Oxiuros o lombrices en niños

La infección por oxiuros (o lombrices en niños) tiene su origen en minúsculos gusanos parásitos que se localizan en el intestino grueso y el recto.

Se contrae la infección al ingerir los huevos de los oxiuros.
Los huevos se abren dentro del intestino.

¿Quién puede contraer la infección por oxiuros?

La distribución de esta enfermedad es mundial y afecta a personas de todas las edades y nivel socio económico.

Oxiuros o lombrices de los niñosLos oxiuros son muy comunes entre los niños, especialmente en edad escolar y preescolar.

Oxiuros en los adultos
Generalmente, la infección por oxiuros se produce en más de un miembro de la familia.
Los adultos tienen menor probabilidad de infectarse, excepto las madres de los niños afectados.
Sin embargo, las parejas adultas pueden transferirse los huevos el uno al otro por vía sexual.

Embarazo y lactancia
En lugar de medicamentos, el tratamiento recomendado para las mujeres embarazadas o las madres lactantes es prestar especial atención a la higiene.
Mebendazol y Albendazol no se pueden administrar durante las primeras 13 semanas de gestación.
Si fuera necesario, se puede tomar el fármaco en el 2° y el 3° trimestre de gestación, así como durante la lactancia.
Esta decisión debe tomarla un profesional sanitario cualificado.

Causas de los oxiuros

Una infección por oxiuros se produce tras la ingestión accidental de los huevos de los oxiuros.
Los huevos microscópicos pueden acabar en la boca a través de alimentos contaminados, bebidas o por el contacto con los dedos.
Una vez ingeridos, los huevos eclosionan en el intestino y se convierten en gusanos adultos al cabo de unas pocas semanas.

Los huevos de los oxiuros pueden sobrevivir al aire libre hasta dos o tres semanas.

Ciclo de vida de los oxiuros

Aproximadamente cuatro semanas después de la ingesta, el gusano adulto hembra se traslada al ano y sale por el cuerpo para poner huevos en la piel circundante.
Este proceso ocurre de noche.
Después de desovar, el gusano muere.

Los huevos eclosionan en el intestino dos semanas después de la ingesta.
Dos semanas más tarde, la hembra de oxiuro es capaz de reproducirse; éste es el período de incubación.

Los oxiuros que afectan al hombre no pueden infectar a los animales domésticos.
Sin embargo, algunos huevos microscópicos pueden caer sobre el pelo de una mascota y desde allí transferirse al ser humano al acariciar al perro o al gato.

Síntomas de los oxiuros

Muchas personas no presentan síntomas.
Algunos experimentan prurito alrededor del ano o la vagina.
El picor puede volverse intenso y perturbar el sueño.

  • El prurito anal y en la vagina es uno de los síntomas más frecuentes en los adultos y en los niños.
    Generalmente, la hembra de oxiuro desova de noche mientras el huésped (persona) duerme.
    El prurito se debe a la reacción inflamatoria provocada por el gusano y los huevos en el tejido peritoneal.
    Al rascarse, la piel en esa zona puede romperse, provocando una ulterior infección.
  • El insomnio es otro de los síntomas. Este problema tiene lugar por el picor constante en la zona anal.
  • Otro síntoma es el dolor en el bajo vientre, pero solo se produce si la infección se vuelve grave.
  • A veces, la persona infectada puede experimentar dolor durante la micción.
  • La pérdida de peso y de apetito es otro síntoma, aunque es común a otras muchas infecciones.
  • Rechinar de dientes o bruxismo (sobre todo en los niños que sufren de oxiuros).
  • Cama mojada.
  • El lactante también muestra signos de erupción cutánea o urticaria.
  • Náuseas.
  • Fatiga por la falta de sueño.
  • Sangre en las heces.
  • Pérdida de peso. La lombriz se nutre de los alimentos que se encuentran en el intestino del huésped.

¿Cómo se propagan los oxiuros?

El contagio de los oxiuros se produce por la falta de higiene. Los huevos se transfieren del ano de una persona infectada a la boca (vuelve a infectarse a sí mismo) u otra superficie.
Es posible ingerir los huevos simplemente tocándose la boca tras haber estado en contacto con una superficie contaminada.
Un oxiuro puede desovar millones de huevos microscópicos.

Los huevos se pueden transferir del ano de una persona a:

  1. Sábanas de la cama;
  2. Alfombras;
  3. Manos;
  4. Toallas;
  5. Ropa interior y ropa.

Al desovar, la hembra de oxiuro libera una sustancia gelatinosa y pruriginosa que provoca picor en el área afectada (ano/vagina).
Al rascarse la piel del interior del ano, los huevos se trasfieren a las manos del paciente.
De las manos, los huevos pueden transferirse a todo lo que se toca, como por ejemplo:

  • Utensilios de baño (cepillo de dientes, peines, etc.);
  • Directamente a las manos de los demás (si las manos de una persona infectada tocan las de otra);
  • Muebles;
  • Superficies de la cocina y del baño;
  • Utensilios de cocina;
  • Juguetes;
  • Boca; los huevos puede sobrevivir hasta tres semanas en las superficies. Si se tocan y la mano entra luego en contacto con la boca de la persona existe riesgo de ingerir los huevos.

Inhalar los huevos – los huevos microscópicos pueden estar dispersos en el aire, por lo que pueden respirarse y luego tragarse.
Esto puede ocurrir al mover una toalla o una sábana.

Falta de higiene. Los niños pequeños son más propensos a infectarse, ya que no se lavan bien las manos en comparación con los demás.

Los niños también pueden sufrir infecciones prolongadas, ya que tragan huevos frescos continuamente.
Generalmente, los niños están en estrecho contacto entre sí, comparten juguetes y se cogen de las manos cuando juegan.
De esta manera es más fácil volver a contraer la infección.

El parásito también puede trasmitirse durante una relación sexual.

Complicaciones de los oxiuros

La infección por oxiuros no genera problemas graves.
En raras ocasiones, las consecuencias de una infestación grave pueden ser:

  1. Infección de los genitales femeninos. En las mujeres, el parásito puede desplazarse desde la zona anal hasta la vulva, el útero, las trompas de Falopio y la zona circundante de los órganos pélvicos.
    Esto puede generar problemas como la inflamación de la vagina (vaginitis) y la inflamación de las paredes internas del útero (endometritis).
  2. Pérdida de peso.
    Si una gran cantidad de oxiuros adultos entra en el intestino, estas lombrices pueden provocar dolores abdominales y alimentarse de las sustancias nutrientes que se digieren. El resultado es una pérdida de peso.

Diagnóstico de los oxiuros

El prurito nocturno en la zona perianal del niño puede ser un indicador de la infección por oxiuros.
El diagnóstico se realiza mediante la identificación del parásito o de sus huevos.
A veces, los oxiuros pueden observarse en la piel cerca del ano, en la ropa interior, el pijama o las sábanas, aproximadamente 2 o 3 horas después de que el bebé se duerma.

Pruebas y tests para los oxiuros
Si una persona sospecha que tiene oxiuros pero no los encuentra, puede realizar la prueba de la cinta adhesiva.
El mejor momento para hacerlo es de noche, cuando se produce el característico picor intenso, o por la mañana, antes de ir al baño y lavarse.
Envolver un trozo de celofán alrededor de un bajalenguas con el lado adhesivo hacia afuera.
A continuación, presionar sobre la piel alrededor del ano para recoger todos los huevos.
Una vez terminado el procedimiento de recogida, es necesario entregar la cinta al médico para que lo analice en el microscopio con el fin de hallar los huevos de oxiuros.
El médico puede solicitar a la persona que utilice diversos segmentos de la cinta para aumentar la probabilidad de detectar los huevos.
Mediante una única prueba es posible detectar los oxiuros aproximadamente en el 50% de los casos; si se repite el test 3 veces, detectará el 90% de los casos de infección.

Los análisis de sangre no son necesarios para confirmar el diagnóstico de infección.

A veces, los parásitos pueden observarse en la zona anal, la ropa interior o las heces.
En las heces, las lombrices se parecen a pequeños trozos de hilo de algodón blanco.
Los oxiuros no se reconocen fácilmente debido a su tamaño y a su color blanco.

Diagnóstico diferencial
El médico debe excluir las siguientes patologías que pueden provocar prurito anal y manchas blancas:
1. Candidiasis
2. Dermatitis

¿Cuál es el tratamiento para la infección por oxiuros?

Oxiuros o lombrices de los niños
El tratamiento para los oxiuros se lleva a cabo mediante medicamentos con o sin receta médica.
Se debe consultar al médico antes de empezar el tratamiento si se sospecha de oxiuros.
Entre los medicamentos disponibles, se encuentran los siguientes antiparásitos:

  1. Mebendazol.
  2. Pirantel Embonato.

El tratamiento conlleva dos dosis del fármaco; la segunda dosis se repite a cabo de 2 semanas desde la primera.
Todas las superficies y objetos que toca la persona infectada deben tratarse al mismo tiempo.
Es frecuente una reproducción de la enfermedad, por lo que es fundamental llevar un estricto cumplimiento de las normas higiénicas (por ejemplo, lavarse las manos correctamente, mantener las uñas limpias y cortas, evitar comerse las uñas, no rascarse la zona perianal).

Remedios naturales para la infección por oxiuros en los adultos
Además de los medicamentos mencionados anteriormente, se pueden probar algunos remedios caseros y cambios en la dieta para tratar los oxiuros.
Se recomienda comer diariamente un pequeño diente de ajo, preferiblemente crudo.
Se puede mezclar el ajo con la miel.
Otro alimento útil es la cáscara de limón, aunque no es fácil que los niños se lo coman.
Dado que los oxiuros se nutren de azúcares e hidratos de carbono, lo mejor es limitar estos alimentos en la dieta.

Se puede preparar una pasta con un diente de ajo y media cucharadita de vaselina.
Esta mezcla debe aplicarse sobre la región anal, porque ayuda a matar los huevos y a reducir el picor.
Es recomendable cambiar las sábanas con frecuencia y lavarlas con una solución de detergente para platos y amoniaco.

¿Los familiares de una persona infectada deben llevar a cabo el tratamiento?

Sí. La persona infectada y todas las personas que viven en la misma casa deben llevar a cabo el tratamiento al mismo tiempo.

Prevención de los oxiuros

Lavarse todas las mañanas y cambiar la ropa interior ayuda a eliminar gran parte de los huevos.
Es preferible ducharse para evitar la posible contaminación del agua del baño.

Es necesario cambiar con frecuencia la ropa interior, el pijama, las toallas y las sábanas.
Estos tejidos deben lavarse en agua caliente, especialmente después de cada tratamiento de la persona infectada, hasta que la infección desaparezca.

¿Cuánto duran los oxiuros? Pronóstico

Es posible eliminar la infección por oxiuros mediante medicamentos y llevando una higiene adecuada.
Los oxiuros no desaparecen por sí solos.
Sin embargo, puesto que los huevos de los gusanos no son visibles a simple vista y son muy contagiosos, puede producirse una reinfección.
Una persona puede infectarse por sí misma o con los huevos de otra persona.
Si se producen varias infecciones recurrentes después del tratamiento de la familia, puede que la fuente primaria de los huevos de oxiuros se encuentre en individuos y lugares fuera de casa.

Los fármacos matan a las lombrices, pero los huevos permanecen y cuando eclosionan nacen nuevos gusanos.
No todos los huevos eclosionan al mismo tiempo, por lo que es importante tomar los medicamentos mientras persiste el prurito.
El tiempo total de curación puede prolongarse una semana o dos.
Mientras tanto, es importante lavar la ropa interior y todas las superficies que pueden entrar en contacto con los huevos de los oxiuros al menos una vez al día.