Candidiasis vaginal

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La candidiasis vaginal (llamada candidiasis o candidosis) es una infección que ocurre por el crecimiento excesivo de una levadura llamada Candida.

 

Esta levadura siempre se encuentra en el cuerpo en pequeñas cantidades, pero no se trata de un virus y, por lo tanto, el tratamiento es diferente.

En algunas etapas de la vida, puede haber un desequilibrio, por ejemplo si ocurre una alteración de la acidez normal de la vagina o si ocurre un desequilibrio hormonal, en estas ocasiones la Candida puede proliferar.

Si esto sucede, pueden aparecer síntomas de candidiasis.

 

Causas

 

La mayoría de las mujeres, en algún momento de sus vidas, contraen una infección por levadura. La Candida albicans es un hongo muy común. Generalmente, se encuentra en pequñas cantidades en la vagina, en la boca, en el aparato digestivo y en la piel.

Generalmente, la candidiasis no produce síntomas.

La candida, junto con los otros gérmenes que viven generalmente en la vagina, mantienen el ambiente vaginal en equilibrio.

Sin embargo, a veces aumenta la cantidad de Candida albicans y esto provoca una infección por levadura.

 

Esto puede ocurrir por los siguientes motivos:

 

  • Tomar antibióticos para tratar otro tipo de infecciones. Los antibióticos pueden alterar el equilibrio normal de los gérmenes que se encuentran en la vagina y esto disminuye la cantidad de bacterias protectoras.
  • Embarazo
  • Obesidad
  • Diabetes

 

Una infección por levadura no es una enfermedad de transmisión sexual, incluso una mujer virgen puede contraer esta infección.

Sin embargo, en algunos hombres aparecen síntomas como prurito o erupción cutánea en el pene después de haber tenido relaciones sexuales con una pareja que tiene la infección.

Tener demasiadas infecciones vaginales por levaduras puede ser un signo de otros problemas de salud.

Una infección vaginal por levadura puede contagiar otro tipo de infecciones vaginales y pérdidas.

 

Signos y síntomas de cadididosis o candidiasis

 

Los signos y síntomas de la candidiasis pueden variar dependiendo del lugar de la infección.

En las mujeres, los signos y síntomas de una infección vaginal por levadura son:

 

  • Flujo vaginal blanco y denso, a menudo se describe el aspecto del flujo como similar al requesón
  • Prurito
  • Irritación vaginal en los tejidos externos alrededor de la vagina
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Ardor al orinar.

 

Candidiasis genital en los hombres: en los hombres pueden aparecer síntomas de una candidiasis genital después de haber tenido relaciones sexuales con una mujer que tiene una infección vaginal por levadura.

Sin embargo, una infección por candidiasis no se considera como una enfermedad de transmisión sexual ya que puede que las mujeres tengan la levadura en el cuerpo sin necesidad de contraerla a través de una fuente externa.

La mayoría de los expertos recomienda que si la pareja sexual es un hombre y no presenta síntomas de candidiasis, no se debe someter a tratamiento. Los síntomas pueden incluir prurito, ardor en el pene y erupciones cutáneas en el pene.

 

Los hombres también pueden contraer candidiasis.

Los hombres que no son circuncisos tienen más probabilidades de contraer candidiasis.

 

Diagnóstico y pruebas para la candidiasis vulvovaginal

 

Los síntomas de la infección por Candida son similares a los de muchas otras infecciones genitales, por lo tanto, es muy difícil diagnosticar una infección por levadura simplemente a través de un examen físico.

Generalmente, el diagnóstico se realiza a través de una prueba en la que se toma una muestra de las secreciones vaginales y se analiza la muestra en el microscopio para observar si hay una cantidad exagerada de organismos responsables de la candidiasis.

En ciertos casos, no es útil realizar un cultivo fúngico debido a que algunas especies de candida se encuentran normalmente en el cuerpo de las mujeres.

 

Diagnóstico diferencial

 

  • Infección genital por herpes simple
  • Vaginosis bacteriana (VB), vulvovaginitis con bacterias coliformes, bacterias Shigella, estreptococo de grupo A.
  • Trichomonas vaginales.
  • Enfermedades de transmisión sexual (ETS)
  • Vaginitis atrófica o hipoestrogenismo.
  • Infecciones por helmintos (gusanos parásitos)
  • Liquen escleroso y liquen escleroatrófico.
  • Dermatitis por contacto (obtener mayor información acerca de los nuevos productos para la higiene).
  • Eccema
  • Psoriasis
  • Irritación mecánica, por ejemplo en ciclistas de larga distancia, en casos de abuso sexual en las mujeres.
  • Fístula rectovesical.
  • Sistema inmunosupresor por una enfermedad subyacente/diabetes mellitus no diagnosticada.

 

El tratamiento para la candidiasis vulvovaginal

 

El tratamiento más adecuado para una infección provocada por Candida albicans puede realizarse sin necesidad de prescripción médica. Si el tratamiento no es eficaz o si los síntomas vuelven a aparecer, hay que acudir al médico para que realice exámenes y proporcione un tratamiento alternativo.

Existen varios tratamientos que son eficaces para la candidiasis.

Generalmente, si la candidiasis es leve, es decir, si solamente es necesario un tratamiento, se recomiendan las cremas antifúngicas de uso tópico o los supositorios vaginales de clotrimazol, nistatina o miconazol.

 

Si la infección por candida albicans es grave o reiterada, pueden utilizarse medicamentos antifúngicos por vía oral.

Las cremas pueden utilizarse de manera segura incluso si la mujer está embarazada, mientras que en ese caso es mejor evitar los supositorios.

 

No todos los problemas genitales están causados por la candida, por esta razón, si el tratamiento no es eficaz, puede que los síntomas estén causados por otra enfermedad.

 

El tratamiento durante el embarazo

Las mujeres embarazadas pueden necesitar un tratamiento tópico mas largo a base de Clotrimazol, miconazol y econazol. La nistatina en menos eficaz en estos casos.

Atención: el itraconazol y el fluconazol por vía oral no deben utilizarse durante el embarazo o la lactancia.

 

Pacientes inmunodeprimidos

El tratamiento para las personas con un sistema inmunológico que funciona por debajo del índice de la normalidad, especialmente debido a una infección por VIH o por diabetes, debe extenderse de 7 a 14 días.

 

Candidiasis reiterada

En algunas ocasiones, la infección por Candida albicans persiste como una enfermedad crónica más allá de la aplicación del tratamiento adecuado.

En algunas mujeres esto puede ser un signo de deficiencia de hierro, de diabetes mellitus, o de un problema del sistema inmunitario y por lo tanto, deben realizarse los exámenes adecuados.

 

Hoy en día se piensa que en las mujeres, las infecciones reiteradas por candida albicans están causadas por una infección persistente en lugar de por una nueva infección.

En estos casos, el objetivo del tratamiento no es eliminar por completo la candida sino evitar un crecimiento excesivo de la candida que puede provocar varios síntomas.

Está comprobado que tomar las siguientes precauciones puede ser beneficioso:

 

  • Usar ropa interior de algodón o de un tejido transpirable y no llevar ropa apretada. No utilizar ropa interior sintética ni demasiado apretada.
  • Baños en agua salada. Evitar el uso de jabones utilizar jabones que no contengan detergentes o bañarse con una crema aguada.
  • Aplicarse una crema con hidrocortisona de vez en cuando para aliviar el prurito y para curar la dermatitis secundaria que puede afectar la vulva.
  • Tratamiento con la aplicación de una crema antimicótica antes de cada menstruación y continuar el tratamiento antibiótico para prevenir una recaída.

 

En algunas ocasiones, se recomienda un tratamiento prolongado con un producto antimicótico tópico (aunque estos productos también pueden provocar dermatitis o pueden favorecer la proliferación de la candida no albicans).

Los medicamentos antifúngicos por vía oral (itraconazol o fluconazol) pueden utilizarse de manera continua o discontinua (por ejemplo una vez al mes).

La dosis y la frecuencia con la que se utiliza es bastante variable dependiendo de la gravedad de los síntomas. No se recomiendan los productos antifúngicos por vía oral durante el embarazo. El fluconazol de una sola dosis se consigue en la farmacia y no requiere prescripción médica.

Puede utilizarse un supositorio de ácido bórico (boro) de 600 mg en la noche para ayudar a disminuir la acidez de la vagina y para reducir la cantidad de levaduras (como la candida albicans y la candida no albicans)

 

Dieta y alimentación para combatir la candidiasis

 

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Los principios elementales de todas las dietas para erradicar la candida incluyen la reducción o la eliminación del azúcar, del alcohol y de los alimentos con alto contenido de levaduras.

Por esta razón, hay que evitar los dulces, la fruta (solamente está permitida la fruta fresca), gran parte de los cereales, las bebidas azucaradas, el vino, la cerveza, las bebidas superalcohólicas y los alimentos con conservantes.

No se recomienda comer alimentos fermentados como el pan y el queso para no darle nutrimiento a la candida.

 

Por otro lado, la alimentación para combatir la candidiasis incluye el yogur sin azúcar (ya que contiene bacterias beneficiosas para la buena salud del intestino), sustancias probióticas y prebióticas, ajo y cúrcuma.

 

¿Qué hay que hacer si la candidiasis no desaparece?

 

Tratamientos alternativos

 

Nuez de nogal negro

Un estudio reciente demuestra que la nuez negra es más eficaz que cualquier otro medicamento antifúngico para combatir la candidiasis. Contiene taninos naturales que matan los hongos, los parásitos y las levaduras.

Además, contiene la juglona que es una sustancia básica con propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas. Refuerza el sistema inmunitario.

 

Raíz de bardana

Según la fitoterapia médica ha quedado demostrado que, por mucho tiempo, la bardana ha sido un antifúngico muy eficaz contra la candida.

Además, se utiliza para purificar y eliminar las toxinas de la sangre y de los órganos internos.

 

Uña de gato

El creciemiento excesivo de la candida ocurre en un sistema inmunitario débil y la uña de gato mejora las defensas inmunitarias del cuerpo debido a que refuerza las células blancas presentes en la sangre.

 

Equinácea: es una de las hierbas que más estimula el sistema inmunitario y tiene propiedades antisépticas. Es necesario tener un sistema inmunitario sano y fuerte para combatir la candida. Sin embargo, la equinácea no debe utilizarse de manera continua como un suplemento sino que debe utilizarse según la necesidad (es decir, en caso de resfriados, gripe, etc).

 

El ajo es uno de los antisépticos naturales más potentes.

Ha quedado demonstrada su eficacia contra 24 de las 26 cepas de candida. El ajo destruye las bacterias hostiles y refuerza las bacterias buenas.

 

El Sello de oro (Hydrastis canadensis), contiene berberin e hidracina que son dos ingredientes antibactariales y antifúngicos muy potentes que interrumpen el crecimiento de la candida. El Sello de oro también estimula el sistema inmunitario.

 

Las mujeres embarazadas no deben utilizar el sello de oro debido a que puede causar contracciones uterinas.

 

Las hojas del olivo son un antifúngico y antiparasitario muy fuerte con propiedades antivirales y antibióticas puras. Tiene 400 % más antioxidantes que la vitamina C y tiene el doble de los antioxidantes respecto al té verde. Sus efectos son similares a los del ajo y la cebolla. Además, las hojas de olivo estimulan el sistema inmunitario y ayudan a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre (los niveles demasiado elevados de azúcar en la sangre constituyen el alimento de la candida).

 

El Pau de Arco es una hierba que tiene un doble efecto contra la candida. En primer lugar, ayuda a relajar delicadamente el intestino debido a que tiene el efecto de un laxante muy leve (no llega hasta el punto de provocar diarrea). En segundo lugar, sus propiedades antifúngicas, que estimulan el sistema inmunitario, y sus propiedades antitumorales ayudan a inhibir y a destruir la candida. Su eficacia es mayor si se toma en forma de té.

 

Las mujeres embarazadas o en fase de lactancia no deben utilizar el Pau de Arco.

 

El tomillo es un antifúngico que no tiene contraindicaciones.

Estimula la glándula timo que regula el sistema inmunitario. Generalmente, el tomillo está asociado con el heno griego que es una hierba que ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo a través del sistema linfático.

 

Otros

El aceite del árbol del té es un aceite muy potente. Es antifúngico y ha quedado demonstrada su eficacia contra la candida.

Sin embargo, puede provocar reacciones de hipersensibilidad y la evidencia científica para recomendar su uso no es suficiente.

 

El jugo de Aloe Vera es un jugo dulce y antifúngico, antiviral, antibacteriano y antiinflamatorio.

Este jugo disminuye el nivel del pH (la candida prolifera en ambientes ácidos) y puede ayudar a aliviar el estreñimiento (el colon acumula deshechos tóxicos).

El Aloe Vera es muy eficaz para desintoxicar el cuerpo, especialmente el hígado (órgano que limpia la sangre de todos los desechos de la candida).

 

El propóleo tiene propiedades antifúngicas, antibacterianas y antivirales muy potentes. Estas se pueden utilizar de manera interna o externa y su eficacia está comprobada para combatir todos los tipos de virus, bacterias, hongos, microbios e incluso las cepas más resistentes.

 

El aceite de coco contiene varios ácidos que combaten la candida.

 

Complicaciones y pronóstico

 

El porcentaje de los casos en los que se ha curado sin complicaciones es de 80 %.

Aproximadamente el 20 % de las personas se somete a un tratamiento que no es eficaz (que se traduce en síntomas persistentes, pasados de 7 a 14 días).

La candidiasis reiterada (que se define tal si se presentan más de 4 episodios al año) puede ocurrir, en algún momento de la vida, en el 50 % de los pacientes.

 

En las mujeres que padecen candidiasis reiterada puede haber depresión y problemas psicosexuales.

Durante el embarazo, hay una mayor probabilidad de que el tratamiento no sea eficaz.

 

¿Cómo puedo mantener bajo control mi candidiasis vaginal?

 

  • Llevar ropa interior de algodón
  • Mantener limpia y seca la zona vaginal.
  • Después de haber orinado o defecado, limpiarse de adelante hacia atrás.
  • No tener relaciones sexuales hasta que los síntomas hayan desaparecido.
  • No utilizar perfumes o jabones fuertes.
  • No utilizar productos para la higiene femenina en espray, ni en polvo ni jabón líquido.

 

¿Cómo se puede prevenir otra infección por candida?

 

  • Ducharse en lugar de bañarse en la bañera
  • Tomar yogur
  • No comer alimentos que contienen azúcar
  • No beber alcohol
  • No pasar demasiado tiempo en las bañeras con hidromasaje.

 

 

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.