Peligros de fumar

 

Fumar puede provocar muchos daños biológicos en el cuerpo humano. Sus efectos secundarios son distintos y van desde algunos tipos de tumor de pulmón hasta tos, neumonía o aumento de la tensión sanguínea.

Efectos del tabaco en el organismo

Aunque el tabaco tiene efectos negativos sobre todo a nivel cardio-respiratorio, casi todos los órganos se ven afectados.
Fumar relaja el cuerpo y la mente, reduce el estrés y la ansiedad, pero son muchos los daños que provoca.

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La gravedad de los efectos secundarios del tabaco depende de dos factores:

  1. La cantidad
  2. La duración de la exposición

Además, el exceso de alquitrán aumenta el riesgo de complicaciones relacionadas con el tabaco.

En las siguientes líneas se presentan los efectos del tabaco a corto y largo plazo.

Los cigarrillos electrónicos no son cancerígenos porque en estos aparatos no se produce ninguna combustión.

 

Daños a corto plazo

Entre ellos se encuentran:

  1. Vértigos
  2. Nauseas
  3. Halitosis
  4. Lengua blanca
  5. Pérdida de apetito
  6. Acné
  7. Temblores en la mano
  8. Ardor de estómago
  9. Tensión alta
  10. Taquicardia

Con el paso del tiempo, el cuerpo se acostumbra a la nicotina y los efectos secundarios agudos se reducen gradualmente.

 

Daños a largo plazo

Pulmones
El tabaco afecta al sistema respiratorio provocando varias enfermedades en el aparato respiratorio.
La elasticidad de los alvéolos pulmonares de un fumador se reduce al cabo del tiempo.
Por consiguiente, la persona puede sufrir:

  1. Tos crónica
  2. Bronquitis
  3. Enfisema
  4. Bronconeumopatía crónica obstructiva (BPCO)

Enfermedades del corazón
El tabaco contiene sustancias peligrosas que provocan la reducción del flujo sanguíneo en el cuerpo.
El monóxido de carbono que se encuentra en el humo de cigarro se une a la hemoglobina y afecta negativamente al transporte de oxígeno a los órganos.
El tabaco puede aumentar el riesgo de esclerosis arterial, esto es la acumulación de grasa en los vasos sanguíneos y provocar la constricción de los vasos sanguíneos. La esclerosis arterial es un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas y cardiovasculares:

  1. Ictus
  2. Infarto
  3. Enfermedades vasculares periféricas

Cáncer: las personas que fuman tienen un mayor riesgo de padecer un tumor respecto a las que no lo hacen. Las sustancias cancerígenas que se encuentran en los cigarrillos (por ejemplo, el alquitrán) pueden provocar tumor de pulmón, de garganta y de boca. El cáncer de garganta es muy frecuente entre los fumadores y suele empezar en los labios o debajo de la lengua.
Casi el 90% de los casos de tumores de pulmón se deben al tabaco.
Las mujeres fumadoras tienen mayor riesgo de padecer cáncer de cuello de útero.
Los fumadores también pueden desarrollar otros tipos de tumores:

  1. Cáncer de laringe y faringe
  2. Leucemia
  3. Cáncer de estómago y esófago
  4. Neoplasia de riñón y de vejiga
  5. Cáncer de hígado
  6. Cáncer de páncreas

Fertilidad
Entre los efectos negativos en la salud de los fumadores se incluyen problemas de infertilidad en hombres y mujeres.
Para un embarazo seguro, las mujeres embarazadas deberían dejar de fumar.

El buen funcionamiento de los órganos sexuales masculinos depende del flujo sanguíneo. La nicotina es un fuerte vasoconstrictor que afecta a los vasos sanguíneos de dos maneras:

  1. Provoca un espasmo (contracción) arterial directo.
  2. Daña la pared exterior de los vasos sanguíneos y altera la capacidad de relajamiento de los vasos que permite un mayor flujo de sangre. La nicotina también afecta a las venas del pene que ayudan a mantener la erección.

Piel y belleza
Por culpa del tabaco, los tejidos subcutáneos se vuelven más finos y se deshidratan originando arrugas. Los daños en la piel se producen especialmente en las fibras elásticas.
El color de la cara se vuelve pálido y grisáceo, la piel se seca y las yemas de los dedos se amarillean.

Enfisema
El tabaco es una de las principales causas de enfisema. Las personas que fuman al menos 20 cigarrillos al día padecen esta enfermedad de forma más o menos grave.
Las sustancias tóxicas inhaladas al fumar se depositan en los pulmones y destruyen unas pequeñas pestañas similares a los cabellos.
La función primaria de estas pestañas es prevenir la acumulación de moco en los canales por donde pasa el aire.
De esta forma, la destrucción de las pestañas da lugar a una acumulación excesiva de moco y, por consiguiente, provoca una congestión.

Asimismo, las sustancias que contiene el tabaco dañan los alvéolos, que pierden elasticidad y la capacidad para extraer oxígeno del aire.

Los pulmones se vuelven menos elásticos y no logran expandirse y contraerse lo suficiente.
La consecuencias son respiración jadeante o falta de aliento.
Esta enfermedad se conoce como enfisema y también provoca:

  1. Tos
  2. Disnea
  3. Cianosis, debido a la falta de oxígeno

Dientes
Los daños que el tabaco causa a los dientes pueden ser:

  1. Formación de placa y sarro
  2. Caries
  3. Gingivitis
  4. Retracción de las encías
  5. Manchas amarillentas
  6. Alteraciones del gusto

Fracturas
El tabaco reduce la densidad ósea. Por esta razón, las mujeres fumadoras tienen más posibilidad de sufrir fracturas, como por ejemplo:

  1. Fractura de cadera
  2. Fractura de muñeca
  3. Fractura de la vértebra lumbar

 

Otros peligros del tabaco

Fumar mucho puede provocar degeneración macular en los ojos, lo que ocasiona una pérdida progresiva de la vista.
Los fumadores también presentan un mayor riesgo de padecer cataratas.
Otras enfermedades debidas al tabaco son:

  1. Retinopatía diabética
  2. Tuberculosis
  3. Ronquera o alteraciones de la voz, como la afonía (a causa de la irritación de las cuerdas vocales)
  4. Esclerosis múltiple
  5. Enfermedad de Crohn

Daños del humoLas personas fumadoras tienen mayor riesgo de contraer la gripe.
Además, los síntomas gripales son más graves con respecto a los no fumadores.
Los médicos opinan que la inhalación del humo del cigarrillo provoca daños estructurales y debilita el mecanismo de defensa natural del cuerpo.

De esta manera, las personas que fuman durante mucho tiempo tienen mayor probabilidad de sufrir enfermedades infecciosas con respecto a los no fumadores.
Las alteraciones de la voz (afonía) y la ronquera se deben a la irritación de las cuerdas vocales.

 

¿Después de cuánto tiempo se manifiestan los primeros problemas?

No se puede afirmar que el tabaco produzca efectos secundarios después de 10 o 20 años, porque los daños dependen del número de cigarrillos y del tiempo de exposición. De todas formas, algunas personas pueden desarrollar trastornos antes que otras.
Aunque los fumadores ocasionales pueden sufrir menores consecuencias que los demás, también experimentan los daños.

Daño reversibles e irreversibles
Los daños irreversibles son el enfisema y la bronconeumopatía crónica obstructiva.
Los daños reversibles son los que afectan a la piel, al aliento, al sentido del gusto, a la energía, a la presión sanguínea, a la respiración y al sistema inmunitario.
El riesgo de padecer un tumor se reduce drásticamente (con respecto a los fumadores) 10 años después de haber dejado de fumar, pero únicamente si se deja de fumar antes de los 40 años.

Daños del tabaco durante el embarazo

El tabaco puede provocar graves daños a las mujeres embarazadas y al feto. En las mujeres embarazadas que fuman regularmente puede aumentar el riesgo de:

  1. Embarazo ectópico
  2. Desprendimiento de la placenta
  3. Placenta previa
  4. Sangrado vaginal

La nicotina que contienen los cigarrillos puede estrechar los vasos sanguíneos del cordón umbilical provocando una reducción del aporte de oxígeno al feto.

Los riesgos para el niño son:

  1. Aborto espontáneo
  2. Feto muerto
  3. Parto prematuro
  4. Peso bajo al nacer

El riesgo de síndrome de la muerte súbita del lactante puede aumentar notablemente en niños que inhalan humo de forma pasiva.

Defectos congénitos (de nacimiento)

  • Labio leporino y paladar hendido: se trata de fisuras cutáneas del recién nacido que pueden verificarse en el labio superior y en el paladar duro.
  • Pie torcido: el niño nace con los pies metidos hacia adentro.
  • Defectos en las extremidades: el niño puede nacer con un dedo de más.
  • Gastrosquisis: los intestinos del bebé sobresalen de su cuerpo por un agujero en la pared abdominal.
  • Ano imperforado o atresia anal: esta enfermedad causa el desplazamiento o el bloqueo de la abertura anal.

 

Peligros del cannabis o marihuana

Fumar cannabis o marihuana puede tener propiedades terapéuticas. Por ejemplo, el cannabis puede reducir el dolor provocado por el cáncer y la presión ocular en caso de glaucoma.
También puede ser eficaz en la eliminación de las células del tumor cerebral.
En cuanto a los efectos negativos, fumar cannabis provoca una alteración de la percepción y afecta de forma negativa a la memoria.

 

Efectos dañinos de la exposición pasiva al humo en menores de edadfumar, fumador, pulmón

No hace falta ser fumador para sufrir los efectos dañinos del humo del cigarrillo, del puro o de la pipa.

La exposición pasiva al humo provoca graves daños al feto, al recién nacido y a los niños pequeños al encontrarse en fase de desarrollo de los órganos, especialmente los pulmones y el cerebro.

Si la madre sigue fumando después del parto, reduce la producción de leche materna.

Niños

  • Todos los órganos del niño se encuentran en fase de desarrollo, por lo que respirar el humo puede dañar la formación de los pulmones y del cerebro. Los niños expuestos al humo pasivo tienden a desarrollar asma y una exposición posterior podría empeorar la enfermedad.
  • El humo también puede empeorar la sinusitis, la fibrosis quística y las enfermedades respiratorias crónicas. La bronquitis y la neumonía son otras enfermedades que pueden empeorar.
  • Muchos niños expuestos al humo pasivo desarrollan infecciones de oído medio (otitis). El humo inhalado irrita las trompas de Eustaquio que conectan la parte posterior de la nariz con el oído medio. Como consecuencia, se produce inflamación e infección en el oído medio, ocasionando mucho dolor al niño.

Si se detecta y se cura a tiempo, se puede sanar por completo. Sin embargo, si se demora el tratamiento se puede incluso perder el oído de forma permanente.
La inhalación involuntaria de humo pasivo puede provocar varios efectos inmediatos, como por ejemplo:

  1. Tos
  2. Náuseas
  3. Dolor de cabeza
  4. Irritación en los ojos, ojos secos y ardor
  5. Dolor de garganta
  6. Vértigos y mareos
  7. Dificultad de respiración para las personas asmáticas.

 

Efectos negativos del tabaco en atletas jóvenes y adultos

  1. Debilitación de los músculos. El oxígeno es indispensable para que células de nuestro cuerpo puedan sobrevivir y cumplir con su deber.
  2. Reducción de la resistencia física.
  3. Inflamación de las paredes arteriales y aumento del riesgo de enfermedades cardíacas.
  4. Aumento de la frecuencia cardíaca.
  5. Falta de aliento.
  6. Acumulación de alquitrán e inflamación de la mucosa en las vías respiratorias.

Como consecuencia, se produce un aumento de la resistencia en las vías respiratorias y el aporte de oxígeno al cuerpo no es suficiente.