Escabiosis o sarna– contagio, síntomas y tratamiento

La escabiosis es una enfermedad de la piel muy contagiosa, está causada por un ácaro (parásito) Sarcoptes scabiei hominis que causa mucho prurito, manchas rojas y pápulas (ampollas).

 

¿Qué es la sarna noruega?

La sarna noruega o sarna costrosa es una forma grave de escabiosis que puede desarrollarse en las personas inmunocomprometidas (con un sistema inmunológico débil), ancianos, discapacitados o debilitados.


Las personas que tienen sarna noruega presentan costras muy gruesas en la piel que contienen una gran cantidad de ácaros y de huevos de la escabiosis.
Las personas que padecen sarna costrosa son muy contagiosas y pueden transmitir fácilmente la infección a las otras personas, ya sea por contacto directo entre piel y piel, ya sea debido a la contaminación de elementos como las prendas de vestir, la ropa de cama y los muebles.
Las personas que tienen sarna costrosa no siempre presentan los signos y síntomas tipicos de escabiosis como por ejemplo las erupciones cutáneas o el prurito.
Las personas que padecen sarna noruega deben recibir un tratamiento médico rápido y agresivo para curar la enfermedad y para prevenir la epidemia de la escabiosis.

 

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¿Después de cuánto tiempo de haber contraído el parásito se manifiestan los síntomas de la escabiosis?

Si la persona nunca antes ha tenido escabiosis, los síntomas pueden aparecer de 4 a seis semanas después de haberse contagiado.
Es importante recordar que durante esta fase, las personas con escabiosis pueden contagiar la enfermedad, incluso si los síntomas aún no han aparecido.
En una persona que ha padecido escabiosis en el pasado, generalmente los síntomas aparecen rápidamente, entre 1 y 4 días después de la exposición.

 

¿Cómo se contrae la escabiosis?

La forma de transmisión de la escabiosis es a través del contacto directo entre piel y piel.

Los ácaros de la escabiosis son muy sensibles al ambiente en el que se enuentran. Los ácaros solamente pueden vivir entre 24 y 36 horas fuera del cuerpo que los alberga. Los ácaros se transmiten a través de un contacto estrecho entre dos personas, contacto de piel a piel. Es muy difícil, por no decir imposible, contraer la escabiosis si una persona infectada mueve enérgicamente las manos, o si se coloca el abrigo al lado del de una persona con escabiosis o compartiendo las sábanas de la cama en la que la noche anterior había ácaros de escabiosis. embargo, la enfermedad puede transmitirse a través de contacto sexual físico. De hecho, el contacto sexual es la forma de contagio más común entre los jóvenes sexualmente activos y muchos consideran que la escabiosis es una enfermedad de transmisión sexual.
Sin embargo, otras formas de contacto físico, como por ejemplo un abrazo de una madre a su hijo, pueden ser suficientes para contagiar los ácaros.
Con el pasar del tiempo, los amigos y los parientes de la persona que padece escabiosis también pueden contraer esta enfermedad.
Generalmente, las actividades escolásticas no implican un contacto físico prolungado que es la condición necesaria para la transmisión de los ácaros.

 

¿Un perro o un gato pueden contagiar la escabiosis?

Los perros y los gatos están infectados con varios tipos de ácaros, pero no se trata de los mismos que infectan a los humanos.
Los animales no son una fuente de difusión de la escabiosis humana.
La escabiosis de los perros se conoce como roña.
Cuando los ácaros de los perros o de los gatos se encuentran en la piel humana, no pueden prosperar y simplemente provocan un prurito leve que desaparece por sí solo.
Esta enfermedad es muy diferente a la escabiosis humana que empeora si las personas no se someten al tratamiento.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para la escabiosis?

La escabiosis puede infectar a cualquier ser humano que entra en contacto con los ácaros.
El único factor de riesgo conocido es el contacto directo con la piel de una persona que esté infestada de ácaros. El contacto generalmente ocurre entre personas que se conocen, mientras que en la escuela la transmisión de los ácaro es poco probable.
El contacto sexual y otros tipos de contacto estrecho (como por ejemplo un abrazo) son necesarios para la difusión de la escabiosis.
La enfermedad aparece en grupos de personas, por esta razón esto puede dar origen a epidemias en una comunidad.

 

Los síntomas de la escabiosis

Las personas que tienen escabiosis pueden tener la piel irritada y con prurito que empeora hasta que los ácaros mueren.

Generalmente, el prurito es el primer síntoma.
A menudo, esta condición se vuelve más evidente durante la noche o después de bañarse y a aveces se confunde con resequedad de la piel.
A veces, el prurito puede llegar a ser muy intenso, especialmente en los niños pequeños y en las personas ancianas.
A menudo, en la piel irritada aparecen llagas y erupciones cutáneas.
Estos síntomas son la consecuencia del túnel (o madriguera) que los ácaros han escavado en las capassuperficiales de la piel.
A veces, puede aparecer una pequeña burbuja o puede observarse el ácaro como un pequeño punto negro, al final del túnel.
Si la persona se rasca la superficie de la piel puede ser difícil observar estos rastros.
En los recién nacidos los síntomas pueden ser tener la piel enrojecida e inflamada y algunas veces pueden aparecer pequeñas heridas similares a las burbujas.

 

Las zonas más afectadas por los síntomas son: 

  • Entre los dedos de las manos y en la superficie palmar de los pulsos.
  • En la superficie externa de los codos y debajo de las axilas.
  • Alrededor de la cintura.
  • En el ombligo.
  • En las nalgas.
  • Alrededor de los pezones, en la linea del sujetador y a los lados del seno.
  • En los genitales.

En los recién nacidos y en los niños pequeños, la irritación de piel y el prurito también pueden presentarse en:

  • El cuero cabelludo, el cuello y el rostro.
  • En las palmas de las manos y en las plantas de los pies.
  • Generalmente, el primer síntoma en los niños aparece en estas zonas.

 

Otros problemas

Las llagas en la piel, llamadas lesiones cutáneas secundarias, pueden desarrollarse más adelante durante el curso de la enfermedad.
Las alteraciones de la piel provocadas por la escabiosis pueden ser las siguientes:

  • Rasguños, a veces están cubiertos por una costra.
  • Rascarse las madrigueras de los ácaros de la escabiosis puede irritar y lesionar la piel.
  • Zonas de piel enrojecidas, resecas, escamosas e irritadas.
  • Escabiosis nodular, estas son pequeñas zonas de piel en relieve de color marrón o rojizas (nódulos).

Los nódulos pueden desarrollarse en zonas cubiertas como por ejemplo en las axilas, la ingle, los glúteos, el escroto y el pene.
Los nódulos provocan prurito persistente que puede durar varias semanas o meses después de que la escabiosis ha sido tratada y curada.
Los niños y los ancianos tienen un riesgo más alto de desarrollar estas lesiones debido a que no pueden ser tratadas de inmediato. Los primeros síntomas en los niños y en los ancianos pueden confundirse con otra enfermedad.

Atención: el prurito y las erupciones cutáneas por escabiosis están causadas por alergia (reacción) a los ácaros (a su saliva, a sus heces y a sus huevos).
Generalmente, los síntomas de la escabiosis tardan 2 o 6 semanas en aparecer después de que la persona ha contraído la infección.
El prurito o rash cutáneo puede aparecer en cualquier parte de la piel, incluso en una zona lejana de donde se encuentran realmente los ácaros.
Esto quiere decir, que la persona puede ser contagiosa, incluso antes de saber dónde se encuentra la escabiosis.

 

¿Cómo se realiza el diagnóstico de la infestación de escabiosis?

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Generalmente, el diagnóstico de una infección por escabiosis se realiza con base en el aspecto característico de la enfermedad y en la distribución de las erupciones cutáneas y la presencia de túneles en la piel.

El diagnóstico de escabiosis debe confirmarse, cuando se puede, identificando el ácaro, los huevos del ácaro o las heces de ácaro.

Esto puede realizarse sacando con mucho cuidado el ácaro de su madriguera utilizando la punta de una aguja o raspando un poco la piel para examinarla bajo el microscopio en busca de ácaros, huevos o heces. Es importante recordar que las personas pueden estar infestadas así no se detecten ácaros, sus huevos, o sus heces.
Generalmente, en el cuerpo de una persona infestada puede haber de 10 a 15 ácaros, si no es así, la persona se considera sana. Sin embargo, las personas que tienen sarna costrosa pueden estar infestadas con miles de ácaros y por esta razón se consideran altamente contagiosas.

 

Diagnóstico diferencial

En algunas ocasiones, la escabiosis se confunde con otras enfermedades. El ácaro de la escabiosis se relaciona con los piojos del cuerpo, y el tratamiento para la piel generalmente es el mismo.
La escabiosis también puede confundirse con las picaduras de los chinches.
A diferencia de los ácaros de la escabiosis, los chinches se pueden observar a simple vista y pueden vivir por mucho tiempo sin necesidad de alimentarse.
Las pulgas penetrantes son pulgas que se nutren de sangre humana, pero que a diferencia de los ácaros de la escabiosis, se contagian a través del contacto con la vegetación y solamente tienen algunos días de vida.
No ocurre frecuentemente, pero la escabiosis también puede confundirse con las erupciones cutáneas y otras enfermedades de la piel como por ejemplo:

  • La tiña,
  • El herpes zóster,
  • Los eczemas,
  • La dermatitis,
  • Las reacciones alérgicas (urticaria)
  • El impétigo.

 

¿Cuánto tiempo viven los ácaros de la escabiosis?

Los ácaros de la escabiosis pueden llegar a vivir en los humanos hasta por 1 o 2 meses.
Generalmente, fuera de las personas, los ácaros de la escabiosis no logran sobrevivir por más de 48 o 72 horas. Los ácaros de la escabiosis mueren si se exponen durante 10 minutos a una temperatura de 50 °C (122° F).

 

Tratamiento y medicamentos para la escabiosis, directivas

El tratamiento para la escabiosis implica la eliminación de los ácaros por medio de medicamentos. Existen varias cremas y lociones para este tratamiento. Generalmente, hay que aplicar el medicamento en todo el cuerpo, desde el cuello hacia abajo y se deja actuar por lo menos durante ocho horas.
Si las erupciones cutáneas persisten o si se encuentran otras madrigueras, es necesario realizar otro tratamiento.
La escabiosis se difunde fácilmente, por esta razón, el médico puede recomendar que todos los familiares que han entrado en contacto con la persona infectada se realicen el tratamiento, así no haya síntomas de la infestación por escabiosis.

Generalmente, los medicamentos que el médico prescribe para la escabiosis son los siguientes:

Permetrina 5 % (Perme-cure o Sarcop)
El médico puede recomendar la aplicación de esta crema ya que contiene sustancias químicas que matan los ácaros de la escabiosis y sus huevos.
Hay que aplicarse la crema dos veces dejando pasar una semana entre una aplicación y la otra.
Generalmente, la permetrina está considerada como un medicamento seguro para los niños y para los adultos de todas las edades, incluyendo a las mujeres embarazadas y las que están lactando.

Lindano
Este medicamento también es un tratamiento químico, está disponible en crema, en champú y en loción. Este medicamento no es seguro para los niños menores de 2 años, ni para las mujeres embarazadas o que están lactando, ni para las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Crotamitón (Eurax)
Este medicamento se aplica una vez al día durante dos o cinco días. El médico puede recomendar este medicamento para los niños que padecen escabiosis.
Estos medicamentos matan a los ácaros rápidamente, sin embargo, puede que el prurito no desaparezca por completo y que permanezca durante algunas semanas.

Algunos estudios científicos demuestran eficacia de un aceite en vaselina que contiene 10 % de azufre. Este aceite se aplica directamente en las zonas afectadas. Es un medicamento que no requiere prescripción médica y lo pueden utilizar las mujeres embarazdas y los recién nacidos.

A veces, los médicos prescriben un medicamento por vía oral llamado ivermectina (Cardotek) para las personas que tienen un sistema inmunitario comprometido, para las personas con escabiosis costrosa o para las personas que no responden al tratamiento con cremas o lociones.

 

¿Cuánto tiempo dura la escabiosis?

Se realizan dos tratamientos que duran un día entero y debe pasa una semana entre un tratamiento y el otro.
El prurito puede persistir hasta que el tratamiento se ha finalizado y todos los ácaros han sido eliminados.
Es normal que el prurito desaparezca 2 o 3 semanas después de que han sido eliminados los ácaros (en ocasiones puede durar hasta seis semanas).
Además, cuando el tratamiento se ha finalizado, en algunos casos quedan algunos nódulos de color marrón o rojizos y pruriginosos (nódulos) de hasta 2 cm de diámetro.
Si estos nódulos no desaparecen, generalmente se encuentran en los genitales o en las axilas.
Estas ampollas son infecciosas, pero no significa que el ácaro aún se encuentre en la piel.
En algunos casos, estos nódulos aparecen por una reacción cutánea prolongada a la presencia del ácaro de la escabiosis.
Si hay grumos, generalmente estos desaparecen a más tardar en tres meses, en muy pocos casos pueden llegar a durar hasta un año.

 

¿Cuándo es contagiosa?

Mientras haya ácaros y huevos en la piel, la escabiosis puede contagiarse a las otras personas.
Por seguridad, es mejor esperar hasta el día después del fin del tratamiento, pero si los síntomas persisten, es mejor preguntarle al médico si considera necesario realizar otro examen de detección.

 

Remedios naturales contra la escabiosis

El prurito puede persistir por algún tiempo después de la aplicación de los medicamentos para matar los ácaros.
Algunos tratamientos naturales pueden ayudar a aliviar el prurito.
Para aliviar un poco el prurito también puede ser beneficioso sumergir la piel en agua fría o aplicar
un paño frío y mojado sobre las zonas irritadas de la piel.

Aplicar lociones lenitivas.
La loción de calamina, está disponible sin necesidad de prescripción médica, es muy eficaz para aliviar el dolor y el prurito de la piel irritada.

Tomar antihistamínicos.
El médico puede recomendarle al paciente que tome medicamentos antihistamínicos para aliviar los síntomas alérgicos causados por la escabiosis.

 

Prevención y profilaxis para la escabiosis

El contagio ocurre sobre todo a través de un apretón de manos.
El ácaro de la escabiosis puede sobrevivir hasta 2 o 3 días fuera de la piel humana, por esta razón, es muy fácil contagiar a una persona que duerme en la misa cama de la persona infectada o que comparte con ella las toallas del baño.
Después del uso, hay que lavar con agua muy caliente (más de 60°C) las prendas de vestir, las sábanas y la toallas del baño.
Para evitar el contagio en la familia hay que respetar al pie de la letra las normas de higiene en toda la casa y forrar el colchón con un plástico antes de irse acostarse a dormir.

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