Intervención quirúrgica para la hernia umbilical

La hernia umbilical es la salida de un órgano abdominal (generalmente el intestin) de la cavidad en la que está contenido (abdomen) en la zona alrededor del ombligo.

Esta dilatación de la pared abdominal  se produce en el área más débil, es decir, donde pasan los vasos sanguíneos, los nervios, etc., o donde se encuentan cicatrices causadas por un traumatismo, lesiones o intervenciones quirúrgicas.

Las hernias umbilicales son más comunes en niños y bebés, pero también pueden afectar a personas mayores.

En los niños, la hernia es especialmente visible cuando los gritos del niño provocan la protrusión del ombligo. Éste es un claro signo de hernia umbilical.

¿Cuáles son las causas de la hernia umbilical?

En niños
Al desarrollarse en el interior del útero de la madre, el feto presenta una pequeña abertura entre los músculos abdominales por donde pasa el cordón umbilical.
Este cordón une al bebé con su madre.
Al nacer, esta abertura entre los músculos abdominales debería cerrarse.
Si la abertura no se cierra por completo, el tejido adiposo o una parte de las vísceras puede sobresalir, provocando una hernia umbilical.

En adultos
Si se efectúa una presión elevada sobre la pared abdominal, el tejido adiposo o una parte del intestino puede pasar a través de una sección más débil de los músculos abdominales.

Los ejercicios de musculación pueden provocar o empeorar una hernia umbilical, especialmente los ejercicios para reforzar los músculos abdominales.

Las hernias umbilicales pueden desarrollarse en personas con problemas de salud que crean presiones anormales en el abdomen, como por ejemplo

  1. Obesidad,
  2. Embarazo
  3. Exceso de líquido en el abdomen (ascitis).

Otra de las causas de la hernia umbilical es el parto.

¿Cuáles son los riesgos de una hernia umbilical?

Si la hernia no se trata, puede provocar los siguientes problemas:

  • Hernia incarcerada: el profesional sanitario no es capaz de empujar la hernia hacia adentro para devolverla al abdomen. El tejido queda atrapado y puede provocar problemas graves.
    Las hernias umbilicales pueden incarcerarse fácilmente.
    En caso de hernia incarcerada, el intestino puede obstruirse y provocar un dolor abdominal muy intenso. Entre otros síntomas pueden manifestarse náuseas y vómitos, fecaloma.
  • Hernia estrangulada: un asa del intestino con hernia puede quedar estrangulada, lo que significa que el suministro de sangre en esa zona es limitado. Si esto sucede, se experimentan dolores abdominales muy intensos. Si la hernia no se trata inmediatamente, la parte del intestino atrapada puede morir (riesgo de gangrena) y el contenido fecal sale del intestino. Esto puede causar peritonitis..

 

Signos y síntomas de la hernia umbilical

En los adultos, la hernia umbilical se manifiesta mediante los siguientes síntomas:

Síntomas en bebés y lactantes
La hernia umbilical crea un bulto alrededor del ombligo.
Si el bebé tiene una hernia umbilical solo es perceptible cuando llora, grita o tose.
El bulto puede desaparecer cuando el bebé se tranquiliza o cuando está tumbado boca arriba.
Las hernias umbilicales de los bebés suelen ser indoloras.

 

Diagnóstico de la hernia umbilical

El médico diagnostica la hernia umbilical palpando la zona.
Durante el examen físico, puede determinar si la hernia se reduce (si vuelve a la cavidad abdominal).
El médico puede solicitar una radiografía abdominal o una ecografía para establecer si hay riesgo de complicaciones.

 

¿Cuándo hay que ir al médico?

Hay que ir a urgencias de inmediato si el niño  tiene una hernia umbilical y:

  1. Se siente un dolor agudo alrededor del ombligo;
  2. Empieza a vomitar
  3. La protuberancia se vuelve dolorosa al tacto, hinchada o cambia de color.

Tratamiento de la hernia abdominal y medicamentos

La mayoría de las hernias umbilicales en los bebés vuelven a la normalidad al cabo de 18 meses.
Fijar la hernia con una venda no es aconsejable, ya que no corrige el problema.

¿Cuándo se realiza la intervención quirúrgica en los niños?
La intervención quirúrgica en los niños se realiza en caso de:

  • Hernias dolorosas;
  • Hernias que superan los 1,5 centímetros de diámetro;
  • Hernias que no disminuyen de tamaño al cabo de 6-12 meses.
  • Hernias que no desaparecen después de 3 años.
  • Hernias que quedan atrapadas o estranguladas.

En el caso de los adultos, se recomienda la cirugía para evitar posibles complicaciones, especialmente cuando la hernia umbilical se hace más grande o dolorosa.

Operación quirúrgica para la hernia umbilicalReparación de una hernia umbilical
La cirugía para reparar la hernia umbilical es relativamente simple.
Generalmente, la operación tiene una duración de 30-40 minutos.
La cirugía se realiza con anestesia general, por lo que no se siente ningún dolor.
El punto herniado en las paredes abdominales se cierra con puntos de sutura, pero en caso de hernias de grandes dimensiones también se inserta una malla específica para reforzar la zona.

La técnica laparoscópica implica la inserción de una malla de mersilene y una capa de colágeno que protege la malla del contacto con las asas intestinales.
La intervención no es muy invasiva y el paciente puede ser dado de alta el mismo día de la cirugía.

Después de la operación, y durante algunas semanas.

Una operación de hernia suele ser un procedimiento bastante simple.
Los riesgos relacionados con la cirugía son:

  1. Infección,
  2. Hemorragia
  3. Adherencias de las cicatrices.

Si la operación se realiza con anestesia general, es necesario descansar hasta que desaparezcan los efectos de la anestesia.
En el momento de recibir el alta hospitalaria se requiere la presencia de un familiar y, para mayor seguridad, no se debe permanecer solo en casa durante las primeras 24 horas después de la operación.

En el hospital, antes del alta, deben proporcionarse todas las indicaciones para el tratamiento de la herida. En raras ocasiones, el cirujano también puede recetar antibióticos para unos días.
El día del alta el médico fijar una fecha para un chequeo, en general 3-4 dìas después de la cirugìa.

Después de la operación

Tras la operación quirúrgica, el paciente es conducido a una sala especial donde puede reunirse con sus familiares antes de regresar al departamento.

Recuperación tras la reparación de la hernia umbilical
Cuando desaparece los efectos de la anestesia, el médico puede aconsejar analgésicos tales como ibuprofeno o paracetamol.
Para las dosis y horas de administración,  consultar a su médico o farmacéutico.
La anestesia general afecta de forma temporal a las capacidades de coordinación y razonamiento, por lo que no es aconsejable el consumo de bebidas alcohólicas, conducir o firmar documentos legales.


Las primeras 1-2 semanas de convalecencia después de la operación es probable que experimente un poco de dolor en la zona abdominal.
Se recomienda no realizar esfuerzos o estirar la cicatriz, ya que la hinchazón abdominal podría aumentar y ralentizar la curación.

Asimismo, se aconseja no efectuar ejercicios de levantamiento o pesados durante al menos dos semanas.
Sin embargo, algunos ejercicios ligeros como caminar pueden acelerar la recuperación.
No se debe mojar el corte durante los dos primeros días, ya que podría despegarse la medicación.
Los puntos de sutura absorbibles desaparecen por sí solos al cabo de 7-10 días.

¿Cuál es la perspectiva para este trastorno a largo plazo?

Una vez que se cura por sí sola o mediante cirugía, es muy difícil que la hernia vuelva a aparecer.
Las recidivas son más frecuentes en los pacientes ancianos.

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.