatorios que el dermatólogo puede llevar a cabo para tratar el molusco contagioso incluyen:

Criocirugía: el médico congela las protuberancias con nitrógeno líquido.
Raspado o Curetaje: el dermatólogo utiliza un pequeño instrumento llamado cureta (con forma de cuchara) para eliminar las  lesiones cutáneas. Se aplica un anestésico local y una hora después se remueven (raspando) sin dolor las pápulas.
Láser pulsado: el tratamiento con láser pulsado es una nueva solución para el tratamiento del molusco contagioso. Este tratamiento utiliza un potente rayo de luz para destruir las células que componen cada lesión. Como efecto secundario, el rayo de luz deja una cicatriz que desaparece al cabo de una o dos semanas. La mayoría de las personas solo necesitan una o dos sesiones de láser pulsado.

¿Qué pomada utilizar?

Tratamiento tópico ambulatorio (aplicado directamente sobre la piel): el dermatólogo emplea varios ácidos y soluciones para tratar las pápulas. Estas sustancias destruyen las capas superiores de la piel.
El ácido tricloroacético se emplea a menudo para tratar a personas con un sistema inmunitario debilitado.
Cuando un paciente presenta muchas protuberancias o grandes crecimientos, el dermatólogo puede repetir el tratamiento cada 3-6 semanas hasta que desaparezcan todas las pápulas.
Estos procedimientos provocan algunas molestias y pueden dejar manchas en la piel.

Otros medicamentos recetados por el dermatólogo para el uso doméstico son:

  • Ácido salicílico en gel
    El ácido salicícilo se aplica sobre las lesiones 1 o 2 veces por semana durante 4 semanas. El principal efecto secundario es el dolor.
  • Fármacos inmunomoduladores: El imiquimod (Aldara). Esta crema que ayuda al sistema inmunitario a combatir el virus. Este medicamento es eficaz y también se puede utilizar para tratar las verrugas crónicas y algunas formas de carcinomas cutáneos. La crema a base de imiquimod se debe aplicar en la noche para que actúe durante toda la noche.
    En la mañana se retira enjuagando.
    El tratamiento debe repetirse 2 o 3 dás por semana durante 2 semanas, aproximadamente.
    Entre los efectos colaterales de este tratamiento se encuentran: el eritema, el prurito, y las quemaduras leves.
    Medicamentos retinoides aplicados sobre la piel. Los pacientes emplean este medicamento para tratar las protuberancias siguiendo las indicaciones del médico. Entre los efectos colaterales del tratamiento con retinoides se encuentra la dermatitis.
  • Medicamentos antivirales (Cidofovir en crema). Se aplica la crema en cada una de las pápulas 1 vez al día durante 5 días. Puede repetirse el tratamiento hasta por 8 semanas.
    Los principales efectos colaterales son: el eritema, el dolor y el prurito.

Durante el tratamiento del molusco contagioso es posible que aparezcan nuevas pápulas cuando desaparecen las “viejas”.

¿Se pueden reventar o apretar las erupciones cutáneas originadas por el molusco contagioso?

Una pápula originada por el molusco contagioso no se debe reventar o apretar, porque contiene virus. Pinchar las pápulas puede favorecer la difucsión de la enfermedad.

Remedios caseros para el molusco contagioso

Mirto limón australiano
Éste es un buen remedio herbal contra el molusco contagioso. Se puede utilizar mezclándolo con aceite de oliva y aplicándolo sobre la piel seca una vez al día.

Aceite del árbol de té
El aceite del árbol de té es uno de los remedios caseros más utilizados y disponibles para tratar el molusco contagioso.
Este producto dispone de importantes propiedades, como la antibacteriana y la antiséptica, esenciales para tratar el molusco.
El ungüento es un potente astringente (reduce las secreciones), por lo que reduce el crecimiento de las lesiones. Se puede:

  • Utilizar el aceite directamente sobre la zona infectada,
  • Verterlo en el agua de la bañera.

Vinagre de manzana
El vinagre de sidra de manzana es muy popular porque combate las bacterias de forma natural. Este líquido también se utiliza para tratar el molusco contagioso:

  • Se moja un copo de algodón en el vinagre de manzana,
  • Se aplica directamente sobre la protuberancia,
  • A continuación, se venda la lesión.

Se trata de un remedio útil para los niños, especialmente si se lleva a cabo antes de acostarse.

Ajo

  • Aplicar una pasta de ajo sobre la zona infectada,
  • Luego, poner una venda,
  • Retirar la venda antes de ducharse,
  • Lavar la zona con cuidado.

También se pueden utilizar cápsulas de ajo.

Vitaminas
Entre los tratamientos naturales se encuentran varias combinaciones de vitaminas que representan un buen remedio casero.
Se puede utilizar una crema a base de vitamina A y aplicar una o dos veces al día sobre la zona afectada.
Las vitaminas A y E pueden ser útiles en este caso.

Tintura de yodo
Otro remedio consiste en aplicar tintura de yodo 2 veces al día para favorecer el desprendimiento de la lesión.

Complicaciones del molusco contagioso

Aunque se trata de casos excepcionales, las infecciones bacterianas agravan el molusco contagioso.
Para reducir el riesgo de infección bacteriana o la propagación del molusco contagioso, es importante no apretar o irritar las pápulas.
No es necesario aplicar cremas o lociones especiales, solo seguir las prácticas de higiene habituales.

¿Qué pasa si no se trata el molusco contagioso?
El molusco contagioso es una infección de la piel delicada y autolimitante. Si no se trata puede durar varios meses, pero al final desaparece. La gravedad y la duración del tratamiento son subjetivas.

¿Cuánto dura? Pronóstico del paciente con molusco contagioso

Las lesiones provocadas por el molusco contagioso pueden durar desde unos meses hasta unos años.
Estas lesiones desaparecen por sí solas sin dejar cicatrices, a menos que se arañe excesivamente la zona afectada.
La desaparición completa de todas las lesiones tiene lugar a los 6-18 meses. El problema puede persistir en personas inmunodeprimidas.
Es posible que la enfermedad reaparezca.

Prevención del molusco contagioso

Las personas con molusco contagioso deberían evitar tener relaciones sexuales para no contagiar a su pareja.
El uso de preservativo no basta para evitar el contagio, ya que deja sin protección ciertas partes del cuerpo que pueden estar infectadas.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.