Gonorrea – síntomas, contagio y tratamiento

La gonorrea es una infección de transmisión sexual causada por una bacteria que puede infectar a los hombres y a las mujeres.
Generalmente, en las mujeres la gonorrea afecta la uretra, el recto o la garganta., la gonorrea también puede infectar el cuello del útero.
La gonorrea se trasmite más fácilmente durante las relaciones sexuales, pero los recién nacidos pueden infectarse durante el parto, si la madre está infectada.
Generalmente, la gonorrea en los recién nacidos afecta los ojos.


La gonorrea es una infección muy común y en algunos casos no provoca ningún síntoma.
No hay manera de saber quién ha sido infectado.
Las precauciones más eficaces para prevenir el contagio de las enfermedades de transmisión sexual son abstenerse de tener relaciones sexuales, utilizar preservativo durante las relaciones sexuales y permanecer en una relación monógama.
A menudo, las personas contraen gonorrea y clamidia (que es otra enfermedad venérea) al mismo tiempo, por lo tanto, deben realizarse una prueba para detectar las dos enfermedades.

 

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¿Cómo evitar el contagiarse de gonorrea?

Las personas contraen gonorrea si han tenido relaciones sexuales con una persona con esta enfermedad. Las “relaciones sexuales” incluyen el sexo oral, anal y vaginal.
La gonorrea puede transmitirse a través de los líquidos (o secreciones) y no necesariamente a través de la eyaculación del hombre.
Las personas también pueden contagiarse a través de un beso largo y apasionado.
La gonorrea también puede transmitirse de madre a hijo durante el parto, si la mujer no se ha sometido al tratamiento.
Las personas que han padecido gonorrea y que se han sometido al tratamiento, pueden volver a contraer la enfermedad si tienen relaciones sexuales con una persona infectada con gonorrea.
La gonorrea no puede transmitirse por medio de las toallas de baño, o las manillas de las puertas o el bizcocho del inodoro.

 

¿Quiénes corren el riesgo de contraer gonorrea?

Todas las personas sexualmente activas pueden contraer una infección por gonorrea. Es una enfermedad de transmisión sexual muy común. En los Estados Unidos, el porcentaje más alto de personas infectadas está en los afroamericanos, los jóvenes y los adolescentes sexualmente activos.

 

¿Cuáles son los síntomas de la gonorrea?

A menudo, la gonorrea no presenta ningún síntoma.
La mayoría de las personas no sabe que ha contraído la infección, especialmente las mujeres.
Cuatro de cinco mujeres con gonorrea, no presentan síntomas.
Uno de cada diez hombres con gonorrea no presenta ningún síntoma.

Los síntomas que aparecen en las mujeres son:

  • Dolor en la parte baja del vientre,
  • Pérdidas de sangre entre menstruaciones,
  • Fiebre,
  • Menstruaciones irregulares,
  • Dolor durante las relaciones sexuales,
  • Dolor al orinar,
  • Hinchazón o dolor en la vulva,
  • Necesidad excesiva de orinar,
  • Vómito,
  • Flujo vaginal amarillento o verdoso.

Generalmente, los síntomas que aparecen en los hombres son los siguientes:

  • Pérdidas por el pene similares al pus,
  • Dolor y ardor al orinar,
  • Necesidad de orinar más frecuente de lo normal.

En los hombres y en las mujeres, la gonorrea puede provocar prurito anal. Además, también puede provocar pérdidas y dolor al defecar.

El prurito, el dolor de garganta y la dificultad para deglutir pueden ser síntomas de una infección oral.
En este caso pueden aparecer linfonodos agrandados en el cuello.
Nueve de cada diez infecciones orales no provocan ningún síntoma.

Puede que los síntomas de la gonorrea aparezcan solamente en las horas de la mañana, estos síntomas pueden ser leves, especialmente en los hombres. Por esta razón, muchas personas no se dan cuenta de que tienen una infección. Si una persona o su pareja presentan alguno de los síntomas que han sido mencionados arriba, hay que acudir al médico. Es muy importante acudir al médico, especialmente si la mujer está embarazada.

 

¿Después de cuánto tiempo se manifiesta la gonorrea?

Los síntomas de la gonorrea pueden aparecer en la fase de incubación que puede durar desde un día hasta dos semanas, después de haber contraído la infección.
La evolución y sintomatología cambian dependiendo de si el paciente es hombre o mujer.

 

Complicaciones de la gonorrea si no se realiza el tratamiento

La gonorrea puede tratarse fácilmente, pero si la persona no se somete al tratamiento, la gonorrea puede ser una amenaza grave para la salud de los hombres y las mujeres.

Complicaciones durante el embarazo
Durante el embarazo, si la mujer con gonorrea no se somete al tratamiento, esto puede causar el parto pretérito o el bebé puede nacer ya muerto.
La gonorrea puede transmitirse de madre a hijo durante el parto. Esta enfermedad puede causar infecciones en la sangre, en las articulaciones y en los ojos.
Para prevenir las infecciones oculares graves que pueden estar causadas por la gonorrea, el médico recomienda aplicar antibióticos en gotas en los ojos del recién nacido ya que esto reduce el riesgo de transmisión de la enfermedad.

Infertilidad
En las mujeres, si no se realiza el tratamiento para la gonorrea, esta puede infectar las trompas de Falopio, los ovarios y el útero o causar una enfermedad conocida como enfermedad pélvica inflamatoria (EIP).
1 de cada 5 mujeres con gonorrea, desarrolla la EIP.
Si no se realiza un tratamiento para la enfermedad pélvica inflamatoria, la enfermedad puede afectar la capacidad de la mujer de quedar embarazada.

La gonorrea también puede volver estériles a los hombres.
Puede difundirse desde la uretra hasta los testículos.
Allí, la enfermedad puede convertirse en una enfermedad llamada epididimitis.
Uno de cada diez hombres con una infección por gonorrea que no se somete a tratamiento, desarrolla epididimitis. La epididimitis aguda puede provocar infertilidad. Los síntomas son: fiebre, hinchazón y dolor muy fuerte en el escroto.

Artritis
Tres de cada 100 personas con gonorrea que no ha sido tratada, desarrollan una enfermedad llamada infección gonocócica diseminada (IGD). La IGD puede provocar artritis y llagas en la piel. Las mujeres tienen una probabilidad cuatro veces más alta de desarrollar IGD respecto a los hombres.
Las mujeres adolescentes tienen el nivel más alto de esta infección.

Los síntomas incluyen:

  • Dolores articulares
  • Rash cutáneo o erupciones cutáneas
  • Fiebre

Desde que se diagnostica la infección gonocócica diseminada, esta puede tratarse fácilmente. Si no realiza el tratamiento, la infección puede afectar las articulaciones de manera permanente.

 

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Pruebas y diagnóstico de la gonorrea

 

Durante la consulta ginecológica, el médico analiza una muestra de las células para cerciorarse de que la bacteria de la gonorrea se encuentra en el cuerpo.
El médico puede obtener estas muestras gracias a:

Prueba de orina (urocultivo)
Esta prueba ayuda a identificar las bacterias de la uretra.

Frotis de la zona afectada
En un frotis de la garganta, de la uretra, de la vagina o del recto se pueden recolectar bacterias que luego han de ser examinadas en el laboratorio.

Prueba de detección de otras enfermedades de transmisión sexual
El médico también puede recomendar una prueba para detectar otras infecciones de transmisión sexual.
La gonorrea aumenta el riesgo de contraer estas infecciones, especialmente la clamidia, de hecho a menudo estas dos infecciones van acompañadas.

Los exámenes de sangre para la detección del VIH se recomiendan para todas las personas a quienes les han diagnosticado una infección de transmisión sexual. Dependiendo de los factores de riesgo, puede ser beneficioso realizar algunos exámenes para detectar otras infecciones de transmisión sexual.

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¿Cuál es el tratamiento para la gonorrea?

Existen tratamientos antibióticos muy eficaces para curar la gonorrea.
Ha quedado demostrado que algunas cepas de gonorrea son resistentes a ciertos medicamentos (esto se conoce como resistencia a los antimicrobianos). Por lo tanto, el tratamiento más recomendado en la mayoría de los casos, incluye dos antibióticos: uno se suministra por medio de una inyección y el otro es un medicamento por vía oral (generalmente, se trata de una sola pastilla).
Los pacientes que padecen gonorrea también deben someterse al tratamiento para la clamidia (si en la prueba de detección no se ha descartado la clamidia).

A continuación se mencionan algunos puntos importantes del tratamiento:

  • Todos los medicamentos deben ser utilizados siguiendo las instrucciones del médico.
  • Todas las parejas deben realizarse exámenes y someterse al tratamiento.
  • Hay que evitar en contacto sexual hasta cuando el paciente y todas sus parejas hayan finalizado el tratamiento y por lo tanto, cuando la enfermedad haya desaparecido.
  • Las personas en las que vuelven a aparecer síntomas después del tratamiento, deben volver a someterse al examen para detectar la gonorrea.
  • Las personas que se han sometido al tratamiento utilizando antibióticos no recomendados (como por ejemplo si el paciente es alérgico o si los medicamentos no están disponibles) deben realizarse de nuevo la prueba de detección una semana después de haber finalizado el tratamiento, incluso si no presentan síntomas.
  • Puede que se detecten infecciones después de haberse sometido a un tratamiento con los medicamentos más adecuados debido a que el tratamiento no ha funcionado o a que la persona ha vuelto a contraer la infección.

 

¿Cuáles son los antibióticos más adecuados?

Desde el año 2007, el centro de control de las enfermedades (CDC) publica unas directivas muy claras acerca de cómo hay que decidir cuales son los antibióticos más eficaces para la gonorrea. Antes de esa publicación, varios estudios habían demostrado que la familia de medicamentos antibacterianos llamados fluroquinolonas no son eficaces para algunas cepas de la enfermedad debido a que estaban desarrollando resistencia hacia esos medicamentos.
Generalmente, la gonorrea responde al tratamiento a base de medicamentos como la penicilina o la tetracilina.

El CDC recomienda que las personas con infecciones genitales leves o gonorrea se apliquen una sola inyección de ceftriaxona (como por ejemplo el Rocefin®).
Este medicamento es una cefalosporina. La ceftriaxona es un antibiótico que también se utiliza para el tratamiento de la gonorrea en la garganta, es decir, la gonorrea faríngea.
La gonorrea que no presenta complicaciones puede tratarse con ciprofloxacino (Ciprofloxacino Alter, Ciprofloxacino Aristo).

Generalmente, el médico prescribe Levofloxacino (Tavanic) para la gonorrea diseminada.
Generalmente la enfermedad tiene complicaciones causadas por la clamidia, se añade otro antibiótico por vía oral que puede ser por ejemplo el Zitromax®.

Las personas alérgicas a la cefriaxona, pueden utilizar un medicamento como la doxiciclina o la claritromicina. Según un enfoque diferente, es beneficioso realizar una desensibilización al medicamento antes de el paciente lo utilice.
El médico sigue ciertas directivas, pero puede tomar decisiones diferentes dependiendo del paciente.

 

¿Mi pareja sexual también debe realizarse el tratamiento?

Si, la pareja sexual debe realizase un examen de detección de la infección, incluso si no presenta síntomas.
Generalmente, el tratamiento con antibióticos también se recomienda para las parejas sexuales, incluso si el resultado del examen es negativo, debido a que:

  • A menudo, las bacterias que causan la gonorrea se trasmiten a través de las relaciones sexuales. El examen de detección de las bacterias no es infalible. El tratamiento con antibióticos ayuda a eliminar cualquier tipo de infección.
  • Si una pareja sexual está infectada y no se somete al tratamiento, es un portador sano y por la tanto puede transmitirle de nuevo la infección a la persona que se la transmitió en primer lugar.
  • Las personas que tienen gonorrea y no aparecen síntomas, pueden tener la enfermedad desde hace mucho tiempo y no saberlo. En este caso, todas las parejas sexuales que la persona ha tenido en los últimos tres meses deben realizarse exámenes y someterse a tratamiento.

 

Prevención para la gonorrea

La abstinencia sexual es un método seguro para eliminar por completo el riesgo de contraer la infección.
La monogamia recíproca (relaciones sexuales con una sola pareja, que no esté infectada) es otra manera de eliminar el riego.
No se recomiendan los productos espermicidas a base de agua para prevenir la gonorrea debido a que no son eficaces.
Utilizar preservativos de látex durante las relaciones sexuales vaginales o anales disminuye el riego de contraer la infección.
La gonorrea puede transmitirse incluso si el pene o la lengua no entran por completo dentro de la vagina, la boca, el recto. Por esta razón, la mejor forma de prevención es utilizar preservativos en látex desde el inicio del contacto sexual hasta que no haya ningún tipo de contacto con la piel.

Existen varios remedios que pueden utilizarse para obstaculizar la bacteria y para reducir el riesgo de transmisión de la gonorrea durante el sexo oral.
Puede utilizarse un preservativo no lubrificado en caso de contacto entre la boca y el pene.

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