Tratamiento para el hipertiroidismo

 

El hipertiroidismo es un trastorno caracterizado por un exceso de hormonas tiroideas en el flujo sanguíneo.

Diagnóstico de hipertiroidismo (tiroides hiperactiva)

Es fácil hacer un diagnóstico real de hipotiroidismo después de haber tenido una sospecha. Existen análisis de sangres exhaustivos y útiles para confirmar o excluir el diagnóstico en uno o dos días.

Los niveles de hormonas tiroideas mismas, T3 y T4, se miden en la sangre, y por lo menos uno de los dos debe ser elevado para confirmar el diagnóstico de hipertiroidismo.

También es útil medir el nivel sanguíneo por la hormona estimulante de tiroides (TSH).
Esta hormona se libera en el flujo sanguíneo por la glándula pituitaria (hipófisis) con el fin de estimular la glándula tiroidea para que produzca hormonas tiroideas.
La hipófisis comprueba constantemente nuestros niveles de hormonas tiroideas, y si se percibe el mínimo exceso de estas en la sangre, deja de producir el TSH.
En consecuencia, un valor bajo de TSH en la sangre indica que la tiroides produce demasiadas hormonas.
Rara vez se realizan otras pruebas especiales para distinguir entre las diferentes causas de hipertiroidismo.
Puesto que la glándula tiroidea normalmente utiliza yodo para reducir hormonas tiroideas, la medición de la cantidad de yodo radioactivo o tecnecio que son absorbidos por la glándula puede ser una forma útil para evaluar su actividad.
La dosis de radiación de estas pruebas es muy pequeña y no tiene efectos secundarios.
Estos exámenes de tiroides y captación radiactiva a menudo son esenciales para saber qué tratamiento debe llevarse a cabo en un paciente con hipertiroidismo.
Es especialmente importante saber si el médico piensa que el hipertiroidismo es causado por la enfermedad de Graves-Basedow.

 

Qué exámenes realizar para diagnosticar el hipertiroidismo

Análisis de sangre
La hormona estimulante de la tiroides (TSH) producida por la glándula pituitaria es más pequeña en el hipertiroidismo.
Por lo tanto, el diagnóstico de hipertiroidismo se asocia casi siempre a un bajo nivel de TSH.
Si los niveles de TSH no son bajos es necesario hacer más pruebas.
El valor de las hormonas tiroideas (T3, T4) es mayor que el hipertiroidismo normal.

Valores normales:
FT3 (Triyodotironina libre)       3-6 pg/ml
FT4 (Tiroxina libre)                  0,7-2,2 ng/ml
TSH (Hormona estimulante de la tiroides)                            0,5-4 U/ml

Esta cifra puede variar de acuerdo con el laboratorio en el que se hacen los análisis.
Para decir que un paciente sufre de hipertiroidismo, es necesario que todas las hormonas tiroideas tengan niveles elevados.
A veces no son todos elevados y sólo uno o dos mediciones tienen valores elevados.
Esto no es común, ya que la mayoría de las personas con hipertiroidismo tienen todos los valores por encima de lo normal (excepto el TSH).

La ecografía de la tiroides muestra si la causa es un solo bulto o toda la glándula.
Si el médico lo considera necesario, se puede realizar una gammagrafía con un trazador.
Se inyecta en una vena el yodo 131 o el tecnecio 99.
La máquina de la gammagrafía tiene una cámara especial que es capaz de capturar imágenes de la tiroides.

 

¿Cuál es el tratamiento para el hipertiroidismo?

Si los síntomas causan molestias, el médico puede prescribir píldoras llamadas beta-bloqueantes.
Estos pueden ayudar a sentirse mejor mientras que el médico decide el tratamiento adecuado para el paciente.

El hipertiroidismo puede causar problemas más serios. Por lo tanto, incluso si los síntomas no son graves, es necesario el tratamiento.
Los medicamentos para la tiroides y el yodo radioactivo son los tratamientos médicos que se utilizan con más frecuencia.
El mejor tratamiento depende de una serie de factores, incluyendo la edad. Algunas personas necesitan más de un tipo de terapia.
El yodo radioactivo es el tratamiento más común. La mayoría de las personas se curan después de tomar una dosis.
Este tratamiento destruye parte de la tiroides, pero no daña otras partes del cuerpo.
El medicamento antitiroideo funciona mejor si los síntomas son leves y es necesario tomarlas a la misma hora cada día.
Estas pastillas no dañan la glándula tiroides.
Desgraciadamente, no siempre funciona.
Si deja de funcionar, es necesario probar con el yodo radiactivo.

 

¿Cómo se cura el hipertiroidismo?

Las opciones para el tratamiento médico del hipertiroidismo son:

  • Tratamiento de los síntomas
  • Fármacos antitiroideos
  • Yodo radioactivo
  • Intervención quirúrgica

 

Tratamiento para los síntomas

Existen fármacos disponibles para el tratamiento inmediato de los síntomas causados por un exceso de hormonas tiroideas, como la frecuencia cardíaca demasiado rápida.
Una de las principales clases de fármacos utilizadas para tratar estos síntomas son los beta-bloqueantes.
Por ejemplo:

  • Propranolol (Sumial),
  • Atenolol (Blokium, Tenoretic, Tenormin),
  • Metoprolol (Beloken, Lopresor).

Estos medicamentos contrarrestan el efecto de la hormona tiroidea para aumentar el metabolismo, pero no alternan los niveles de las hormonas tiroideas en la sangre.
El médico determina que los pacientes deben recibir este tratamiento sobre la base de un número de variables que incluyen la causa de hipertiroidismo, la edad del paciente, el tamaño de la glándula tiroides y la presencia de condiciones médicas coexistentes.

 

Medicamentos antitiroideos

Existen principalmente dos fármacos antitiroideos en uso en los Estados Unidos: metimazol (Thyrozol) y propiltiouracilo (PTU).
Estos fármacos se acumulan en el tejido de la tiroides y bloquean la producción de hormonas tiroideas.
La PTU también bloquea la conversión de la hormona T4 a la T3, metabólicamente más activo.
El mayor riesgo de estos fármacos es la supresión de la producción de glóbulos blancos en la médula ósea (agranulocitosis).
Se necesitan los glóbulos blancos para combatir la infección.
Es imposible decir si este efecto secundario se va a producir y cuándo, por lo que el número de glóbulos blancos en la sangre no es útil para acabar con ella.

Tratamiento para el hipertiroidismo

Es importante que los pacientes sepan que si se desarrollan síntomas de infección, dolor de garganta o fiebre mientras se está tomando metimazol o propiltiouracilo, se debe consultar inmediatamente a un médico. Aunque hay que tener cuidado, el riesgo real de desarrollar agranulocitosis es menor al 1%.
Generalmente, los pacientes deben ser vistos por el médico a intervalos mensuales durante el tratamiento con medicamentos antitiroideos.
La dosis debe ajustarse para mantener las hormonas tiroideas a un nivel lo más cercano posible al nivel normal (eutiroideo).
Una vez que se haya estabilizado la dosis, los pacientes pueden ser vistos por el médico en intervalos de tres meses si la previsión es de un tratamiento a largo plazo.
Generalmente, el tratamiento a largo plazo con fármacos antitiroideos sólo se realiza para los pacientes con enfermedad de Graves, ya que esta enfermedad puede curarse temporalmente (mantener bajo control los valores hormonales) con los medicamentos, sin tener que recurrir a la radiación de la tiroides o la cirugía.

Si se trata de uno a dos años, los datos muestran tasas de remisión del 50% -70%.
Cuando la enfermedad está en remisión, la glándula no es hiperactiva y no son necesarios los fármacos antitiroideos.
Lamentablemente no se puede estar seguro de normalizar los valores de la tiroides con la medicación, por lo que es necesario hacer análisis de sangre cada dos meses para ver si la dosis debe ser modificada.

Estudios recientes también han demostrado que la adición de la pastilla de la hormona tiroidea al fármaco antitiroideo en realidad da mejores resultados con mayores tasas de remisión.
La explicación racional para esto puede ser que al proporcionar una fuente externa para la hormona tiroidea se pueden administrar dosis más altas de fármacos antitiroideos que pueden suprimir el sistema inmunológico hiperactivo en personas con enfermedad de Basedow-Graves.
Sin embargo, este tipo de tratamiento sigue siendo controvertido.
Cuando se interrumpe el tratamiento a largo plazo, los pacientes deben seguir haciendo pruebas médicas cada tres meses durante el primer año, ya que una recaída de la enfermedad es más probable en este período de tiempo.
Si el paciente sufre una recaída, el tratamiento con fármacos antitiroideos puede reiniciarse o se puede considerar el uso del yodo radioactivo.

 

Yodo radioactivo

El yodo radioactivo se administra por vía oral (pastillas o líquido) una sola vez para la ablación de una glándula hiperactiva.
El yodo radioactivo se administra después de una gammagrafía de rutina.
La absorción del yodo se mide para confirmar el hipertiroidismo. El yodo radiactivo es absorbido por las células activas de la tiroides y las destruye.
Debido a que el yodo se toma solamente por las células tiroideas, la destrucción es local, y no hay efectos secundarios causados por este tratamiento.
El tratamiento con yodo radioactivo se ha utilizado con seguridad con más de 50 años, las únicas contraindicaciones para el uso son el embarazo y la lactancia.
Esta forma de tratamiento es el tratamiento que se utiliza para la enfermedad de Basedow-Graves, para los pacientes con enfermedades cardíacas graves, los que padecen de bocio multinodular o adenomas tóxicos y para los pacientes que no toleran los fármacos antitiroideos.
El yodo radiactivo se debe administrar con precaución en pacientes con problemas oculares causados por la enfermedad de Basedow Graves, ya que estudios recientes han demostrado que la enfermedad ocular puede empeorar después del tratamiento.

Embarazo
Si una mujer quiere quedarse embarazada después de la ablación de la tiroides, debe esperar 8-12 meses después del tratamiento antes de concebir.
Generalmente, más del 80% de los pacientes se curan con una sola dosis de yodo radiactivo. Se tarda aproximadamente 8-12 semanas de tiroides a ser normal después del tratamiento. El hipotiroidismo permanente es la principal complicación de esta forma de tratamiento. Un estado de hipotiroidismo transitorio puede ocurrir hasta seis meses después del tratamiento con yodo radioactivo. Si el hipotiroidismo persiste durante más de seis meses, por lo general se empieza el tratamiento de reemplazo de la tiroides (con T4 O T3).

 

¿Cuándo operar? Intervención quirúrgica

La intervención quirúrgica para extirpar parte de la glándula tiroides (tiroidectomía parcial) es una forma común de tratamiento para el hipertiroidismo.
El objetivo es eliminar el tejido tiroideo que estaba produciendo un exceso de hormonas. Sin embargo, al eliminar demasiado tejido, puede causar una producción insuficiente de hormona tiroidea (hipotiroidismo).
En este caso, se debe iniciar el tratamiento de reemplazo de tiroides. La principal complicación de la cirugía es la ruptura del tejido circundante, incluyendo el que inerva las cuerdas vocales y las cuatro pequeñas glándulas en el cuello que regulan los niveles de calcio en el cuerpo (calcemia): las paratiroides o glándulas paratiroides.
La eliminación accidental de estas glándulas puede causar niveles bajos de calcio y por lo tanto se necesita un tratamiento de reemplazo.
Con la introducción del tratamiento con yodo radioactivo y fármacos antitiroideos, la operación para el hipertiroidismo no es tan frecuente como antes.

La intervención es adecuada para:

  1. Pacientes embarazadas y niños que tiene reacciones adversas a los medicamentos antitiroideos.
  2. Pacientes con la tiroides muy grande, especialmente si comprime los tejidos adyacentes y causa síntomas tales como dificultad para tragar, ronquera y dificultad para respirar.

 

Remedios naturales para el hipertiroidismo

Si el hipertiroidismo no es grave y si el paciente no quiere tomar medicamentos es posible seguir llevando una vida normal cambiando la dieta y el estilo de vida.
Si los síntomas son incapacitantes o impiden conducir una vida normal es necesario consultar al médico.
Muchos de los síntomas dependen del nerviosismo e inquietud, incluso los ojos están menos enrojecidos e hinchados si se puede dormir mejor.
Es importante hacer una actividad física regular por lo menos 4 veces a la semana o de intensidad media-alta para poder dormir mejor y estar más relajado durante el día.
Reiki, Shiatsu e yoga son terapias naturales para relajarse y funcionan bien si se hacen cotidianamente o por lo menos 4 veces a la semana.

 

Qué comer, dieta y alimentación  para el hipertiroidismo

Los expertos recomiendan que los pacientes con hipertiroidismo sigan una dieta equilibrada para ingerir la mayoría de los nutrientes.
No se recomienda el uso de sal añadida, ya que es una fuente de yodo, además de una dieta libre de sal, previene de otros trastornos circulatorios tales como hinchazón de las manos y pies hinchados.
La sal yodada debe evitarse ya que puede aumentar los niveles de hormonas tiroideas.
Durante el embarazo y la lactancia no se pueden tomar medicamentos, así que hay que cuidarse con la alimentación y seguir las normas higienistas (dieta, sol, actividad física, etc.)

Suplementos alimenticios para el hipertiroidismo
El yodo es un mineral esencial para la tiroides.
Sin embargo, las personas con enfermedades autoinmunes de la tiroides pueden ser sensibles a los efectos secundarios dañinos del yodo.
Tome gotas de yodo o coma alimentos que contienen grandes cantidades de yodo, como las algas (Palmaria palmata,  algas Kelp o Laminaria)
Pueden causar o empeorar el hipertiroidismo.
Las mujeres necesitan más yodo cuando están embarazadas, aproximadamente 250 microgramos al día, ya que el feto necesita absorber yodo de la madre. En los Estados Unidos, alrededor del 7 por ciento de las mujeres embarazadas no puede comer el suficiente yodo con la dieta o a través de las vitaminas prenatales.
Elegir sal yodada, sal con yodo añadido y las vitaminas prenatales que contienen yodo garantiza la satisfacción de esta necesidad.
Para ayudar a garantizar un tratamiento seguro, es necesario hablar con el médico del consumo de complementos alimenticios como el yodo.

 

¿Cuánto dura? Expectativas, recuperación y pronóstico.

El hipertiroidismo es generalmente tratable y rara vez es una amenaza para la vida.
Algunas de las causas pueden desaparecer sin tratamiento.
El hipertiroidismo causado por la enfermedad de Basedow-Graves generalmente empeora con el tiempo. Esta enfermedad tiene muchas complicaciones, algunas de las cuales son graves y pueden afectar a la calidad de la vida.

 

Controles

Se recomienda controles periódicos también después de terminar el tratamiento.
Es muy importante hacer análisis de sangre periódicamente (al menos anualmente) para asegurarse de tener el nivel adecuado de la hormona tiroidea (tiroxina) en la sangre.
El médico de cabecera puede prescribir exámenes.
Esto ocurre debido a que algunas personas pueden tener hipertiroidismo en el futuro.
Otros pacientes que han sido tratados con éxito pueden desarrollar en el futuro una condición de hipertiroidismo.
En este caso, por lo general toman los comprimidos de tiroxina.

 

Prevención del hipertiroidismo

Los que sufren de hipertiroidismo pueden experimentar un leve empeoramiento si viven o se van de vacaciones a la playa, ya que en estas áreas hay una concentración de yodo ligeramente mayor.
Sería preferible irse de vacaciones a la montaña.
Sin embargo, el yodo para ser absorbido se debe ingerir, por tanto no hay pruebas que demuestren que el aire del mar cause un empeoramiento.