Enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual (o enfermedades venéreas), son enfermedades que se contagian durante las relaciones sexuales con una persona que está infectada.
Se puede contraer una enfermedad de transmisión sexual en la boca, el ano, la vagina y el pene.
Todas las personas son vulnerables a las enfermedades de transmisión sexual, ya sean heterosexuales u homosexuales.
Las enfermedades venéreas, pueden afectar a los hombres y a las mujeres de todas las edades y de cualquier origen, incluidos los niños.


Las enfermedades de transmisión sexual se han vuelto más comunes en los últimos años debido a que las personas se están volviendo sexualmente activas cada vez más jóvenes. Además, hoy en día existe la tendencia a tener más de una pareja sexual y en varias ocasiones no se utiliza ningún método de prevención para reducir la posibilidad de contagio.
Las personas que padecen enfermedades de transmisión sexual, pueden contagiar a su pareja, incluso si no presentan ningún síntoma.

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Generalmente, las enfermedades venéreas pueden estar presentes sin causar ningún síntoma, especialmente en las mujeres (por ejemplo la clamidia, el herpes genital o la gonorrea).
Esto también puede ocurrir en los hombres.
Los problemas de salud y las consecuencias a largo plazo de las enfermedades de transmisión sexual son más graves para las mujeres respecto a los hombres.

Algunas enfermedades de transmisión sexual pueden provocar infecciones pélvicas como la enfermedad pélvica inflamatoria (EIP), que puede a su vez provocar un absceso tubo ovárico. El absceso, a su vez, puede producir cicatrices en los órganos reproductores que pueden causar un embarazo extrauterino (un embarazo fuera del útero), infertilidad o incluso la muerte.

El virus del papiloma humano (infección por VPH) es una de las causas más conocidas del cáncer de cérvix.
Muchas enfermedades de transmisón sexual se pueden transmitir de madre a hijo antes, durante o justo después del parto.
La forma de contagio es muy parecida en todas las enfermedades de transmisión sexual, por lo tanto, una persona puede contraer más de una enfermedad a través de las relaciones sexuales.
Por ejemplo, muchas personas (aproximadamente el 50 %) contraen clamidia y gonorrea en el mismo momento.

Generalmente, las enfermedades de transmisión sexual están causadas por virus y bacterias.

 

Aquí puedes leer más acerca de las enfermedades venéreas

Clamidia

Candidiasis

Vaginosis bacteriana

Escabiosis

Herpes genital

Virus el papiloma

Condiloma

Gonorrea

Tricomoniasis

Cistitis

 

Síntomas de las enfermedades de transmisión sexual

A veces, no aparecen síntomas en las enfermedades de transmisión sexual.

Si hay síntomas, pueden ser los siguientes:

  • Protuberancias, llagas o verrugas cerca de la boca, del ano, del pene o de la vagina,
  • Hinchazón y enrojecimiento cerca del pene o de la vagina,
  • Erupción cutánea
  • Micción dolorosa
  • Pérdida de peso, heces, sudoración nocturna,
  • Linfonodos agrandados,
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia),
  • Pérdidas por el pene o la vagina (la secreción vaginal puede tener un olor fuerte),
  • Sangrado vaginal intermenstrual,
  • Dolor durante las relaciones sexuales,
  • Prurito intenso cerca del pene o de la vagina.

 

Signos y síntomas de las enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Las enfermedades de transmisión sexual más comunes presentan varios síntomas y varias complicaciones, incluida la muerte.

Síntomas de las enfermedades de transmisión sexual causadas por bacterias.

Síntomas de úlceras genitales venéreas
No son muy comunes en Estados Unidos pero son bastante frecuentes en los países en vía de desarrollo.
Los síntomas incluyen úlceras dolorosas en los genitales.
En ocasiones se confunde con la sífilis o el herpes.
Se cura con antibióticos.


Síntomas de la clamidia
Es la enfermedad de transmisión sexual más común y está causada por bacterias.
En el 80 % de las mujeres y en el 50 % de los hombres no aparecen síntomas.
Si aparecen síntomas, generalmente se trata de pérdidas vaginales o pérdidas del pene y ardor o dolor al orinar.
Se transmite por contacto sexual vaginal, oral y anal.
Algunas de las complicaciones graves para las mujeres incluyen embarazo extrauterino e infertilidad.
Se puede curar con antibióticos.

Síntomas de la gonorrea
Más del 50 % de las mujeres contagiadas no presenta síntomas, pero, de todas maneras, pueden transmitirle la enfermedad a las otras personas.
Pérdidas vaginales y pérdidas del pene.
Micción dolorosa.
Algunas de las complicaciones graves de esta enfermedad son:

  • El embarazo ectópico,
  • La enfermedad pélvica inflamatoria (EPI),
  • La infertilidad femenina,
  • El síndrome de Fitzhugh-Curtis (perihepatitis)
  • La muerte.

Se puede curar con antibióticos, pero existen varias cepas que se están volviendo resistentes a la mayoría de los medicamentos.

Síntomas del granuloma inguinal (donovanosis)
No es muy común en los Estados Unidos.
Los síntomas son las úlceras genitales en la zona de la ingle, que no son dolorosas.
Se puede curar tomando antibióticos durante mínimo tres semanas.

Linfogranuloma venéreo
No es muy común en los Estados Unidos.
Los síntomas son abscesos en la ingle, el recto y otras zonas. Puede haber fístulas que drenan el pus. Se puede curar con antibióticos.

 

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Sífilis

 Los síntomas son leves y a menudo pueden pasar desapercibidos, especialmente al principio.
El primer signo es la aparición de una úlcera genital que no es dolorosa y desaparece por sí sola.
Los síntomas son:

  • Erupciones cutáneas,
  • Fiebre,
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones.

Se puede curar con antibióticos.

Las complicaciones más graves se refieren a las fases siguientes, si la enfermedad no es tratada.

 

Síntomas de las enfermedades venéreas causadas por virus

Herpes genital
Aparecen formaciones reiteradas de burbujas, similares a las llagas genitales.
Esta enfermedad se puede transmitir de madre a hijo durante el parto.
El tratamiento puede disminuir la frecuencia y la gravedad de los focos de verrugas, pero no elimina la infección por completo.
Se puede contraer por el contacto sexual con una pareja que tiene herpes, incluso si no hay síntomas como las burbujas.


Verrugas genitales
Están causadas por el virus del papiloma humano (VPH).
Se forman unas protuberancias pequeñas que no son dolorosas en la zona genital y en el ano (algunas veces, se trata de masas bastante grandes que se asemejan a la coliflor).
Existen varios tratamientos (por ejemplo, la congelación o unas pinceladas de medicamento sobre las verrugas).
Existen vacunas contra los tipos más comunes del VPH.

Hepatitis
Generalmente, la hepatitis B y D están asociadas con el contacto sexual, mientras que la hepatitis A, C y E no se transmiten frecuentemente a través del contacto sexual.
Todos estos tipos de hepatitis pueden transmitirse a través del contacto con la sangre. Se piensa que en el caso de la hepatitis B el 30 % de los casos de todo el mundo se transmita por contacto sexual.
El virus de la hepatitis B puede provocar una inflamación aguda del hígado y una forma crónica.
Solamente el 50 % de las infecciones agudas por el virus de la hepatitis B produce síntomas.

La primera fase de la infección dura un par de semanas y en la mayoría de las personas (90 % – 95 %) la infección desaparece por completo.
En la fase aguda, la infección puede provocar un color amarillento de la piel, los ojos, produce fiebre, dolor y cansancio (síntomas similares a los de la gripe).
Un pequeño porcentaje de las personas que han contraído el VPH puede tener complicaciones graves como la cirrosis hepática o el cáncer de hígado.

Existen varios tratamientos y la remisión de la enfermedad se puede lograr gracias a algunos medicamentos muy agresivos.
Existen vacunas para prevenir la hepatitis B.

 

VIH/SIDA

Se transmite principalmente por contacto sexual y por las agujas utilizadas por otras personas.
Una persona puede contraer sida cuando se contrae otro tipo de enfermedades de transmisión sexual.
No existen síntomas específicos o signos que confirmen el contagio de VIH.
El promedio del tiempo necesario para que los síntomas de esta enfermedad se desarrollen es de 10 años y este tiempo está relacionado con la inmunosupresión (disminución del funcionamiento del sistema autoinmune).
El cansancio, la sudoración nocturna, los escalofríos y la fiebre pueden durar varias semanas, la tos y el dolor de cabeza aparecen dos semanas después de haber contraído el virus.
Las complicaciones graves del SIDA incluyen infecciones inusuales o tumores, pérdida de peso, deterioro mental (demencia) y la muerte.

No existe una cura para el SIDA, pero existen medicamentos para retardar el desarrollo de la enfermedad.

Molusco contagioso
Es una enfermedad que causa la formación de pápulas pequeñas (2 – 5 mm) en la piel.
Es muy contagiosa, generalmente se contagia a través del contacto directo con la piel.
Puede durar varios meses o incluso años y se puede curar con ciertas cremas.
Generalmente, se realiza una crioterapia (congelación) o se remueven quirúrgicamente.
Los síntomas de las enfermedades de transmisión sexual están causados por un parásito protozoario.

Tricomoniasis
Síntomas: pérdidas vaginales espumosas con un olor fuerte.
El tratamiento se realiza con medicamentos antibacterianos y anti protozoarios.

 

Síntomas de las enfermedades venéreas causadas por hongos

La Candidiasis es una infección por levadura, no siempre se trata de una enfermedad venérea.
Los síntomas son: pérdidas vaginales similares al queso o aguadija blancuzca, que a veces están asociados con una mancha rojiza en la piel. Esta mancha puede aparecer alrededor del prepucio en los hombres afectados por esta enfermedad.
El síntoma más común es una sensación de picor y de ardor en la vagina o en el pene.
En la mayoría de los casos, el tratamiento se realiza con medicamentos anti-micóticos tópicos.

 

Síntomas de las enfermedades de transmisión sexual causadas por parásitos

Pediculosis púbica
Los piojos son insectos pequeños que se encuentran en el vello púbico, también son conocidos como “cangrejos”.
Se puede transmitir a través del contacto con el vestuario o con la ropa de cama.
El primer síntoma es prurito en la zona púbica.
Se puede curar con cremas, productos anti piojos o simplemente se arrancan.

Escabiosis
Se refiere a una infestación de la piel causada por un ácaro minúsculo, es muy contagiosa.
El síntoma principal es el prurito que empeora en las horas de la noche.
Esta enfermedad se transmite principalmente por contacto sexual o por contacto con piel, con sábanas, toallas o muebles infestados.
Se puede curar con cremas.

 

Diagnóstico de las enfermedades de transmisón sexual

Algunas enfermedades de transmisión sexual se pueden diagnosticar sin necesidad de efectuar ningún tipo de examen (por ejemplo la pediculosis púbica).

Otras enfermedades de transmisión sexual requieren un examen de sangre o una muestra de cualquier líquido del cuerpo inusual (por ejemplo las pérdidas vaginales o del pene para diagnosticar la gonorrea o la clamidia).
La muestra se analiza en un laboratorio para poder realizar el diagnóstico.

Algunas pruebas son bastante rápidas, por lo tanto, el paciente puede esperar los resultados en el hospital, mientras que los resultados de otras pruebas requieren varios días (como por ejemplo los resultados de la prueba para la sífilis).

 

Tratamientos para las enfermedades de transmisión sexual

Los tratamientos para las enfermedades venéreas varían dependiendo del tipo de enfermedad.
Algunas enfermedades de transmisión sexual se tratan con medicamentos antibióticos por vía oral o con una inyección. Otras enfermedades se tratan con cremas o pomadas especiales para la piel. Generalmente, después del tratamiento es necesario otra consulta médica para cerciorarse de que la enfermedad haya desaparecido por completo.

Algunas enfermedades como el herpes genital y el VIH (que provoca el SIDA), no tienen cura, pero pueden mantenerse bajo control con ciertos medicamentos.

 

Pronóstoco de las enfermedades de transmisión sexual

La mayoría de las enfermedades de transmisión sexual se pueden curar con medicamentos o cremas.
Generalmente, el tiempo que tarda en curarse es de una o dos semanas, pero muchas de estas enfermedades vuelven a presentarse en los meses siguientes.
Además de las molestias que causan las infecciones, algunas enfermedades venéreas pueden causar problemas graves a largo plazo, como por ejemplo la infertilidad. Además, pueden provocar enfermedades en los recién nacidos que han sido contagiados por la madre durante el embarazo, estas enfermedades son por ejemplo ceguera, deformaciones óseas, retraso mental e incluso la muerte.

Puede retardarse el desarrollo del VIH, pero no puede curarse por completo y puede causar la muerte del paciente.

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