Dolores menstruales

Los dolores menstruales (o dismenorrea) están causados por el síndrome premenstrual, una afección que afecta el cuerpo y la mente de las mujeres en la segunda parte del ciclo menstrual, en especial en los días 7/8 antes de la menstruación.
Pocos días antes de que empiece en ciclo menstrual, la mayoría de las mujeres sienten el seno adolorido, distensión abdominal y dolores musculares.
Estos son síntomas premenstruales normales.

Sin embargo, cuando estos síntomas afectan a la vida cotidiana se conocen como síndrome premenstrual. Esta afección puede afectar al cuerpo y el humor. Algunas veces puede llegar a cambiar el comportamiento de la persona que lo padece.
Los síntomas premenstruales también pueden sentirse durante el embarazo.
A menudo, los dolores menstruales se presentan durante los primeros tres meses del embarazo, aunque algunas mujeres también los sienten en los últimos meses.
No hay necesidad de preocuparse pues estos síntomas son una reacción normal a la implantación del embrión.

La dismenorrea puede ir de un grado leve a grave, si es leve puede causar algunas molestias, pero no interfiere en la vida cotidiana. Si es el síndrome premenstrual es moderado, los síntomas afectan la vida personal, social y profesional, pero aún permite trabajar y socializar con los demás, día a día, aunque no de la misma manera en que se hacía antes.
Si se padecen de dolores menstruales muy fuertes, los síntomas pueden ser tan graves que la molestia afecta a la calidad de vida de las personas y sus relaciones.

Una forma más grave de la afección es el desorden disfórico premenstrual que causa síntomas emocionales como cambios de humor repentinos, depresión, crisis de llanto, melancolía e irritabilidad.
El síndrome premenstrual puede interferir de manera significativa en la vida cotidiana de las personas.
De cada cien mujeres, los dolores premenstruales afectan de tres a ocho mujeres.

 

Causas de los dolores menstruales

No se conocen con exactitud los motivos por los que se desarrolla el síndrome premenstrual.
Según una teoría, las personas que padecen de este síndrome son especialmente sensibles a los niveles hormonales del cuerpo en determinados días del mes.
Puede que estas hormonas interactúen con las sustancias químicas encargadas de manejar el humor del cerebro (serotonina).
Según otra teoría, el síndrome premenstrual está relacionado con una anomalía de los niveles de algunos ácidos grasos del cuerpo.
También existen algunos factores que aumentan la posibilidad del síndrome premenstrual.
Por ejemplo, la obesidad y la falta de ejercicio físico incrementan la probabilidad de que se presente el síndrome premenstrual.
El cigarrillo duplica el riesgo de que los síntomas empeoren.

 

Síntomas menstruales

Los síntomas menstruales más comunes pueden clasificarse en síntomas emocionales y síntomas físicos.
Los síntomas emocionales y del comportamiento incluyen:

  • angustia
  • cambios de humor repentinos
  • cansancio
  • irritabilidad
  • depresión
  • pérdida de la confianza en sí mismo
  • torpeza
  • insomnio
  • tendencia a olvidar las cosas

Los síntomas físicos incluyen:

  • dolor de cabeza
  • vértigo
  •  sensación de hinchazón
  • sensación de malestar
  • cambios en el apetito y en el deseo de comida
  • dolor en las articulaciones
  • dolor en el seno
  • dolor abdominal
  • dolor de espalda

Estos síntomas no son exclusivos del síndrome premenstrual, lo que indica que se trata de este síndrome es el momento en el que se presentan.

En caso de síndrome premenstrual, los síntomas presentan las siguientes características:

  • aperacen diez días antes de la menstruación
  • se alivian cuando la menstruación ha iniciado
  • vuelven a aparecer cada mes

Las personas que padecen del desorden disfórico premenstrual presentan síntomas similares a los del síndrome premenstrual, pero estos son más graves.
Estos síntomas pueden estar causados por afecciones diferentes.
Si se presenta cualquiera de estos síntomas, es necesario consultar a un médico para saber su opinión.

 

Tratamiento para los dolores menstruales 

Aunque el síndrome premenstrual no sea curable, puede aliviarse modificando el estilo de vida o con medicamentos que pueden reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Tratamiento de base
Si se padece de este desorden, sería beneficioso llevar un calendario menstrual, modificar las costumbres cotidianas y seguir algunos remedios caseros.
Tras algunos ciclos menstruales, ya deberían percibirse algunas mejorías de los síntomas.
Si se opta por no consumir medicamentos, el siguiente remedio casero puede ser de ayuda:

Café
Café

Reducir el consumo de cafeína, de azúcar refinada y de sodio, sobre todo durante la fase premenstrual del ciclo. Estas sustancias están relacionadas con los síntomas emocionales y físicos del síndrome premenstrual, como el insomnio, tensión, angustia, hambre, dolor e hinchazón abdominal.

El médico puede recomendar una dieta saludable y equilibrada con un bajo contenido de grasas saturadas, azúcar y sal, pero con un alto contenido de fibra, fruta y verdura.
También puede intentarse reducir las porciones de las comidas y comer en horarios fijos durante el día para saber si puede ser un remedio que ayuda a reducir los síntomas del síndrome premenstrual.
Algunos estudios sugieren que reducir la cantidad de sal en las comidas puede aliviar en parte la sensación de hinchazón y el dolor en el seno causados por este síndrome.
Otros estudios muestran que la cafeína puede aumentar el insomnio y la irritabilidad premenstrual.
No está científicamente comprobada la utilidad de los suplementos de vitamina B6 para este desorden, por el contrario, las dosis demasiado elevadas pueden perjudicar el sistema nervioso.


Realizar ejercicio físico de forma regular ya que la actividad física ayuda a reducir la depresión.
A menudo, las mujeres declaran que el ejercicio físico les ayuda a aliviar la tensión, el dolor y los síntomas del síndrome premenstrual relacionados con el humor.

Reducir el estrés. El estrés no es la causa del dolor premenstrual, pero puede empeorar los síntomas. Además, combatir el estrés durante el periodo premenstrual puede ser más difícil.

 

Los medicamentos para los dolores menstruales 

Utilizar medicamentos que no necesitan receta médica, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) para el dolor de cabeza, los cólicos, dolor en las articulaciones o dolores musculares.
Los medicamentos más recetados por los médicos son el ibuprofeno y el naproxeno.
Los AINEs son mucho más efectivos si se toman antes del dolor y si se continúan tomando con dosis regulares durante todo el periodo del dolor premenstrual.
Algunas mujeres deberían seguir tomándolos durante los primeros días de sangrado menstrual para aliviar los cólicos dolorosos.

Los analgésicos, por ejemplo el paracetamol (paracetamol ALTER), son útiles solamente para reducir el dolor.

Los antidepresivos son muy utilizados para el síndrome premenstrual ya que son eficaces para reducir el cansancio, la irritabilidad, el hambre y el insomnio.
Los antidepresivos más recetados son la fluoxetina (Prozac®) y el Alprazolam (es. Alprazolam ALTER).

Diuréticos. Para eliminar la retención hídrica y la hinchazón abdominal causadas por el síndrome premenstrual se recetan los diuréticos. Los que más se utilizan son la Espironolactona (Aldactona entre otras) y aquellos a base de furosemida.


Anticonceptivos
Además de prevenir el embarazo, algunos tipos de anticonceptivos se recetan para hacer que los síntomas del síndrome premenstrual sean más regulares.
A menudo, obstaculizan la ovulación (cuando los ovarios liberan un óvulo) o equilibran los niveles hormonales, esto puede reducir los cambios de humor repentinos.

Estos anticonceptivos son:

  • La píldora anticonceptiva oral combinada,
  •  La píldora Yasmin que puede ser eficaz para reducir los síntomas del síndrome premenstrual,
  •  Un implante anticonceptivo, una inyección o un parche anticonceptivo, aunque estos deben ser utilizados bajo la supervisión de un ginecólogo,
  •  Un sistema intrauterino (SIU), que puede ir junto con un implante.

Sin embargo, no todas estas formas de anticonceptivos funcionan para las mujeres que padecen dolor premenstrual y pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios pueden ser similares a los síntomas del desorden que se intenta resolver y pueden incluir, por ejemplo, irritabilidad y retención de líquidos.

Otros tratamientos
Si tras dos o tres ciclos de tratamiento en casa y tras haber modificado el estilo de vida, aún se presentan síntomas moderados o graves es necesario acudir a un médico para obtener información sobre otras opciones de tratamiento.

 

Remedios naturales para los dolores menstruales 

En los herbolarios pueden encontrarse aguas aromáticas de hierbas antiespasmódicas que ayudan a aliviar los dolores menstruales: toronjil, manzanilla, etc.
El sauzgatillo es eficaz para combatir la depresión y los cambios de humor repentinos que se derivan del ciclo menstrual.