Tratamientos para el vitíligo

El vitíligo es una enfermedad de la piel caracterizada por la despigmentación en forma de máculas durante mucho tiempo.

El color de la piel humana se debe a la presencia de melanina, que es un pigmento producido por células llamadas melanocitos.
Cuando estas células no son capaces de producir melanina o están destruidas, se producen manchas blancas (despigmentación) en la zona de la piel afectada.

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, estas manchas blancas pueden ser:

  • Pequeñas,
  • Grandes.

El bronceado es un proceso vinculado a la melanina presente en las células.
Las personas que padecen vitíligo comprobarán que, al exponerse al sol:

  • Las manchas claras de la piel permanecen inalteradas o casi,
  • El resto del cuerpo se vuelve más oscuro.

Las zonas más afectadas son aquellas en que la piel cubre directamente los huesos:

  • Manos,
  • Pies,
  • Cara,
  • Órganos genitales,
  • Rodillas,
  • Antebrazos.

 

¿Cuándo aparece el vitiligo?

El vitíligo se origina durante la infancia, normalmente se manifiesta en niños y en adolescentes y suele ser bilateral.

En aproximadamente la mitad de los pacientes se manifiesta antes de los veinte años de edad.

Esta enfermedad puede:

  • Aparecer de forma muy rápida,
  • Alternar fases de empeoramiento con fases de estabilización.

El vitíligo es una enfermedad que puede durar toda la vida.

 

Tipos de vitiligo

Generalmente, el vitíligo se manifiesta en uno de los tres tipos siguientes:

  • Bilateral o generalizado. Este subtipo es el más frecuente. La pérdida de pigmento se extiende por varias partes del cuerpo, normalmente de manera simétrica.
  • Segmentario. La pérdida de color en la piel se produce solo en un lado del cuerpo. Este tipo ocurre en edad temprana, avanza durante un año o dos y luego se interrumpe.
  • Focal. La despigmentación se limita a una o pocas zonas del cuerpo.

Es difícil predecir el curso natural del vitíligo.
A veces la formación de manchas se interrumpe sin tratamiento.
En muchos casos, la pérdida de pigmento se extiende hasta afectar a la mayoría de la superficie cutánea.

 

Causas del vitíligo

No se conoce con exactitud la causa precisa del vitiligo, existen dos posibles causas:

Enfermedades autoinmunes
El vitíligo no segmentario es el tipo más común y se cree que tiene un origen autoinmune.
Esto significa que el sistema inmunitario (sistema de defensa natural del cuerpo) no funciona correctamente.
En lugar de atacar las células extrañas, como los virus, el sistema inmunitario produce anticuerpos (proteínas que combaten las infecciones) que atacan las células sanas del cuerpo.
En el caso del vitíligo no segmentario, el sistema inmunitario produce anticuerpos que destruyen los melanocitos (las células que producen melanina).
Las personas con vitiligo tienen más posibilidades de padecer otras enfermedades autoinmunes, como:

  • Hipertiroidismo (exceso de producción de hormonas tiroideas),
  • Hipotiroidismo (déficit en la producción de hormonas tiroideas),
  • Enfermedad de Addison,
  • Anemia perniciosa,
  • Diabetes mellitus,
  • Alopecia areata.

Sustancias neuroquímicas
Según algunos autores de libros de medicina, el vitíligo tiene su origen en ciertas sustancias químicas liberadas por las terminaciones nerviosas en la piel.
Estas sustancias químicas son tóxicas para los melanocitos.

 

Factores de riesgo del vitiligo

El riesgo de desarrollar vitíligo puede aumentar en función de:

  • Herencia genética: cerca del 20% de las personas con vitíligo tienen a otro miembro de la familia afectado.
    Antecedentes familiares de otras enfermedades autoinmunes: por ejemplo, un padre con anemia perniciosa (una enfermedad autoinmune que afecta al estómago).
  • Otra enfermedad autoinmune.
  • Melanoma (un tipo de cáncer de la piel) o linfoma cutáneo de células T (un tipo de cáncer del sistema linfático).
  • Traumatismos – en caso de traumatismos o de lesiones, puede aparacer una mancha blanca tras la cicatrización.
  • Estrés – especialmente en las situaciones de mayor estrés, como por ejemplo tras la muerte de un familiar.

El vitíligo no es contagioso y tampoco es una enfermedad grave.

 

 

Síntomas del vitíligo

El signo principal del vitíligo es la pérdida de pigmento, que produce manchas de color crema (despigmentación) en la piel.

Las manchas pueden ser:

  • De varias dimensiones,
  • Lisas, sin escamaciones o alteraciones en la textura respecto al resto de la piel,
  • De color blanco lechoso o color marfil,
  • Con bordes definidos o no definidos.

Otros signos menos comunes incluyen:

  • Encanecimiento prematuro del pelo (el pelo se vuelve blanco o gris de forma prematura).
  • Pérdida de color en los tejidos que recubren el interior de la boca (mucosas).
  • Pérdida o alteración del color de la capa interna del ojo (retina).
  • Algunos pacientes experimentan picor en las zonas más claras.

Aunque cualquier parte del cuerpo puede verse afectada por el vitíligo, generalmente la despigmentación se desarrolla antes en las zonas de la piel expuestas al sol, como:

  • Las manos,
  • Los pies,
  • Los brazos,
  • La cara,
  • Los labios.

También pueden verse afectadoslos genitales externos y la zona anal.
Si bien puede comenzar a cualquier edad, el vitíligo suele aparecer por primera vez entre los 10 y los 30 años.

 

Aspectos emocionales y psicológicos del vitiligo

Aunque el vitíligo no suele ser peligroso, los efectos emocionales y psicológicos pueden ser graves.
Las manchas blancas del vitíligo pueden afectar a:

  • La autoestima,
  • El bienestar emocional y psicológico.

Las personas con vitíligo pueden desarrollar estrés emocional, sobre todo si la enfermedad afecta a:

  • Las zonas visibles del cuerpo (como la cara, las manos, los brazos o los pies),
  • Los genitales.

El vitíligo generalizado podría tener consecuencias graves para los adolescentes, que suelen estar especialmente preocupados por su apariencia física.
Algunas personas con vitíligo sienten:

  • Vergüenza,
  • Depresión,
  • Preocupación por la reacción de los demás.

 

Diagnóstico del vitíligo

El dermatólogo observa las manchas blancas con una lámpara de Wood que muesta una fluorescencia de color blanco lechoso.

Esta es una característica que permite descartar otras enfermedades que provocan manchas blancas en la piel.

El vitíligo suele estar estar asociado a otras enfermedades autoinmunes, por esta razón, el médico ordena que se realicen ciertos exámenes para medir los valores de:

  • Tiroides,
  • Glucemia,
  • Hemoglobina.

 

Diagnóstico diferencial
El médico debe descartar:

  1. Eczema o dermatitis atópica
  2. Pitiriasis alba y versicolor
  3. Pitiriasis liquenoide
  4. Hipopigmentación postinflamatoria o postinfecciosa
  5. Liquen escleroso
  6. Morfea
  7. Micosis
  8. Liquen estriado
  9. Nevus acrómico

 

Tratamiento para el vitíligo

Tratamiento para pequeñas porciones de piel afectadas por el vitíligo

Entre las opciones de tratamiento se encuentran:

Tratamientos para el vitíligoCremas con corticosteroides
La aplicación de algunos ungüentos a la zona de la piel afectada puede ayudar en el tratamiento del vitíligo siempre que no sea demasiado tarde.
El tratamiento tópico es eficaz cuando la enfermedad se encuentra en la fase inicial de desarrollo.
Cuando las manchas blancas empiezan a formarse, la aplicación de cremas o pomadas con cortisona, como el calcipotriol (por ejemplo Daivobet Pomada) puede ayudar a:

  • Eliminar las manchas,
  • Restaurar el color natural de la piel.

Tras 3-4 meses de tratamiento, el 45% de las personas recuperan parcial o totalmente, el color natural de la piel en las manchas blancas.
Ésta es la mejor cura para el vitíligo en la fase inicial.

Este tratamiento tiene mayor eficacia:

  • En las personas de piel oscura,
  • En la cara.

Es menos eficaz en:

  • Manos,
  • Pies.

Entre las novedades en el tratamiento del vitíligo, se encuentran:

  • El láser excímer, que estimula el crecimiento y la multiplicación de los melanocitos (células de la epidermis que contienen melanina).
    Se realizan 2 o 3 sesiones por semana durante varias semanas.
    Generalmente, este tratamiento no es muy eficaz, además requiere bastante tiempo y es muy costoso.
    La American Academy of Dermatology afirma que:

    • En el 44% de los casos, los resultados duran un año como máximo, y luego desaparecen.
    • En el 86% de los casos, al cabo de 4 años, el la piel se vuelve de color blanco nuevamente.
  • Intervención quirúrgica de autotrasplante de piel sana proveniente de otras zonas del cuerpo.
    Se toma un pedazo de piel de otra zona del cuerpo (por lo general de los muslos o de las nalgas)  y se trasplanta en la zona de las manchas blancas. Esta operación no está recomendada para los pacientes que suelen desarrollar cicatrices y queloides. En el 90% de los casos, los resultados de la operación son satisfactorios, sin embargo, existe la posibilidad de que se formen cicatrices e infecciones. La zona en la que se ha injertado la piel sana puede tener una apariencia granulosa o puede no recuperar su pigmento natural.
  • Trasplante de melanocitos: el cirujano extrae algunos melanocitos de la piel sana. En el laboratorio, estas células se reproducen y después son implantadas en las zonas de la piel que han sido afectadas por el vitíligo.
    La intervención se realiza con anestesia local.
    Se trata de un tratamiento experimental y el coste es bastante alto. Los recientes resultados muestran que en el 95% de los casos, al operación es exitosa.

Tratamiento para el vitíligo generalizado

  • Fototerapia con rayos ultravioleta PUVA
    El tratamiento PUVA (psoralenos+rayos UVA) consiste en la re-pigmentación y sirve para eliminar las manchas blancas.
    Este tratamiento utiliza los rayos ultravioleta A, asociados a psoralenos. Se aplica una fina capa de psoraleno en la zona afectada de la piel,
  • Se deja actuar durante 30 minutos.
  • A continuación esta zona se expone a los rayos ultravioleta A.

El psoraleno aumenta la sensibilidad de la piel a la luz ultravioleta.
La piel afectada por el vitíligo reacciona bastante bien al ser irradiada por rayos ultravioleta A.
Al ser muy sensible a los rayos UVA, éstos penetran profundamente en la piel para corregir el problema.
Si se irradia la piel con rayos UVA, la zona cutánea afectada se vuelve rosa y por último retoma su color natural.

Duración del tratamiento – Por lo general, se requieren 2-3 sesiones por semana durante 2 o 3 meses, aproximadamente.

Indicaciones – El tratamiento PUVA es útil para el tratamiento del vitíligo de difusión moderada o extendida si la proporción de piel afectada por el vitíligo es de por lo menos el 20%.

Resultados – En el 50 – 70% de los casos, las personas recuperan el color natural de la piel en las siguientes zonas:

  • Cara,
  • Piernas,
  • Brazos.

No es muy eficaz en manos y pies.
Solo el 15-20% de los casos muestra una recuperación total de la pigmentación de la piel en la zona del tratamiento.

Psoraleno oral y rayos ultravioleta A
El psoraleno puede toamrse por vía oral. El médico le recomienda al paciente que tome psoraleno en píldoras o cápsulas  2 horas antes de la exposición a los rayos UVA.

Fototerapia UVB de banda estrecha
La fototerapia con UVB de banda estrecha, es decir con una longitud de onda de 311 nm (nanómetros), es uno de los tratamientos más adecuados en caso de vitíligo. En este caso no se deben ingerir fármacos sensibilizantes antes del tratamiento.

Este tratamiento:

  • Tiene una duración breve, cada sesión dura como máximo algunos minutos,
  • Hay que repetirlo dos o tres veces por semana. La duración total del tratamiento puede variar,
  • Obtiene buenos resultados en la cara, el 60 – 70% de los casos recupera el color natural de piel,
  • No tiene efectos colaterales.

Tratamiento de despigmentaciónvitíligo, pie, manchas blancas
Cuando la piel pierde su color natural y se vuelve clara, este proceso se conoce como despigmentación. Si hay signos de vitíligo en el 50% del cuerpo, no se utiliza el tratamiento PUVA.
Es posible despigmentar la piel normal para que su color coincida con el de la piel afectada por el vitíligo.

  • El medicamento que se utiliza para aclarar la piel se conoce como monobenzona.
  • Se aplica dos veces al día sobre la zona no afectada de la piel para aclararla.
  • Este tratamiento se interrumpe cuando las zonas normales de la piel se parecen a las afectadas por el vitíligo.

El último descubrimiento es una vacuna compuesta por una proteína (HSP70i) que actúa sobre el ADN celular. Este fármaco ha sido probado con éxito en ratones, ya que ha sido posible recuperar aproximadamente el 75% de la pigmentación del pelo.
Actualmente, estamos a la espera de los resultados de la experimentación humana.

 

Alimentación y dieta para el vitíligo

Seguir una dieta natural es fundamental para curar el vitíligo, algunas de las dietas más eficaces son:

  • Dieta Paleo,
  • Dieta vegana con por lo menos el 50% de los alimentos crudos,
  • Dieta del grupo sanguíneo.

Cada una de estas dietas tiene características específicas, sin embargo, según las dietas naturales hay que evitar el consumo de:

  • Dulces,
  • Leche y productos lácteos,
  • Cereales con gluten (pan, pasta, pizza y otros), también se debe reducir el consumo de los demás cereales (arroz, mijo y otros),
  • Alimentos procesados y transformados que se encuentran en los supermercados,
  • Alimentos fritos,
  • Productos de charcutería,
  • Aderezos preparados y con conservantes.

El médico recomienda al paciente el consumo de verduras ricas en vitamina A y caroteno, tales como:

  • Espinacas,
  • Brócoli,
  • Coles,
  • Coles de Bruselas,
  • Zanahorias,
  • Calabazas,
  • Achicoria,
  • Endibia y lechuga,
  • Pimientos,
  • Tomates.

Además se debería evitar el consumo de especias y de comida basura, que pueden provocar irritación.
Es aconsejable que los enfermos con vitíligo consuman fruta rica en vitamina A y C, como:

  • Mangos,
  • Duraznos,
  • Melones.

Los trastornos intestinales pueden favorecer las inflamaciones y los trastornos de la piel, por lo que, según los preceptos de la naturopatía, es importante seguir una dieta saludable que incluya antioxidantes, tales como:

  • Las vitaminas A, C, E,
  • El selenio,
  • La cúrcuma,
  • El zinc.

 

Cuidados y remedios naturales para el vitíligo

Crema de piperina

En los casos en que el vitíligo está estable, la crema a base de piperina puede ser beneficiosa. Esta crema no cura la enfermedad, pero ayuda a evitar que empeore.

La crema contiene:

  • Piperina,
  • Extracto de pimienta negra,
  • Aceite hipérico,
  • Melatonina.

Papaya
La papaya activa nuevamente los melanocitos que producen la melanina.

  • Cortar un pedazo de papaya,
  • Tritar y aplicar sobre la piel,
  • Dejar actuar hasta que se seque,
  • Repetir dos veces,
  • Beber el zumo de papaya también es muy beneficioso.

Extracto de Ginkgo Biloba
Un estudio realizado por Parsad D del Department of Dermatology, Postgrade institute of Medical Education and Research, de Chandigarh en Indiana, ha demostrado que en los pacientes que tomaban 40mg de extracto de Ginkgo Biloba 3 veces al día se daba una interrupción de la despigmentación estadísticamente significativa.

Hierba de San Juan
El uso de la hierba de San Juan puede ayudar a minimizar la aparición de manchas blancas en caso de vitíligo leve.

 

Precauciones en caso de vitíligo

Además de las opciones de tratamiento mencionadas, es necesario tomar algunas precauciones para acelerar la curación.

  • La exposición excesiva a la luz del sol para una persona con vitíligo puede ser peligrosa.
    Los rayos UV nocivos oscurecen la piel y las manchas blancas se hacen más prominentes y visibles.
  • La aplicación de un protector solar (SPF superior a 30) antes de exponerse al sol protege contra los efectos nocivos de los rayos UV.
  • La exposición a la luz del sol debe realizarse de manera gradual; de esta manera se favorece la re-pigmentación natural de la piel.
  • Evitar a toda costa las quemaduras solares.

 

¿Cuál es el curso del vitíligo ? ¿Qué pasa si no se cura?

  • Menos de un tercio de los pacientes ve cómo las manchas del vitíligo detienen su progresión y permanecen sin cambios durante toda la vida.
  • Aproximadamente el 30% de los pacientes experimenta una pigmentación espontánea, especialmente en las zonas expuestas al sol; estos pacientes recuperan el color natural de la piel, incluso sino se han sometido a ningún tratamiento. Normalmente esto no llega a cubrir toda la zona afectada por la pérdida de color.
  • En la mayoría de los pacientes, el vitíligo empieza rápidamente y luego progresa lentamente con la pérdida de color localizada en ciertas partes del cuerpo.
  • En otros pacientes, el vitíligo avanza inexorablemente si no se trata y puede llegar a generalizarse. En este caso, la piel es completamente blanca y presenta algunas zonas de piel negra o marrón.

 

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.