Ovarios poliquísticos

El síndrome del ovario poliquístico (SOP) es una enfermedad endocrina muy común entre las mujeres en edad fértil.
Puede provocar ciclos menstruales irregulares e infertilidad.

El SOP también puede alterar el aspecto físico. Si no se trata, puede conducir a graves problemas de salud, tales como diabetes y enfermedades cardíacas.

La mayoría de mujeres con SOP desarrolla quistes pequeños en los ovarios. Sin embargo, estos quistes pueden presentarse por muchos motivos, aunque la mujer no haya perdido la virginidad.
Para confirmar el diagnóstico del síndrome del ovario poliquístico son más relevantes los síntomas que la presencia de los quistes.
El síndrome del ovario poliquístico afecta a un 5-10 % de las mujeres y es la causa más común de infertilidad.

Los síntomas del síndrome del ovario poliquístico pueden empezar en la adolescencia bajo mediante ciclos menstruales irregulares, si bien una mujer puede padecer esta enfermedad y no saberlo hasta que se presentan los síntomas y/o la infertilidad.

 

¿Cómo actúan las hormonas en el ciclo menstrual?

Los hombres y las mujeres producen hormonas sexuales en cantidades diferentes. En las mujeres, los ovarios producen estrógenos, progesterona y andrógenos. Estas hormonas regulan el ciclo menstrual de la mujer y la ovulación, es decir, cuando se libera un óvulo.
Aunque a veces los andrógenos se consideran “hormonas masculinas”, todas las mujeres las producen.
En las mujeres con síndrome del ovario poliquístico, los ovarios producen una cantidad de andrógenos más alta de lo normal, lo que puede afectar al desarrollo y la liberación del óvulo. Algunas veces, en lugar de la maduración de los óvulos, se desarrollan un quiste, que es un saco pequeño lleno de líquido.
Los quistes, a diferencia de los óvulos que se liberan durante la ovulación, se desarrollan en los ovarios y pueden crecer. Dado que las mujeres con el síndrome del ovario poliquístico no pueden ovular o liberar el óvulo cada mes, es habitual que tengan un ciclo menstrual irregular o que lo salten.

 

¿Cuáles son las causas del síndrome del ovario poliquístico?

Se desconocen las causas del síndrome del ovario poliquístico. La mayoría de los expertos cree que son varios los factores, como los factores genéticos, que desempeñan un papel importante en el desarrollo de esta enfermedad. El desequilibrio hormonal es un problema importante relacionado con el síndrome del ovario poliquístico.
En las mujeres con síndrome del ovario poliquístico, los ovarios producen más andrógenos de lo normal.
Los andrógenos son hormonas masculinas que también desarrollan las mujeres.
Un nivel muy alto de estas hormonas puede afectar al desarrollo y la liberación de los óvulos durante la ovulación.

Los científicos creen que la insulina puede estar relacionada con el síndrome del ovario poliquístico, ya que se trata de una hormona que permite que el azúcar penetre en las células con el fin de generar la energía necesaria para el funcionamiento del cuerpo.
Muchas mujeres con síndrome del ovario poliquístico tienen demasiada insulina en el cuerpo.
Al parecer, un exceso de insulina puede provocar un incremento de la producción de andrógenos.
Un nivel muy elevado de andrógenos puede ocasionar:

  • Acné,
  • Crecimiento excesivo del vello,
  • Aumento de peso.

 

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del ovario poliquístico?

Los síntomas del síndrome del ovario poliquístico pueden variar de una mujer a otra.
Los posibles síntomas son:

Infertilidad, es decir imposibilidad de quedarse embarazada por la falta de ovulación.
El síndrome delovario poliquístico es la causa más común de infertilidad femenina y de aborto espontáneo.

Las posibles alteraciones del ciclo menstrual son:

  • Interrupción de la menstruación (amenorrea)
  • Alteración del ritmo normal del ciclo (oligomenorrea) y retrasos menstruales
  • Dolores menstruales
  • Hirsutismo leve (aumento del vello, sobre todo en rostro, pecho, abdomen, espalda, pulgar o dedos de los pies)
  • Quistes en los ovarios
  • Acné o piel grasa
  • Calvicie o alopecia
  • Dolor de ovarios (dolor en la parte baja del abdomen)

 

Exámenes y diagnóstico del ovario poliquístico

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Ovario poliquístico

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No existe un examen específico para detectar de forma definitiva el síndrome del ovario poliquístico, por lo que el diagnóstico se realiza por exclusión.
El médico considera todos los signos y síntomas y a continuación excluye otras posibles afecciones.

Si se presentan dos de los tres siguientes criterios es posible diagnosticar la enfermedad:

  • Ovario poliquístico con 12 o más folículos periféricos o aumento del volumen del ovario (superior a 10 cm³)
  • Ovulación reducida o falta de ovulación
  • Síntomas clínicos o bioquímicos de hiperandrogenismo.

Durante este proceso, el médico tiene en cuenta varios factores:

  • Historial clínico
    El médico debe examinar cambios en el ciclo menstrual, cambios de peso y otros síntomas.
  • Examen físico
    Durante el examen físico, el médico mide la estatura, el peso y la presión sanguínea.
  • Examen pélvico
    Durante el examen pélvico, el médico realiza una inspección manual y visual de los órganos reproductores en busca de rastros de masas o de otras anomalías.
  • Análisis de sangre
    Se realiza el análisis de sangre para medir los niveles de algunas hormonas y poder descartar posibles causas de anomalías menstruales o de exceso de andrógenos que sugieren el síndrome del ovario poliquístico.
    Pueden realizarse otros análisis de sangre adicionales, como el de colesterol, en ayunas, el del nivel de triglicéridos, el de glucemia y la prueba de tolerancia a la glucosa.
  • Ecografía pélvica
    Una ecografía pélvica muestra el aspecto de los ovarios y el espesor de la capa que recubre el útero. Durante este examen, el médico introduce en la vagina un instrumento con una sonda (transductor). Este procedimiento se conoce como ecografía transvaginal.

 

Complicaciones del ovario poliquístico

El síndrome del ovario poliquístico es una enfermedad grave que, en algunos casos, puede ser peligrosa debido a las posibles complicaciones que provoca.

La oligomenorrea (ciclos menstruales raros) y la amenorrea (ausencia de ciclo menstrual) son conocidos por tener predisposición a la hiperplasia endometrial y al carcinoma de endometrio, si no se tratan.
Por regla general, debe seguirse una terapia a base de progestágenos para inducir la hemorragia por deprivación, al menos cada 3-4 meses.

Los factores de riesgo cardiovascular aumentan, como por ejemplo la obesidad, el hiperandrogenismo, la hiperlipidemia y la hiperinsulinemia.
Por esta razón, a las mujeres con síndrome del ovario poliquístico se les recomienda que controlen su peso, pues corren un riesgo mayor de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Las mujeres con síndrome del ovario poliquístico corren un riesgo mayor de desarrollar diabetes tipo 2, especialmente si:

  • Padecen obesidad,
  • Si existen antecedentes familiares de diabetes tipo 2,
  • Tienen más de 40 años.

Por este motivo, deberían realizar las pruebas.

Las mujeres con síndrome del ovario poliquístico pueden experimentar cansancio o somnolencia diurna y roncar mientras duermen. Estos síntomas pueden deberse a la apnea del sueño.

 

Complicaciones del ovario poliquístico durante el embarazo

Las mujeres con síndrome del ovario poliquístico tienen un riesgo elevado de padecer diabetes gestacional, hasta el doble de lo habitual.
Las mujeres con esta enfermedad antes del embarazo deben someterse a pruebas para detectar la diabetes gestacional antes de la semana 20 de gestación. Si se detectan anomalías, deben acudir a un especialista.
Las mujeres con síndrome del ovario poliquístico también tienen un mayor riesgo de nacimiento prematuro y preeclampsia.

 

Tratamiento  del ovario poliquístico

El síndrome del ovario poliquístico no se puede curar, pero se pueden reducir los síntomas.
Los tratamientos pueden variar dependiendo del tipo y número de síntomas. Algunas de las opciones de tratamiento son:

  • Perder peso y llevar una alimentación saludable.
  • Tratamiento hormonal, como por ejemplo algunos tipos de píldoras anticonceptivas o medicamentos antiandrógenos que interrumpen los efectos de las hormonas masculinas en el cuerpo.
  • Un medicamento llamado Metformina para mejorar la sensibilidad del cuerpo a la insulina.
  • Un medicamento para la fertilidad llamado Clomifeno. En algunos casos, se puede adoptar un tratamiento más complejo, como la fecundación in vitro.
  • Una crema llamada Eflornitina para interrumpir el crecimiento excesivo de vello (hirsutismo).
  • Intervención quirúrgica para el tratamiento de los ovarios conocida como perforación ovárica laparoscópica.

 

Remedios naturales para el síndrome del ovario poliquístico

En las mujeres con sobrepeso, los síntomas y riesgos de complicaciones a largo plazo provocados por el síndrome del ovario poliquístico pueden disminuir considerablemente al perder el exceso de peso.
En efecto, perder peso reduce la cantidad de insulina que el cuerpo debe producir y esto, a su vez, reduce el nivel de testosterona y mejora la posibilidad de ovulación.
Los problemas menstruales y la fertilidad mejoran junto a una disminución significativa del exceso de vello.
Para perder peso, se puede seguir una dieta adecuada y realizar de 45 a 60 minutos de ejercicio aeróbico todos los días.
El médico puede remitir a la paciente a un dietista, quien recomendará el tipo de dieta adecuado.
La pérdida de peso de solo un 5% implica una mejoría significativa del síndrome del ovario poliquístico.

Entre los remedios naturales se encuentran:

  • La acupuntura, que favorece la fertilidad femenina.
  • El sauzgatillo, que actúa sobre la hipófisis y puede incrementar la producción de la hormona luteinizante (LH) y disminuir el de la hormona folículo estimulante (FSH) en la sangre.

Suplementos de vitamina B y ácido fólico
Algunos estudios científicos demuestran que el suplemento Mioinositol, derivado de la vitamina B, junto con el ácido fólico reducen los síntomas, ya que:

  • Favorecen la actividad de la insulina (hormona que lleva la glucosa a las células y reduce la glucemia).
  • Regulariza los valores de andrógenos en la sangre.

 

Tratamiento hormonal para el ovario poliquístico

Algunos medicamentos hormonales antiandrógenos bloquean los efectos “masculinos” de las hormonas (por ejemplo, la testosterona) que pueden provocar los síntomas del síndrome del ovario poliquístico (en especial, el exceso de vello en el rostro y la pérdida del cabello).
Algunos de estos medicamentos son:

  • Acetato de ciproterona
  • Espironolactona
  • Flutamida
  • Finasterida

El tratamiento hormonal también puede resolver los problemas del ciclo menstrual irregular o ausente.
La píldora anticonceptiva puede recomendarse para inducir un ciclo menstrual regular, lo que también ayuda a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de la capa que recubre el útero (cáncer de endometrio) a largo plazo, si no hay ciclo menstrual.

Las gonadotropinas (hormonas producidas por el cuerpo que estimulan los ovarios) pueden recomendarse a las mujeres con síndrome del ovario poliquístico que no responden al Clomifeno (ver a continuación).
Sin embargo, las gonadotropinas pueden sobreestimular el ovario y provocar un embarazo múltiple.
Una alternativa a este tratamiento es la intervención quirúrgica (ver más abajo).

Clomifeno
Si la paciente desea quedarse embarazada y no tiene ovulación, se pueden estimular los ovarios con un medicamento para la fertilidad llamado Clomifeno.
Este fármaco corrige el desequilibrio hormonal aumentando las probabilidades de ovulación y, de esta forma, mejorando la fertilidad.

Medicamentos para la diabetes
Un medicamento para la diabetes denominado Metformina, junto con otros tratamientos, puede incrementar la ovulación de las mujeres con síndrome del ovario poliquístico.
Además, puede reducir los riesgos para la salud provocados por la resistencia a la insulina y por los niveles anormales de hormonas masculinas. Se puede tomar junto con el Clomifeno.
Sin embargo, la Metformina no es eficaz para perder peso.

Eflornitina
La Eflornitina es una crema que interrumpe la acción de una enzima que se encuentra en los folículos de los cabellos y que es necesaria para el crecimiento del cabello.
La crema retrasa el crecimiento del vello facial indeseado y se puede emplear junto a un producto para la eliminación del vello.
La mejoría se percibe entre cuatro y ocho semanas tras el tratamiento.

 

Intervención quirúrgica para el ovario poliquístico

Una opción de tratamiento puede ser una cirugía menor llamada perforación ovárica laparoscópica, que se realiza con anestesia general. El médico realiza un corte pequeño en el abdomen e introduce un instrumento quirúrgico muy largo denominado laparoscopio.

Después, se tratan quirúrgicamente los ovarios por medio de calor o láser.
El objetivo de la operación es destruir el tejido que produce los andrógenos (hormonas masculinas).
La perforación ovárica laparoscópica reduce los valores hormonales de testosterona y de hormona luteinizante e incrementa los niveles de las hormonas foliculoestimulantes. La operación corrige el desequilibrio hormonal, restaurando así el funcionamiento normal de los ovarios.

Otros medicamentos
Las personas con sobrepeso pueden tomarse un medicamento para perder peso, como por ejemplo Orlistat, pero deben prestar atención a las posibles contraindicaciones y efectos secundarios.

Si el nivel de colesterol en sangre es elevado, el médico puede recetar un medicamento para disminuir el colesterol (estatinas), como por ejemplo Simvastatina. Este medicamento no se suele recetar si la mujer desea tener hijos.
El médico también puede proponer un tratamiento para el acné.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.