Intervención quirúrgica para la hernia umbilical

La hernia umbilical es la salida de un órgano abdominal (generalmente el intestino) de la cavidad en la que está contenido (abdomen) a través de los músculos abdominales de la zona alrededor del ombligo.

Las hernias umbilicales son más comunes en niños y bebés, pero también pueden afectar a personas mayores.

En los niños, la hernia es especialmente visible cuando el niño llora o cuando tose. Éste es un claro signo de hernia umbilical.

¿Cuáles son las causas de la hernia umbilical?

En niños
Al desarrollarse en el interior del útero de la madre, el feto presenta una pequeña abertura entre los músculos abdominales por donde pasa el cordón umbilical.
Este cordón une al bebé con su madre.
Al nacer, esta abertura entre los músculos abdominales debería cerrarse.
Si la abertura no se cierra por completo, el tejido adiposo o una parte de las vísceras puede sobresalir, provocando una hernia umbilical.
Entre los recién nacidos más afectados, se encuentran:

  • Bebés de raza africana,
  • Recién nacidos bajos de peso,
  • Prematuros.

En adultos
Si se efectúa una presión elevada sobre la pared abdominal, el tejido adiposo o una parte del intestino puede pasar a través de una sección más débil de los músculos abdominales.

Los ejercicios de musculación pueden empeorar una hernia umbilical, especialmente los ejercicios para reforzar los músculos abdominales.

Las hernias umbilicales pueden desarrollarse en personas con problemas de salud que crean presiones anormales en el abdomen, como por ejemplo

  • Obesidad,
  • Embarazo,
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis),
  • Intervenciones quirúrgicas.

Otra de las causas de la hernia umbilical es el parto.

¿Cuáles son los riesgos de una hernia umbilical?

Si la hernia no se trata, puede provocar los siguientes problemas:

  • Hernia incarcerada: el médico no logra empujar la hernia hacia adentro para devolverla al abdomen. El tejido queda atrapado y puede provocar un bloqueo intestinal.
    Las hernias umbilicales pueden incarcerarse fácilmente;
  • Hernia estrangulada: un asa del intestino con hernia puede quedar estrangulada, lo que significa que el suministro de sangre en esa zona es limitado. Si esto sucede, se experimentan dolores abdominales muy intensos.

En caso de hernia estrangulada, puede ocurrir lo siguiente:

Si la hernia no se trata inmediatamente, la parte del intestino atrapada puede morir (riesgo de gangrena) y el contenido fecal sale del intestino. Esto puede causar peritonitis.

Estas complicaciones son muy raras en los niños.

 

Signos y síntomas de la hernia umbilical

En los adultos, la hernia umbilical  puede ser asintomática, pero si aumenta se manifiesta mediante los siguientes síntomas:

  • Protuberancias cerca del ombligo que empeora al toser, al contraer los músculos del abdomen o al ponerse de pie;
  • Dolor abdominal, alrededor del ombligo;
  • Abdomen hinchado.

Síntomas en bebés y lactantes
La hernia umbilical crea un bulto alrededor del ombligo.
Si el bebé tiene una hernia umbilical es perceptible sobre todo cuando:

El bulto puede desaparecer cuando el bebé se tranquiliza o cuando está tumbado boca arriba.
Las hernias umbilicales de los bebés suelen ser indoloras.

 

Diagnóstico de la hernia umbilical

El médico diagnostica la hernia umbilical palpando la zona.
Durante el examen físico, puede determinar si la hernia se reduce (si vuelve a la cavidad abdominal).
El médico puede solicitar una radiografía abdominal o una ecografía para establecer si hay riesgo de complicaciones.

 

¿Cuándo hay que ir al médico?

Hay que ir a urgencias de inmediato si el niño  tiene una hernia umbilical y:

  1. Se siente un dolor agudo alrededor del ombligo;
  2. Empieza a vomitar;
  3. La protuberancia se vuelve dolorosa al tacto, hinchada o cambia de color.

Tratamiento de la hernia umbilical

La mayoría de las hernias umbilicales en los bebés vuelven a la normalidad al cabo de 18 meses.
Sujetar la hernia con una venda no es aconsejable, ya que no corrige el problema y puede causar abrasiones en la piel.

¿Cuándo se realiza la intervención quirúrgica en los niños?
La intervención quirúrgica en los niños se realiza en caso de:

  • Hernias dolorosas;
  • Hernias que superan los 2 centímetros de diámetro;
  • Hernias que no disminuyen de tamaño al cabo de 6-12 meses;
  • Hernias que no desaparecen después de 3 años y son asintomáticas, que en la mayorías de los casos desaparecen a más tardar después de 18 meses;
  • Hernias que quedan incarcerada o estranguladas.

En el caso de los adultos, se recomienda la cirugía para evitar posibles complicaciones, especialmente cuando la hernia umbilical se hace más grande o dolorosa.

Operación quirúrgica para la hernia umbilicalIntervención quirúrgica para la hernia umbilical
La cirugía para reparar la hernia umbilical es relativamente simple:

  • Generalmente, la operación tiene una duración de 60-90 minutos.
  • La cirugía se realiza con anestesia general o anestesia local, por lo que no se siente ningún dolor. En los niños se realiza con anestesia general.
  • El cirujano puede realizar una incisión en la parte inferior del ombligo o sino realiza algunas pequeñas incisiones (laparoscopia) que le permiten introducir los instrumentos quirúrgicos en el abdomen.
  • El punto herniado en las paredes abdominales se cierra con puntos de sutura, pero en los adultos, en caso de hernias de grandes dimensiones, también se inserta una malla compuesta por dos capas: la capa externa está hecha en propileno con microporos y la capa interna (que queda en contacto con las asas intestinales) hecha en politetrafluoroetileno antiadherente.
    Hoy en día las mallas también se encuentran en materiales biológicos.
  • La malla tiene dos aletas externas que permiten mover la malla dentro del abdomen. Al terminar la intervención, las aletas se sujetan a la pared abdominal mediante puntos de sutura.
  • La técnica laparoscópica implica la inserción de una malla de polipropileno o de mersilene y una capa de colágeno q evita la formación de adherencias con las asas intestinales. esta prótesis provoca la formación de tejido fibroso alrededor de la malla.
  • La intervención no es muy invasiva y el paciente puede ser dado de alta el mismo día de la cirugía.
  • Después de algunos meses, la cicatriz en la región periumbilical desaparece casi por completo.

Después de la operación, no deben realizarse actividades durante algunas semanas.

Los riesgos relacionados con la cirugía son:

  1. Infección,
  2. Hemorragia,
  3. Adherencias de las cicatrices.

Si la operación se realiza con anestesia general, es necesario descansar hasta que desaparezcan los efectos de la anestesia.
En el momento de recibir el alta hospitalaria se requiere la presencia de un familiar y, para mayor seguridad, no se debe permanecer solo en casa durante las primeras 24 horas después de la operación.

En el hospital, antes del alta, deben proporcionarse todas las indicaciones para el tratamiento de la herida. El cirujano también puede recetar antibióticos para unos días.
El día del alta el médico fijar una fecha para un chequeo, en general 7 días después de la cirugía.

Después de la operación

Tras la operación quirúrgica, el paciente es conducido a una sala especial donde puede reunirse con sus familiares antes de regresar al departamento.

Recuperación tras la reparación de la hernia umbilical
Cuando desaparece los efectos de la anestesia, el médico puede aconsejar analgésicos tales como ibuprofeno o paracetamol.
Para las dosis y horas de administración,  consultar a su médico o farmacéutico.
La anestesia general afecta de forma temporal a las capacidades de coordinación y razonamiento, por lo que no es aconsejable el consumo de:

  • Bebidas alcohólicas,
  • Conducir,
    Firmar documentos con valor legal.


Las primeras 1-2 semanas de convalecencia después de la operación es probable que experimente un poco de dolor en la zona abdominal.
Se recomienda no realizar esfuerzos o estirar la cicatriz, ya que la hinchazón abdominal podría aumentar y ralentizar la curación.

Asimismo, se aconseja no efectuar ejercicios de levantamiento o pesados durante al menos 4 semanas.
Sin embargo, algunos ejercicios ligeros como caminar pueden acelerar la recuperación.
No se debe mojar el corte durante los dos primeros días, ya que podría despegarse la medicación.
Los puntos de sutura absorbibles desaparecen por sí solos al cabo de 7-10 días.

Alimentación en posoperatorio de la hernia umbilical

Para favorecer las funciones intestinales, el médico recomienda mantener una alimentación ligera, evitar alimentos pesados y beber bastante agua.

¿Cuál es la perspectiva para este trastorno a largo plazo?

Una vez que se cura por sí sola o mediante cirugía, es posible que la hernia vuelva a aparecer.
Las recidivas son más frecuentes en los pacientes ancianos.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.