Síntomas del hipertiroidismo

 

El hipertiroidismo (o tiroides hiperactiva) es una enfermedad en la que la glándula tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas: tiroxina T4 y T3 triyodotironina.

Los valores hormonales de T3 y T4 en la sangre se ven afectados por el TSH que es una hormona producida por la hipófisis (o glándula pituitaria).

Los valores normales (de referencia) de estas hormonas son:

  • TSH: entre 0,3 y 5,5 mIU/L
  • Triyodotironina totale (T3) es 80-220 ng/dL
  • Triiodotironina libre (FT3) en adultos es 260-480 pg/dL
  • Tiroxina libre (FT4) 0,7 – 1,8 ng/dL
  • Tiroxina total (T4) 4 – 12,3 μg/dL

El hipertiroidismo puede acelerar notablemente el metabolismo del cuerpo, causando síntomas tales como pérdida repentina de peso, latidos cardíacos rápidos o irregulares, sudoración, nerviosismo o irritabilidad.

 

¿Qué es la tiroides?

La tiroides es una glándula con forma de mariposa, mide 5 cm de largo y pesa menos de 30 gramos.
Se localiza en la parte anterior del cuello, debajo de la laringe y tiene dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea.
La tiroides es una de las glándulas que componen el sistema endocrino. Las glándulas del sistema endocrino producen, almacenan y liberan hormonas en el flujo sanguíneo.
Las hormonas se desplazan a lo largo de todo el cuerpo y dirigen la actividad de las células del cuerpo.
La glándula tiroidea produce dos hormonas tiroideas, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4).
La T3 se deriva de T4 y es la hormona más activa que afecta a los tejidos directamente.
Las hormonas tiroideas afectan al metabolismo, el desarrollo del cerebro, la respiración, el corazón, el sistema nervioso, la temperatura corporal, la fuerza muscular, la sequedad de la piel, los ciclos menstruales, el peso y los niveles de colesterol.

La producción de hormonas tiroideas T3 y T4 está regulada por la hormona TSH. Cuando los niveles de hormona tiroidea en la sangre son bajos, la hipófisis libera más TSH. En cambio, cuando los niveles de hormona tiroidea son altos, la pituitaria responde mediante la reducción de la producción de TSH.

 

Clasificación

  1. El hipertiroidismo primario es el término utilizado cuando la enfermedad se origina en la glándula tiroides.
  2. Hipertiroidismo secundario se da cuando la glándula tiroides es estimulada por un exceso de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en el flujo sanguíneo.

El hipertiroidismo puede ser:

  1. Evidente si es completamente desarrollado y los síntomas son los típicos de la enfermedad;
  2. Hipertiroidismo subclínico si los síntomas son leves o inespecíficos y no pueden ser atribuidos a una disfunción de la tiroides.

 

Factores de riesgo

El hipertiroidismo, especialmente la enfermedad de Graves- Basedow, es hereditario y es más común en mujeres que en hombres.
Si otro miembro de la familia tiene una enfermedad de la tiroides, es importante hablar con el médico para saber lo que puede implicar para la salud y si además tiene alguna recomendación para controlar la función tiroidea.

 

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

El hipertiroidismo tiene varias causas, incluyendo:

  • Enfermedad de Graves-Basedow,
  • Nódulos tiroideos,
  • Tiroiditis o inflamación de la tiroides,
  • Consumo excesivo de yodo,
  • Tomar demasiadas hormonas tiroideas sintéticas, por lo general se toman para tratar el hipertiroidismo, por ejemplo medicamentos como el Eutirox.

En raras ocasiones, el hipertiroidismo es causado por un adenoma de la pituitaria, que es un tumor no cancerígeno de la glándula pituitaria. En este caso el hipertiroidismo es debido a demasiado TSH.

 

Enfermedad de Graves- Basedeow

La enfermedad de Graves- Basedow, conocida como bocio difuso tóxico, es la causa más común de hipertiroidismo en los adultos, jóvenes y niños.
La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune.
Normalmente, el sistema inmunitario protege el cuerpo de la infección mediante la identificación y la destrucción de bacterias, virus y otras sustancias extrañas potencialmente dañinas.
Pero en las enfermedades autoinmunes, el sistema inmune ataca a las células y órganos del cuerpo.
Con la enfermedad de Graves, el sistema inmunitario produce anticuerpos denominados inmunoglobulinas estimuladoras de la tiroides (TSI) que se adhieren a la membrana externa de las células de la tiroides. La TSI actúa como TSH y estimula la glándula tiroides para producir hormonas tiroideas.

 

Nódulos tiroideos

Los nódulos tiroideos, también llamados adenomas, son las masas que se forman en la glándula tiroides.
Los nódulos tiroides son frecuentes y generalmente no son cancerígenos. Alrededor del 5% de la población de Estados Unidos los tiene.
Sin embargo, los nódulos pueden llegar a ser hiperactivos y producir demasiadas hormonas tiroideas.
Un solo nódulo se llama tóxico hiperactivo. Los nódulos múltiples hiperactivos se denominan bocios multinodulares tóxicos.
Normalmente se encuentran en los ancianos.
Los nódulos tiroideos malignos pueden causar cambios de voz, ganglios linfáticos agrandados y en casos severos causan dificultad al tragar.

 

Tiroiditis

La tiroiditis es una inflamación de la tiroides que causa la pérdida de las hormonas tiroideas contenidas en la glándula tiroides. En un primer momento, la pérdida genera altos niveles de hormonas en la sangre que llevan al hipertiroidismo durante 1 ó 2 meses.
La mayoría de la gente desarrolla el hipotiroidismo a posteriori, es decir, los niveles de la hormona tiroidea bajan mucho antes de que la tiroides se cure completamente.
Diferentes tipos de tiroiditis pueden causar hipertiroidismo seguido de hipotiroidismo:

  1. Tiroiditis subaguda. Esta enfermedad causa una inflamación dolorosa y agrandamiento de la tiroides.
    Los expertos no están seguros de la causa de la tiroiditis subaguda, pero puede estar relacionada con la infección viral o bacteriana. La enfermedad por lo general desaparece por sí sola en unos pocos meses.
  1. Tiroiditis post-parto. Este tipo de tiroiditis se desarrolla después de que la mujer da a la luz.
  1. Tiroiditis silente. Este tipo de tiroiditis se llama “silenciosa” porque es indolora, como la tiroiditis post-parto, aunque la tiroides puede agrandarse, igual que la tiroides post-parto. La silente es probablemente una enfermedad autoinmune y a veces se convierte en una condición de hipotiroidismo permanente.

Síntomas del hipertiroidismoExceso de yodo en la dieta

La tiroides utiliza yodo para producir hormonas, por lo que la cantidad de yodo ingerida influye en la cantidad de hormona tiroidea.
Algunas personas que consumen grandes cantidades de yodo pueden tener un exceso de secreción de hormonas tiroideas.
Algunos medicamentos contienen cantidades significativas de yodo, por ejemplo la amiodarona, que se utiliza para tratar problemas del corazón o en suplementos que contienen algas.
Algunos jarabes para la tos contienen grandes cantidades de yodo.
¿Qué sal comer? Se recomienda una sal con un bajo contenido en yodo, en cualquier caso, es mejor reducir lo máximo posible este alimento en la alimentación.
La gente piensa que no se puede ir a la playa si se sufre de hipertiroidismo porque se corre el riesgo de respirar el yodo pero, en realidad, lo que importa es tener poco yodo en la alimentación.

 

Exceso de medicamentos con hormonas tiroideas sintéticas

Algunas personas que toman hormonas tiroideas sintéticas pueden excederse en su consumo si están siguiendo un tratamiento para el hipertiroidismo. Las personas que toman hormonas tiroideas sintéticas deben consultar al médico al menos una vez al año para controlar los niveles de hormonas tiroideas y seguir las instrucciones del médico para las dosis.
Algunos medicamentos pueden interactuar con hormonas tiroideas sintéticas para aumentar los niveles de hormonas en la sangre.
Si las personas que toman hormonas tiroideas sintéticas comienzan a tomar nuevos medicamentos, deben preguntar al médico  sobre la interacción y compatibilidad de ambos.

 

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

  • Inquietud, nerviosismo, emotividad, irritabilidad, mal humor.
  • Estrés.
  • Necesidad de estar en movimiento.
  • Insomnio.
  • Temblor de las manos.
  • Pérdida de peso a pesar de un aumento del apetito.
  • Palpitaciones.
  • Sudoración, aversión al calor y aumento de la sed. Algunos pacientes no sienten el frío en invierno y pueden estar en camisa de manga corta, incluso a 10° de temperatura exterior.
  • Diarrea o tener que ir al baño a evacuar con más frecuencia de lo normal.
  • Problemas como el adelgazamiento del cabello y picazón.
  • Uñas quebradizas.
  • Alteraciones del ciclo menstrual- las menstruaciones puede llegar a ser muy leves o poco frecuentes, incluso en algunos casos pueden desaparecer completamente (amenorrea), aunque la mujer no esté en menopausia.
  • Fatiga y debilidad muscular a menudo se manifiestan en los pacientes.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Disminución de la memoria.
  • Posible inflamación de la glándula tiroides (bocio) en el cuello.
  • Problemas de vista, si se sufre de la enfermedad de Graves- Basedow.
  • Ojos saltones.
  • Reducción de la fertilidad femenina y masculina. Además de la pérdida de la libido (deseo sexual).
  • El hipertiroidismo puede conducir a la pérdida de peso debido a que el metabolismo del cuerpo se hace más rápido.
  • Las hormonas tiroideas pueden causar un aumento en el azúcar en la sangre porque estimulan la glucólisis y aumenta el riesgo de tener diabetes.
  • Hipercalcemia (Aumento de los valores de calcio en la sangre).

La mayoría de las personas con hipertiroidismo no tiene todos los síntomas, pero una combinación de al menos dos de estos es frecuente.
Los síntomas se desarrollan lentamente, generalmente en varias semanas.
Todos los síntomas pueden ser causados por otras condiciones y por lo tanto el diagnóstico puede no ser evidente al principio.
Los síntomas pueden ser leves en la primera etapa, pero empeoran cuando el nivel de tiroxina en la sangre aumenta gradualmente.

 

Posibles complicaciones o consecuencias de hipertiroidismoBocio, hipertiroidismo, tiroides agrandada

El hipertiroidismo no tratado puede causar las siguientes consecuencias:

  • Un mayor riesgo de desarrollar problemas cardíacos graves, tales como arritmia cardiaca, fibrilación auricular, un corazón débil (cardiomiopatía), angina o insuficiencia cardíaca.
  • Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de desarrollar algunas complicaciones del embarazo.
  • Existe un mayor riesgo de tener huesos frágiles (osteoporosis).
  • Con el tratamiento, el pronóstico es bueno.
  • Con el éxito del tratamiento, la mayoría de los síntomas y el riesgo de complicaciones desaparecen.

 

¿Qué ocurre con las enfermedades de la tiroides durante el embarazo?

Hipertiroidismo
Durante el embarazo, el hipertiroidismo es generalmente causado por la enfermedad de Graves y se produce en una mujer cada 500 embarazos.
El hipertiroidismo no controlado aumenta el riesgo de aborto voluntario, parto prematuro y preeclampsia, que es un aumento peligroso de la presión arterial al final del embarazo.
El hipertiroidismo en un recién nacido puede causar:

  • Una aceleración de la frecuencia cardiaca (taquicardia) que puede conducir a insuficiencia cardíaca;
  • Cierre prematuro de las suturas craneales (uniones entre los huesos del cráneo);
  • Poco aumento de peso;
  • Irritabilidad;
  • A veces un hinchazón de la tiroides que puede presionar contra la tráquea e interferir en la respiración.

Las mujeres con enfermedad de Graves y sus recién nacidos deben tener un control sistemático del médico.
Las mujeres con hipertiroidismo deben hablar de la enfermedad con el médico antes de quedarse embarazadas.
Normalmente, la glándula tiroides se hace más grande en las mujeres sanas cuando están embarazadas.
Algunos de los signos de hipertiroidismo son:

  • Latido cardiaco rápido e irregular,
  • Un leve temblor,
  • Pérdida de peso inexplicable,
  • No tener la ganancia de peso normal.

 

Tiroiditis post-parto

Esta inflamación de la tiroides afecta a alrededor del 5-10 por ciento de las mujeres en el primer año después del parto.
La tiroiditis postparto con frecuencia causa hipertiroidismo que generalmente dura de 1 a 2 meses y se cree que en una enfermedad autoinmune.
Esta enfermedad probablemente se repite con los embarazos futuros.
La tiroiditis post parto a veces no se diagnostica ya que los síntomas se confunden con la depresión post-parto, es decir la fatiga y el mal humor que a veces siguen el nacimiento del recién nacido.
Si los síntomas de fatiga no desaparecen dentro de unos meses o una mujer desarrolla la depresión post-parto, debe acudir al médico.
La mujer puede haber desarrollado una enfermedad crónica de la tiroides y puede ser necesario que tome medicamentos.