Giardia y giardiasis

 

La infección por Giardia Lamblia (giardiasis) es una enfermedad intestinal provocada por un parásito microscópico que se encuentra en todo el mundo, especialmente en zonas con falta de higiene y en fuentes de agua no seguras.

¿Qué es un parásito?

Un parásito es un término general para definir a todo ser vivo que se alimenta a expensas de otro organismo.
Un parásito puede extraer energía de su huésped o simplemente usarlo como un refugio sin contribuir a su bienestar.
Entre los parásitos humanos se incluyen gérmenes (hongos, bacterias, virus y protozoos) y gusanos.

¿Qué es la giardia?

La giardia intestinalis – también conocida como Giardia Lamblia o Giardia duodenalia – es un protozoo parásito.
La giardia puede infectar el intestino y provocar la giardiasis, que es una infección intestinal (gastroenteritis).

Giardia lamblia se encuentra en dos formas:

  • Una forma activa llamada trofozoíto,
  • Una forma inactiva llamadas quiste.

El trofozoíto activo se adhiere a la pared interior del intestino delgado con un disco adhesivo y según la medicina convencional causa giardiasis en aproximadamente el 20/30% de los infectados.
El trofozoíto no puede vivir mucho tiempo fuera del cuerpo.

El quiste inactivo pueden resistir durante largos períodos fuera del cuerpo.
Después de la ingestión, la acidez del estómago y la enzima proteasa causan la apertura del quiste que libera un trofozoíto.
Basta con ingerir sólo diez quistes para causar la infección.

En el intestino delgado la giardia se adhiere a la pared intestinal, se multiplica y produce las siguientes consecuencias:

  • Daña las vellosidades intestinales de la mucosa  (pared interior)
  • Inhibe la absorción de los nutrientes, cuya consecuencia es la fermentación,
  • Reduce la producción de las enzimas digestivas producidas por la mucosa intestinal, incluido la lactasa que sirve para digerir la lactosa.

Los trofozoítos producen los quistes pasan a las heces y pueden infectar a otras personas.
La transmisión se produce por vía oral-fecal, o sea:

  • A través de los vectores de enfermedades como las moscas se apoyan en heces infectadas,
  • Por no lavarse las manos después de ir al baño o por tocar las heces (como cambiar los pañales)
  • Actividad sexual en que se produce el contacto oral con las heces.

No está claro si los mamíferos domésticos y salvajes podrían infectar a los humanos.

¿La infección por giardia es grave?
Generalmente la infección por giardia no es grave, pero si la diarrea se prolonga más de 2 semanas, la persona puede experimentar deshidratación.

 

¿Cómo se difunde la giardiasis?

La giardiasis no se transmite por la sangre y se puede difundir:

  • Al beber agua contaminada por la giardia. En una piscina, una persona con diarrea puede contaminar todo el agua. La deglución, aunque solo sea de una pequeña cantidad, de agua de la piscina contaminada con el germen, puede provocar la infección.
  • Al comer algo que ha estado en contacto con las heces de una persona infectada o animal infectado.
  • Al producirse contacto oral con superficies u objetos contaminados por heces de una persona infectada (por ejemplo una tumbona, mesas de picnic, servicios higiénicos).

 

Síntomas de la giardiasis

El tiempo que transcurre entre el contagio y la aparición de los síntomas es de 20 días. En algunos casos los síntomas no aparecen.

intestino,giardia

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la giardiasis?

En la mayoría de los casos la infección por Giardia lamblia no produce síntomas, algunos autores hablan del 70%, mientras que según otros se alcanza hasta el 90%.
Si aparecen, los síntomas pueden incluir:

 

La mayoría de los pacientes mejora al cabo de un par de semanas, algunos pueden curarse hasta 6 semanas después, y otros incluso más tarde.
Los medicamentos pueden ayudar a acelerar la recuperación.

En algunos casos, se puede desarrollar giardia crónica, que incluye los siguientes síntomas:

  • Abdomen hinchado
  • Heces similares a la diarrea
  • Heces y flatulencias malolientes

 

Complicaciones de la giardiasis

La diarrea puede provocar una deshidratación grave, especialmente en niños y bebés. Es importante consumir líquidos, preferentemente agua.

 

Diagnóstico de la giardiasis

Para el diagnóstico, es necesario realizar el test de antígenos de giardia para buscar los quistes y la giardia en heces.

Como los quistes de giardia sobresalen a través de las heces de manera intermitente, es necesario tomar varias muestras de heces para que el test sea más preciso (3 muestras de heces tomadas en diferentes días).

En el jugo duodenal se encuentran los trofozoítos, pero para realizar esta investigación es necesaria una endoscopia, que es una prueba invasiva y costosa.

 

El tratamiento de la giardiasis y los medicamentos

Giardia y giardiasisLos niños y adultos infectados por giardia que no presentan ningún síntoma no requieren ningún tratamiento a no ser que se difundan los parásitos.
Las personas que presentan los síntomas mejoran al cabo de pocas semanas.
Cuando los signos y los síntomas son graves o si la infección persiste, se pueden tomar algunos medicamentos, tales como:

  1. Metronidazol (Flagyl). Es el antibiótico más común para la infección por giardia. Entre los efectos secundarios se incluyen náuseas y un sabor metálico en la boca. Se recomienda no consumir bebidas alcohólicas durante la administración de este medicamento.
  2. Tinidazol (Tricolam). Funciona como el metronidazol y tiene los mismos efectos secundarios, pero se puede administrar en una sola dosis.
  3. Nitazoxanide (Alinia). Este fármaco se presenta en forma líquida, por lo que es más fácil de ingerir para los niños. Entre los efectos secundarios pueden incluir náuseas, flatulencia y ojos amarillos.

No se recomienda el uso de estos fármacos durante el embarazo, porque pueden ser peligrosos para el niño.
En caso de síntomas leves, el médico puede decidir retrasar el tratamiento después del primer trimestre.
Si se requiere un tratamiento, se recomienda discutir con el médico la mejor opción terapéutica.

 

Remedios naturales para la giardiasis y dieta

De acuerdo con la medicina natural,bacterias, virus, hongos y parásitos proliferan en el tejido muerto o en descomposición, pero no pueden alimentarse de los tejidos vivos.

Para luchar contra la giardia, hay que evitar la putrefacción intestinal de los alimentos ricos en proteínas.

Una dieta basada en alimentos naturales, crudos y vegetales y en las combinaciones correctas no causa putrefacción intestinal, ya que estos alimentos se digeren rápidamente.
En este entorno giardia no prolifera y se elimina durante la evacuación.

De acuerdo con la teoría higienista de Shelton, el paciente no necesita medicamentos, que pueden incluso empeorar la condición, sino que unos días de ayuno (si el paciente no tiene contraindicaciones), supervisado por terapeutas experimentados puede curar en poco tiempo la enfermedad.

Ajo
El ajo es un alimento con muchas propiedades beneficiosas, entre ellas la capacidad de combatir los parásitos intestinales, tales como ascáridos, giardia, tripanosoma, plasmodio y leishmaniasis.

El sello de oro es una planta útil en caso de infección de las mucosas.
Esta planta contiene berberina, una sustancia capaz de combatir la giardia.

 

Prevención de la infección giardia 

Para prevenir la infección por giardia es necesario tener una buena higiene.
Éstas son algunas recomendaciones para una buena higiene:

  • Lavarse las manos con agua y jabón antes de comer y después usar el baño, se debe enseñar a los niños a hacer lo mismo.
  • Lavarse las manos con agua y jabón después de cambiar los pañales.
  • Deshacerse de los pañales de forma adecuada y lavar la ropa que puede estar contaminada.
  • Intentar no tragar agua al nadar.

Pre-tratar el agua potable durante un viaje o una excursión, lo que se puede realizar:

  • Hirviendo agua potable durante al menos 10 minutos.
  • Añadiendo 5 gotas de tintura de yodo por cada litro de agua (esperar 30 minutos antes de utilizarla).
    El yodo es muy eficaz para eliminar la giardia en comparación con los tratamientos a base de cloro.
  • Utilizando un sistema de filtración de agua de alta calidad.
  • Al cocinar, se debe prestar mucha atención y preparar los alimentos de forma adecuada.

 

Tiempo de curación – pronóstico

En personas sanas, los síntomas duran aproximadamente 2-6 semanas.