Edema pulmonar agudo

El edema pulmonar agudo es una acumulación de líquido en los alvéolos y en el espacio intersticial de los pulmones.

Los alvéolos son bolsas de aire en el interior de los pulmones che sirven para:

  1. Absorber el oxígeno del aire que se inhala
  2. Eliminar el anhídrido carbónico de la sangre

La acumulación de líquido en los alvéolos obstaculiza la respiración y puede ser mortal.

Edema pulmonar agudo
Generalmente, el edema es en los dos pulmones, aunque puede verificarse también por un solo lado, como, por ejemplo, en el caso de reexpansión pulmonar después de un neumotórax.

 

Causas de edema pulmonar

En general, la causa del edema pulmonar es un trastorno cardíaco, aunque podría ser también una infección.

Edema pulmonar cardiogénico (presión alta en los capilares pulmonares)
El papel principal del corazón es recoger la sangre oxigenada que llega de las venas pulmonares. Luego el músculo cardíaco bombea la sangre al cuerpo por medio de una grande arteria llamada aorta.
En algunos casos, el corazón no consigue bombear la sangre de manera eficiente a los órganos. La insuficiencia cardíaca provoca la vuelta atrás de la sangre en las venas pulmonares.
La circulación sanguínea que va en la dirección contraria causa una presión excesiva en estas venas y eso causa pérdidas.
Estas venas pasan por los pulmones y por consiguiente el líquido llega a los alvéolos bloqueando el flujo normal de oxígeno a través de los pulmones y causando la falta de aliento.
El edema pulmonar cardiogénico se clasifica en:

  1. Edema pulmonar de baja capacidad, si el alcance hemático del corazón está reducido y no es suficiente a las necesidades del cuerpo.
  2. Edema pulmonar de alta capacidad, cuando el corazón bombea mucha sangre que, pero no es suficiente porque la persona sufre patologías como anemia, fístulas entre arterias y venas o un exceso de hormonas tiroideas en la sangre (hipertiroidismo).

Las causas del edema pulmonar cardiogénico son:

  1. Infarto de miocardio
  2. Hipertensión persistente
  3. Problemas tiroideos
  4. Hipertensión arteriosa pulmonar
  5. Endocarditis (infección de las válvulas)
  6. Insuficiencia cardíaca izquierda
  7. Excesiva exposición a toxinas, abuso de alcohol o de cocaína
  8. Beriberi (falta de vitamina B1)
  9. Arritmia (latidos cardíacos irregulares)
  10. Cardiomiopatía dilatada
  11. Mal funcionamiento de las válvulas del corazón, por ejemplo, estenosis de la válvula mitral
  12. Enfermedades cardíacas congénitas (presentes al nacer), por ejemplo, la comunicación interventricular o interauricular
  13. Insuficiencia cardiaca congestiva.

 

Edema pulmonar no cardiogénico (con presión alta en los capilares pulmonares)

Las causas del pulmonar no cardiogénico son:

Neumonía
Esta enfermedad se caracteriza por la inflamación de los pulmones. La neumonía se debe a una infección de los pulmones causada por virus, bacterias u hongos.
Los microbios dañinos se acumulan en los alvéolos. Para luchar contra la infección, los alveolos se llenan de material purulento y líquido.

Tuberculosis
La tuberculosis es una infección bacteriana grave que puede causar la acumulación de líquido en los pulmones.
En la mayoría de los casos, la tuberculosis causa pleuritis con derrame pleural, o sea, la acumulación de líquido en la pleura (revestimiento del pulmón).
La tuberculosis causa la proliferación de bacterias en el líquido que se encuentra entre la pared torácica y los pulmones. La cantidad de líquido que circula en este espacio aumenta y obstaculiza la expansión pulmonar necesaria a la respiración.

Trastornos al hígado
Cuando el hígado está dañado, el agua en exceso tiende a acumularse en los pulmones.
El abuso de alcohol es una de las principales causas de trastornos hepáticos (por ejemplo, cirrosis) y puede causar la acumulación de líquido en los pulmones, en el abdomen (ascitis) y en los tobillos hinchados.

Tumor al pulmón
Los pacientes que padecen cáncer de pulmón tienen retención hídrica en el interior y en el exterior de los pulmones.
Una radiografía del tórax permite detectarlo.
El edema pulmonar puede verificarse si el tumor tiene su origen en los pulmones o en caso de metástasis.

Inhalación de gases tóxicos
La exposición a gases tóxicos como, por ejemplo, el amoniaco o el humo de incendio puede no ser tolerada por los pulmones.
Los gases tóxicos irritan al pulmón y la inhalación puede causar la inflamación y el edema pulmonar. 

Transfusiones de sangre
Las transfusiones de sangre sirven contra muchos trastornos graves, pero si este procedimiento no se hace correctamente, puede causar complicaciones graves como el edema pulmonar

Mal de altura
Los alpinistas pueden sufrir edema pulmonar en alta montaña si no utilizan el equipamiento apropiado. A las altas altitudes, el oxígeno en el aire se reduce y eso aumenta la presión en las arterias pulmonares. La consecuencia es la salida de líquido de las arterias que se acumula en los tejidos pulmonares.

Trastornos renales
El papel principal de los riñones es de purificar la sangre y de regular el nivel de sodio (sal) en la circulación sanguínea.
En el caso de trastornos renales, el sodio puede alcanzar niveles demasiado altos.
Un nivel elevado de sodio en la sangre puede causar la retención de líquido (edema) en cualquiera parte del cuerpo, incluso en los pulmones.

La insuficiencia renal crónica puede causar el pulmón urémico, o sea, una enfermedad pulmonar intersticial que causa la inflamación y la fibrosis del intersticio pulmonar.
Las causas del edema pulmonar no cardiogénico más frecuentes en mayores son: tumor maligno al pulmón, trastornos renales o hepáticos.
Otras causas:

  1. Reacción alérgica
  2. Pancreatitis aguda
  3. Eclampsia
  4. Shock
  5. Neumotórax

 

Edema pulmonar neurogénico

El edema pulmonar neurogénico es un síndrome raro que se verifica después de una lesión grave en el sistema nervoso central. Entre las causas se encuentran: ictus isquémico o hemorrágico, convulsiones y trauma craneal.

 

Síndrome de edema pulmonar

Los pacientes con líquido en los pulmones tienen una respiración rápida y ruidos cardiacos anómalos.
En algunos casos, los pacientes padecen falta de aliento o resoplo después de un esfuerzo.
Después de una actividad física agotadora el paciente no tiene capacidad de respirar correctamente.
En general, los síntomas causados por el edema pulmonar son:

  1. Falta de aliento
  2. Cansancio, debilidad
  3. Sudoración excesiva
  4. Piel pálida
  5. Tos productiva con expectoración espumosa, rosada o tenida de sangre
  6. Sonido silbante al respirar
  7. Respiración semejante a un gruñido
  8. Ansia e inquietud
  9. Sensación de agobio improviso en posición tendida

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Sin un tratamiento de urgencia, los síntomas pueden empeorar y volverse en:

  • Respiración rápida
  • Toses con sangre
  • Piel sudada y de color azulado
  • Piernas hinchadas (tobillos y pies hinchados)
  • Ruidos cardíacos anómalos: la frecuencia cardiaca es más rápida que lo normal
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aliento repentina durante el sueño que despierta al paciente
  • Fiebre
  • Estertores pulmonares que se producen en la base del pulmón y se expanden hacia el ápice del pulmón (marea creciente)
  • Incapacidad para decir frases largas
  • Incapacidad para dormir tendido (necesidad de más de dos almohadas)

Las flemas o el moco producido por la mucosa de las vías respiratorias suelen acumularse en los pulmones. En algunos casos, la sangre o material purulento se acumulan en los pulmones.
A veces, una operación quirúrgica causa la acumulación de líquido en los pulmones.
Si no se interviene con solicitud, estos trastornos pueden causar situaciones graves como la insuficiencia respiratoria.

 

Diagnóstico de edema pulmonar

El diagnóstico se efectuá con un examen clínico objetivo que incluye la evaluación de la historia clínica, la auscultación del corazón y de los pulmones.
La radiografía muestra el funcionamiento de los pulmones y permite detectar también:

  1. Bronquitis;
  2. Neumonía,
  3. Asma,
  4. Insuficiencia cardíaca.

Los exámenes de sangre se efectúan para controlar los niveles de una sustancia llamada péptido natriurético tipo B. El nivel alto de este péptido puede indicar que el edema pulmonar se debe a trastornos cardiacos.
Otros exámenes de sangre que se suele efectuar son las pruebas de la función renal y el hemograma.
Otros exámenes que el médico puede aconsejar son:

  1. Electrocardiografía (ECG)
  2. Ecocardiografía (examen diagnostico ecografía cardíaca). Este examen puede ayudar a diagnosticar varios trastornos al corazón, como, por ejemplo, defectos en las válvulas, movimientos anómalos de las paredes ventriculares, pericarditis y cardiopatías congénitas.
  3. Ecocardiografía transesofágica
  4. Cateterismo cardíaco

Diagnóstico diferencial
El médico tiene que excluir:

  1. Enfisema pulmonar,
  2. Embolia pulmonar.

 

Tratamiento contra el edema pulmonar y medicamentos

La oxigenoterapia es el primer paso para el tratamiento de esta enfermedad.
El oxígeno se administra por medio de una mascarilla en la cara o de una cánula nasal (un tubo de plástico flexible con dos foros que transportan oxígeno a las dos narices). A veces puede ser necesario un respirador.

Medicamentos para el edema pulmonar

Medicamentos para la precarga. Estos medicamentos disminuyen la presión causada por el líquido que entra en el corazón y en los pulmones. Para curar el edema pulmonar los médicos prescriben nitroglicerina y diuréticos como por ejemplo la furosemida (Seguril). Los diuréticos pueden aumentar la eliminación de la orina. Durante la hospitalización puede ser necesario un catéter urinario.

Morfina (Oramorph). Este narcótico puede ser utilizado para aliviar la falta de aire y el ansia. Algunos médicos opinan que los riesgos de la morfina son mayores que las ventajas y que existen medicamentos más eficaces.

Medicamentos para la postcarga. Estos medicamentos dilatan los vasos sanguíneos y aumentan la presión sanguínea en el ventrículo izquierdo del corazón.
Ejemplos de estos medicamentos son: nitroprusiato (Nitroprusiato sódico) y el enalapril (Naprilene).

Medicamentos para la tensión sanguínea. En caso de hipertensión cuando se verifica un edema pulmonar, el médico prescribe medicamentos para reducirla. En cambio, si la tensión es demasiado baja, el médico aconseja medicamentos para subirla.

 

Tratamiento para edema pulmonar en alta montaña (mal de alturas)

En alta montaña, si se verifican síntomas leves de edema pulmonar, hay que bajar rápidamente unos miles de pies (de 600 a 900 metros) para aliviar los síntomas. El oxígeno es útil en estos casos. Cuando los síntomas son más graves, probablemente será necesario pedir ayuda para bajar.
Algunos escaladores toman medicamentos a base de acetazolamida (Edemox) que se recetan para curar o prevenir los síntomas de edema pulmonar en alta montaña.
Hay que empezar a tomar este medicamento tres días antes de la escalada.
Loa efectos secundario de acetazolamida son:

  1. Hormigueo en las manos
  2. Ardor en la piel de las manos y de los pies
  3. Confusión mental
  4. Diarrea
  5. Náuseas
  6. Pérdida de apetito
  7. Pérdida temporánea del oído

 

¿Cuánto dura y se puede curar? El pronóstico.

La tasa de mortalidad en el hospital de pacientes con embolia pulmonar criogénica es difícil de calcular porque las causas y la gravedad de la enfermedad varían mucho.
En general, la mortalidad es del 10-20% de los pacientes ingresados en fase muy aguda.