Lombriz solitaria o teniasis

La lombriz solitaria (o tenia solium) es un parásito que provoca la teniasis.
Las especies de tenia que se pueden encontrar en el intestino humano son:

  1. Taenia saginata (tenia del ganado vacuno)
  2. Taenia solium (tenia del cerdo)
  3. Taenia asiática (tenia asiática)

La infección por tenia tiene su origen en la ingesta de alimentos o agua contaminada con los huevos o larvas de la tenia.

Al ingerir algunos huevos de tenia, éstos pueden migrar fuera del intestino y formar quistes en los tejidos y órganos (infección invasiva).
Las larvas de la tenia se convierten en tenias adultas en el intestino (infección intestinal).
Generalmente, las infecciones intestinales por tenia son leves, pero las infecciones invasivas por larvas pueden provocar complicaciones graves.

 

¿Dónde se encuentra la lombriz intestinal?

La lombriz intestinal entra en el cuerpo al comer carne cruda o poco hecha de animales infectados.
La Taenia saginata afecta a vaca, toro, ternera y buey.
Los cerdos son portadores de la Taenia solium (lombriz solitario).

 

¿Qué es una tenia o solitaria?

La tenia es un parásito o cestodo que vive en el tracto digestivo de una persona.
Los parásitos son organismos que viven dentro o fuera de otros organismos (llamados “huéspedes”).
Los parásitos se alimentan de los nutrientes del huésped y a veces privan al huésped de la comida necesaria para vivir.

La tenia entra en el cuerpo cuando una persona come o bebe algo que ha sido infectado por el gusano o sus huevos.
Una vez dentro del cuerpo, la cabeza de la tenia se queda pegada a las paredes del intestino.
La tenia se compone de varios segmentos y forma otros al crecer.
Cada segmento puede reproducir el gusano, ya que produce miles de huevos. Al disponer de más de un millar de segmentos, la tenia se propaga fácilmente.

 

Duración de la teniasis

La teniasis tiene un ciclo de vida dividido en tres etapas:

  1. Huevo
  2. Una etapa inmadura, en la que el gusano se denomina larva
  3. Una etapa adulta en la que el parásito es capaz de producir huevos

Dado que las larvas pueden entrar en los músculos de los huéspedes, la infección puede producirse al consumir carne cruda o poco hecha de un animal infectado.
La lombriz solitaria puede vivir hasta 25 años y crecer mucho en longitud, siendo el récord de 22 metros.

Causas de la teniasis

Generalmente, una infección por tenia se produce al comer carne cruda o contaminada de cerdo, carne de res o peces de agua dulce.
No todas las tenias se adquieren de la misma manera.
A continuación se muestran las causas de los diferentes tipos de infección por tenia.

Tenia del cerdo y ganado vacuno
La infección por tenias adultas de cerdo o ganado vacuno se pueden producir al comer carne cruda o poco cocinada si contienen las larvas de la tenia (gusanos recién nacidos).
Las larvas se convierten en gusanos adultos en el intestino.

En caso de tenia del cerdo es posible:

  • Consumir los huevos a través de comidas o agua contaminada por heces humanas;
  • Transferir los huevos a la boca después del contacto con una persona infectada o ropa contaminada;
  • Los huevos se convierten en larvas dentro del cuerpo e invaden otras áreas, como los músculos y el cerebro.

Por esta razón, los síntomas de una infección por larvas de tenia son diferentes a los de la infección por tenia adulta que se limita al intestino.
Es fácil encontrar las tenias del cerdo o ganado vacuno en zonas en vía de desarrollo como África, Oriente Medio, Europa Oriental, Asia y América del sur.

Tenia de los peces
La infección por tenia de los peces puede deberse al pescado de agua dulce, crudo o poco hecho, como por ejemplo el salmón.
La tenia de los peces es más frecuente en regiones donde se suele consumir pescado crudo, como en Europa del Este, los países escandinavos y Japón.

Tenia enana
Los huevos de tenia enana pueden trasmitirse de una persona a otra por mala higiene. También puede volver a infectarse a sí mismo por las condiciones higiénicas.
Los huevos pueden eclosionar, se convierten en tenias adultas y se reproducen sin dejar el sistema digestivo.
Generalmente, la infección por tenia enana afecta más a los niños que a los adultos.
También es frecuente en lugares donde las personas viven en condiciones insalubres, especialmente si hay pulgas.

Tenia del perro
La tenia del perro afecta en muy pocas ocasiones a las personas. Esta infección se llama hidatidosis quística.
Los niños pueden tragarse accidentalmente los huevos de la tenia del perro tras tocar las heces de un perro o si tienen un fuerte contacto con los perros.
La tenia del perro es más frecuente en las zonas rurales, especialmente las dedicadas al pastoreo.

 

¿Cómo se transmite la teniasis?

La lombriz solitaria se difunde de las siguientes maneras:
La teniasis se puede difundir al comer o beber alimentos o agua contaminada por heces infectadas.
Por esta razón, las infecciones por lombriz solitaria son raras en lugares en los que hay buenos servicios higiénicos y sanitarios.
Los inodoros, el alcantarillado y el tratamiento de aguas ayudan a mantener las heces lejos de las fuentes de agua y comida.
La lombriz solitaria puede ser contagiosa, ya que una persona puede trasmitir los huevos de tenia a los demás si no se lava las manos después de ir al baño.
Los huevos de tenia en las heces pueden extenderse fácilmente a través de la comida o superficies tales como los pomos de las puertas.
Una persona puede infectarse por tenia al comer carne o pescado que no ha sido cocinado lo suficiente para matar la tenia y sus huevos.
La tenia no se transmite a través de la leche de vaca.

 

Síntomas de una infección por tenia

Por lo general, las personas no son conscientes de tener una infección por tenia.
Puede que no experimenten ningún síntoma.

Síntomas de una infección por tenia en humanos
En caso de infección por tenia adulta, se pueden observar las larvas (gusanos recién nacidos) o segmentos de la tenia en las heces.

Los segmentos de la lombriz solitaria contienen los huevos de la tenia.
Según el tipo de tenia, existen otros síntomas, tales como:

La infección por tenia del cerdo puede provocar un aumento del apetito.
En casos raros, la infección por tenia de los peces puede originar una deficiencia de vitamina B12, ya que el gusano absorbe esta sustancia.
La vitamina B12 sirve para la creación de los glóbulos rojos, por lo que una deficiencia de esta vitamina puede provocar anemia.

Síntomas de la infección por larvas de tenia
Puede que algunos tipos de tenia no se conviertan en adultos en el intestino. En cambio, sus larvas (gusanos recién nacidos) excavan a través de las paredes intestinales y se infiltran en la circulación sanguínea. De este modo, pueden desplazarse a otros órganos del cuerpo.

Los síntomas de la infección por larvas de tenia dependen del tipo de parásito, de la gravedad y de la zona del cuerpo afectada.
Entre los síntomas figuran, por ejemplo:

  1. Molestias o dolor de estómago
  2. Tos
  3. Dolor en los pulmones, debido a un absceso
  4. Dolor de cabeza
  5. Fiebre
  6. Ictericia

 

Riesgos de la lombriz solitaria

Lombriz solitaria o teniasisLa tenia se alimenta de la comida que el huésped digiere y utiliza estas sustancias para crecer.
La lombriz solitaria puede provocar una pérdida de peso involuntaria de hasta 4-5 kg al mes, pero no se puede adoptar como dieta para adelgazar.
La tenia consume grasas, hidratos de carbono, proteínas, e incluso las vitaminas y las sales minerales necesarias para vivir.
El resultado es que, en algunos casos, puede causar incluso la muerte.

 

Diagnóstico de la teniasis

El diagnóstico de la infección por tenia se lleva a cabo mediante el examen de una muestra de heces.
Las personas informan al médico si han expulsado segmentos de tenia en las heces.
Las muestras de heces deben tomarse en tres días diferentes y analizarse en el laboratorio para verificar si hay huevos de tenia u otros gusanos, como los oxiuros.
Los huevos de tenia se pueden detectar en las heces 2-3 meses después del inicio de la infección por tenia.

Asimismo, se realizan análisis de sangre para confirmar la infección invasiva por tenia y para verificar la presencia de anticuerpos contra la tenia.

 

Tratamiento para la teniasis

Algunas personas infectadas por tenia no requieren tratamiento, ya que la tenia sale del cuerpo por sí sola.
Otras no saben que tienen este parásito en el intestino al no experimentar ningún síntoma.

Sin embargo, en caso de diagnóstico de infección por tenia, lo más probable es que el médico recete un medicamento para eliminar la lombriz solitaria del intestino.

Tratamiento para las infecciones intestinales
El tratamiento más utilizado para la infección por tenia incluye medicamentos orales que son tóxicos para la tenia adulta, entre los que se encuentran:

  1. Praziquantel
  2. Albendazol (Eskazole)

El médico receta un fármaco dependiendo de la especie de tenia involucrada y la parte del cuerpo infectada.
El objetivo de los medicamentos son las tenias adultas, no los huevos, por lo que es importante evitar una reinfección.
Se recomienda lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer.

Tratamiento para las infecciones invasivas
El tratamiento de una infección invasiva depende de la posición y de los efectos provocados por los fármacos.

Antihelmínticos
Albendazol puede reducir los quistes de tenia. El médico puede controlar los quistes periódicamente empleando pruebas instrumentales, tales como la ecografía o la radiografía, para asegurarse de que el fármaco es eficaz.

Tratamiento antiinflamatorio
Los quistes que mueren pueden provocar hinchazón o inflamación en los tejidos y en los órganos.
En estos casos, el médico puede recetar fármacos corticosteroides, como prednisona o dexametasona, para reducir la inflamación.

Tratamiento antiepiléptico
Si la teniasis provoca convulsiones, los fármacos antiepilépticos pueden contrarrestar el trastorno.

Colocación de un shunt
Una infección grave puede provocar una acumulación de líquido en el cerebro llamada hidrocefalia.
El médico puede recomendar la inserción de una derivación (o shunt) permanente en la cabeza para drenar el líquido.

Operación quirúrgica
La extirpación quirúrgica de los quistes depende de su ubicación y los síntomas que provocan.
Por lo general, los quistes que se desarrollan en el hígado, los pulmones y los ojos se extirpan, ya que pueden poner en peligro la función del órgano.

 

Remedios naturales

El ajo es uno de los remedios caseros que se utilizan desde hace milenios. No se debe hervir este alimento porque pierde las propiedades nutricionales.
Se recomienda comer dos dientes de ajo al día para librarse de la tenia.

Pronóstico (tiempo de recuperación)

Si se sigue el tratamiento, la infección por tenia se cura completamente.