Remedios para los piojos en el pelo

 

Los piojos son pequeños insectos denominados parásitos que se encuentran en el pelo y tienen un tamaño de 2/4 mm.

Estos parásitos se transmiten mediante el contacto directo o por compartir objetos personales.
Los piojos viven aproximadamente tres semanas, pero ponen cientos de huevos (o liendres) en el pelo.
Estos insectos no vuelan ni saltan, simplemente se arrastran de un cabello a otro.
Los niños son especialmente propensos a padecer y transmitir los piojos.


piojos, pelo

Los parásitos afectan al pelo sucio y limpio con las mismas probabilidades.
Antiguamente se pensaba que los piojos nacían en el pelo sucio, pero en realidad se encuentran en cualquier tipo de pelo.
Los piojos y los huevos se ven con menor facilidad en el pelo claro (blanco, rubio o castaño claro).
Estos insectos también pueden afectar al pelo negro, descolorido o teñido.
Las personas con pelo rizado y seco tienen menos probabilidades de padecer piojos, ya que estos parásitos tienen más dificultades para pegarse en este tipo de pelo con respecto al pelo graso y liso.

 

Síntomas de los piojos

Tipos de piojos humanos

Existen tres tipos principales de piojos que presentan síntomas similares, aunque aparecen en diferentes partes del cuerpo:

  • Piojo de la cabeza: se encuentra en el cuero cabelludo, el cuello y las orejas.
  • Piojo del cuerpo: primero aparece en la ropa o en la cama y luego pasa a la piel de las personas.
  • Piojo del pubis: también llamado “cangrejo”, se encuentra en el vello y la piel del pubis.

El síntoma más frecuente de los piojos es la picazón. Las picaduras de piojos provocan una reacción alérgica que produce esta sensación.
Sin embargo, puede que el picor no se manifieste de inmediato, sobre todo si se trata de una infestación ligera. Puede que no se presente ningún síntoma durante las seis primeras semanas de aparición de los piojos.
Además del picor intenso, los piojos también pueden provocar otros síntomas, como:

  • Sensación de cosquilleo debido a algo que se mueve en la cabeza, el pelo o el cuerpo.
  • Llagas producidas por los arañazos debido al picor.
  • Irritabilidad y dificultad para dormir.
  • Protuberancias rojas en la cabeza, el cuello, los hombros o la zona púbica.
  • Aparición de pequeños objetos blancos en el pelo. Se trata de los huevos de los piojos que aparecen en el tallo del pelo y son difíciles de quitar.

 

¿Cómo encontrar los piojos y las liendres?

Por lo general, los piojos se pueden diagnosticar en casa. Se necesitan dos cosas:

  • Una luz intensa.
  • Un peine de dientes delgados o muy juntos.

Qué hacer: para encontrar los piojos de la cabeza se deben seguir estos tres pasos:

  • Mojar el pelo del niño o del adulto afectado, en la medida de lo posible. Algunas personas piensan que es más fácil encontrar los piojos cuando el pelo está mojado. Esto también evita que los piojos se muevan.
  • Colocar al niño o al adulto afectado bajo una luz intensa.
  • Separar el pelo en secciones. Empezando por el cuero cabelludo, peinar el pelo lentamente hacia afuera, sección por sección.

Qué buscar: los piojos adultos y los huevos, o liendres. Es mucho más fácil ver los huevos que los piojos adultos, ya que las liendres están fijadas al pelo con firmeza y no se mueven.
Al peinar el pelo, hay que mirar atentamente detrás de las orejas y alrededor del cuello, pues son las zonas donde es probable encontrar los huevos y los piojos.

Si la persona tiene piojos adultos o liendres, lo que se ve es:

  • Piojos adultos: son similares a uno o varios objetos de color marrón claro, como por ejemplo las semillas de sésamo, y suelen moverse rápidamente. Pueden encontrarse en el cuero cabelludo o en el pelo.
  • Liendres: son objetos amarillos o marrones que parecen pequeñas semillas pegadas al pelo cerca del cuero cabelludo. Si un huevo se rompe, se vuelve de color claro.

 

Tratamiento para eliminar los piojos y prevenir el contagio

Peinado en húmedo
El método del peinado en húmedo consiste en eliminar los piojos de la cabeza mediante un peinado sistemático, utilizando un peine específico de dientes delgados.
Se trata de un método rápido que no requiere productos químicos.
El espacio entre los dientes del peine debería ser de 0,2-0,3 mm. Si el espacio es menor de 0,19 mm, los piojos pueden aplastarse o quedarse atrapados entre los dientes del peine y no se verían.
No se deben emplear lociones o sprays para el peinado en húmedo.
Sin embargo, para que este remedio sea eficaz es necesario llevarlo a cabo regularmente y de forma adecuada.

A continuación se describe el método anti-piojos inmediato:

  • Antes de utilizar un peine de dientes anchos para alisar y desenredar el pelo, se debe lavar con un champú normal y aplicar una generosa cantidad de acondicionador.
  • Cuando el peine se desliza libremente sin encontrar enredos, se debe cambiar por uno específico para detectar piojos.
    Los dientes del peine deben llegar hasta las raíces del pelo y la punta redondeada debe tocar ligeramente el cuero cabelludo.
    También se puede utilizar un peine eléctrico.
  • Hay que peinar el pelo hacia las puntas con cada golpe y comprobar el peine para ver si hay piojos.
  • Quitar los piojos frotando o enjuagando el peine.
  • Continuar de forma metódica, sección por sección, hasta peinar toda la cabeza.
  • Enjuagar el acondicionador y repetir el peinado.
  • Repetir el tratamiento en los días 3, 6, 9, 12 y 15 para eliminar los piojos jóvenes (o ninfas) cuando eclosionan, antes de que se conviertan en adultos.

El tiempo necesario para peinar el pelo del niño depende del tipo y de la longitud. Por ejemplo, un pelo corto y liso se puede preparar rápidamente y peinarse en unos minutos. El pelo más largo y rizado requiere más tiempo.

Lociones o spray
Los fármacos sin receta médica en forma de loción o spray son un método alternativo para el tratamiento de los piojos.
Sin embargo, para que sean eficaces deben utilizarse correctamente.
El farmacéutico puede recomendar una loción o spray sin receta médica y enseñar como utilizarlos correctamente.
Solo se deberían utilizar estos productos si se encuentra un piojo vivo en la cabeza (en movimiento). Los champús y tintes no son eficaces y, por lo tanto, no están recomendados.
En cada aplicación, hay que utilizar una cantidad suficiente de loción o spray para recubrir el cuero cabelludo y la longitud del cabello.
Durante la aplicación, se deben seguir las instrucciones incluidas en la loción o el spray. Dependiendo del producto que se utiliza, el tiempo de actuación puede variar de 10 minutos a 8 horas.
Se aconseja cuidar el pelo y repetir el tratamiento siete días después. Algunos productos también incluyen un peine para eliminar los huevos y los piojos muertos.

Algunos productos tienen la capacidad de matar huevos y piojos, si bien no está comprobado.
Después de 3-5 días utilizando el producto, y en los 10-12 días siguientes, se recomienda verificar si hay pequeños piojos que han eclosionado.
Se requieren al menos dos aplicaciones de loción para eliminar los piojos durante el período de incubación, ya que las lociones no siempre son eficaces contra los huevos.
Si los piojos parecen inmunes al producto, o si el problema persiste, se debe pedir ayuda al farmacéutico o al médico.

 

Advertencias

Es importante leer siempre las instrucciones en el paquete o en el folleto para el tratamiento contra los piojos de la cabeza, sobre todo en estos casos:

  • Niños pequeños (menores de 6 meses de edad)
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con asma o alergias

Antes de utilizar el producto se debe consultar a un profesional sanitario.
Para las mujeres embarazadas se aconseja utilizar el método del peinado en húmedo o aplicar la loción de dimeticona al 4%, cuyo uso está autorizado durante el embarazo y la lactancia.

Rastas
Las rastas (típicas de los africanos) o el pelo muy rizado pueden complicar mucho el tratamiento para una infestación de piojos.
Cortar o rapar el pelo del niño no es el tratamiento adecuado, especialmente para una niña.
Se debería tratar el pelo rasta como el pelo liso. Un método eficaz es peinar pequeñas secciones de pelo con un peine específico para los piojos y/o utilizar una loción o spray.

 

Remedios para los piojos en el peloRemedios naturales para eliminar los piojos

Casi todos los métodos naturales sirven para sofocar los piojos. Usar un remedio casero eficaz es mejor que aplicar productos químicos agresivos en la cabeza de un niño. Aquí se muestran algunos remedios naturales “sofocantes” o “asfixiantes” que son eficaces si se siguen las instrucciones.
Algunos expertos creen que el peinado es la parte más importante. Los tratamientos “sofocantes” solo provocan aturdimiento en los piojos, se vuelven más lentos y por lo tanto es más fácil atraparlos en el peine.
Un remedio natural consiste en esparcir aceite de oliva o de almendras por el cabello. (La vaselina y la mayonesa no se recomiendan por ser sucias y difíciles de eliminar).
Algunas personas recomiendan poner las sustancias sobre el peine en lugar de en el pelo.
Se pueden probar ambos métodos para ver cuál funciona mejor.
Separar el pelo en secciones pequeñas usando una horquilla.
Buscar un lugar con buena luz para ver perfectamente lo que estamos haciendo.
Enjuagar con frecuencia el peine con agua hirviendo.

Tras peinar el pelo del niño por completo, se debe utilizar un champú normal, enjuagar y repetir el procedimiento.
Es necesario lavar todas las toallas utilizadas y limpiar el peine.
Se puede sumergir el peine en una solución de lejía al 10% durante 30 minutos y a continuación enjuagar bien.
De forma alternativa, es posible sumergir el peine en vinagre durante 30 minutos o hervir el peine en agua durante 10 minutos.
Es necesario seguir este procedimiento todos los días durante una semana.
A lo largo de las dos semanas siguientes se recomienda peinar el pelo del niño cada noche para asegurarse de que lo piojos han desaparecido.

 

Remedios herbales para los piojos

En orden del más al menos eficaz, los aceites esenciales que se pueden probar contra los piojos son:

  • Aceite de árbol de té
  • Aceite de lavanda
  • Aceite de neem
  • Aceite de clavo
  • Aceite de eucalipto
  • Aceite esencial de anís
  • Aceite de hoja de canela
  • Aceite de tomillo rojo
  • Aceite de menta piperita
  • Aceite de nuez moscada.

Mezclar 60 gramos de aceite de oliva con 15-20 gotas de aceite esencial. Aplicar esta mezcla anti-piojos en el cuero cabelludo usando bolas de algodón. Dejar esta mezcla sobre el cuero cabelludo y sobre el pelo durante toda la noche (al menos 12 horas).

 

Remedios caseros contra los piojos

Además de los métodos ya mencionados, existen otros remedios tradicionales que se pueden utilizar en casa para enfrentarse a una infestación de piojos.
Se puede masajear el cuero cabelludo con una mezcla de aceite de árbol de té y aceite de oliva. A continuación, lavar el pelo con un champú delicado.

También se puede aplicar jugo de cebolla en las raíces del pelo con la punta de los dedos. Esperar aproximadamente 3-4 horas y dejar que el olor acre elimine los piojos. Lavar el pelo con cuidado para eliminar el olor acre.
Para obtener mejores resultados, llevar a cabo este método casero durante 3-4 días consecutivos para eliminar los piojos.

Preparar una mezcla de vinagre (2 cucharaditas) y agua (6 cucharaditas) y aplicarla sobre el cuero cabelludo antes de irse a dormir. Cubrir la cabeza con un paño de algodón y lavarse el pelo la mañana siguiente.

Hacer una pasta de ajo y mezclarla con jugo de limón.
Aplicar esta crema sobre el cuero cabelludo y dejar que actúe durante toda la noche.
A la mañana siguiente, lavar el pelo con agua tibia y un champú delicado.

Para matar los piojos también se puede utilizar el ácido acetilsalicílico (contenido en la aspirina). El problema con este ácido es que puede tener efectos tóxicos en niños y bebés, y además es perjudicial para la piel y el pelo.