Enfisema pulmonar

 

¿Qué es el enfisema pulmonar?

El enfisema es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) causada por la alteración irreversible de los alveolos pulmonares.
Al inspirar, el aire llega a los pulmones a través de los bronquios o las ramificaciones de la tráquea.
Al interior de los pulmones, los bronquios están divididos en muchas vías aéreas más pequeñas llamadas bronquiolos.
A las extremidades de los bronquiolos están los alveolos.

enfisema, pulmonar, tabaquismo, alveolosEstas estructuras son grupos de pequeñas bolsas de aire.
La transferencia de oxígeno y anhídrido de carbono se verifica en pequeños vasos sanguíneos que se encuentra en las paredes alveolares.
Al respirar, las bolsas de aire se hinchan y se deshinchan gracias a la presencia de fibras elásticas.
El enfisema es una enfermedad común en las zonas con alta contaminación atmosférica y es grave.
En las primeras fases del enfisema pulmonar crónico, los bronquiolos se inflaman y eso reduce la cantidad de aire que llega a los alveolos.
La elasticidad de las paredes alveolares se reduce también.
En fases avanzadas de la enfermedad, los vasos capilares y las paredes de los alveolos se dañan y el enfisema puede ser mortal.

 

¿Cuáles son las causas de enfisema?

Tabaquismo
El tabaquismo es una de las principales causas de enfisema. Las personas que fuman unos 20 cigarrillos al día sufren esta enfermedad de manera leve o grave.
Cuando una persona fuma, inhala sustancias tóxicas que están en los cigarrillos.
Estas sustancias químicas se acumulan en la cavidad pulmonar y empiezan a destruir las pequeñas pestañas parecidas al pelo.
La función primaria de las pestañas es de prevenir la acumulación de moco en las vías aéreas.
La destrucción de las pestañas causa la acumulación de moco en exceso y la congestión. La consecuencia de la congestión es el estrechamiento de los conductos que reduce el flujo de aire.
El tabaquismo causa también la destrucción de los tejidos internos de los pulmones.
El humo pasivo es igualmente dañino.

Los factores de riesgo de tumor de pulmón son: la edad y el tabaquismo, exactamente los mismos que los del enfisema; por eso es fácil que el paciente tenga las dos enfermedades.
Entre otras causas menores se encuentra la falta de una proteína: alfa-1 antitripsina (AAT). Esta proteína es esencial para la elasticidad de los músculos de la respiración.

Entre otras causas se encuentran:

  • Exposición a sustancias contaminantes (humos, polvo, etc.),
  • Sistema inmunitario débil.

Entre los factores de riesgo se encuentran la bronquitis crónica y el asma alérgica.

 

Clasificación de enfisema  

  1. Enfisema bulloso, se caracteriza por la formación de burbujas de aire en los pulmones que obstaculizan la respiración. Si las burbujas se rompen de repente, pueden causar neumotórax (fase aguda)
  2. Enfisema centrolobulillar, afecta a los bronquiolos respiratorios proximales (los más cercanos a la tráquea), especialmente en las zonas superiores.
  3. Enfisema panlobulillar, afecta al entero lóbulo pulmonar, es más acentuado en las zonas inferiores donde hay mayor afluencia de sangre. Está causado sobre todo por déficit de alfa-1 antitripsina (AAT) y empeora con el tabaquismo, las inyecciones de metilfenidato (Ritalin) o el síndrome de Swyer-James.
  4. Enfisema paraseptal, afecta a las zonas periféricas del lóbulo pulmonar secundario y suele encontrarse hacia la superficie pleural. Está causado por el tabaquismo y puede causar la formación de burbujas subpleurales y neumotórax espontáneo.
  5. Enfisema intersticial, se verifica cuando el aire se acumula en el espacio entre los lóbulos, debajo de la pleura.
  6. Enfisema agudo, caracterizado por el ensanchamiento de las paredes alveolares a causa de ataques de asma.
  7. Enfisema senil, se verifica en las personas ancianas porque tienen menor elasticidad en las paredes alveolares.
  8. Enfisema compensador, afecta al pulmón o al lóbulo sano que está intentando sustituirse a la parte de órgano enfermo.

 

Síntomas de enfisema pulmonar 

  1. Falta de aliento. La falta de aliento es el síntoma más común.
    Diferentemente de otros trastornos respiratorios, el enfisema se nota al espirar y no al inspirar.
    En la fase inicial, la enfermedad se hace evidente durante un esfuerzo físico, pero al empeorar, los síntomas se notan también a descanso
  2. Los pacientes a menudo respiran rápido. En condiciones normales una persona respira entre las 12 y 20 veces por minuto, pero en las personas afectadas por enfisema las respiraciones son muchas más.
  3. Otro síntoma es la tos crónica y continuativa que no se para durante largos periodos. Puede acompañarse de una expectoración (tos productiva con flemas).
    Se puede notar una producción de moco en exceso.
  4. Piel azulada o cianosis es un síntoma temporáneo que se puede notar en los que padecen enfisema.
    Se verifica sobre todo tras actividades agotadoras y desaparece a descaso. Se debe al bajo aporte de oxígeno a las varias partes del cuerpo.
  5. Tórax en tonel es un trastorno en el que el pecho se ancha y se vuelve redondo como un tonel.Este síntoma se observa sobre todo en estadios avanzados de enfisema porque una grande cantidad de aire se queda atrapada en los alveolos y causa dificultades en espirar.
  6. Unos pacientes sufren también dolor en el pecho
  7. A causa de las dificultades respiratorias, algunas actividades se hacen imposibles como por ejemplo comer.
  8. Al último estadio de la enfermedad se manifiestan pérdida de apetito y de peso

Los síntomas suelen aparecer cuando los tejidos pulmonares dañados de 30% a 50%.

 

Diagnóstico de enfisema pulmonar

El médico tiene que analizar la historia clínica, efectuar el examen clínico objetivo y puede prescribir unos exámenes instrumentales, como:

  1. Pruebas de función respiratoria
  2. Radiografía (Rx de tórax)
  3. TAC
  4. Espirometría
  5. Análisis de gases respiratorios
  6. Test genéticos para evaluar déficit de alfa-1 antitripsina
  7. Exámenes de sangre

El médico durante la auscultación comprueba una fase larga de espiración y sibilancias que se parecen a los ruidos respiratorios de pacientes con asma.

 

Las fases del enfisemaEnfisema pulmonar

Primer estadio
En esta fase, la prueba de respiración resulta normal. El paciente puede sufrir síntomas leves como la producción de expectoración (flemas) y tos ligera.

Segundo estadio
Esta fase se caracteriza por una leve limitación del flujo de aire. Los síntomas son los mismos que los de la primera fase (tos y expectoración) pero más frecuentes.

Tercer estadio
La tercera fase presenta un significativo empeoramiento y la reducción del flujo de aire empezada en la segunda fase. En este estadio, la producción de flemas y la tos empeoran mucho.
El paciente percibe la falta de aliento al andar o al practicar actividades más agotadoras.

Cuarto estadio
Esta es la fase final del enfisema.
El paciente tiene grandes dificultades en respirar.
Incluso pasear deja al paciente sin aliento.
En esta fase el paciente a menudo padece insuficiencia respiratoria o cardiaca.

Puesto que cuando el paciente padece bronquitis crónica se reduce la elasticidad de los pulmones, a menudo las dos patologías se presentan juntas.
En este caso el paciente tiene otros síntomas, por ejemplo, fiebre y dolores generalizados.
Este trastorno respiratorio afecta sobre todo a los hombres ancianos.

Esta enfermedad no aparece improvisamente, sino que es el resultado de un largo periodo de tabaquismo.
Los signos y los síntomas (falta de aliento o resoplido) pueden verificarse también después de haber hablado o reído durante un periodo largo.
A veces los pacientes perciben la falta de respiración incluso después de las comidas.
Si la enfermedad persiste durante un periodo más largo, puede sobrecargar el corazón causando enfermedades cardíacas.

 

Tratamiento para el enfisema pulmonar

Dejar de fumar
Este es el único modo para evitar el empeoramiento, puesto que el restablecimiento completo no es posible.

Medicamentos
El plan de cura incluye también el uso de fármacos para reducir los síntomas.
Los bronquiodilatadores ayudan contra la falta de respiración y contra la tos.
Además, si el paciente padece asma y bronquitis puede inhalar medicamentos a base de cortisonicos.
El reflujo gastroesofágico (ERGE) puede empeorar los síntomas.
Para curar este trastorno el paciente tiene que tomar medicamentos y modificar su estilo de vita. Las personas que sufren esta enfermedad están más susceptible a infecciones respiratorias como gripe, bronquitis y neumonía.
Por lo tanto, se pueden tomar antibióticos para curar estas infecciones.
Esta enfermedad respiratoria es irreversible y por eso no se puede sanar.
Sin embargo, se pueden utilizar medicamentos para curar la inflamación y aliviar los síntomas.

Oxigenoterapia
La oxigenoterapia hecha en casa puede ayudar a los pacientes con dificultades respiratoria. En algunos casos, se necesita el tratamiento las veinticuatro horas.

Cura de rehabilitación
La rehabilitación es plan intensivo que sirve a los pacientes para consultaciones, indicaciones nutricionales y para la formación sobre las técnicas de reparación. De esta manera, se alivian las dificultades respiratorias y se mejora la calidad de la vida.

Vacunación
Algunos médicos aconsejan la vacunación antigripal todos los años y la vacunación anti neumonía cada cinco años.

Intervención quirúrgica
Cuando las terapias convencionales no logran mejorar la enfermedad, los pacientes pueden tomar en consideración la intervención quirúrgica.
Hay varios tipos de intervención. Si el pulmón presenta todavía partes sanas, el cirujano puede instalar válvulas en los bronquios para cerrar las zonas enfisemitas.
Entre otras opciones se encuentra la remoción de los tejidos enfermos de los pulmones para ayudar el órgano a funcionar de manera más eficaz.
En los casos más graves, el trasplante de pulmón es la única solución posible.

 

Remedios naturales

Gimnastica respiratoria
Existen ejercicios de rehabilitación respiratoria que se hacen levantando las piernas o los brazos para oxigenar mejor los tejidos del cuerpo. Se aconsejan los ejercicios respiratorios con una botella de vidrio con dentro una pequeña cantidad de agua.

Alimentación
Hay que evitar comida pesadas, mejor comer poco y a menudo, por lo menos 5 veces al día.
Hay que preferir alimentos ligeros y fáciles de digerir, sobre todo fruta y verdura, y evitar carne, queso y dulces con chocolate.
No hace falta tener un régimen para adelgazar porque al progresar la enfermedad el adelgazamiento es un factor negativo para el pronóstico.

Vacaciones
Es preferible el mar a la montaña porque hay mayor concentración de oxígeno en el aire. El edema pulmonar (acumulación de líquido en los pulmones) es otro riesgo que puede verificarse al subir rápidamente a montañas de alta cuota.
Coger el avión no es contraindicado porque el aire está presurizado.

 

Esperanza de vida y pronóstico

Establecer la esperanza de vida y la tasa de sobrevivencia es muy difícil.
En el sistema Gold Standard se utiliza un espirómetro para medir el volumen espiratorio forzado en un segundo (VEF1). Este el porcentaje de aire que puede ser espirada en un segundo. La literatura ayuda a estimar la esperanza de vida de los pacientes. Para un individuo sano, el espirómetro registra un valor entre 80-100%

 

Esperanza de vida según el estadio 

  1. Un paciente sufre enfisema de primer estadio si el espirómetro marca un valor VEF1 superior de 80% con respecto al nivel normal. Más de 8 personas de 10 sobreviven más de 4 años
  2. El enfisema es de segundo estadio si el valor VEF1 se situá entre 50% y 80% de lo normal. La sobrevivencia superior a 4 años se verifica en casi 6/7 pacientes.
  3. Al tercer estadio el valor VEF1 en los pacientes se sitúa entre el 35 y el 50. Sólo la mitad de los pacientes puede sobrevivir casi 4 años
  4. El cuarto y último estadio del enfisema se caracteriza por un valor VEF1 inferior al 35.
    Se trata de pacientes en condiciones muy graves cuya muerte se verifica dentro de poco tiempo. Los pacientes arriesgan la pérdida involuntaria de peso y dificultades al andar

Este esquema es útil para hacer un pronóstico, aunque la tasa de sobrevivencia estimada no siempre es verdadera.
A veces los pacientes viven por períodos más breves o sobreviven durante muchos años.
Hay que tomar en consideración también otros factores.

El índice de BODE (índice de masa corpórea, capacidad de hacer ejercicio físico, disnea y obstrucción) es un instrumento que evalúa cuatro variables:

  1. El peso del paciente (si es bajo puede ser peligroso)
  2. La capacidad de andar durante un tiempo determinado
  3. La medida de la falta de aire durante un esfuerzo