Giardia y giardiasis

 

La infección por Giardia Lamblia (giardiasis) es una enfermedad intestinal provocada por un parásito microscópico que se encuentra en todo el mundo, especialmente en zonas con falta de higiene y en fuentes de agua no seguras.

¿Qué es un parásito?

Un parásito es un término general para definir a todo ser vivo que se alimenta a expensas de otro organismo.
Un parásito puede extraer energía de su huésped o simplemente usarlo como un refugio sin contribuir a su bienestar.
Entre los parásitos humanos se incluyen gérmenes (hongos, bacterias, virus y protozoos) y gusanos.

¿Qué es la giardia?

La giardia intestinalis – también conocida como Giardia Lamblia o Giardia duodenalia – es un protozoo parásito.
La giardia puede infectar el intestino y provocar la giardiasis, convirtiéndose en una infección intestinal (gastroenteritis).

¿La giardia es grave?
Generalmente la giardia no es grave, pero si la diarrea se prolonga más de 2 semanas, la persona puede experimentar deshidratación.

 

¿Cómo se difunde la giardiasis?

La giardiasis no se transmite por la sangre y se puede difundir:

  • Al beber agua contaminada por la giardia. En una piscina, una persona con diarrea puede contaminar todo el agua. La deglución, aunque solo sea de una pequeña cantidad, de agua de la piscina contaminada con el germen, puede provocar la infección.
  • Al comer algo que ha estado en contacto con las heces de una persona infectada o animal infectado.
  • Al producirse contacto oral con superficies u objetos contaminados por heces de una persona infectada (por ejemplo una tumbona, mesas de picnic, servicios higiénicos).

 

Síntomas de la giardiasis

El tiempo que transcurre entre el contagio y la aparición de los síntomas es de 7-14 días. En algunos casos los síntomas no aparecen.

intestino,giardia

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la giardiasis?

Los síntomas son las reacciones físicas que el paciente describe y refiere al médico.
En cambio, los signos son manifestaciones físicas que el médico o el personal especializado detecta en el cuerpo del paciente.
Por ejemplo, el dolor de cabeza puede ser un síntoma, mientras que la erupción cutánea puede ser un signo.
Si aparecen, los síntomas pueden incluir:

 

La mayoría de los pacientes mejora al cabo de un par de semanas, algunos pueden curarse hasta 6 semanas después, y otros incluso más tarde.
Los medicamentos pueden ayudar a acelerar la recuperación.

En algunos casos, se puede desarrollar giardia crónica, que incluye los siguientes síntomas:

  • Abdomen hinchado
  • Heces similares a la diarrea
  • Heces y flatulencias malolientes

 

Complicaciones de la giardiasis

La diarrea puede provocar una deshidratación grave, especialmente en niños y bebés. Es importante consumir líquidos, preferentemente agua.

 

Diagnóstico de la giardiasis

Para el diagnóstico, es necesario realizar el test de antígenos de giardia en heces.

Como los quistes de giardia sobresalen a través de las heces, es necesario tomar varias muestras de heces para que el test sea más preciso (3 muestras de heces tomadas en diferentes días). El uso de métodos de concentración y tinción tricrómica podrían ser insuficientes para detectar la giardia, ya que la variabilidad de la concentración de los organismos en las heces puede hacer que esta infección sea difícil de diagnosticar. Por esta razón, se deben emplear inmunoanálisis fecales que son más sensibles y específicos.
Solo la prueba molecular (por ejemplo, la reacción en cadena de la polimerasa) puede utilizarse para detectar los subtipos de giardia.

 

El tratamiento de la giardiasis y los medicamentos

Giardia y giardiasisLos niños y adultos infectados por giardia que no presentan ningún síntoma no requieren ningún tratamiento a no ser que se difundan los parásitos.
Las personas que presentan los síntomas mejoran al cabo de pocas semanas.
Cuando los signos y los síntomas son graves o si la infección persiste, se pueden tomar algunos medicamentos, tales como:

  1. Metronidazol (Flagyl). Es el antibiótico más común para la infección por giardia. Entre los efectos secundarios se incluyen náuseas y un sabor metálico en la boca. Se recomienda no consumir bebidas alcohólicas durante la administración de este medicamento.
  2. Tinidazol (Tricolam). Funciona como el metronidazol y tiene los mismos efectos secundarios, pero se puede administrar en una sola dosis.
  3. Nitazoxanide (Alinia). Este fármaco se presenta en forma líquida, por lo que es más fácil de ingerir para los niños. Entre los efectos secundarios pueden incluir náuseas, flatulencia y ojos amarillos.

No se recomienda el uso de estos fármacos durante el embarazo, porque pueden ser peligrosos para el niño.
En caso de síntomas leves, el médico puede decidir retrasar el tratamiento después del primer trimestre.
Si se requiere un tratamiento, se recomienda discutir con el médico la mejor opción terapéutica.

 

Remedios naturales para la giardiasis

Ajo
El ajo es un alimento con muchas propiedades beneficiosas, entre ellas la capacidad de combatir los parásitos intestinales, tales como ascáridos, giardia, tripanosoma, plasmodio y leishmaniasis.
Se aconseja triturar unos dientes de ajo y calentar a fuego lento durante 10 minutos.
Dejar reposar toda la noche y beber a la mañana siguiente con el estómago vacío.

El sello de oro es una planta útil en caso de infección de las mucosas.
Esta planta contiene berberina, una sustancia capaz de combatir la giardia.

 

Prevención de la giardia 

Para prevenir la infección por giardia es necesario tener una buena higiene.
Éstas son algunas recomendaciones para una buena higiene:

  • Lavarse las manos con agua y jabón antes de comer y después usar el baño, se debe enseñar a los niños a hacer lo mismo.
  • Lavarse las manos con agua y jabón después de cambiar los pañales.
  • Deshacerse de los pañales de forma adecuada y lavar la ropa que puede estar contaminada.
  • Intentar no tragar agua al nadar.

Pre-tratar el agua potable durante un viaje o una excursión, lo que se puede realizar:

  • Hirviendo agua potable durante al menos 10 minutos.
  • Añadiendo 5 gotas de tintura de yodo por cada litro de agua (esperar 30 minutos antes de utilizarla).
    El yodo es muy eficaz para eliminar la giardia en comparación con los tratamientos a base de cloro.
  • Utilizando un sistema de filtración de agua de alta calidad.
  • Al cocinar, se debe prestar mucha atención y preparar los alimentos de forma adecuada.

 

Tiempo de curación – pronóstico

En personas sanas, los síntomas duran aproximadamente 2-6 semanas.