Apnea del sueño

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La apnea de sueño es un trastorno frecuente de la respiración  en la que el paciente deja de respira durante algunos segundos mientras está dormido.

La apnea del sueño puede provocar varios problemas del sistema cardio-circulatorio y puede afectar a todas las personas:

  • Recién nacidos
  • Niños
  • Jóvenes
  • Adultos y ancianos

Tipos de apnea del sueño

Se distinguen tres tipos de apnea del sueño:

  1. Síndrome de apneas obstructivas del sueño: este tipo es el más frecuente. Los músculos de la garganta se relajan y colapsan durante el sueño. El paciente sufre pausas frecuentes durante la respiración debido a la obstrucción física de las vías respiratorias.

pulmón, apnea

  1. Apnea central del sueño: este tipo de apnea ocurre cuando el cerebro no envía las señales a los nervios para iniciar los procesos necesarios para respirar.
    De esta manera, no se envía la orden de respirar al sistema respiratorio para que mantenga abierta la garganta.
    La consecuencia es una serie de pausas en la respiración durante el sueño.

  1. Apnea mixta: se trata de una mezcla entre la apnea obstructiva del sueño y central. Las causas son:

  • Obstrucción física
  • Gestión anormal de la respiración por parte del cerebro

 

 

Causas de apnea del sueño

Obesidad y sobrepeso
El exceso de grasa obstaculiza el paso de aire y también puede ocasionar el colapso (con obstrucción) de las vías aéreas.
Los pacientes que padecen apnea del sueño tienen:

  • Sobrepeso
  • Circunferencia del cuello muy grande

Reflujo ácido
Si los jugos gástricos entran el esófago pueden causar lesiones. Si el reflujo empeora, puede dañar el tejido de las cuerdas vocales.
Si el paciente sufre de reflujo gastroesofágico crónico, pueden formarse cicatrices en el interior de la garganta que bloquean las vías aéreas, ocasionando la apnea del sueño.

Asma
Las personas que padecen asma tienen un mayor riesgo de sufrir episodios de apnea del sueño.
El asma puede obstruir las vías aéreas durante el sueño y, por consiguiente, ocasionar apnea del sueño.

Alergia 
Las alergias pueden irritar la garganta durante el sueño.
La garganta inflamada se hincha y por lo tanto se reduce el paso de aire.
El resfriado y la nariz tapada pueden empeorar el trastorno.

Condición física
La obstrucción de las vías aéreas puede deberse a distintos factores, tales como:

1. Obstrucción nasal (por ejemplo: desviación del tabique nasal)
2. Forma de la mandíbula
3. Cuello ancho
4. Lengua larga
5. Amígdalas hinchadas
6. Tráquea estrecha
7. Úvula y paladar blando pueden estar hinchados o pueden ser demasido largos

Estilo de vida
El tabaquismo y el consumo de alcohol ocasionan el relajamiento de los músculos de la garganta que obstaculizan la respiración durante el sueño.

El abuso de drogas y de estupefacientes puede ocasionar apnea central del sueño.

Otros factores de riesgo de la apnea del sueño son:

  • Diabetes de tipo 2
  • Broncopatía crónica
  • Hipotiroidismo

Signos de apnea del sueño

A menudo, las personas que padecen apnea del sueño roncan.
Aproximadamente el 50 % de las personas que roncan padecen apnea del sueño.
Se trata de ronquidos muy ruidosos, sobre todo en caso de apnea obstructiva del sueño.

Entre otros signos se encuentran:

1. Resoplidos durante el sueño
2. Dificultades para respirar durante el sueño
3. Sensación de ahogo
4. Largas pausas en la respiración durante el sueño
5. Despertarse repentinamente mientras duerme

Síntomas de apnea del sueño

La cantidad de oxígeno que llega al cerebro disminuye debido a las pausas en la respiración. Los síntomas de apnea del sueño son:

Síntomas en la jornada

  1. Incapacidad para concentrarse
  2. Insomnio
  3. Pérdida de memoria
  4. Cansancio
  5. Somnolencia durante el día
  6. Dolor de cabeza por la mañana
  7. Siestas frecuentes
  8. Irritabilidad
  9. Mal humor
  10. Depresión
  11. Cambios de personalidad
  12.  Boca seca por la mañana
  13.  Olvidos
  14. Ansiedad

Síntomas durante el sueño

  1.  Taquicardia (cuando se vuelve a respirar)
  2. Micción frecuente durante la noche
  3. Ronquidos
  4. Respiración por la boca
  5. Sudoración de noche
  6. Levantarse a menudo para orinar
  7. Pesadillas

La duración de la enfermedad depende del tratamiento, ya que la apnea del sueño no se cura por sí sola.

Apnea del sueño y trastorno por estrés postraumático (TEPT)

Se trata de un trastorno de ansiedad que puede desarrollarse en personas expuestas a sucesos traumáticos:

  • Físicos
  • Mentales

Cualquier evento traumático, que nos expone al dolor y al miedo de morir o de perder algo o a alguien muy querido de forma inminente, puede ser el desencadenante del TEPT.
Los estudios demuestran que las personas con trastorno por estrés postraumático (TEPT) suelen padecer:

  • Apnea del sueño
  • Respiración superficial durante la noche

El estrés puede afectar al mecanismo de la respiración y estas irregularidades respiratorias pueden privar del sueño al individuo.
La relación entre los trastornos del sueño y el TEPT se atribuye principalmente a:

  • Flashbacks recurrentes
  • Pesadillas

De hecho, los episodios de respiración irregular debidos a apnea del sueño pueden presentarse con mayor frecuencia si el paciente revive los eventos traumáticos durante la fase REM del sueño. Las pesadillas pueden ocasionar respiración acelerada y en ocasiones el paciente puede despertarse por falta de aliento.

Apnea del sueñoApnea del sueño en niños

Causas

Amígdalas y adenoides
Las causas más frecuentes de apnea del sueño en niños son adenoides y amígdalas hinchadas que suelen obstruir las vías respiratorias durante el sueño.
Como los niños disponen de conductos respiratorios más finos que los adultos, basta una pequeña hinchazón para ocasionar esta enfermedad.

Pólipos nasales 
Los tumores benignos como los pólipos nasales o de garganta también pueden provocar apnea del sueño. Sobre todo de noche, cuando el niño duerme, los músculos se relajan y el tumor obstruye las vías respiratorias.

Obesidad infantil 
La obesidad infantil y el exceso de grasa en el pecho provocan el estrechamiento de las vías aéreas que puede ocasionar apnea del sueño.

Problemas neurológicos
Algunos niños presentan problemas neurológicos que pueden afectar a la respiración de noche provocando apnea del sueño.

Síntomas de apnea del sueño en niños

Durante el sueño

  1. El síntoma más frecuente es el ronquido.
  2. El niño puede experimentar sueño inquieto y poco reconfortante.
  3. Los trastornos del sueño y la enuresis nocturna (micción involuntaria) están relacionados. Un niño con apnea del sueño tiene más probabilidad de padecer este trastorno en relación con los demás.

Durante el día

A diferencia de los adultos con apnea del sueño, el niño no tiene somnolencia durante el día, pero presenta trastornos psicológicos y del comportamiento.
También se pueden presentarse:

1. Cambios de comportamiento
2. Falta de atención
3. Irritación
4. Agresividad
5. Hiperactividad
6. Dolor de cabeza por la mañana
7. Bajo rendimiento académico
8. Pérdida de memoria
9. Respiración ruidosa y con la boca abierta

Apnea del sueño durante el embarazo

El embarazo es un factor de riesgo debido a que existe una conexión entre el aumento de progesterona y la apena del sueño.

Durante los primeros meses de embarazo, la progesterona provoca:

  • Barriga hinchada
  • Relajamiento de la mucosa intestinal
  • Congestión nasal

En los últimos meses de embarazo, el aumento del tamaño del útero:

  • Desplaza el diafragma hacia arriba
  • Altera el mecanismo de la respiración

Como consecuencia puede ocurrir un retraso en el crecimiento intrauterino del feto debido a que recibe menos oxígeno de la madre.

Apnea del sueño y licencia de conducción

Para obtener y renovar la licencia de conducción, los pacientes que padecen apnea del sueño y somnolencia diurna puede necesitar:

  1. Valoración por parte de un comité especial
  2. Superar pruebas específicas

La validez de la licencia de conducción puede estar limitada a 5 o 3 años, mientras que el permiso profesional puede estar limitado a 1 año.

Riesgos y consecuencias de la apnea del sueño

1. La somnolencia durante el día puede aumentar el riesgo de accidentes de coche;
2. La apnea del sueño aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, tales como:

3. Déficit de atención y de memoria debidos al menor aporte de oxígeno al cerebro
4. Impotencia debida a la hipoxia (carencia de oxígeno) que afecta a las células que producen testosterona
5. Entre los peligros de la apnea del sueño, las mujeres embarazadas presentan un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional

Diagnóstico de la apnea del sueño

El médico especialista de este trastorno es el neumólogo.

El neumólogo debe:

  • Revisar la historia clínica del paciente
  • Preguntarle a la pareja del paciente si éste ronca o experimenta pausas en la respiración
  • Someter al paciente a algunas pruebas y preguntas, entre las cuales están:
    1. Escala de Epworth, es decir, una escala que mide la somnolencia del paciente
    2. Cuestionario de Berlin para medir el riesgo de apnea del sueño
    3. Cuestionario Stop y Stop-Bang, consta de preguntas cerradas (admiten respuesta sí o no) que miden el riesgo y la predisposición a desarrollar apnea

Exámenes intrumentales 
El examen más indicado es la polisomnografía que:

1. Registra las apneas del sueño
2. Permite conocer el tipo de apnea (central, obstructiva, mixta)
3. Muestra los valores de saturación del oxígeno en la sangre
4. Detecta arritmias

¿Qué hacer? Tratamiento para la apnea del sueño

Dispositivos para la apnea del sueño

  1. Dispositivo de avance mandibulardispositivo, avance mandibular, apnea del sueño
    Se trata de un aparato dental de plástico que se introduce en la boca y se adhiere a los dientes.
    Este aparato empuja la mandíbula hacia adelante y levanta el velo del paladar.
    El dispositivo funciona gracias a que tiene dos tiras rígidas puestas a los lados de los arcos dentarios que unen el arco superior con el inferior. Esto previene que la mandíbula se desplace hacia atrás. De esta manera ayuda a:

    • Mantener despejadas las vías respiratorias
    • Permite que el aire pase de manera adecuada desde y hacia los pulmones
    • También se utiliza para curar el ronquido.

Este dispositivos de avance mandibular se encuentra entre las mejores alternativas de dispositivos respiratorios que emplean presión positiva continua en las vías respiratorias (denominados CPAP, por sus siglas en inglés)

Se trata de un dispositivo eficaz, cómodo y conveniente. 
El dentista o el ortodontista pueden hacer un dispositivo bucal hecho a medida. Se puede dormir en cualquier posición y se puede beber y hablar.

2. Dispositivos de retención de la lengua
Es un tratamiento muy eficaz para las enfermedades que provocan insomnio y ronquido.
Este dispositivo de caucho impide que la lengua se mueva hacia la faringe.

Dispositivo de retención de la lengua

Dispositivos mecánicos para la ventilación
Existen distintos tipos de aparatos mecánicos para la ventilación que ayudan a abrir las vías aéreas durante el sueño. El dispositivo más común es aquel que emplea presión positiva continua en las vías respiratorias, denominado CPAP por sus siglas en inglés.
Este dispositivo tiene una mascarilla que el paciente se coloca cuando está en la cama y debe tenerla toda la noche. Esta mascarilla aumenta la presión del aire en la nariz, impidiendo así que ocurra:

  • Relajamiento de los músculos de la garganta
  • Obstrucción de las vías aéreas

Algunas personas pueden experimentar dificultades para ponerse la mascarilla.

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Terapia farmacológica

Fármacos: aunque los medicamentos no solucionan el problema, pueden reducir los síntomas provocados por apneas del sueño. Algunos fármacos pueden tener efectos secundarios graves. Para evitar la somnolencia durante el día el médico prescribe a menudo estimulantes como el modafinilo.

Intervención quirúrgica

Operación quirúrgica del paladar: si la causa de la de apnea del sueño es el velo del paladar, el tratamiento más eficaz es la intervención quirúrgica. Se trata de una técnica muy poco invasiva y que prevé la ablación de una parte de la úvula y del velo paladar.
Esta intervención es eficaz para reducir:

  • Ronquido
  • Otros trastornos respiratorios

Hoy en día, también se puede utilizar el láser para modelar la úvula y del velo del paladar (uvulopalatoplastia) y la operación se efectúa con anestesia local.

Operación quirúrgica de la mandíbula: a esta intervención se someten pacientes que tienen una forma peculiar de mandíbula que acentúa la obstrucción de las vías respiratorias. El cirujano corrige la posición y ajusta la mandíbula para resolver el problema.

Traqueotomía: durante esta intervención, el cirujano practica una pequeña incisión e introduce un pequeño tubo flexible en el cuello. La operación se efectúa con anestesia general (el paciente está dormido). El tuboayuda a la respiración actuando de bypass de las vías aéreas tapadas.

Esta intervención se realiza en los pacientes con obesidad que presentan apnea obstructiva grave y que no ha mejorado con los otros tratamientos disponibles.
Entre las complicaciones de la traqueotomía a largo plazo se encuentran:

  • Trastornos del lenguaje
  • Infecciones pulmonarias

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Remedios y terapias naturales para la apnea del sueño

Algunas terapias alternativas para la apnea del sueño puedan ser útiles para controlar la enfermedad.

Dieta y alimentación para la apnea del sueño 
En cuanto a la obesidad, se aconseja
 adelgazar mediante:

  • Actividad física constante
  • Dieta adecuada

Se aconseja evitar dulces y alimentos que puedan provocar alergias.

Ejercicios para la apnea del sueño
Los ejercicios de respiración pueden ser útiles debido a que fortalecen los músculos de la garganta para prevenir el colapso de las vías aéreas que provoca apnea del sueño.
Entre los ejercicios posibles están:

  • Deglutir
  • Masticar
  • Presionar la punta de la lengua contra el paladar y llevarla de nuevo hacia atrás
  • Pronunciar ciertas vocales de manera rápida y constante
  • Clases de canto
  • Tocar un instrumento de viento.


Remedios fitoterápicos 
Entre los remedios fitoterápicos, la verbena olorosa es eficaz en controlar la enfermedad en algunos pacientes con ansiedad. Las personas que han sufrido traumas emotivos pueden desarrollar esta enfermedad y la verbena olorosa:

  • Tiene un efecto calmante
  • Ayuda a dormir

Algunos remedios caseros útiles son:

1. Adelgazar
2. Dejar de fumar
3. Liberar y abrir las vías nasales antes de acostarse, por ejemplo mediante inhalaciones de vapor
4. Dormir de lado para evitar el desplazamiento del velo del paladar y de la lengua hacia la parte posterior de la garganta

Apnea del sueño ultima modifica: 2016-07-16T06:56:27+00:00 da Fisioterapia Rubiera