Bloqueo intestinal

El bloqueo intestinal es una obstrucción parcial o completa del intestino que impide el paso del alimento que debe digerirse.

Causas del bloqueo intestinal

Adherencias
Las adherencias representan el 50-70% de todos los casos de oclusión intestinal.
A veces son congénitas, pero pueden ser causadas por intervenciones previas de cirujía abdominal.


Las adherencias están compuestas por bandas duras de tejido que pueden unir el instestino a los órganos adyacentes.
En algunos casos, este tejido fibroso y estrecho desplaza de lugar el intestino y éste se puede bloquear o torcer (puede sufrir una torsión).
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Hernias
Las hernias ocurren cuando la pared muscular que contiene a los órganos internos se debilita o se desgarra y una parte del intestino sobresale por esta zona.
En caso de hernia estrangulada, disminuye el flujo sanguíneo intestinal y provoca isquemia o necrosis. La perforación de las vísceras y la gangrena son complicaciones graves que pueden derivar en infecciones y muerte.

Vólvulo
El vólvulo es la torsión de un asa del intestino que estrangula las arterias que lo irrigan e interrumpe el suministro de sangre. Esto provoca gangrena e isquemia de las vísceras.
El proceso puede ocurrir rápidamente y terminar en gangrena en un lapso de 6 a 12 horas.
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Intususcepción (oclusión intestinal con estrangulamiento)
La intususcepción o invaginación intestinal ocurre a menudo en los neonatos cuando un segmento del intestino se desliza dentro del segmento siguiente. El pronóstico de esta patología es bueno, sobre todo si se efectúa la intervención quirúrgica inmediatamente después del diagnóstico.
Si la intususcepción no se trata en un plazo de 24 horas hay probabilidad de muerte.


Enfermedad de Crohn.
La enfermedad de Crohn es una patología inflamatoria intestinal. En algunos casos, los fármacos han demostrado su eficacia en la remisión de la inflamación, pero la mayor parte de los pacientes acaba sometiéndose a la intervención quirúrgica.
Tras la respuesta inflamatoria, la pared intestinal se espesa mientras el lumen intestinal se restringe, lo que puede provocar una obstrucción.

Obstrucción por cuerpo extraño
Cuando se ingiere un objeto accidentalmente, puede terminar en el tracto digestivo (oclusión intestinal intraluminal).
Estos elementos deben ser eliminados antes de que puedan perforar el intestino y bloquear el flujo digestivo normal.

Tumores benignos o cancerosos.
Los tumores de colon pueden obstruir el intestino. Los tumores de otras fuentes, tales como el hígado, páncreas u órganos pélvicos pueden comprimir una parte del intestino y provocar isquemia (oclusión extraintestinal).

Causas de bloqueo intestinal no mecánicas

Una oclusión intestinal no mecánica se denomina íleo paralítico.
Esto ocurre cuando deja de funcionar la peristalsis, pero no hay una masa que impide el tránsito de los alimentos digeridos.
La peristalsis es la contracción rítmica de los músculos gastrointestinales que permite que fluya el contenido del tracto digestivo.
La estasis de los alimentos parcialmente digeridos o la falta de movimiento pueden dar lugar a inflamación e infección, hasta que se rompe.
Peritonitis, sepsis y muerte pueden darse poco después.

Entre las causas no mecánicas hay:

Medicamentos. Los opioides y algunos medicamentos antipsicóticos, antidepresivos y antihistamínicos ralentizan la peristalsis. Los pacientes sometidos a quimioterapia deben beber mucho y comer mucha fibra ya que la quimioterapia puede causar estreñimiento.
La heroína puede causar un gran fecaloma (acumulación de heces).

La obstrucción del intestino también puede ser una complicación post-operatoria de las cirugías abdominales.

Agua fría
La congestión intestinal puede producirse si la temperatura del abdomen baja durante la digestión.
Una obstrucción intestinal por frío puede ocurrir sobre todo en dos casos:
Cuando se bebe al menos un vaso de un líquido muy frío,
Al entrar en la piscina o el mar con agua fría.
Los síntomas son: dolor de estómago, diarrea, vómito, fiebre y cansancio.
Tras uno o dos días de descanso debería desaparecer autónomamente.

 

Los primeros síntomas de obstrucción intestinal

Los síntomas siguientes se presentan a menudo en la fase inicial de obstrucción intestinal. Los síntomas a continuación pueden indicar un intestino obstruido, pero también pueden ocurrir debido a razones simples tales como indigestión temporal. Sin embargo, la persistencia prolongada de estos síntomas suele indicar obstrucción intestinal completa.
Después de tres días sin evacuar se puede pensar en una obstrucción intestinal, los síntomas incluyen:

Molestia y dolor abdominal
Generalmente, la obstrucción del intestino tenue provoca calambres abdominales y dolor alrededor del ombligo.
Si la obstrucción intestinal está en el grueso se presentan dolores abdominales debajo del ombligo.

Hinchazón
La acumulación de gases y contenido sólido da lugar a una sensación de plenitud y causa hinchazón.

Diarrea y constipación
Episodios frecuentes de diarrea pueden ocurrir debido a una obstrucción intestinal parcial.
La diarrea frecuente también puede llevar a la deshidratación.
En cambio, estreñimiento o constipación junto con la incapacidad para expulsar gases se puede atribuir a la obstrucción intestinal. Algunas personas tienen episodios alternos de diarrea y estreñimiento.


Deshidratación y desequilibrio electrolítico
La obstrucción intestinal provoca un aumento en las secreciones intestinales que dilata el intestino en la parte que precede la obstrucción.
La pérdida de líquidos causada por el vómito y la reducción de la absorción de los líquidos intestinales provoca la deshidratación.
El vómito provoca la pérdida de iones de potasio, cloro e hidrógeno del estómago, además la deshidratación causa la reabsorción de bicarbonato, la consecuencia es la alcalosis (exceso de sustancias alcalinas, es decir con un pH elevado, en la sangre).

Fatiga
La obstrucción y la consiguiente incapacidad para digerir impiden la absorción de vitaminas y otros nutrientes de los alimentos. Esto provoca debilidad.

Otros síntomas:

  • Hinchazón abdominal (distensión)
  • Incapacidad para expulsar gases
  • Halitosis
  • Vómito
  • Presión arterial baja

 

Diagnóstico de obstrucción intestinal

Obstrucción intestinal, oclusión, estreñimiento, fecalomaEn primer lugar, el médico revisa el historial clínico y realiza un examen físico.
Él o ella puede detectar la obstrucción auscultando el abdomen con un estetoscopio. El médico puede darse cuenta si el abdomen está muy hinchado.
Los exámenes que se suelen realizar son: la Tac y la radiografía del abdomen para localizar la zona de obstrucción y determinar su causa.
Si la obstrucción se encuentra en el intestino grueso, el médico puede hacer una colonoscopia para inspeccionar el intestino. Para obtener una imagen clara del colon se puede hacer un enema de bario, es decir una radiografía con medio de contraste (bario).

 

Diagnóstico diferencial

Dolor abdominal y vómito pueden ser causados por la gastroenteritis, pero si el abdomen está hinchado y no hay estímulo de evacuar hay que considerar la oclusión.
Diarrea y vómito causan también ruidos intestinales que pueden ser confundidos con el toque de un bloque.
La isquemia intestinal puede causar dolor y distensión, pero generalmente hay diarrea hemorrágica.
El dolor de la pancreatitis aguda tiende a irradiarse hacia la espalda.
El alto nivel de amilasa se ve en el bloque intestinal, pero los niveles son muy elevados incluso en caso de pancreatitis.
La perforación del intestino puede provocar abdomen agudo con fiebre y vómito.
La úlcera péptica, la diverticulitis aguda perforada y un carcinoma perforado son otras posibles causas.
La intususcepción se debería considerar en los niños.
La tuberculosis se puede presentar con síntomas gastrointestinales.
Las enfermedades no gastrointestinales a tener en cuenta son el infarto de miocardio y el cáncer de ovario.

 

Tratamiento para la obstrucción intestinal

El tratamiento para la obstrucción intestinal depende de la causa, pero generalmente se realizan en hospital.

El tratamiento para una obstrucción mecánica parcial
En caso de obstrucción mecánica en la que algunos alimentos y líquidos pueden pasar a través del intestino, podría ser necesario sólo la inserción de una sonda naso-gástrica para aspirar aire y líquidos en el estómago así que se reduzca la hinchazón.
En caso de obstrucción en el colon puede ser suficiente un enema de agua templada con glicerina y sustancias laxantes.
El médico puede prescribir una dieta baja en fibras que es más fácil a digerir para el intestino.
Si la oclusión no se resuelve, puede ser necesaria una operación quirúrgica.

Tratamiento de la obstrucción mecánica completa
En este caso, por lo general se necesita cirugía para liberar la obstrucción.
El procedimiento depende de la causa de la obstrucción y de qué parte se ve afectada.
Generalmente, la cirugía consiste en la eliminación de la obstrucción y de las secciones en necrosis o muy dañadas.
Alternativamente, el médico puede recomendar tratar la obstrucción con un stent autoexpandible de malla. El stent es una malla cilíndrica de metal que se inserta en el colon por medio de un endoscopio, pasa a través de la boca o el ano.
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En caso de estenosis (estrechamiento del intestino) causada por un tumor, el stent permite expandir el lumen intestinal y el tránsito de las heces. Antes de colocar este dispositivo, el médico realiza un enema para liberar la parte del intestino que se encuentra debajo de la obstrucción.
Lo stent mantiene abierto el colon para que se pueda eliminar la obstrucción. Los stent se utilizan generalmente para tratar las personas con cáncer de colon o para proporcionar alivio temporal a las personas con un alto riesgo de cirugía de emergencia. Es posible que se necesite una cirugía aun cuando el paciente es estable.

 

Tratamiento para íleo paralitico

Si el médico considera que los signos o los síntomas son causados por íleo paralitico, puede mantener el paciente en observación durante uno o dos en hospital.
A menudo, el íleo paralitico es una situación temporal que va mejorando sola.
Si el íleo paralitico no mejora en unos días, el médico puede prescribir un medicamento que causa contracciones musculares para ayudar a mover los alimentos y los líquidos a lo largo del intestino. Si el íleo paralitico es causado por una enfermedad o un medicamento, el médico debe curar la enfermedad subyacente o parar la toma del medicamento.

Complicaciones
Cualquier carcinoma que provoca la obstrucción está en una fase avanzada y puede presentar metástasis. La perforación y la isquemia intestinal puede causar peritonitis y septicemia.
La septicemia, la hipovitaminosis y el desequilibrio de los electrolitos pueden llevar a un colapso circulatorio y una insuficiencia renal aguda.
En caso de pseudo obstrucción aguda del colon, si se produce la perforación o la isquemia, la mortalidad es del 40%.

 

Pronóstico del paciente con bloqueo intestinal

En pacientes con obstrucción intestinal delgado, la tasa de mortalidad es del 25% si la cirugía se realiza después de al menos 36 horas; bajo las 36 horas la mortalidad se reduce al 8%.
El pronóstico del carcinoma avanzado del colon sigue siendo escaso.
Un elevado porcentaje de pacientes que presentan obstrucción tienen metástasis a distancia.
El 50% de vólvulo sigmoideo se presenta en los sucesivos 2 años.
El 50% de las ostomías no se repiten.
Los pacientes mayores, los pacientes con hipoalbuminemia y aquellos en los que el tumor primario no es gastrointestinales tienen un pronóstico peor.