Uña encarnada

 

La uña encarnada (onicocriptosis) se produce cuando la uña del pie o de la mano empieza a crecer dentro de la piel del dedo.

En caso de uña encarnada, la piel alrededor de la uña puede estar:

  1. Enrojecida,
  2. Hinchada,
  3. Inflamada.

Las esquinas de la uña afectada duelen al tacto y a continuación enrojecen y provocan más dolor. Si no se trata, la uña encarnada puede infectarse y hacer daño.

En caso de infección, pueden producirse los siguientes síntomas: sangrado, acumulación de material purulento, secreciones inusuales y mal olor.
También se puede formar un granuloma, es decir una masa de tejido cutáneo que suele contener material purulento.
Esta enfermedad afecta principalmente a las personas mayores, pero también pueden experimentarla recién nacidos, lactantes y niños pequeños.

 

Causas de la uña encarnada

En la mayoría de los casos, la uña empieza a crecer internamente y al final se infecta. Sin embargo, las uñas no encarnadas también pueden infectarse.
Entre las causas de la infección se encuentran:

  • Uñas curvas
  • Contusión en los dedos
  • Corte inadecuado de las uñas de los pies
  • Empleo de zapatos que no se adaptan bien al pie
  • Los pacientes diabéticos sufren con frecuencia esta enfermedad.

 

¿Qué hacer?

¿Cómo curar una uña encarnada? Tratamiento
Aunque todos los dedos pueden padecer esta enfermedad dolorosa, el dedo gordo del pie y el meñique son los más afectados.
Una uña encarnada es una afección leve, pero un tratamiento adecuado ayuda a prevenir el empeoramiento y las complicaciones (por ejemplo, la septicemia).
Los tratamientos naturales para las uñas encarnadas en los lados son eficaces, pero deben realizarse antes de que se produzca una infección.

Fármacos
Los antibióticos: si se sospecha de una infección, el antibiótico contribuye a prevenir la propagación de la infección.
Es importante terminar el curso de los antibióticos. De lo contrario, la infección puede reaparecer (recurrencia).
Los médicos recetan con frecuencia la pomada Celestoderm Gentamicina, que contiene Gentamicina y betametasona.
En caso de lesión cutánea, se puede rociar un spray cicatrizante (Bio Oil) o bien aplicar la pomada de ictiol.

 

Remedios naturales

Corte de uñas: para el cuidado de las uñas, es importante cortarlas de manera recta, para que las esquinas de las uñas no sobresalgan y no crezcan en el interior de la piel.
Si las uñas de los pies o de las manos están muy encorvadas a los lados, no se debe ahondar mucho. Se recomienda acudir a un profesional para el corte.

Calzado. Muchos de los problemas en las uñas del pie se deben al uso de zapatos no adecuados.
Por ello, se debe emplear un calzado que se ajuste bien y no sea demasiado estrecho. Asimismo, es aconsejable que los calcetines no aprieten.
Mantener los pies limpios y rascar suavemente para evitar la infección de la uña.

Inmersión en agua caliente. Un eficaz remedio casero consiste en ablandar las uñas afectadas poniéndolas en agua caliente (no hirviendo) durante unos minutos.
Se puede añadir clorina en el recipiente, pues tiene un efecto desinfectante.
Después, con un par de tijeras, se separa con cuidado la piel de la uña para restaurar la forma original de la esquina de la uña. A continuación, se siguen los consejos para la limpieza de la uña, que acelera el tiempo de curación.

Remojar las uñas en agua y sal: entre los remedios naturales que también se pueden realizar durante el embarazo, se encuentra la inmersión del pie afectado en agua tibia salada.
Se añade una cucharada de sal de Epsom o bicarbonato de sodio en agua tibia, esperando a que se disuelva por completo.
Se sumerge el pie afectado en agua y sal durante unos 10-15 minutos para reducir el dolor y curar la uña encarnada.

Mantener la zona seca. Para minimizar el riesgo de infección, es importante mantener la zona seca.
Por lo tanto, después de remojar los pies en agua tibia con sal, se debe secar el área afectada con una toalla absorbente.
Se recomienda el uso de sandalias cómodas y abiertas para reducir la sudoración.

Masajear la zona afectada. Los consejos para el tratamiento casero de las uñas encarnadas incluyen masajear la zona afectada, adyacente a la uña encarnada, todos los días durante unos minutos.
El masaje estimula la circulación sanguínea, lo que favorece el tratamiento de la enfermedad.
Para el masaje, se puede utilizar un aceite esencial con propiedades antisépticas para curar las uñas encarnadas, o bien utilizar una crema antibiótica.

La tintura de yodo es una sustancia que ayuda a reducir la inflamación y desinfectar la piel.

Copo de algodón. Si la uña encarnada se encuentra en una etapa temprana, se puede colocar un pequeño trozo de algodón entre la piel y la uña para tratar de levantar el borde de la uña y favorecer el crecimiento normal.

En caso de uña encarnada crónica con signos de infección, se debe consultar a un podólogo profesional.
Las personas diabéticas, si suelen tener infecciones, deberían consultar a un podólogo y no tratar las uñas con remedios caseros.
Se recomienda seguir los remedios naturales mencionados y repetir la pedicura regularmente para mantener las uñas limpias.

 

El tratamiento podológico

La uña encarnada no se cura por sí sola.
El podólogo puede eliminar la parte encarnada o la punta de la uña sin causar mucho dolor.
Es preferible el tratamiento de un profesional sanitario antes que de una esteticista.
Si la uña infectada duele, se requiere anestesia local para la eliminación de la uña.
Después de la cirugía, el médico aplica un vendaje antiséptico sobre la zona afectada, que debe mantenerse durante varios días, hasta que se cure la zona afectada.
Las personas diabéticas tardan más tiempo en curarse, por lo que el médico tiene que recetar antibióticos y el vendaje debe mantenerse durante más tiempo.

Una uña encarnada infectada puede reaparecer debido a la forma curvada de las uñas de los pies.
En este caso, se deben cortar las uñas de manera correcta y también pueden requerirse otras operaciones para la eliminación de la uña por parte de un especialista.
En caso de infección grave, la mejor opción es una cirugía menor.
La eliminación permanente es más adecuada para los niños que desarrollan infecciones recurrentes.
Existen varios tipos de cirugía para tratar la uña afectada que se llevan a cabo en clínicas podológicas con anestesia local.

 

¿Cuándo operar? Cirugía para uñas encarnadas

Antes de considerar una operación, el médico debería recetar antibióticos para tratar al paciente.
El médico especialista que realiza la cirugía es el dermatólogo.
Si el problema no se soluciona de esta manera o reaparece, se puede considerar la cirugía para la remoción de la uña.
Normalmente, la operación ofrece resultados buenos y permanentes.

Fase 1: Antes de comenzar la cirugía, se administra anestesia local. Luego, se desinfecta el dedo afectado con un antiséptico (por ejemplo, betadine) para evitar una infección.
Se aplica un torniquete para reducir la pérdida de sangre.
La uña se separa del dedo utilizando un bisturí y luego se extirpa.

Fase 2: Existen diferentes procedimientos quirúrgicos. Solo se puede extirpar un margen de uña, por lo que el lecho ungueal no se ve afectado.
En los casos muy graves, se elimina toda la uña y se destruyen las células de la matriz mediante una sustancia química llamada fenol líquido (fenolización).
También puede realizarse el desbridamiento quirúrgico o la terapia con láser. En este caso, la uña no vuelve a crecer.

Fase 3: Se aplica un apósito utilizando una gasa de parafina antiadherente y una banda elástica. El torniquete se retira al final. Se debe controlar la circulación sanguínea y asegurarse de que el vendaje no apriete demasiado. Asimismo, el médico puede recetar analgésicos.

Fase 4: El dermatólogo recomienda mantener el pie en una posición elevada al volver a casa y cuando se reposa durante 2-3 días. El coste de la cirugía no es elevado.

 

¿Cuáles son los tiempos de recuperación?

El período de recuperación depende del tipo de cirugía realizada. En caso de eliminación completa de la uña se requieren 3-4 meses para que vuelva a crecer.
Si el médico también ha extirpado el lecho ungueal, ésta no vuelve a crecer.
El dolor desaparece aproximadamente en una semana.
Se recomienda seguir un tratamiento postoperatorio para una recuperación más rápida.

 

El tratamiento postoperatorio

Se debe mantener el vendaje durante tres días. El tercer día se retira el vendaje y se desinfecta la zona con un antiséptico.
Se seca la zona con cuidado y se aplica una pomada antibiótica recomendada por el médico.
A continuación, se vuelve a vendar la zona.

Se sigue este procedimiento dos veces al día hasta la curación completa.
Se recomienda evitar actividades intensas (por ejemplo correr) durante al menos dos semanas tras la cirugía.
También se recomienda evitar zapatos con tacón o zapatos estrechos e incómodos.
Utilizar calcetines para proteger la uña.
A modo de prevención, se debe cortar la uña de manera recta (sin curvar los bordes) y evitar zapatos muy estrechos.