Síntomas del hipotiroidismo

 

El hipotiroidismo es una condición en la cual la glándula tiroides no produce suficientes hormonas y causa diferentes síntomas en todo el cuerpo.

La tiroxina es una hormona producida por la glándula tiroides en el cuello.
Se introduce en el cuerpo por el flujo sanguíneo. Ayuda a mantener la funcionalidad del cuerpo (metabolismo) trabajando al ritmo correcto.

Muchas células y tejidos en el cuerpo necesitan tiroxina para seguir adelante con normalidad.
El hipotiroidismo es el resultado de la incapacidad de la glándula tiroides para producir suficiente tiroxina.
La consecuencia es la ralentización de muchas de las funciones del cuerpo.
El hipotiroidismo puede producirse incluso después de la extirpación quirúrgica o lesiones de la glándula tiroides porque podría quedarse una parte insuficiente de tiroides para producir la tiroxina.
Por el contrario, los que sufren de hiperactividad de la tiroides producen demasiada tiroxina. La consecuencia es el aumento de la velocidad de muchas funciones corporales.

 

¿Cuáles son las hormonas tiroideas?

Las hormonas tiroideas son producidas por la glándula tiroides. Esta glándula se encuentra en la parte inferior del cuello, debajo de la nuez de Adán. La glándula está situada delante de la tráquea y tiene una forma similar a una mariposa. Está formada por dos alas (lóbulos) conectadas por una parte central (istmo).
La glándula tiroides utiliza yodo (en su mayoría disponibles con la dieta en alimentos como el pescado, pan y sal) para producir hormonas tiroideas.
Las dos hormonas tiroideas más importantes son la tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), que representan el 99% y el 1% de las hormonas tiroideas presentes en la sangre, respectivamente.
Sin embargo, la hormona con la mayor actividad biológica es T3.
La mayor parte de la hormona T4 se convierte en T3 después de que la tiroides los introduzca en el flujo sanguíneo.
Los valores de referencia (normales) de las hormonas tiroideas son:

TSH – da 0,35 a 5,5 micU/ml
FT3 – da 2,0 a 4,5 pg/ml
FT4 – da 8,0 a 18,0 pg/ml

 

Regulación de la hormona tiroidea

La producción de las hormonas tiroideas depende de una glándula que se encuentra en el cerebro, la hipófisis. A su vez, la hipófisis está regulada por otra glándula llamada hipotálamo y por la cantidad de hormonas tiroideas que se encuentran en la sangre.
Cuando el nivel de estas hormonas baja, la hipófisis libera una hormona (TSH) en el flujo sanguíneo para estimular el tiroides para producir las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3)
El hipotálamo libera una hormona llamada hormona liberadora de tirotropina (TRH), que envía una señal a la hipófisis para verter la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en el flujo sanguíneo.
El TSH a su vez, envía una señal a la tiroides para que produzca hormonas tiroideas. Si hay una rotura en uno de estos niveles, un defecto en la producción de hormonas de la tiroides puede conducir a una deficiencia de la hormona tiroidea (hipotiroidismo).

Hormonas T4 y T3

La tasa de producción de la hormona tiroidea es controlada por la glándula pituitaria. Si hay una cantidad insuficiente de hormonas tiroideas circulantes para permitir el funcionamiento normal del cuerpo, la liberación de TSH por la hipófisis aumenta para estimular la producción de hormonas tiroideas.
Por el contrario, cuando hay una cantidad excesiva de hormonas tiroideas circulantes, los niveles de TSH bajan porque la hipófisis intenta reducir la producción de hormonas tiroideas.
En sujetos con hipotiroidismo, hay un nivel bajo y persistente de hormonas tiroideas circulantes.

 

¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo?

El hipotiroidismo tiene varias causas, entre ellas:

  • La tiroiditis de Hashimoto,
  • Tiroiditis, o inflamación de la tiroides,
  • Hipotiroidismo congénito o hipotiroidismo que está presente al nacer,
  • Extirpación quirúrgica de parte o de la totalidad de la tiroides,
  • Existe una relación entre enfermedad celíacadiabete tipo 1 y las enfermedades del tiroides.
    Según algunos autores, los pacientes con enfermedad celíaca tienen el triple de probabilidades de tener enfermedades de la tiroides.
    Muchas personas padecen celiaquía pero no lo saben, otros son sensibles al gluten, es decir que tienen síntomas leves cuando comen alimentos que contienen esta sustancia.
    Algunos médicos desaconsejan los alimentos con gluten a las personas con problemas de tiroides aunque no padezcan celiaquía, por ejemplo el doctor D’Adamo ha creado una dieta según el grupo sanguíneo.
  • Algunos medicamentos.

En raras ocasiones el hipotiroidismo es causado por la escasez de yodo en la dieta o por anomalías de la glándula pituitaria.

 

Causas del hipotiroidismo primario

Tiroiditis de Hashimoto
La tiroiditis de Hashimoto, también conocida como la tiroiditis linfocítica crónica, es la causa más común de hipotiroidismo en los Estados Unidos.
La tiroiditis de Hashimoto es una forma de inflamación crónica de la glándula tiroides. La tiroiditis de Hashimoto es una enfermedad autoinmune y es una causa de hipotiroidismo primario.
Normalmente, el sistema inmunitario protege el cuerpo de invasores extraños tales como virus y bacterias que pueden causar una enfermedad. Sin embargo, en las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico ataca a las células y órganos del cuerpo.
Con la tiroiditis de Hashimoto, el sistema inmune ataca la tiroides, causando inflamación e interfiere con la capacidad de producir hormonas tiroideas.

Tiroiditis
La tiroiditis provoca la fuga de hormonas tiroideas almacenadas en la glándula tiroides. En un primer momento, la pérdida aumenta el nivel de hormonas en la sangre que causa el hipotiroidismo que tiene una duración de 1 o 2 meses.
La mayoría de las personas desarrollan hipotiroidismo antes de que la tiroides se cure completamente.
Diferentes tipos de tiroiditis pueden causar hipertiroidismo seguido de hipotiroidismo.

  • Tiroiditis subaguda
    Esta enfermedad causa una inflamación dolorosa y el agrandamiento de la tiroides. Los expertos no están seguros sobre la causa de la tiroiditis subaguda, pero puede estar relacionada con una infección viral o bacteriana. Esta enfermedad suele desaparecer por sí sola en unos pocos meses.
  • Tiroiditis post-parto
    Este tipo de tiroiditis se desarrolla después de que una mujer dé a luz.
  • Tiroiditis silente
    Este tipo de tiroiditis se define “silenciosa” porque es indolora, como la tiroiditis post-parto, aunque la tiroides puede agrandarse.
    Igual que la tiroiditis post-parto, la silente es probablemente una enfermedad autoinmune y, a veces desarrolla un hipotiroidismo permanente.

Hipotiroidismo congénito (de nacimiento)
Algunos niños nacen con una tiroides que se ha desarrollado completamente o no funciona correctamente.
Si el hipotiroidismo congénito no se trata puede causar retraso mental y retraso del crecimiento. El tratamiento temprano puede prevenir estas complicaciones.

Extirpación quirúrgica de la glándula tiroides
Al retirar una parte de la tiroides, la parte restante puede producir una cantidad normal de hormona tiroidea, pero algunas personas después de la cirugía desarrollan hipotiroidismo.
La extirpación completa de la glándula tiroides causa hipotiroidismo de tipo adquirido.
Se puede eliminar quirúrgicamente una parte o la totalidad de la tiroides en el tratamiento de:

  1. Hipotiroidismo
  2. Un bocio grande, significa un agrandamiento de la tiroides que puede causar hinchazón en el cuello y puede interferir con la respiración y la deglución.
  3. Los nódulos tiroideos son tumores no cancerosos, se llaman adenomas o nódulos tiroideos y pueden producir un exceso de hormona tiroidea.
  4. Cáncer de tiroides.

 

Tratamiento radioterápico de la tiroides

Síntomas del hipotiroidismo

El yodo radiactivo es un tratamiento común para el hipertiroidismo que se utiliza para destruir poco a poco las células de la tiroides. La mayoría de las personas que realizan el tratamiento con yodo radiactivo desarrollan el hipotiroidismo. Las personas con la enfermedad de Hodgkin, otros linfomas y cánceres de la cabeza o el cuello son tratados con radiaciones que pueden dañar la glándula tiroides.

Fármacos
Algunos medicamentos pueden interferir con la producción de hormonas tiroideas y causar hipotiroidismo, incluyendo:

  • Amiodarona, un medicamento para el corazón.
  • Interferón alfa, un medicamento contra el cáncer.
  • Litio, un medicamento para el trastorno bipolar.
  • Interleukin-2, un medicamento para el cáncer de riñón.

Deficiencia grave de yodo
Se produce en las zonas del mundo donde hay una deficiencia de yodo en la dieta.
El hipotiroidismo severo se puede encontrar en el 5-15% de la población. Por ejemplo, se encuentra en algunas zonas del Zaire, Ecuador, India y Chile. La deficiencia grave de yodo también se observa en las zonas montañosas remotas como los Andes y el Himalaya. Puesto que el yodo se encuentra en la sal de mesa y el pan, la deficiencia de yodo se encuentra raramente en los Estados Unidos.

 

Causas del hipotiroidismo segundario

Enfermedad hipotalámica o pituitaria
Si por alguna razón la glándula pituitaria o el hipotálamo son incapaces de comunicarse con la tiroides y dar las instrucciones correctas para producir la cantidad correcta de hormonas tiroideas, puede disminuir el nivel de hormonas circulantes de T4 y T3, incluso si la tiroides es normal.
Si esta falta de hormonas es causada por la enfermedad de la hipófisis, se le llama “hipotiroidismo segundario”.
Si la enfermedad se debe a un trastorno del hipotálamo se trata de “hipotiroidismo terciario”.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para el hipotiroidismo?

Los factores de riesgo más comunes de hipotiroidismo incluyen:

  1. Sexo femenino y edad mayor de 50 años; sin embargo, cualquier persona puede desarrollar hipotiroidismo,
  2. El tratamiento con yodo radiactivo (u otros fármacos antitiroideos),
  3. Edad, las personas mayores de 60 años tienen un mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo,
  4. Un familiar cercano con una enfermedad autoinmune,
  5. Exposición a las radiaciones,
  6. Tiroidectomía– extirpación quirúrgica parcial de la glándula tiroidea.

 

Síntomas del hipotiroidismo

Los signos y los síntomas del hipotiroidismo varían dependiendo de la gravedad de la deficiencia de las hormonas.
Normalmente, cualquier problema de salud se desarrolla lentamente, a menudo en diferentes años.
Al principio, es posible que apenas se noten los síntomas del hipotiroidismo, tales como fatiga y aumento de peso, o pueden atribuirse a la edad.
Si el hipotiroidismo es subclínico significa que es leve y puede ser asintomático.
Con el tiempo, debido a que el metabolismo continúa ralentizándose, se pueden desarrollar signos y síntomas más evidentes.
Los signos y los síntomas del hipotiroidismo moderado o grave incluyen:

 

Hipotiroidismo neonatal

Aunque el hipotiroidismo afecta más frecuentemente a las mujeres de mediana edad y ancianos, cualquier persona puede desarrollar la enfermedad, incluyendo niños pequeños y bebés.
Inicialmente, los niños nacen sin una glándula tiroides o con una glándula que funciona correctamente, pueden tener pocos signos y síntomas.
Cuando los bebés tienen problemas de hipotiroidismo pueden tener:

  • Piel seca y esclerótica (la parte blanca) del ojo son de color amarillo, es un signo de ictericia.
    En la mayoría de los casos esto ocurre cuando el hígado de un niño no puede metabolizar una sustancia llamada bilirrubina, que normalmente se forma cuando el cuerpo recicla los glóbulos rojos viejos o dañados.
  • Grande lengua fuera (asfixia frecuente)
  • Baja estadura por el retraso en la maduración ósea
  • Hernia umbilical
  • Aspecto hinchado de la cara.

Con la progresión de la enfermedad, los niños son propensos a tener problemas de alimentación y pueden no crecer y desarrollarse normalmente.
Los bebés pueden experimentar:

Cuando el hipotiroidismo infantil no se trata, incluso los casos leves pueden conducir a retardo físico y mental severo.

 

Hipotiroidismo en niños y adolescentes

En general, los niños y adolescentes que desarrollan hipotiroidismo tienen los mismos signos y síntomas de los adultos, pero también pueden experimentar:

  • Escaso crecimiento, la consecuencia es la baja estatura,
  • Retraso en el desarrollo de los dientes permanentes,
  • Retraso de la pubertad,
  • Escaso desarrollo mental.

 

Riesgos y complicaciones del hipotiroidismo durante el embarazo

El hipotiroidismo en el embarazo puede causar algunas complicaciones, como por ejemplo:

  • Aborto involuntario,
  • Hipertensión (presión arterial alta) y preeclampsia,
  • Muerte fetal,
  • Desprendimiento de la placenta,
  • Parto prematuro,
  • Hemorragia postnatal.