Enfermedad de Graves-Basedow

 

La enfermedad de Graves-Basedow es una enfermedad autoinmune que provoca la sobreproducción de hormonas tiroideas (hipertiroidismo) y en la sangre los valores de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) son bajos.

También conocida como enfermedad de Graves, se produce con más frecuencia en las mujeres (8:1 en comparación con los hombres) de mediana edad. Los síntomas son fatiga, pérdida de peso y frecuencia cardíaca rápida. Dado que los anticuerpos que atacan la tiroides también afectan al ojo, a menudo, también puede manifestarse visión borrosa e irritación ocular.

La enfermedad de Graves es una enfermedad genética que puede ser controlada con medicamentos antitiroideos o la eliminación de la glándula tiroides.

La enfermedad de Graves-Basedow es una enfermedad caracterizada por una tríada de hipertiroidismo, bocio y exoftalmos (ojos saltones).
El inicio ocurre a menudo entre 30 y 50 años.
La forma severa de exoftalmos se produce sólo en una minoría de pacientes con la enfermedad y también se conoce como la oftalmopatía de Graves o oftalmopatía infiltrativa.
La enfermedad de Graves-Basedow no causa nódulos tiroideos o cáncer de tiroides, ni siquiera es un factor de riesgo.

 

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es causada por una disfunción del sistema inmunitario que combate contra las células del cuerpo.
Una respuesta normal del sistema inmune es la producción de anticuerpos diseñados para derrotar virus, bacterias u otras sustancias extrañas.
En la enfermedad de Graves, por razones que no están claras, el cuerpo produce un anticuerpo que se une a una proteína específica en la membrana celular de la glándula tiroides.

El tabaquismo es considerado un factor de riesgo para esta enfermedad, junto con algunos medicamentos (por ejemplo, amiodarona).
Normalmente, la función de la tiroides es regulada por una hormona liberada por una pequeña glándula situada en la base del cerebro (hipófisis).
El anticuerpo asociado con la enfermedad de Graves puede comportarse como la hormona producida por la hipófisis. Por lo tanto, el anticuerpo anula la regulación normal de la tiroides y el resultado es una producción excesiva de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).

 

Consecuencias del hipertiroidismo

Las hormonas tiroideas pueden afectar a diversas funciones corporales, incluyendo:

  • Metabolismo, la transformación de los nutrientes en energía para las células;
  • Función cardíaca y del sistema nervioso;
  • Temperatura del cuerpo;
  • Fuerza muscular;
  • Ciclo menstrual;

Como resultado, el impacto de la enfermedad de Graves no tratada se puede propagar y puede causar una disminución en la calidad de la vida.
En los casos graves, los pacientes con hipertiroidismo pueden tener una tormenta tiroidea que puede causar la muerte por insuficiencia cardíaca.

 

Síntomas de la enfermedad de Graves

Los primeros síntomas de la enfermedad de Graves- Basedow se pueden confundir con otras enfermedades y hacer un diagnóstico correcto no es fácil.
Los síntomas más frecuentes son:

  • Pérdida de peso – a pesar del aumento del apetito, hay una variante llamada Graves grasa en la que el paciente engorda porque come demasiado;
  • Ansiedad, inquietud, temblores, irritabilidad, insomnio;
  • Intolerancia al calor;
  • Sudoración excesiva;
  • Pérdida del cabello;
  • Dolor en el pecho, palpitaciones;
  • Falta de aliento, dificultad para respirar;
  • Reducción de la fertilidad;
  • Aumento de la frecuencia de las evacuaciones (con o sin diarrea)
  • Ciclos menstruales irregulares y más ligeros
  • Debilidad muscular;
  • Dificultad en el control de la diabetes;
  • Reducción de la fertilidad;
  • Bocio;
  • Ojos prominentes de visión (por ejemplo, visión doble).

 

Signos físicos

Si la enfermedad de Graves no es tratada, puede desarrollar síntomas y signos físicos.

Bocio
Bocio nodular es un aumento de tamaño de la glándula tiroidea. Un bocio ligado a la enfermedad de Graves es un bocio tóxico difuso.
Cuando la glándula tiroides se hace más grande, el cuello del paciente puede parecer lleno o hinchado.
A veces un bocio puede dificultar la deglución, provoca tos y puede perturbar el sueño.

Problemas oculares
Los problemas oculares relacionados con la enfermedad de Graves-Basedow pueden ser desde muy leves a muy graves.
Menos graves- pero molestos – los síntomas oculares incluyen enrojecimiento de los ojos, lagrimeo, sensación de arena o polvo en el ojo y sensibilidad excesiva a la luz (fotofobia).
En los casos más graves, pueden sobresalir uno o ambos ojos de las órbitas.
La enfermedad de Basedow provoca una respuesta inflamatoria de los músculos del ojo; se hinchan los músculos y tejidos.
Dado que en la parte posterior de las órbitas está el hueso, los ojos son empujados hacia adelante y sobresalen hacia el exterior.
El resultado son los ojos saltones y la limitación de los movimientos oculares.
El término médico para este fenómeno es exoftalmos y puede dar la impresión de que los ojos están fijos en algo.

Engrosamiento de la piel
Algunos pacientes con enfermedad de Graves pueden desarrollar engrosamiento de la piel sobre la parte frontal y lateral de la pierna debajo de la rodilla. El trastorno causa lesiones en la piel que son irregulares y rosas y la piel se vuelve hinchada, como la celulitis.
Rara vez otras áreas de la piel se ven afectados. Este problema de la piel también se llama mixedema pretibial.

 

Diagnóstico de la enfermedad de Graves

En el examen clínico, el médico busca un bocio (agrandamiento de la tiroides), un pulso arterial (ritmo cardiaco) rápido, temblor y cualquier otra prueba de la enfermedad de Graves.
Se hacen análisis de sangre para evaluar la función tiroidea.
El médico también puede ordenar una gammagrafía de la tiroides y la prueba de absorción de yodo radiactivo.
Estas pruebas pueden ayudar a determinar si la toda la tiroides es hiperactiva o si sólo una parte de la glándula funciona excesivamente.

 

enfermedad de Graves-BasedowLa absorción de yodo radiactivo
El cuerpo necesita yodo para producir hormonas tiroideas. Se necesita un medicamento con una pequeña cantidad de yodo radiactivo y luego la medición de la cantidad introducida en la tiroides con una cámara especializada.
De esta manera, el médico puede determinar la velocidad a la que la glándula tiroides absorbe yodo.
Una alta absorción de yodo radiactivo indica que la glándula tiroides está produciendo demasiadas hormonas.

Examenes instrumentales que generan imágenes
Si el diagnóstico del oftalmopatía de Graves no se desprende de la evaluación clínica, el médico puede ordenar un examen médico completo, como la tomografía computarizada (TC), es decir un equipo de rayos X que muestran imágenes de la sección transversal del cuerpo.
El médico también puede prescribir la imagen por resonancia magnética (IRM), que utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes tridimensionales o transversales de la tiroides.
La ecografía se utiliza para descartar otros problemas, por ejemplo, un nódulo.

Lista de diagnósticos alternativos para la enfermedad de Graves:
Para el diagnóstico de la enfermedad de Graves, el médico debe descartar:

  • Tiroiditis postparto- para las madres que acaban de dar a luz;
  • Cáncer de tiroides;
  • Ansiedad;
  • Ataques de pánico;
  • Manía;
  • Cáncer;
  • Feocromacitoma;
  • Exoftalmos;
  • Fibrilación auricular;
  • Trastornos psiquiátricos agudos;
  • Valores de los estrógenos elevados.

 

Tratamiento para la enfermedad de Graves-Basedow

En muy pocos casos se cura por sí sola con el tiempo, pero casi todos los pacientes necesitan tratamientos para controlar los síntomas.

 

Dieta y alimentación de Graves-Basedow

La tiroides necesita dos sustancias para la producción de hormonas tiroideas: yodo y tirosina. La limitación de estos elementos hace que la producción de hormonas de la tiroides sobrantes sea más difícil. El yodo también puede estimular la producción de anticuerpos que es una causa de la enfermedad tiroidea autoinmune. La cantidad diaria recomendada de yodo es de 150 mcg.
La fuente más obvia de alimentos ricos en yodo incluyen vegetales y animales que viven en agua salada, por ejemplo: gambas, langosta, salmón, atún, algas marinas, Nori, etc.
Otra fuente de alimentos ricos en yodo son los productos lácteos en los que se utiliza como producto para el lavado y permanece en la leche.
La sal preferible es la marina, pero hay que leer la cantidad de yodo contenido porque a veces ciertos tipos son ricas en yodo.
Otras fuentes ocultas de yodo son las barritas energéticas y multi-vitamínicas, carne, algunas verduras como los espárragos, ciertos medicamentos y muchos alimentos que contienen colorantes rojos.
El pavo contiene una gran cantidad de yodo y también un montón de tirosina.
De acuerdo con los principios de la medicina natural, entre los tratamientos naturales y alternativos está la dieta, es decir, los alimentos que ralentizan la producción de hormonas tiroideas son:

  • Coles de Bruselas,
  • Coliflor,
  • Mijo,
  • Col,
  • Guisantes,
  • Soja (aunque las opiniones se mezclan en caso de grandes cantidades),
  • Rábanos,
  • Nabo,
  • Hojas de mostaza,
  • Espinacas,
  • Melocotones,
  • Peras,
  • Almendras.

Lo mejor es comer estos alimentos crudos ya que la cocción puede reducir las propiedades beneficiosas.
Los pacientes con hipertiroidismo deben mantenerse alejados de cualquier cosa que estimule al cuerpo. Entre estos alimentos se encuentran: la cafeína, los productos ricos en azúcar, los alimentos altamente procesados como las salchichas, embutidos, edulcorantes artificiales, aromas artificiales, condimentos mencionados como “aromas naturales”, etc.
Entre los remedios naturales para reducir los síntomas de la enfermedad de Graves-Basedow se encuentra la actividad física al aire libre, debe ser regular (cotidiana o cada dos días).

 

Atención médica

Dado que el hipertiroidismo de Graves es causado por una anomalía genética del sistema inmunológico, el problema es complejo y actualmente no existe un tratamiento específico para resolver la causa.
Puesto que el resultado final de este problema es la estimulación de la función tiroidea, el tratamiento de los síntomas ofrece el bloque de producción de hormona tiroidea con medicamentos antitiroideos.
El tratamiento destruye las células de la tiroides con yodo radiactivo o extirpación quirúrgica de la glándula (tiroidectomía).

Yodo radioactivo
Aunque el tratamiento con yodo radioactivo es mucho más simple y más conveniente, los médicos están muy preocupados por los posibles efectos nocivos de la radiación en las personas jóvenes.
El tratamiento con el yodo radiactivo se ha utilizado durante más de 40 años y no hay ninguna evidencia conocida de eventuales efectos perjudiciales.
En América del Norte, la mayoría de los especialistas de tiroides recomiendan el uso en la mayoría de los pacientes con enfermedad de Graves sobre la edad de 20-25 años, ya que tiene una mayor probabilidad de éxito (resolución del hipertiroidismo) a largo plazo en comparación con los fármacos antitiroideos.
El tratamiento con yodo radiactivo está aumentando en los adolescentes. Sin embargo, a veces empeora la vista del ojo y a menudo se hace un tratamiento preventivo con corticosteroides.
Por lo general, el yodo radiactivo se toma en forma de cápsula.
La dosis se calcula basándose en el tamaño del bocio y la absorción de yodo en las 24 horas de realizar una “prueba de absorción de la tiroides”.
Puesto que el yodo radiactivo necesita varias semanas para lograr el efecto final, por lo general el médico administra los comprimidos antitiroideos hasta que este no se haya confirmado.
Después del tratamiento con yodo radiactivo, se espera que siga habiendo una parte suficiente de la tiroides para obtener la funcionalidad normal.

Rara vez (10-20% de los pacientes), la glándula se hace hiperactiva de nuevo dado que el anticuerpo estimulante es producido por los linfocitos.
En otros pacientes hay una fuerte tendencia a desarrollar hipotiroidismo, tal vez el 80% de todos los pacientes con enfermedad de Graves al final (1-10 años después del tratamiento con yodo radiactivo) debe reponer las hormonas tiroideas para siempre (por ejemplo con el fármaco Eutirox).
Esto no se considera un problema, ya que el hipertiroidismo es reconocido y tratado. Es un problema importante para los pacientes que tienen una recurrencia de hipertiroidismo debido a la eliminación insuficiente de la tiroides o si la dosis de yodo administrada es demasiado pequeña.
De hecho, algunos especialistas proponen deliberadamente eliminar la tiroides para prevenir la recurrencia de hipertiroidismo e inmediatamente prescribir hormonas tiroideas para prevenir el hipotiroidismo.
El mar no afecta a la enfermedad de Graves.

 

Tratamiento con medicamentos

El tratamiento para los niños y adultos menores de 20-25 años son por lo general los medicamentos antitiroideos (por ejemplo, el propiltiouracilo y metimazol).
Se pueden tomar a cualquier edad para la remisión de la enfermedad de Graves o antes del tratamiento de ablación.
Hay dos desventatajas principales con este tipo de tratamiento:

  1. Los pacientes deben tomar los comprimidos durante muchos meses o años, el período de tratamiento recomendado es de 12-18 meses;
  2. Cuando se detiene el tratamiento, hay una probabilidad del 50% de que la enfermedad vuelva a aparecer como antes (recaída).

Así la mayoría de los pacientes necesita de tratamientos adicionales.
También un muy pequeño porcentaje de los pacientes sufre efectos secundarios que rara vez pueden ser graves, por ejemplo, problemas del hígado o recuento bajo de glóbulos blancos (la disminución de las glóbulos blancos de la sangre puede causar fiebre, dolor de garganta y otras infecciones).
Debido a la reciente evidencia de efectos secundarios propiltiouracilo sobre la función hepática, especialmente en niños, la Agencia de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) en los EE.UU. ha emitido una prohibición de su uso.
El propilitiouracilo sigue siendo el tratamiento elegido durante el embarazo, ya que no hay evidencia clara sobre los efectos secundarios del metimazol en el feto. Es preferible tratar el hipertiroidismo antes de considerar el embarazo.
Otro medicamento que puede administrarse para tratar los síntomas de hipertiroidismo es propranolol u otros fármacos beta-bloqueadores. Este fármaco bloquea los efectos del exceso de hormonas tiroideas en el corazón, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso, pero no tiene efecto directo sobre la glándula tiroides. Está contraindicado en pacientes con asma.

 

¿Cuándo operar la tiroides? La tiroidectomía

Generalmente, la cirugía se recomienda al 80% de los pacientes menores de 20 años que tienen una recurrencia del hipertiroidismo después de tomar medicamentos antitiroideos.
La tiroidectomía también se recomienda a los pacientes de cualquier edad en los que el bocio es tan grande que provoca la obstrucción de la tráquea, dificultad para tragar o en casos donde se necesita una revisión rápida de hipertiroidismo (por ejemplo, si hay dificultades para controlar la arritmia cardíaca).
En Inglaterra y en Europa, la tiroidectomía se lleva a cabo para la enfermedad de Graves con más frecuencia en comparación con Estados Unidos por razones de experiencia y tradición.
La tiroidectomía requiere una estancia en el hospital de aproximadamente 2 días y se procede a la eliminación de la glándula.
Algunas clínicas permiten realizar la cirugía en el ambulatorio con técnicas mínimamente invasivas con las herramientas que permiten ver la tiroides en un monitor.
Después de la eliminación de la glándula tiroides, debe realizarse el tratamiento de reemplazo con medicamentos a base de tiroxina para siempre.