Proctitis ulcerosa y actínica

 

La proctitis es una inflamación del ano y del recto.

El recto es un tubo muscular unido a la parte final del colon. Las heces se desplazan a través del recto para salir del cuerpo.
La proctitis puede ser de corta duración (aguda) o prolongada (crónica).

Proctitis ulcerosa
La proctitis ulcerosa es una forma leve de colitis ulcerosa, una afección inflamatoria y crónica del intestino.

Se caracteriza por pequeñas ulceraciones en las paredes internas de la mucosa del intestino grueso, pero que no penetran en las paredes musculares del intestino.
En este tipo de colitis, la inflamación comienza en el recto y se extiende al colon a una distancia de aproximadamente 20 cm.

¿Cuáles son las causas de la proctitis ulcerosa?

Enfermedades de transmisión sexual (ETS).
Entre las causas más comunes de proctitis se encuentran las enfermedades de transmisión sexual que pueden trasmitirse durante las relaciones sexuales anales.

Entre las infecciones de transmisión sexual más frecuentes que pueden provocar proctitis se encuentran:

  • Gonorrea
  • Clamidia
  • Sífilis
  • Herpes genital

La proctitis debida al herpesvirus puede afectar especialmente a las personas infectadas por el virus del VIH.

Infecciones no trasmitidas sexualmente
La infección también puede deberse a las bacterias de la Salmonella y la Shigella.
La proctitis estreptocócica afecta a veces a los niños y provoca dolor de garganta.

Traumatismos anorrectales
La proctitis puede deberse a un traumatismo en la zona anorrectal, que comprende el recto y el ano, tales como sexo anal, inserción de objetos o sustancias nocivas en el recto, incluyendo las sustancias químicas de algunos enemas.

Proctitis folicular
La proctitis folicular tiene su origen en una enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn).
La colitis ulcerosa provoca irritación y úlceras, también denominadas llagas, en las paredes del colon y del recto.
La enfermedad de Crohn provoca generalmente irritación en el intestino delgado inferior (íleo) y en el colon, pero puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal.

Antibióticos
El uso de antibióticos puede provocar proctitis en algunas personas.
Estos medicamentos se encargan de destruir las bacterias que provocan las infecciones, pero también las bacterias comensales “buenas”.
La carencia de bacterias comensales hace que el intestino sea vulnerable a otras infecciones del colon y del recto, que pueden originarse por otras bacterias nocivas, como por ejemplo Clostridium difficile.

Proctitis en niños
La proctitis puede afectar a los niños que toman el pecho y a los que tienen dolor de garganta.
Una forma de proctitis provocada por la acumulación de un tipo de glóbulos blancos (eosinófilos) en las paredes del recto afecta únicamente a los niños menores de 2 años.

Proctitis por radioterapia o actínica

La radioterapia se utiliza para el tratamiento de tumores en órganos femeninos como el útero y cáncer de próstata en los hombres.
El recto se sitúa cerca de estos órganos, por lo que puede desarrollar daños por efecto de las radiaciones.

La proctitis actínica puede ser aguda o crónica.

Proctitis aguda
La proctitis por radiación aguda es un proceso inflamatorio que solo afecta a la mucosa superficial y puede manifestarse poco después del inicio del tratamiento o hasta 3 meses después.

Proctitis crónica
La proctitis por radiación crónica puede empezar temprano, incluso durante la fase aguda de la proctitis, pero los síntomas permanecen hasta meses y años después de la interrupción del tratamiento (como media, 8-12 meses tras la finalización del tratamiento).

 

Síntomas generales de la proctitis

  • Sensación de plenitud rectal,
  • Dolor anal y rectal,
  • Diarrea en pequeñas cantidades, pero frecuente,
  • Necesidad frecuente o continua de defecar,
  • Dolor en el costado izquierdo,
  • Expulsión de moco a través del recto,
  • Sangrado rectal.

Síntomas de la proctitis idiopática

  • Expulsión de sangre y moco por el recto,
  • Tenesmo,
  • Calambres rectales.

Síntomas de la proctitis infecciosa

  • Picor,
  • Dolor rectal y anal (puede ser grave),
  • Se evita la defecación a causa del dolor.

Síntomas de la infección por virus del herpes simple tipo 1 y 2:

  • Tenesmo,
  • Dolor rectal,
  • Pérdidas y hematoquecia.

La enfermedad tiene un curso con fases agudas y remisiones, que suelen ser más prolongadas y graves en los pacientes con trastornos por inmunodeficiencia.
En pacientes postrados en cama, puede manifestarse como dermatitis o úlcera por decúbito.
Puede desarrollarse una infección bacteriana o fúngica secundaria.

Síntomas de la proctitis por radioterapia
Los primeros síntomas son tenesmo y diarrea, que desaparecen poco después del período de tratamiento con radioterapia.
Los síntomas sucesivos (que se manifiestan desde unos meses a unos años tras la interrupción de la radioterapia) son tenesmo, hemorragias, diarrea y dolor rectal.
Los síntomas de la proctitis por radioterapia se asocian a una leve obstrucción o fistulas en los órganos circundantes.

 

Diagnóstico de la proctitis  

Exámenes y test para la proctitis
El médico debe analizar la historia clínica completa para conocer los hábitos sexuales y si existen comportamientos de alto riesgo.
La mayoría de los pacientes con proctitis probable debe realizar una prueba denominada proctosigmoidoscopia.
A través del ano, se introduce un tubo con una cámara y una luz para observar la superficie del recto.
La imagen se proyecta en una pantalla de TV y se amplía para detectar eventuales alteraciones.
Asimismo, el médico puede realizar una biopsia del recto (extracción de una pequeña muestra de tejido) para excluir o confirmar algunas enfermedades o infecciones.

Las pérdidas de moco por el ano se analizan en el laboratorio con el fin de detectar la presencia de organismos de transmisión sexual.
Los médicos realizan análisis de sangre para evaluar el nivel de anticuerpos.

Diagnóstico diferencial
El médico debe excluir:

 

Tratamiento para la proctitis y fármacos

 

Proctitis ulcerosa y actínicaEl tratamiento para la proctitis depende de la causa de la inflamación.

Tratamiento para la proctitis provocada por una infección
El médico puede recetar fármacos para eliminar la causa de la infección. Entre las opciones se incluyen:

  1. Antibióticos. Para la proctitis provocada por una infección bacteriana, el médico puede recetar un antibiótico.
  2. Para la proctitis provocada por una infección viral, como el herpes genital, el médico puede prescribir un fármaco antiviral.

Tratamiento para la proctitis actínica (debida a la radioterapia)
Los casos leves de proctitis por radioterapia no deben ser tratados necesariamente.
En otros casos, la proctitis por radioterapia puede provocar dolor y sangrado, por lo que se requiere tratamiento.

El médico puede recomendar diferentes tratamientos:

Fármacos. Los fármacos antiinflamatorios, como el sucralfato, se pueden tomar en forma de píldora, supositorio o enema.
Estos fármacos pueden ayudar a controlar la inflamación y reducir el sangrado.

Los ablandadores de las heces ayudan a abrir las obstrucciones en las vísceras.

Tratamiento para destruir el tejido dañado
Algunos tratamientos alivian los síntomas de la proctitis destruyendo el tejido anormal que sangra.
Los procedimientos de ablación que se utilizan para la proctitis son el tratamiento láser y coagulación con plasma de argón.
El tratamiento láser utiliza un haz de luz (láser) que se aplica en el recto para quemar el tejido anómalo.
La coagulación con plasma de argón envía un chorro de gas argón junto a una corriente eléctrica.

Proctitis ulcerosa por enfermedades inflamatorias intestinales
El tratamiento de la proctitis relacionada con la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa sirve para reducir la inflamación en el recto.
El tratamiento incluye:

  • Fármacos para controlar la inflamación rectal
    El médico puede recetar fármacos antiinflamatorios, como Mesalazina o corticosteroides.
    Estos fármacos están disponibles en forma de píldoras, supositorios o enemas.
    Los supositorios de esteroides o los enemas pueden aliviar la inflamación en el recto.
    La inflamación en personas con enfermedad de Crohn, se suele tratar generalmente con un fármaco que inhibe el sistema inmunitario, como Infliximab.
  • Operación quirúrgica. Si el tratamiento farmacológico no alivia los signos y síntomas, el médico puede recomendar la cirugía para eliminar una parte dañada del tracto digestivo.

Proctitis eosinofílica
La eliminación de varios alimentos de la dieta y su posterior reintroducción gradual es una estrategia de tratamiento eficaz para este trastorno.

 

¿Cuánto dura? ¿Tiene cura?

En caso de proctitis crónica, no suele curarse por completo; existen periodos de remisión y otros en los que se agudizan los síntomas.

 

Alimentación y suplementos

Un plan de tratamiento completo para la proctitis puede incluir tratamientos complementarios y alternativos.
Se debe preguntar al equipo de atención médica acerca de cómo añadir estos tratamientos dentro del tratamiento global.
Se recomienda informar al médico sobre las hierbas y los suplementos que se utilizan o se planea tomar.

Los siguientes remedios naturales pueden mantener una buena salud general:

  • Consumir alimentos antioxidantes, incluyendo fruta (como arándanos y cerezas) y verduras (como calabaza, tomates y pimientos).
  • Comer alimentos ricos en vitaminas del complejo B, calcio y magnesio, por ejemplo almendras, alubias, cereales integrales y oscuros, verduras de hoja verde (espinacas y coles).
  • Evitar alimentos refinados como pan blanco, pasta y especialmente azúcar.
  • Comer menos carne roja y más carnes magras, pescados de agua fría, tofu, soja o alubias, para asimilar suficientes proteínas.
  • Utilizar aceites saludables como aceite de oliva o aceite vegetal.
  • Reducir o eliminar las grasas trans que se encuentran en los productos comerciales horneados como galletas, galletas saladas, tartas, patatas fritas, aros de cebolla, rosquillas, alimentos procesados y margarina.
  • Evitar cafeína, alcohol y tabaco.
  • Beber 6-8 vasos de agua filtrada cada día.
  • Hacer actividad física durante al menos 30 minutos al día, 5 días a la semana.

 

Suplementos útiles para aliviar los síntomas de la proctitis

  1. La incorporación de fibra soluble a la dieta ayuda a combatir el estreñimiento.
  2. Prebióticos con Lactobacilli acidophilus.
    La ingesta de antibióticos puede eliminar bacterias “buenas” y “malas” y destruir el equilibrio que necesita el cuerpo para una digestión saludable.
    Los prebióticos, o bacterias “buenas”, pueden ayudar a restaurar el equilibrio adecuado de bacterias en el intestino.
  3. Vitamina C, 500 mg y vitaminas E 400 mg 3 veces al día.
  4. Ácidos grasos Omega-3, como los que se encuentran en el aceite de pescado.