Lombriz solitaria o teniasis

La lombriz solitaria (o tenia) es un parásito que provoca la teniasis.
Las especies de tenia que se pueden encontrar en el intestino humano son:

  1. Taenia saginata (tenia del ganado vacuno)
  2. Taenia solium (tenia del cerdo)
  3. Taenia asiática (tenia asiática)

La infección por tenia tiene su origen en la ingesta de alimentos o agua contaminada con los huevos o larvas de la tenia.

Al ingerir huevos de tenia, éstos pueden:

  • Migrar fuera del intestino
  • Formar quistes en los tejidos y órganos (infección invasiva llamada cisticercosis)

Las larvas de la tenia se convierten en tenias adultas en el intestino (infección intestinal).
Generalmente, las infecciones intestinales por tenia son leves, pero las infecciones invasivas por larvas pueden provocar complicaciones graves.

 

¿Dónde se encuentra la lombriz intestinal?

La lombriz intestinal entra en el cuerpo al comer carne cruda o poco cocida de animales infectados.
La Taenia saginata afecta a:

  • Vacas
  • Toros
  • Terneras
  • Bueyes

Los cerdos son portadores de la Taenia solium (lombriz solitario).

 

¿Qué es una tenia o lombriz solitaria?

La tenia es un parásito o cestodo que vive en el tracto digestivo de una persona.
Los parásitos son organismos que viven dentro o fuera de otros organismos (llamados “huéspedes”).
Los parásitos se alimentan de los nutrientes del huésped y a veces privan al huésped de la comida necesaria para vivir.

La tenia entra en el cuerpo cuando una persona come o bebe algo que ha sido infectado por:

  • La lombríz
  • Los huevos de la lombríz

Cuando ya está dentro del cuerpo, la cabeza de la tenia se queda pegada a las paredes del intestino.
La tenia está compuesta por varios segmentos y a medida que crece va formando nuevos segmentos.
Cada segmento puede reproducir la lombriz, ya que produce miles de huevos.  La tenia se propaga fácilmente ya que está dotada de miles de segmentos.

 

Duración de la teniasis

La teniasis tiene un ciclo de vida dividido en tres etapas:

  1. Huevo
  2. Etapa inmadura, en la que la lombriz se denomina larva (o cisticerco)
  3. Etapa adulta en la que el parásito (cestodo) tiene la capacidad de producir huevos

Dado que las larvas pueden entrar en los músculos de los huéspedes, la infección puede producirse al consumir carne cruda o poco cocida de un animal infectado.
La lombriz solitaria puede:

  • Vivir hasta 20 años
  • Crecer hasta llegar a ser muy larga, hasta 10 metros , aunque el récord es de 22 metros

Causas de la teniasis

Generalmente, una infección por tenia se produce al comer carne cruda o contaminada de:

  • Cerdo
  • Res
  • Pescado de agua dulce

No todas las tenias se adquieren de la misma manera.
A continuación se muestran las causas de los diferentes tipos de infección por tenia.

Tenia del cerdo y ganado vacuno
La infección por tenias de cerdo o ganado vacuno se puede producir al comer carne cruda o poco cocida si esta contiene larvas de tenia (lombrices recién nacidas).
Las larvas se convierten en lombrices adultas en el intestino.

En caso de tenia del cerdo es posible:

  • Consumir los huevos a través de comidas o agua contaminada por heces 
  • Llevar los huevos a la boca tras el contacto con una persona infectada o con ropa contaminada
  • Los huevos se convierten en larvas dentro del cuerpo e invaden otras áreas, como los músculos y el cerebro

Es fácil encontrar las tenias del cerdo o del ganado vacuno en zonas en vía de desarrollo como:

  • África
  • Oriente Medio
  • Sudeste asiático
  • América del sur

Tenia de los peces (Diphyllobothrium)
La infección por tenia de los peces puede deberse al pescado de agua dulce, crudo o poco cocido, como por ejemplo el salmón.
La tenia de los peces es más frecuente en regiones donde se suele consumir pescado crudo, como en:

  • Escandinavia
  • Holanda
  • Japón

Tenia enana (Hymenolepis nana)
Los huevos de tenia enana pueden trasmitirse de una persona a otra debido a falta de higiene. Las personas también pueden volver a infectarse a sí mismas por las condiciones higiénicas.
Los huevos pueden eclosionar, se convierten en tenias adultas (que pueden llegar medir hasta 4 cm) y se reproducen sin dejar el sistema digestivo.
El promedio de vida de la tenia enana adulta es de 4 a 6 semanas, pero las autoinfecciones pueden hacer que el parásito viva aún más tiempo en el cuerpo del huésped.
Generalmente, la infección por tenia enana afecta más a los niños que a los adultos.
También es frecuente en lugares donde las personas viven en condiciones insalubres, especialmente si hay:

  • Pulgas
  • Cucarachas
  • Ratas

Estos son vehículos de propagación de la tenia enana.

Tenia del perro (Dipylidium caninum)
Estas especie es una lombriz parásito de:

  • Canidos (perros, zorros, lobos, etc.)
  • Felinos (como el gato doméstico)

La tenia del perro afecta en muy pocas en ocasiones a las personas. Esta infección se llama equinococosis o hidatidosis quística.
Los niños pueden tragarse accidentalmente los huevos de la tenia del perro tras tocar las heces de un perro o si están en contacto directo con los perros.
La tenia del perro es más frecuente en las zonas rurales, especialmente las dedicadas al pastoreo.

 

¿Cómo se transmite la teniasis?

La lombriz solitaria se difunde de las siguientes maneras:

  • La teniasis se puede difundir al comer alimentos y carne o pescado que no ha sido cocido lo suficiente para matar la tenia y sus huevos o al beber agua contaminada por heces infectadas.
    Por esta razón, las infecciones por lombriz solitaria son raras en los lugares en los que hay buenos servicios higiénicos y sanitarios.
    Los inodoros, el alcantarillado y el tratamiento de las aguas ayudan a mantener las heces lejos de las fuentes de agua y de la comida.
  • La lombriz solitaria puede ser contagiosa, ya que una persona puede trasmitir los huevos de tenia a los demás si no se lava las manos después de ir al baño.
    Los huevos de tenia en las heces pueden difundirse fácilmente a través de la comida o de superficies tales como los pomos de las puertas.

 

Síntomas de una infección por tenia

Por lo general, las personas no se percatan de tener una infección por tenia.
Puede que no experimenten ningún síntoma.

Síntomas de una infección por tenia en humanos
En caso de infección por tenia adulta, se pueden observar segmentos de la tenia en las heces.
Los segmentos de la lombriz solitaria contienen los huevos de la tenia.

Según el tipo de tenia, los síntomas pueden ser:

La infección por la tenia del cerdo puede provocar un aumento del apetito.
En casos raros, la infección por la tenia de los peces puede provocar deficiencia de vitamina B12, ya que la lombriz absorbe esta sustancia.
La vitamina B12 sirve para la creación de los glóbulos rojos, por lo que una deficiencia de esta vitamina puede provocar anemia.

Síntomas de una infección por larvas de tenia (Cisticercosis)
Puede que algunos tipos de tenia no se conviertan en adultos en el intestino. En cambio, sus larvas excavan en las paredes intestinales y se infiltran en la circulación sanguínea. De este modo, pueden desplazarse a otros órganos del cuerpo.

Los síntomas de la infección por larvas de tenia dependen del tipo de parásito, de la gravedad y de la zona del cuerpo afectada.

Las larvas pueden afectar a:

  • Cerebro
  • Médula espinal
  • Músculos
  • Tejidos subcutáneos
  • Ojos

Entre los síntomas se encuentran:

  1. Molestias o dolor de estómago
  2. Vómito
  3. Dolor de cabeza
  4. Fiebre
  5. Ictericia
  6. Convulsiones

 

Riesgos de la lombriz solitaria

Lombriz solitaria o teniasisLa tenia se alimenta de la comida que el huésped digiere y utiliza estas sustancias para crecer.
La lombriz solitaria puede provocar una pérdida de peso involuntaria de hasta 4-5 kg al mes, pero no se puede adoptar como dieta para adelgazar.
La tenia consume:

  • Grasas
  • Carbohidratos
  • Proteínas
  • Sales minerales necesarias para vivir

El resultado es que, en algunos casos, puede causar desnutrición e incluso la muerte, si no se trata a tiempo.

 

Diagnóstico de la teniasis

El diagnóstico de la infección por tenia se lleva a cabo mediante el examen de una muestra de heces.
Las personas informan al médico si han expulsado segmentos de tenia (pedazos blancos similares a pequeños gusanos) en las heces.
Las muestras de heces deben tomarse en tres días diferentes y analizarse en el laboratorio para detectar si hay huevos de:

  • Tenia
  • Otros gusanos, como los oxiuros

Los huevos de tenia se pueden detectar en las heces 2-3 meses después del inicio de la infección por tenia.

Asimismo, se realizan análisis de sangre para confirmar la infección invasiva por tenia y para detectar la presencia de anticuerpos contra la tenia.

 

Tratamiento para la teniasis

Algunas personas infectadas por tenia no requieren tratamiento, ya que la tenia sale del cuerpo por sí sola.
Otras no saben que tienen este parásito en el intestino al no experimentar ningún síntoma.

Sin embargo, en caso de diagnóstico de infección por tenia, el médico receta un medicamento para eliminar la lombriz solitaria del intestino.

Tratamiento para las infecciones intestinales
El tratamiento más utilizado para la infección intestinal por tenia incluye medicamentos orales que son tóxicos para la tenia adulta, entre los que se encuentran:

  1. Praziquantel
  2. Albendazol (Eskazole)

El médico receta un fármaco dependiendo de la especie de tenia involucrada.
El objetivo de los medicamentos es atacar a las tenias adultas, no a los huevos, por lo que es importante evitar una reinfección.
Se recomienda lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer.

Tratamiento para las infecciones invasivas
El tratamiento de una infección invasiva depende de la posición y de los efectos que el la lombriz haya provocado.

  • Antihelmínticos
    Albendazol puede reducir los quistes formados por las larvas de tenia. El médico puede revisar los quistes periódicamente a través de pruebas instrumentales, tales como la ecografía o la radiografía, para asegurarse de que el fármaco sea eficaz.
  • Tratamiento antiinflamatorio
    Los quistes larvarios que mueren pueden provocar hinchazón o inflamación en los tejidos y en los órganos.
    En estos casos, el médico puede recetar fármacos corticosteroides, como prednisona o dexametasona, para reducir la inflamación.
  • Tratamiento antiepiléptico
    Si la teniasis provoca convulsiones, los fármacos antiepilépticos pueden contrarrestar el trastorno.
  • Colocación de un shunt
    Una infección grave puede provocar una acumulación de líquido en el cerebro llamada hidrocefalia.
    El médico puede recomendar la inserción de una derivación (o shunt) permanente en la cabeza para drenar el líquido.
    Hidrocéfalo
  • Operación quirúrgica
    La extirpación quirúrgica de los quistes depende de su ubicación y de los síntomas que provocan.
    Por lo general, los quistes que se desarrollan en el hígado, los pulmones y los ojos se extirpan, ya que pueden poner en peligro la función del órgano.

 

Remedios naturales para la lombriz solitaria

Entre los remedios caseros, los más eficaces son:

  • Ajo, es uno de los remedios caseros que se utilizan desde hace milenios. No se debe hervir este alimento porque pierde las propiedades nutricionales.
    Se recomienda comer dos dientes de ajo al día para librarse de la tenia
  • Cebolla
  • Semillas de girasol, contienen antiparasatarios vegetales
  • Piña
  • Semillas de papaya
  • Zumo de granada o de limón

Hay que evitar:

  • Alimentos procesados
  • Cereales refinados (como el arroz blanco)
  • Azúcar blanca
  • Alimentos fritos
  • Carne y pescado crudo

Pronóstico (tiempo de recuperación)

Si se sigue el tratamiento, la infección por tenia se puede curar completamente.
Sin tratamiento puede durar varios años o incluso puede provocar la muerte.